Форум » Бесконечная Война » Лезвия в тумане (флэшбек) » Ответить

Лезвия в тумане (флэшбек)

Nail Buster: Место действия: город Энск, Польша Время действия: 2007 год Участники: Nail Buster, Родаши и Chris Weber Действующие лица: Сокар, Алан Нокс Категория: флэшбек Сюжет: Со дня Битвы за Энск прошёл год. Оккупационные войска Армии Света железной рукой правят восточной половиной Энска. Местное командование обеспокоено таинственными исчезновениями людей в районе бывшего гетто и в окрестностях разрушенной атомной станции... Эти слухи пока не слишком волнуют местную шпану, в числе которой - беспризорник и задира по кличке Сокар. Однако он и не подозревает, что жуткие события в гетто напрямую коснутся лично его.

Ответов - 85, стр: 1 2 3 4 5 All

Родаши: Окурок сигареты бесшумно приземлился на голову одного из патрульных. Сам патруль, не останавливаясь, проследовал дальше, даже не заметив столь наглого обращения. Видимо в такую темную ночь им тоже хотелось побыстрее убраться с этих улиц и пропустить в каком-нибудь дешевом баре пару-тройку кружек пива. "Хотя я бы сейчас от вина не отказался", - помечтал Сокар, провожая взглядом удаляющихся служителей АС. Спустя пару минут парень ловко спрыгнул с балкона второго этажа и, тихо ступая, направился вглубь восточной стороны. Комендантский час уже давно наступил и приходилось постоянно прятаться от патрулей. Не в первой, но задерживало это весьма сильно.

Chris Weber: //шеф разрешил// Алан Дж. Нокс, разведчик КМ на оккупированной противником территории Человек с довольно светлым прошлым, нефильтрованным, мутным будущим и крайне темным настоящим. В свое время получил высшее образование в области прикладной математики и робототехники, работал в компании Raytheon, занимавшейся передовыми военными технологиями, много работал в поле, тестируя разработки. Много времени проводил в действующих войсках американского контингента где ни попадя. Около трех лет назад стал жертвой несчастного случая на задании, дал согласие на участие в экспериментальной операции по восстановлению функциональности собственного тела. Операция, хотя теоретически шансы её успеха, оценивались в 40% на практике успехом увенчалась только чудом. Как следствие, стал чуть быстрее, сильнее и выносливее обычного человека (синтетические волокна в мышцах, и нервной ткани) улучшилась координация движений, в первую очередь связка "глаз-рука". Строго говоря, реабилитация после операции и восстановление навыков (в том числе боевых) закончилось незадолго до Битвы за Энск. По крайней мере, участвовал в ней не с больничной койки а с оружием в руках. Остался на оккупированной территории, успешно прикинувшись местным. Ведет активную работу по разведке в тылу противника. Вооружен и опасен. Внешний вид: мужчина чуть выше среднего роста, не худой, но жилистый, с явно видной военной выправкой. Достаточно резкие, но не неприятные черты лица. Короткий ежик светло-русых волос. Серые глаза, в светлое время суток вне зависимости от погоды прячутся за темными очками Чаще всего одет в следующее: на ногах - прогулочные ботинки (в которых и не стыдно зайти в приличное место и удобно пробежать несколько километров по пересеченной местности) и темно-серые джинсы, которые весьма неплохо растягиваются, чтобы, таким образом минимально стеснять движения. в остальном одет крайне скромно - светло-серая водолазка, черные полуперчатки и серое же полупальто до колена. За спиной небольшая "тактическая" сумка. При себе имеет: Пистолет Glock18C в подмышечной кобуре, три запасных магазина к нему (из них два - длинные, на 30 патронов), глушитель, монокуляр, совмещенный с прибором ночного видения, мультитул, он же при необходимости отмычка, документы, бумажник, ключи от конспиративной квартиры, портативный ноутбук с модулем спутниковой связи в сумке на спине, диктофон и фотокамера. Ну и традиционные пачку сигарет и зажигалку. Ночь обещала быть скучной - патрули шли по уже давно известным маршрутам и не попасться им на глаза было, в общем, простой задачей. Гораздо интереснее было наблюдать за теми, кто явно еще не выучил маршруты патрулей, но тем не менее имел свои планы на время комендантского часа. Таких в последнее время попадалось, по мнению Алана все меньше и меньше. И тем не менее, Алан исполнял ежевечерний моцион, под лозунгом "Пошли погуляем по крышам". В определенный момент он совершил не слишком удачный прыжок и приземлился на неплотно стоявший кусок черепицы. "Бдзям" - сказала одна из черепиц, обрушившись на землю в паре метров за гуляющим по улице молодым человеком "Упс" - подумал Алан и прикинул, где находились в тот момент ближайшие патрульные и могли ли они услышать произошедшее. По всему выходило что нет. Нокс подошел к краю крыши и глянул вниз, оценить нанесенные городу повреждения. Каково же было его удивление, когда он увидел внизу то, что искал - еще одного ночного путешественника. - Ага, - глубокомысленно проговорил Алан. - Пострадавших нет. А то я уж забеспокоился.

Родаши: Сокар резко поднял голову - темный силуэт был наполовину скрыт, но это определенно не кто-то из АС. Однако дернувшуюся руку с зажатым ножом убирать не спешил. В комендантский час обычный булочник или дворник по крышам бегать не станет. И уж тем более заводить разговор с таким же нарушителем. - Будешь так шуметь - пострадавшие появятся, и весьма скоро. - Мрачно предостерег Сокар и вновь зашагал в выбранном направлении, словно тут же забыв о незнакомце. Однако парень давно уяснил, что оставлять за спиной кого бы то ни было ночью весьма опрометчиво, и фигура на крыше не оставалась без присмотра, пока Сокар не скрылся бы с его глаз.

Chris Weber: Это определенно становилось интересным. у кого-то в этой части города осталась еще сила духа. и это было прекрасно. разве что логика происходящего показалась Ноксу сомнительной - не собирался же молодой человек метать нож, с которым, как машинально отметил алан, обращался весьма неплохо. - Пострадавшим, коли будут сильно жаловаться, могут из пострадавших превратиться в жертв, - хмыкнул Алан не повышая голоса, но чтобы внезапный собеседник его услышал. - Кстати, если ты тут гулять собрался, я тебя не задерживаю, а если тебе куда-то конкретно надо, то я маршруты патрулей наизусть помню, могу помочь не выскочить случайно на кого-нибудь. Как понимаешь, мне самому без надобности с ними встречаться... Однако, молодой человек уже собрался уходить. А Алан отчаянно нуждался в ком-нибудь, с кем можно потрепаться и кто явно не питал любви к оккупантам из армии Света. Поэтому, он спустился вниз по ближайшей водопроводной трубе и постарался догнать путешественника-в-ночи. Совсем близко он, впрочем, не приближался, чтобы не спровоцировать нападение на себя.

Родаши: Сокар совсем не собирался задерживаться и уж тем более задерживаться из-за чересчур болтливого прохожего, увязавшегося следом. Незачем ему знать, куда Сокар идет. Развернувшись к тому лицом, парень придал себе как можно более уверенный вид: - Слушай, если ты на неприятности напрашиваешься, то говори сразу, а то вдруг я намеков твоих не понимаю. А если ты по доброте своей решил посреди ночи первому встречному помогать - то уж увольте, без доброжелателей обходились и еще обойдемся. Так что топай-ка, самаритянин, отсюда домой. И для большей убедительности Сокар ловко подкинул нож в руке. Ну не доверял он вот таким гражданам (как хотелось надеяться, невооруженным) и старался с ними дел не иметь. Однако, обычно его подводил его же собственный характер.

Chris Weber: Алан с трудом удержался, чтобы не хихикнуть - молодой человек храбрился, но на деле, похоже, был не слишком уверен в себе. - На неприятности тут всем своим видом напрашиваешься ты. Дыши глубже, ровнее. И ты не "первый встречный". Раз на улице во время комендантского часа, значит уже помогаешь тем, кто против оккупантов. Нокс ухмыльнулся. Толкать речи он не умел, хотя подчас и любил. - Подозительные типы на улицах просто так не встречаются, тут ты на сто процентов прав. И доверять надо не всем. Но если вдруг попадешься патрулям - не пищи потом о том, что тебя не предупреждали.

Родаши: - Я никому не помогаю. - Уже спокойнее ответил Сокар. Отойдя в тень ближайшего здания, он рискнул закурить. Похоже было на то, что парень решил-таки задержаться и немного поболтать. Заинтересовал его самаритянин своими вопросами. - Мне до них особого дела нет, пока меня свободы не лишают. А встречи с ними меня не пугают - не впервой. Дебилы они еще те! - Сокар по-мальчишески усмехнулся, и тут же с интересом взглянул на собеседника. - Ну а ты? Что за птица такая чересчур любопытная? Могу заметить, что ты в том же положении, что и я - нарушаешь порядок. Жена, дети волноваться-то не будут, дядя?

Chris Weber: - Пусть не помогаешь, но, - Алан хмыкнул, - "подрыв авторитет законной власти" - тоже своего рода помощь. Нокс уже хотел последовать примеру случайного собеседника и закурить, даже достал пачку, но в последний момент передумал. убрал пачку, снова сунул руку под плащ и легким движением большого пальца расстегнул кобуру, висевшую под мышкой. - Свободы они не лишают пока не поймали. Хотя ловить они, похоже, будут долго. Ты абсолюютно прав - болваны редкостные, совершенно лишенные творческого подхода. Иначе бы за год они меня уже поймали. однако, идиотизм, к сожалению, уголовно ненаказуем, - Нокс хмыкнул, - иначе бы не заняли они город. - Что касается меня, - решил он честно ответить на заданный молодым человеком вопрос, - то у меня работа такая - устраивать на оккупированной врагами территории хаос, нарушать беспорядки, подсыпать полоний в чай местному начальству и тому подобное. Поэтому каждый кто ночью гуляет - мне невольный союзник.

Родаши: Сокар рассмеялся: - Ну ты, дядя, даешь! Опасный тип, да? Ведь не за бесплатно все это? Неужто на западной стороне подсуетились? Голос продолжал быть нахальным и самоуверенным, огонек сигареты заманчиво светился в темноте. В то же время парень не упустил из виду движение рук собеседника под пальто. Пусть так - все равно Сокар не переставал следить за предполагаемым наемником. "Огнестрел?". Но подростковая самоуверенность, что со всем он справится, пересиливала. Связываться с наемниками - себе дороже, однако и они бывают полезны - лишней информация для беспризорника никогда не была. - И что же, ты и сейчас "на задании"? Не боишься рассказывать слишком много посторонним? Вдруг я совсем не на твоей стороне окажусь. - Сокар продолжал задавать вопросы, провакационно глядя прямо в глаза. Что ж, собеседник сам искал разговора.

Chris Weber: Смех - хорошая, правильная реакция. Алан непроизвольно кивнул и улыбнулся. - Ну раз ты сам сказал. не буду тебя разубеждать. Я на западную сторону не успел уйти, когда была возможность, а вот связь осталась. Ну начальство и решило воспользоваться открывшейся возможностью. Алан намеренно не именовал начальство. Впрочем, все было и так понятно и скрывать что либо, даже приготовления к самообороне на случай непредвиденных обстоятельств, было бессмыленно Если случайный собеседник - провокатор от местных, то он себя раскроет, не сейчас так в ближайшие пару минут. Но, более вероятно все же, что это действительно человек, пребывающий не в восторге от оккупационных сил Армии Света (Как звучит-то!) Следующий вопрос собеседника был вполне предсказуем- тот мимоходом прощупал, а не являлся ли Алан провокатором сам. Весьма разумный ход. Толковый паренек. Может, завербовать его... - Да, представь себе. Я на задании 24 часа 7 дней в неделю,и так будет пока я не вернусь на западную сторону. А рассказывать посторонним... Ну я тебе пока ничего, о чем ты сам не догадался бы, не сказал, - Нокс ухмыльнулся, - Ну а если ты окажешься не на той стороне - это значит я совершил глупость. Но, поверь, у меня будет возможность исправить ошибку, если я её допустил. Алан често ответил на вопросы собеседника и пока, надо сказать, действительно не выдал никаких разведданных. Самое страшное, что теперь ему грозло - это то, что в случае поимки и допроса случайный ночной собеседник сможет описать внешность агента КМ. Так что, пока угрозы не было, можно было поддерживать светскую беседу. - Тебя, кстати, как-нибудь зовут? Можно не настоящим именем, его использование в такой обстановке чревато. Ко мне можно обращаться просто - Нокс.

Родаши: Парень на секунду замер. Настоящим именем он сам уже не пользовался несколько лет, однако прозвище стало его заменять не хуже. Хотя какое дело наемнику до просто уличного парня? - Ко мне можно обращаться еще проще - Сокар. - Легко пожал плечами тот. - Что ж, не скажу тебе удачи в твоем нелегком деле. Пользы от твоих мутантов городу не больше, чем от АС. Обе стороны житья не дадут. - Сокар в последний раз затянулся, выпустив дым, - Хех, но не мне жаловаться, дело ваше. Я всего лишь простой обыватель. Разве что город жалко. Но вот окурок безжалостно потушен о ближайшую стену, и парень бодро кивнул Ноксу: - Заболтался я с тобой чего-то, дядя. Если дел ко мне нету - я отчаливаю. Настоятельно рекомендую не провожать. Звиняй, не красотка ты, тогда б вина и ночлег предложил. Высунувшись из под укрывавшей их тени, Сокар оглядел улицу на наличие живых душ.

Nail Buster: Живые души не заставили себя долго ждать - бронемашина АС, угловатая и неповоротливая, выкатила из темноты с поразительной для её размеров внезапностью, и в следующий миг в колено Сокару вонзилась тонкая игла с транквилизатором, выпущенная из этой самой бронемашины. Препарат полностью парализовал его ноги и бёдра, оставив возможность махать руками, вертеть шеей и даже говорить. Следующая игла царапнула стену в сантиметре от виска Нокса, после чего улицу осветил ослепительный луч прожектора. Опять-таки, бьющий с крыши броневика. - Стоять на месте, оба! Стрелять будем! - хриплый голос патрульного донёсся до молодых людей. То ли эту команду не наделили табельным мегафоном, то ли они его просто забыли включить. - Я вам покажу, как нарушать комендантский час! Я вам покажу!.. Бронемашина остановилась, и двое людей-шкафов с тяжёлыми пулемётами наперевес затрусили к переулку, из-за слепящего света за их спинами казавшиеся чёрными посланниками сатаны. Между ними даже не сразу был заметен комиссар - маленький, похожий на щетинистого усатого колобка субъект, судорожно сжимавший обеими руками мощный плазменный пистолет. - Стоя-ать! - он скорее подбадривал себя, чем запугивал нарушителей. - Лицом к стене... и это... ноги по швам!

Chris Weber: Нокс и бровью не повел, разве что чуть отклонил голову. Рефлексы они такие рефлексы. - Никто никогда не ждет Испанскую инквизицию, - пробормотал Алан и играючи подхватил оседающее на парализованных нижних конечностях тело внезапного собеседника. После чего машинально присмотрел уголок, где можно было бы укрыться в случае чего спрятаться в случае, если обстановка накалится сверх меры. Таковых оказалось два - монолитного вида мусорный контейнер в паре шагов позади Сокара и Нокса и традиционное убежище всех, загнанных в угол - канализационный люк. Ни то ни другое Алану не нравилось, да и прятаться или убегать было еще рановато. Выслушав угрозы приближающихся представителей власти, Алан отчетливо усмехнулся. На лице киборга проступила кровожадная ухмылка. - Х-хе, это вы удачно зашли. Сдавайте оружие и ключи от машины и, может быть, уйдете отсюда живыми. Свободная от Сокара рука киборга, тем временем, сжалась на рукояти пистолета.

Родаши: - Да отпусти уже! - Зло прошипел Сокар, высвобождаясь, насколько позволяли неподвижные ноги, из хватки Нокса. - И где твое хваленое знание маршрутов патрулей? Парень злился, хотя стоило бы сейчас взять себя в руки - ведь без помощи Нокса наверняка не обойтись. Кто знает, сколько будет действовать транквилизатор. Быть беспомощным весьма раздражало. Почти беспомощным... - А вот и крысы пожаловали. Интересно, кто из них в меня попал. - Сокар болтал, а руки его в это время уже сжимали парочку метательных ножей. Одним большим он никогда не обходился. Попытавшись усесться поудобнее, как бы комично это не выглядело для бойцов АС, Сокар обернулся к Ноксу. - Не думаю, что твои изысканные речи до них дойдут. У меня вот никогда не выходило, - и вновь пристально изучая тройку патрульных, - Не нравится мне этот крикливый, нервирует он меня. - Нокс, поможешь? Только не убей их, - кивнул он на спрятанное в пальто наемника оружие. - Сразу со всеми я не справлюсь... Максимум двое, если попаду. Поэтому надо бы одновременно.

Nail Buster: - Я попал, - начал было один из "шкафов", но тут же получил по коленке рукоятью колобкова пистолета и затих. - Ты назвал меня крысой, - прошипел коротышка и сделал шаг назад - бесстрашие мальчишки его несколько озадачило. А наглость его спутника, посмевшего качать права, не на шутку испугала. - Оружие сложить? Сами складывайте! - выкрикнул комиссар, брызнув для пущего эффекта слюной, но было похоже, что он не слишком-то надеялся на покорность свежеарестованных. - Армия Света не убивает людей, но если вы окажете сопротивление... - он оглянулся на своих подручных, ища у них поддержки и опоры, и на секунду выпустил Сокара с Аланом из виду.

Chris Weber: Образу Алана, по мнению самого киборга, сейчас отчаянно не хватало лениво тлеющей сигареты в уголке рта. Впрочем, Алан, пусть и был склонен к самолюбованию, да еще перед лицом весьма осмысленной угрозы., но понимал что всему должна быть мера. - Ща, ребят, дайте пару секунд, - вежливо извинился он перед патрульными, после чего осторожно опустил Сокара, чтобы освободить себе руку и дать молодому человеку сесть, а не упасть. На ухо попутчику он прошептал: - Спокойно. Справиться с ними - дело нескольких секунд. Они ж нас боятся больше чем мы их. Алан выпрямился, как раз чтобы услышать пассаж про "Армия света не убивает людей". - Да мы, в общем-то тоже. Крайнего справа возьми. Жаль, пулемет бы пригодился... Течение времени для Алана чуть замедлилось. Конечно, это было лишь визуальным эффектом вызванным тем, что активно включились в дело синтетические волокна в мышцах и нервной ткани, позволявшие значительно быстрее, чем можно было ожидать от человека, выполнять команды, полученные от мозга. А сделал алан весьма простую вещь. Большим пальцем правой руки он перещелкнул переводчик огня на пистолете в режим очереди, после чего рванул пистолет из кобуры. Теоретическая скорострельность Глока 18 в автоматическом режиме составляет 1200 выстрелов в минуту. На практике же нужды в подобном не было, однако за следующую секунду Алан отправил шесть пуль на встречу с пулеметом громилы, стоявшего слева, а еще три пули отправились в сторону рук круглого комиссара. Плазменный пистолет Алана совершенно не вдохновлял, а следовательно от того следовало избавиться.

Родаши: Весьма довольный тем, что наемник без проблем согласился с его предложением, Сокар примерился к крайнему правому патрульному. Метать ножи он научился чуть ли не раньше, чем сносно обращаться с их более длинными собратьями, поэтому прицеливание занято лишь доли секунд. К огнестрельному же оружию он относился с большей недоверчивостью. Отчасти из-за его громкого "звучания". Вот и сейчас на заднем плане возникли мысли, что не привлекут ли они еще добрую парочку патрулей на весьма подозрительный шум. Издав резкий свист, небольшой кусок металла вонзился прямо в кисть шкафообразному, второй пришелся на бедро. Расстояние было небольшое, и сила, с которой ножи вошли в плоть - весьма велика. Поэтому вряд ли теперь раненый будет волноваться о ком-то еще, кроме самого себя.

Nail Buster: Все три цели были нейтрализованы почти одновременно - оружие буквально вылетело из рук "левого" аэсовца и приземлилось в метре от него, ещё одна пуля угодила воину добра в плечо. Вскрикнув, он осел на асфальт точно так же, как и его "правый" товарищ, чересчур близко познакомившийся с ножами уличных беспризорников. Корчась от боли, они действительно позабыли обо всём на свете, хотя были достаточно живы, чтобы все окрестные улицы оглашать криком и непечатной бранью. Хуже всех пришлось комиссару - взорвавшийся пистолет не только опалил его белоснежный мундир, но и обжёг ему руки почти до мяса. Страж порядка рухнул, как проткнутый воздушный шарик, между своими соратниками, и принялся кататься по земле с криками: - Я вам ещё покажу! Я ещё вас заставлю, суки!.. - что он их заставит сделать, комиссар не уточнял. - Взять их! Взять их! Подкрепление, подкрепление! - рацию он тоже не доставал, однако его могли слышать соседние патрули. Время одного из которых проезжать здесь как раз подходило, в соответствии с Алановым расписанием.

Chris Weber: - А я вас предупреждал, - меланхолично пробормотал Нокс. - Посиди секунду. Последняя фраза была обращена к Сокару. Сам Алан, несмотря на то что время уже поджимало и вот-вот в этих краях должен был появиться патруль (в общем-то, по расписанию до его появления еще было время, но патрульные явно спешили на истошные вопли о помощи), вознамерился получить с поверженных врагов трофей, свидеельство пусть маленькой, но победы. В качестве такого трофея был избран пулемет, выпавший из рук аэсовца, пораженного Сокаром. Мелочь, а пригодится. "Сам Сокар все равно с пулеметом не управится - легкий очень". Алан подбежал к солдату АС, целостность пулемета которого не вызывала сомнений, подхватил пулемет и с некоторым усилием закинул оружие на плечо. "М-да, отвык я от тяжелого вооружения. Вроду апгрейды апгрейдами, а тяжеловат. Как только эти шкафы с подобным ходят" - мысленно пожаловался Алан всем доступным сущностям, после чего вернулся обратно к Сокару: - А вот теперь нам действительно пора, - Алан сделал особый акцент на слове "нам". Бросать пусть и случайного попутчика, он не собирался. тем более, Отчасти неприятности свалились на сокара по вине Нокса, так что агент КМ чувствовал себя обязанным. - Идти можешь? Если еще не очень, лучше опирайся на меня. И еще, у меня неприятная новость, - Алан прервался чтобы сдвинуть в сторону крышку ближайшего канализационного люка, - Мы пойдем туда, где темно, мокро и иногда плохо пахнет.

Родаши: - Неплохо, - усмехнулся Сокар, оценив то ли меткость наемника, то ли его находчивость в плане выбора трофея. Хотя возникла небольшая досада, что сам парень пулемет взять не успел. Внушительная вещица же. - Знаешь, первый и последний раз позволяю кому-либо себя тащить, - с неудовольствием отметив, что действие транквилизатора еще не окончено, Сокар, подтянувшись, оперся на руку Нокса. И взглянул в приветливую черноту канализационного люка. - Ничего. Могло быть и хуже - ветка в этой части довольно пригодна для перемещения, - неохотно поделился беспризорник, - и я даже знаю, где мы сможем выйти, если повезет. Но не советую пользоваться этими путями одному - нарвешься на неприятности. Больше ничего не добавив, Сокар проверил надежность оставшегося оружия. Не хотелось ему сообщать уже сказанное Ноксу, но вот пришлось. Да, некоторыми канализационными туннелями можно было перебраться из одной части города в другую. Сокар и несколько его приятелей уже давно обнаружили их и довольно часто пользовались, особенно желая избежать ненужных встреч. И чем меньше людей об этом знало, тем лучше. - Вперед и с песней, дядя? Смотри, держи меня нежнее, - вновь усмехнулся парень, давая понять, что готов уйти с этой ставшей слишком опасной улицы.

Chris Weber: - Ага, - хмыкнул Алан - аллигаторов в канализациях маленьких восточноевропейских городов не водится. Крысы съедают... Следующие несколько секунд Нокс и Сокар исполняли парный акробатический этюд "протиснуть полтора человека в канализационный люк. С точки зрения Алана, ситуация была не слишком приятной - Нокс все же привык отвечать за самого себя и тот факт что приходилось направлять движения конечностей попутчика (еще не слишком хорошо слушавшихся) несколько замедлял продвижение. Тем не менее, в определенный момент мучения со спуском остались позади. Правда, создалась определенная проблема - Алан не поставил на место крышку канализационного люка (А что поделаешь - руки заняты были) что было равносильно неоновому указателю "Мы ушли туда". - Поздравляю с успешным спуском. Есть идеи куда дальше? - поинтересовался он у Сокара.

Родаши: Как только они спустились, Сокар поспешил отцепиться от Нокса, оперевшись о холодную стену. Как и предполагал парень, они очутились в относительно сухой части подземелья, если держаться узкой дорожки вдоль стен. В середине же туннеля текла подземная река, не глубже полуметра. - Тэкс, не забрести бы в ту серую часть города...- озираясь по сторонам при свете зажигалки, неуверенно пробурчал Сокар, - Фонарика нет? А то такими темпами мы далеко не уйдем. А поторопиться бы стоило... Бросив хмурый взгляд на открытый люк, Сокар сделал пару неуверенных шагов по узкой каменной дорожке. Идти было тяжело, но хоть как-то передвигаться парень уже мог. - Ну ты идешь? - будто не он только что еле ковылял вперед, поинтересовался беспризорник. Он торопился убраться подальше. Но была одна проблема - говорить ли Ноксу, что он не помнит безопасного направления?

Chris Weber: Алан оценил обстановку. Света в канализации было явно недостаточно: непохоже чтобы в этой части города кто-то недавно менял лампы служебного освещения. Тем не менее, приглядевшись (и дождавшись когда привыкнут глаза) кое-что разобрать получалось. А вот Сокар нуждался в фонарике, но фонарика, увы, не было. Впрочем... Нокс порылся в рюкзаке и извлек оттуда GYD-монокуляр. - Фонарика нет, но если не боишься что все вокруг станет зеленым-призеленым, вот это может помочь. Сориентируйся пока, а я поготовлю нашим друзьям небольшой пюрприз. В течение следующих нескольких секунд Алан распрощался с частью "сбруи", на которой висела кобура, кроме того порядком трансформировался с применением ножа ремень от пулемета. Алан все же принял решение расстаться с пулеметом. его он закрепил в основании лестницы стволом вверх, а из остатков своей "сбруи" и пулеметного ремня соорудил импровизированную растяжку - теперь некто, пожелавший спуститься проверить куда же делись нарушители комендантского часа рисковал умереть от передозировки свинца в организме. В качестве последнего штриха подготовки к увлекательным приключениям в канализации, Алан сменил магазин в пистолете на тридцатизарядный и навинтил на Глок глушитель - даже пистолетный выстрел в закрытом пространстве канализационных тоннелей звучал слишком громко и неприятно. - Всё, готов, - оповестил Алан "подельника".

Родаши: Выдав одобрительный "хм" на проделку Нокса с пулеметом, Сокар попробовал применить монокуляр по назначению. После нескольких попыток идти с прибором и привыкнуть к смене картинки, парень с досадой сорвал его, решив применять его уж в крайнем случае. В конце концов глаза уже привыкли в темноте, и ничего не грозило ему случайным купанием в подземной реке. Оставалось только бодро идти вперед по каналу, вслушиваясь в лишние звуки и ища выход на поверхность. Последнего все никак не обнаруживалось, что делало походку Сокара все менее и менее бодрой. Отгоняя от себя ненужные мысли, парень прикурил и, разглядывая такой яркий в здешнем сером помещении красный огонек сигареты, внезапно поинтересовался: - Слушай, а если ты на "их",- выделил он голосом, - нечеловеческой стороне, получается сам нечеловеком можешь быть? Щупальцев не имеешь?

Chris Weber: Глаза Алана уже окончательно привыкли к темноте, к тому же часть "апгрейдов", которые пристутсвовали в теле Нокса порядком этому помогала. Сам Алан шел, держась в полушаге за Сокаром, просто чтобы иметь в случае чего свободу маневра и не мешать напарнику. Откровенно говоря, обстановка не радовала. Адреналин уже чуть схлынул, соответственно схлынула и эйфория от скоротечного и победоносного контакта с противником. Сейчас же оставалось только идти неизвестно куда. А низкий потолок тоннеля порядком давил на психику. Алан уже собирался заговорить о чем-нибудь нейтральном, чтобы развеять гнетущее молчание, но его опередил. Сокар закурил и сделал то, что хорошо умеют делать многие подростки - задал неудобный вопрос. Нокс хмыкнул и закурил сам, после чего сам же укорил себя - восздуха в тоннеле было не так много и он был не такой свежий, чтобы его еще и сигаретами травить. - Нет, щупальцев не случилось, - добродушно ответил он. - Я по другой специальности, японских школьниц не насилую. Просто хорошо стреляю, хорошо вижу, а когда очень припрет могу уклониться от пары выстрелов. Ничего сверхъестественного. Они меня просто изрядно подлатали после одной неприятности, ну и платят хорошо. О том что в список его талантов входит прямое общение с электроникой, а кроме беганья от пуль Алан мог бы при желании с ловкостью и грацией Принца Персии пробежаться по стенам, Нокс пока счел нужным умолчать. Лучше все же на всякий случай иметь козырь в рукаве. - А с чего ты решил поинтересоваться? Так, разговор поддержать или к ним хочешь, если выберемся?

Nail Buster: Ответить парень Ноксу не успел - за очередным поворотом забрезжил долгожданный свет, и через несколько минут стало ясно - это костёр. Кто-то разжёг его прямо на сыром полу канализации, на сухом и ржавом жестяном листе, из веток, мусора и других случайно занесённых сюда сточными водами вещей. Над костром дымился котелок с неизвестным, но весьма недурно пахнущим варевом, а вот хозяина нигде не было видно. Вариантов, куда он мог отлучиться, была бездна, но всё указывало на то, что он может вернуться.

Родаши: Костер появился в поле зрения так внезапно, что Сокар было подумал, уж не последствия ли это действия транквилизатора. За свою бродячую жизнь он еще не встречал того, кому бы пришло в голову таким явным и слишком заметным в темных коридорах туннеля способом сохранять тепло. Никто из его ребят таким безрассудством заниматься точно не стал бы. Хотя и разумными их не назовешь... Зажав сигарету во рту, освободив руки, Сокар достал длинный нож, с сожалением отметив уменьшившееся количество метательных. - Я потом посмеюсь над твоим вопросом, лучше пойдем посмотрим, кто приглашает всех на ужин. Хоть Сокар и напрягся, понимая, что они тут уже не одни, но тем не менее голос понижать не стал и довольно по-хозяйски стал осматривать место. Нагнулся над готовящимся блюдом, одобрительно хмыкнув, бросил в костер окурок. Все указывало, что хозяин был тут совсем недавно. Был, да только куда ушел? В мерцающем свете костра было видно, что дальше канализация начала делиться, превращаясь в более запутанный лабиринт ходов. - Не похоже, что это кто-то из моих знакомых. Дождемся хозяина или двинем дальше? Позади нас его быть не может, так что все равно рискуем встретить его впереди. Не откажется же он от компании таких клевых парней как мы? - Сокар кажется вновь стал излучать самодовольство и бахвальство, постепенно обходя стоянки по кругу.

Chris Weber: "М-да. Костер и еда. В абсолютно непригодном для этого месте" Сознание Алана породило престраннейшую ассоциативную цепочку. Ему вспомнилась переводная книга, кто-то из советских авторов фантастов. Пришелец со звезд попал на неизвестную планету, отравленную радиацией и последствиями войн и внезапно обнаружил вот такой же котелок над костром. Нет, Максимом Каммерером Алан себя отнюдь не ощущал, однако происходящее было определенно странным. Машинально Нокс перехватил поудобнее пистолет. - С одной стороны, мы не спешим,можно и подождать. С другой, мы, конечно, клевые парни, но вдруг хозяин решит что мы претендуем на его ужин. Я бы предложил все же двигаться вперед, ведь, - если бы сарказм имел материальное воплощение, Алан мог бы выдавать его кубометрами, - нет ничего более бодрящего чем прогулка клевых ребят ночью по канализации.

Родаши: На самом деле Сокар ухватился за возможность выяснить, в каком же направлении им стоит двигаться дальше, чтобы наконец выбраться наверх. С другой же стороны парня распирало любопытство. Очень уж хотелось посмотреть на местного Чудака, как уже успел он окрестить хозяина костра. За свою и безопасность Нокса парень не переживал, признавая преимущество огнестрельного оружия и опыт наемника. Так что вполне можно было позволить себе устроиться перед импровизированным источником тепла, что Сокар и сделал. - Ничего, мы ведь не претендуем на его ужин, так? Или ты, дядя, проголодался? Расслабься, мы быстренько посмотрим на Чудака и свалим. К тому же, я тебя не держу, - напомнил он.

Chris Weber: - Хотя, резон в этом есть. По крайней мере, докурить и отдышаться, - ухмыльнулся Алан. - А то что-то я за сегодня уже набегался. Киборг последовал примеру своего спутника и некоторое время просто сидел, зачарованно глядя на огонь. Алан в очередной раз убедился в почти магичской притягательности этого природного явления. Если бы не часы, нокс не взялся бы сказать, сколько времени он просидел, не мигая глядя на огонь - несколько секунд, минут или пару часов. Наконец, Алан моргнул, улыбнулся каким-то своим мыслям и вновь обратился к Сокару. - А вообще есть идеи где мы оказались и куда отсюда можем попасть? А то я тнюдь не всю карту местных катакомб, увы, помню.

Nail Buster: - Отсюда дороги только две, ребята, - тоненький дребезжащий голос разнёсся под сводами тоннеля. Из темноты показалась скрюченная фигура старика, закутанного в лохмотья и похожего на паука-инвалида. Старик опирался на кривой обрубок трубы, его борода, грязная, абсолютно седая, доставала до самого пола. - Это Серый город, - старик проворно просеменил к костру - его ноги были настолько худы, что от куска трубы были неотличимы впотьмах - создавалось впечатление, что хозяин стоянки передвигается на трёх конечностях, и сходство с пауком от этого усиливалось. - Точнее, он здесь начинается. Канализация дальше испорчена, но туда всё равно бы никто не пошёл. Кроме Лоуренса, - он постучал пальцем по лысому черепу. - Лоуренс не боится Резака... Супчику хотите? - он неожиданно скакнул в сторону Сокара и Алана.

Родаши: "Вот-те нате! Серый, значит?" Так местные называли область Энска, пользующуюся весьма дурной репутацией. По-первому впечатлению Сокара хозяин костра полностью оправдал свое прозвище. Старику что, жить больше негде? И что за нелепый вид? Парень даже немного устыдился своего бывшего боевого настроя и постарался незаметно убрать клинок. Видел ли старик оружие или нет, но настроен он похоже был дружелюбно. Если только своей палкой махать не станет. Когда он, судя по всему Лоуренс, скакнул с предложением в их сторону, Сокар даже отодвинулся дабы не испытывать судьбу и кусок трубы на себе. Но мысленно дал себе зарок больше не терпеть таких наскоков. С самой вежливой физиономией, на какую был способен, Сокар ответил: - Нет, спасибо, в другой раз, папаша. Лучше поподробнее расскажи про пути свалить отсюда. Нам бы не очень хотелось топать обратно. Ты здесь наверняка давно шныряешь, так что должен знать. Кроме как в Серый город выхода нету?

Chris Weber: Алан пронаблюдал за появившимся из ниоткуда "чудом природы" со смешанным чувством - интересом, опасением и, отсчасти, брезгливостью. Впрочем, брезгливость быстро отступила: старик почему-то показался Ноксу не бездомным и безмозглым попрошайкой, а кем-то вроде мастера дзэн, настолько глубоко погрузившимся в философию, что переставшим осознавать свое смертное тело. Тем временем, Алан обдумал то, что сообщил Лоуренс про их местонахождение и невообразимые выкрутасы, которые, если верить старику, совершило пространство - шли-то они всего ничего. Серый город. Брр. Даже когда Коалиция Максов безраздельно властвовала в Энске, Серый город был отнюдь не самым приятным местом. А теперь, в связи с разрухой, а также разбродом и шатаниями, охватившими город, Алан даже не знал что предположить. Прыжок старика в сторону Нокса и Сокара заставил Алана непроизвольно дернуть рукой, из которой он после утери кобуры не выпускал пистолет. "Папаша, я же тебя чуть не пристрелил. Совсем нервы плохие стали" - укорил себя Алан и опустил руку. - Простите дурака. От супчика тоже, пожалуй откажусь. А вот если про Серый Город и про Резака этого расскажете, буду признателен. Помогу чем смогу.

Nail Buster: - Столько вопросов, столько вопросов... - озабоченно забормотал старик, отскакивая вновь к костру и не спеша роясь в старой походной торбе, что всё это время незаметно лежала у дальней стены. Судя по её виду, она была битком набита всяким-разным тряпьём, а судя по звукам - и нехитрой кухонной утварью. - Вот! - бродяга торжествующе извлёк из недр торбы три оловянные ложки и потряс ими над головой, будто бы тысячу лет их не видел. - Что же это, Лоуренс заставит гостей супчик горстями хлебать? Нет уж, нет уж, нет уж! Садитесь, кушайте, всё расскажу, всё-всё! Котелок был снят с огня и помещён на холодные камни. Старик уселся подле него, поджав под себя ноги, и принялся хлебать своё варево. - Про Серый город тебе твой дружок расскажет, - хихикнул он, обращаясь к Алану. - Он поболее тебя тут знает, у него на лице написано. А Резак... Ну что про Резака сказать? Он резать что-нибудь страсть как любит, а особенно любит, когда кричат и сопротивляются... Всю округу на уши поднял - видеть его никто не видел, а кто видел, тот не больно-то после этого разговорчив... - он задумчиво хмыкнул себе в бороду. - Так я о чём?.. А, выхода нет. Совсем нет. Только туда, к Резаку. Увы! - хозяин костра картинно развёл руками, обернувшись уже к беспризорнику. - А за вами что, ребята, наши новые хозяева гонятся?

Родаши: "Он смерти нашей хочет, это точно". Состроив кислую мину, Сокар с сомнением принял ложку. Да так и сидел с ней в руках - пусть старик и ест свое варево без особых опасений, а ему это занятие показалось не безопаснее чем... есть варево бездомного посреди канализации. Сокар покосился на Нокса - тот как-то чересчур участлив. Но если ему сегодня хочется влезать во что-то еще - его глупое дело. А при словах Лоуренса о Сером городе Сокар возмущенно втянул воздух, но перебивать не стал. И ничего у него на лице не написано, пусть не сочиняет! Да, болтались они с ребятами близ границ этого так называемого Серого города, но в центр его все равно не заходили. Да о нем весь Энск знает - обычное гнилое место, где иногда пропадают люди, с кем не бывает? А уж байка старика о каком-то там Резаке была воспринята Сокаром как выдумка больной головы бездомного. Но выбираться им надо, осталось решить каким путем. Оба направления вызывали приступ тоски и нежелания двигаться вообще. - Да мы так, прогуляться решили... - рассеянно ответил на вопрос Лоуренса Сокар, задумчиво-скучающе уставясь в костер и видимо пока предоставив Ноксу насладиться занимательной беседой.

Chris Weber: Машинально протерев ложку, Алан стал слушать, что рассказывал старик. Если по поводу Серого Города можно было подождать комментария Сокара, то некий Резак, упомянутый местным жителем, вне зависимости от того был он реальным персонажем или плодом фантазий, вызвал недобрую ухмылку. "Сопротивляются", надо же. Покажите мне эту интересную личность, я ему так посопротивляюсь. Его же собственным колюще-режущим уши ему отрежу и сожрать заставлю" Тем временем, пришла пора отдать долг вежливости и Алан напряженно посмотрел на котелок. Ноксу в разные времена жизни приходилось есть и не такое. Однако "супчик" вызывал у Алана определенные сомнения и Нокс действительно не был уверен, суп или ложка победит в возможной схватке до полного уничтожения противника. Вежливость (обоснованная сомнениями в неадекватности Лоуренса) некоторое время боролась со здравым смыслом. Усилием воли заставив вкусовые рецепторы на некоторое время отбыть в отпуск, Алан попробовал суп. "Окей, с этим справились" Вообще Алана что-то вдруг (последствия стресса от незапланированного близкого знакомства с бойцами АС?) тянуло на благотворительность, поэтому он снял рюкзак, извлек оттуда пачку галет, бывшую когда-то частью армейского сухпайка, после чего распаковал ее и поставил перед "Ларри". После чего внимание Нокса переключилось на Сокара, тот мог сказать что-то полезное. Подросток, однако, не оправдал надежд Алана по получению разведданных. - М-да, прогуляться, - Алан откровенно хихикнул, - И прогулка потихоньку перерастает в охоту. Только непонятно, охотимся мы или на нас.

Nail Buster: - Охо-о-ота... - протянул старик, деловито повертев пачку в руке. Подарок ему явно пришёлся по душе - он просветлел лицом и захихикал пуще прежнего. Галеты тут же исчезли в бездонной сумке Лоуренса, а он с удвоенной энергией принялся за суп. - Да, без охоты здесь никак, - прошамкал бродяга набитым ртом, глубокомысленно покивав. - Все друг за другом охотятся... и люди на нелюдей, и нелюди на людей... Даже Лоуренс! - он вскинул голову. - Даже Лоуренс охотится на крыс и собак, как... как... А кто больше любит крыс и собак - люди или нелюди? - он хитренько прищурился. Вдруг из тоннеля, откуда пришли Нокс с Сокаром, раздалась автоматная очередь, а за ней - приглушённые крики боли и страшная ругань. Ловушка, установленная киборгом, похоже, сработала. - А это ваши охотники, да? - старик ловко опрокинул котелок прямо в костёр, затушив его. Со всех сторон на беглецов навалилась вязкая тяжкая темень. - Что лучше - быть расстрелянным или разрезанным? - быстро проговорил бродяга, устремляясь вперёд. Видимо, он предпочитал второй вариант.

Родаши: Сокар вскочил вместе с автоматной очередью, отбрасывая ложку и хватаясь за оружие. "Все-таки погнались. Будем надеяться, что после ловушки пылу у них поубавится, как и численность". Не успел он сообразить, что предпринять дальше, как собственно это решил за них старик. Чертыхнувшись на внезапную темноту, Сокар вспомнил о монокуляре. Условия, конечно совсем отвратительные, но выбирать не приходилось. А между тем этот бездомный ломанулся вперед. "Старый, а вон как резво побежал, гад!" - Папаша, стой! Убьешься ведь! Ай! - ругаясь громким шепотом, парень тем временем едва не навернулся на остатках очага. Преследуя Лоуренса во всеоружии и злясь как демон, Сокар не оборачиваясь бросил Ноксу: - Дядь, ты прикрываешь! Похоже у нас нет выбора и придется следовать за этим сумасшедшим. Хотя самому Сокару все больше казалось, что сумасшедшие здесь они - ведь если впереди и правда путь отрезан, то они загонят себя в ловушку.

Chris Weber: По сути вопросов Алан более не не услчшал ничего полезного, а поддерживать разумный диалог с бормочущим полубезумным стариком как-то не хотелось. Нокс уже созрел для того чтобы распрощаться, подняться и отправиться на поиски новых приключений, когда эхо в тоннелях донесло звуки пулеметной очереди. Алан улыбнулся: "Хм, а идея действительно оказалась недурна". Старик отреагировал на звук неожиданно бурно - Алан едва успел прикрыть глаза чтобы побыстрее привыкнуть к темноте. Несмотря на то что улучшенное восприятие давало Ноксу картинку ненамного хуже чем ночью на плохо освещенной улице, резкая смена уровня освещения вредила способности быстро соредоточиться в изменившейся обстановке. Алан потянулся и неспеша встал. - Спешить нам, в общем, некуда - пока они труп из колодца не достанут - все равно не пролезут... Слова Алана, однако, были обращены к пустоте - Сокар уже рванул за жителем канализаций. Не забыв оставить "Ценнейшие указания". Поэтому Алан еще несколько секунд подождал, когда глаза привыкнут к темноте, затем перехватил jelj,ytt пистолет и легкой трусцой отправился догонять людей, решивших поставить мировой рекорд по скоростным забегам по канализации.

Nail Buster: Старик ловко, как заправская крыса, нёсся по переходам и тоннелям энской канализации, сворачивая то в одну, то в другую тёмную арку. Сокар и Нокс с трудом за ним поспевали, и было удивительно, как это у него выходит так быстро бежать со своим самодельным костылём. А тоннели всё сужались и сужались, под конец превратившись в узенькие непролазные кишки, сквозь которые протискиваться приходилось бочком. Вокруг становилось с каждым шагом всё меньше и меньше света, но зато вони и мусора также поубавилось. Было ясно - они идут под необитаемыми районами города, где мусорить попросту некому. - Быстрее! Быстрее! - приговаривал Лоуренс, поминутно оглядываясь назад. Погони за ними, вроде как, не было, но провожатый боялся явно не её. - Вон там люк! Нужно скорее выбраться на поверхность! Люк и вправду обнаружился, и Лоуренс, подняв костыль, отодвинул крышку и полез по ввинченным в камень скобам наверх...

Родаши: Сокар бежал вперед кажется с единственным намерением - пристукнуть резвого старикашку. И кто сказал, что дальше прохода не было? Кто мешал им с Ноксом спокойно пройти дальше? Сужающие стены давили на психику и парень все больше паниковал, желая скорее вырваться наружу, пусть хоть в самом центре Серого города! И когда старик-таки довел их до небольшого люка мысли об убийстве пожилого бездомного он отложил до лучших времен. Конечно, может не стоило его пропускать первым - мало ли на кого он мог нарваться наверху - но в этой суматохе было не до стратегий. Все же Сокар притормозил у подъема наверх, прислушиваясь к звукам погони и ожидая Нокса. Оставлять за спиной, пусть и не друга все еще, Сокар не привык.

Chris Weber: Алан, как уже говорилось, неторопливо (по собственным меркам) трусил за безмерно разношерстной компанией. Бронзовая медаль в забеге по местной сумеречной зоне его вполне устраивала. Наконец, он нагнал Сокара. - Наш новый друг необычно шустрый. И с чего бы? Сумасшедших не поймешь. Ты как, готов к новым подвигам? - хмыкнул Алан. После небольшой паузы киборг добавил: - Или, хочешь, я пойду первым?

Родаши: - Подвигов этих уже по самое горло, хоть в герои записывайся, - проворчал в ответ Сокар, стараясь отдышаться. И правда, кто знает, с чем еще им придется столкнутся наверху. - Давай, лезь тогда. Попридержи старика и постарайтесь не влезь во что-нибудь нехорошее, как его похлебка. Я за вами, только осмотрюсь. Парень отстранился от лестницы, прилаживая ножи к поясу, чтоб в случае чего быстрее достать. Или же он просто тянул время, не желая показывать, что Серый город как место прогулки его напрягает все больше. Во второй раз за сегодня подросток сорвал монокуляр, предпочтя собственные способности неудобному устройству.

Chris Weber: -А ты и есть герой. Выберемся отсюда - выдам "боевыую" премию, - усмехнулся Алан. - Я серьезно. Предложение Сокара идти первым Алан воспринял с энтузиазмом - в этих краях Энска он еще не бывал, поэтому Серый город вызывал у него неподдельный интерес. Слухи об этом месте ему доводилось слышать разные, но в большинство из них верилось слабо. К тому же, кто-то из земных мыслителей сказал умную вещь, отражавшую позицию множества жителей родных краев Алана - "что не убивает - то делает сильнее". Алан резонно Полагал что в этих местах вряд ли могло найтись что-то, способное его убить, а отказываться от возможности стать сильнее - неправильно. Поэтому он кивнул Сокару и, проявив известную ловкость (не выпускать пистолет из руки, в то же время карабкаясь по жалкой пародии на лестницу - то еще приключение), забрался наверх. Наверху, отойдя от люка на пару шагов, Нокс присел на одно колено и осмотрелся, стараясь заметить возможную опасность прежде чем опасность заметит его.

Nail Buster: По широкой улице Серого города клубился густой серый туман. Из-за него не было видно ни зги, разве что стены приземистых трёхэтажных домов, образующих эту улицу, да клочок каменной мостовой в непосредственной близости от люка. Туман был словно живым - он не спеша тёк во все стороны сразу и вместе с тем оставался месте, издевательски прижимаясь к Алану со всех сторон. Было похоже, что, кроме люка и пары-тройки почти нереальных ориентиров, Вселенная состоит из этого тумана и больше не из чего. Ну и ещё две искривлённые фигуры, стоящие чуть поодаль. В одной из них можно было узнать старика Лоуренса - он опирался на свой костыль и, сгорбившись в три погибели, беседовал с существом ростом намного ниже его. У существа была огромная голова, а единственный различимый глаз - они со стариком стояли в профиль к Ноксу - горел, как маленькая жёлтая лампочка. Через пару секунд фигура будто бы растворилась в тумане, а Ларри бодро заковылял по направлению к люку, громко стуча костылём в абсолютной тиши. - Добрались, значится... - он протянул руку Алану, помогая выбраться окончательно. - Теперь вы в безопасности - ваши охотники сюда вряд ли сунутся. Эй, мальчуган! - зычно крикнул он в люк. - Вылезай, не бойся! Все свои, чай!

Родаши: "Только если премии у них там выдаются красивыми девушками и запасами вина...", - провожая взглядом поднимающегося Нокса, понадеялся Сокар. Проявляя не столько ловкости, парень поднялся следом, чтобы вновь нарваться на беспокойного старика. "Кого он мальчишкой назвал?" - Не зазнавайся, папаша. Тут "моих" нет никого, - не меняя постного выражения лица, он полностью выбрался наружу. И помрачнел еще больше. Видимость была отвратительная, и понять где же они были конкретно не представлялось возможным. Но ясно было одно - это точно Серый город. Такой депрессивно-давящей атмосферы нет даже пожалуй в самых бедных районах Энска. Медленно возвращая оружие в руки, Сокар подозрительно оглядывался по сторонам, тщетно пытаясь высмотреть в тумане знакомые ориентиры. Радовало одно - на них никто не набросился тут же, стоило им вылезти наверх, не высосал их мозги и не выпотрошил внутренности, как утверждала народная молва. А значит какое-то время можно продержаться, и есть шанс свалить на свою территорию. Что Сокар и был намерен сделать. - Ну все, спасибо за компанию, а я решительно иду отсюда. Приключений на сегодня хватит. Задумчиво выбирая сторону, куда идти, парень намеренно придавал себе уверенный вид. Конечно, не было гарантий, что он доберется обратно невредимым, но тащить за собой еще двух он не собирался. Отвечать за себя одного гораздо легче.

Nail Buster: - Эй, эй, э-э-эй! - Лоуренс, не на шутку переполошившись, забежал вперёд Сокара и встал на его пути, неловко взмахнув руками. - Да постой ты, погоди, пострел эдакой! Ну куда ты пойдёшь-то, спрашивается? Наобум святых? Или, может, на Кудыкину гору? - он склонил голову набок и хитро прищурился. - Не-ет, так у нас не пляшут, господа хорошие. Пойдёте вместе с Лоуренсом, Лоуренс вас мигом выведет. Он обернулся к Ноксу, ища поддержки. - Ты подумай, братец! - капризно прокаркал старик, указывая на Сокара концом клюки. По-видимому, он решил считать Алана главой их небольшого отряда. Во всяком случае, главнее юного беспризорника. - Нет, ты подумай, он один идти хочет! Там же Резак! - он поднял руки вверх и скрючил пальцы. - Там же чёрт знает вообще какая бесовщина! Нет, никак ему туда нельзя. Ну скажи ему ты, он же Лоуренса слушать не будет! Что-то всё ещё возмущённо бормоча себе под нос, старик заковылял по улице вдаль, предоставив им самим выбирать направление.

Chris Weber: - Друг мой, ты ничего не забыл? - осторожно, пусть и несколько ироничным тоном, поинтересовался Алан у Сокара. - Энск вообще не самое прекрасное место для прогулок, а Серый город и прогулки в одиночку очень плохо совместимы. Настоятельно рекомендую держаться рядом пока мы отсюда не выберемся. Тактическая ситуация вокруг была, сточки зрения Алана, похожа на шлак - некоторое количество иллюзорных укрытий, на деле весьма неплохо простреливающихся сверху и с флангов не вызывали уверенности в том, что выход из Серого города окажется легче перестрелки с бойцами АС или забега по канализации. К тому же, по слухам, в окрестностях водились не только люди, но и совершенно неведомые монстры. Крис остро затосковал по пулемету. Дополнительно испортил настроение старик, вновь вспомнив своего воображаемого недруга. Алан выщелкнул из пистолета магазин, проверил патрон в патроннике и с видимыv ожесточением загнал магазин обратно.

Родаши: Состроив недовольную физиономию, Сокар все-таки обернулся к Ноксу. - Только не говори, что ты поддался сказкам старика. Предлагаешь, чтобы полусбрендивший нас вытаскивал из недр Серого города. Думаешь втроем нам больше повезет? Ты посмотри на него - от него шума только больше. Да что говорить - хочешь в герои - твое дело! В тихой злобе парень, чтобы переключиться, последовал примеру Нокса и проверил оставшиеся ножи, стараясь не смотреть на наемника и сгорбленную фигуру чуть дальше. Переведя дух, он размял плечи и неохотно позвал: - Эй, Лоуренс! Для твоей же пользы будет, если ты и в этот раз забудешь о склерозе и вспомнишь как отсюда выбраться. Давай, топай сюда.

Chris Weber: Алан подарил Сокару взгляд человека, оскорбленного в лучших чувствах. - Полу- или совсем сбрендивший, а все же местный. Дороги может и знать. Что касается его фантазий - если ему что-то привидилось, пусть он с этим живет. А если тут есть реальная опасность - вдвоем мы с ней в любом случае справимся лучше чем пообдиночке. По счастью, некоторое согласие в небольшом отряде снова наметилось. По крайней мере, никто не спешил последовать традициям дешевых (и дорогих) фильмов ужасов и разделиться. Не то чтобы Алан боялся остаться один, скорее Нокс чувствовал себя ответственным за судьбу случайного напарника. Поэтому наемник искренне собирался вытащить Сокара из передряги, в которую вольно или невольно втянул.

Nail Buster: Пока между Сокаром и Ноксом шёл этот короткий спор, старого Лоуренса уже успел поглотить всё сгущавшийся белый туман. Но через пару минут его трёхногий силуэт вновь показался перед взорами товарищей, громко и часто цокая тростью по мостовой. Нехотя просеменив поближе к ним, он торжествующе усмехнулся: - Ну что, прав оказался старый мешок с костями? Не полагайтесь здесь на свою голову, пока из неё все волосы не выпали, как у Лоуренса, - бродяга постучал пальцем по плешивой макушке. - Эта голова видела небывалые чудеса, даже при вампирах здешние места не кипели такой бурной жизнью! Но вы, конечно, не на чудеса пришли смотреть, а? - он лукаво прищурился. - Пройдёте мимо и заживёте своей скучной жизнью в скучном внешнем мире? Он склонил голову набок, словно ждал ответа. - Ладно, что-то старый башмак разболтался. Пошли, - и он вновь направился во мглу...

Chris Weber: - Можно подумать, тут чудес много, - буркнул Алан. - И все они достойны обозрения. И вообще, - вспомнил он и ухмыльнулся, - я на службе. На деле же киборг был убежден в том, что никаких "чудес" в ближайшее время более не предвитидся, а с теми, которые могут приключиться в этой части энска следует поступать по принципу "if it bleeds we can kill it". Словом, настроение Нокса было исключительно функциональным - вернуться в цивилизованную часть города, вытащить человека, попавшего из-за него в передрягу. Точка. Остальное волновало Алана в текущий момент весьма слабо.

Родаши: Упрямо глядя под ноги как непокорный ребенок, вновь побежденный взрослыми, Сокар молча последовал за Лоуренсом. Туман вокруг даже не думал рассеиваться, навевая мысли о замкнутом лабиринте или чего похуже. И что самое странное - не было ни звука, словно они не на территории хоть и полувымершего, но города. С бешенством парень почувствовал, что по спине непроизвольно забегали мурашки. Даже недавние аэсовцы были более терпимы - они-то хоть реальны. "Да что за хрень? Нашел чего бояться!" - Чертов туман! В раздражении Сокар махнул перед собой рукой, словно хотел ударить надоедливую белесую дымку. Почувствовав что-то резкое и такое внезапное сейчас, парень с недоумением поднял руку к глазам. По кисти медленно стекала собственная кровь из неглубокого, но длинного пореза. Однако, как он тут же убедился, вблизи не было ничего, что он мог задеть. Тихо шипя, беспризорник просто зажал порез и также молча зашагал вперед, пользуясь едва видимой сгорбленной спиной старика как ориентиром.

Nail Buster: А тишина вокруг была и впрямь странной - будто бы туман состоял не из мелких капелек воды, а из войлока или стекловаты. Старый Лоуренс то пропадал из виду, то неожиданно вновь оказывался впереди. Они, никуда не сворачивая, шли всё по той же самой улице, и кончаться она ну никак не желала. - На редкость простой квартальчик! - гаркнул старик, снова нырнув во мглу. - Что-что, а заблудиться в гетто ну никак невозможно, разве что если ты от рожденья слеп или если туман стоит, как нынче... Кстати, вы не слышите ничего? - он вдруг остановился и с видимым возбуждением обернулся к спутникам. Выдержав паузу, зловеще прошептал: - Вот и старый Лоуренс тоже ничего не слышит уже полчаса. Здесь было поживее, когда он в последний раз... Ай, пропади ты! Шагнув назад, он неожиданно оступился и кубарем покатился с ног. То, обо что споткнулся старик, оказалось трупом - туловищем без рук, без ног и головы, а также каких-либо признаков одежды. А в паре метров от него, смутно различимое в тумане, виднелось ещё одно тело, точно в таком же состоянии. А чуть правее - ещё одно...

Chris Weber: Алан неторопливо шел в составе группы. На душе, если у киборгов душа все же есть, становилось мерзко: вместо приятной ночной прогулки Нокс получил блуждания в тумане и, похоже, начинающуюся паранойю. Впрочем, наличие, равно как и отсутствие паранойи не означает, что за вами не следят или не преследуют. Словом, настроение Алана падало с каждой секундой, а рука все чаще машинально оказывалась на рукоятке пистолета. Как оказалось, паранойя мучала Алана не зря - их полусумасшедший проводник завел их просто-таки на поле трупов. Причем, не просто трупов а жертв то ли маньяка, то ли монстра из какого-нибудь Сайлент Хилла. Словом, зрелище было малоприятное. - И куда же ты завел нас, Ларри, - промурлыкал Нокс тоном, не предвещающим ничего хорошего ни Ларри, ни тому, кто устроил тут подобное кровавое представление.

Родаши: Сокар во все глаза смотрел на лежащие вокруг изувеченные тела, боясь думать кто или что могло это сотворить. За один миг он словно превратился в того еще молодого и слабого пацаненка, выброшенного на опасную улицу... Он постарался отвести взгляд, но не на что было смотреть, кроме тумана, окутавшего их словно сеть. В голове кружилась одна неуместная мысль: - Я же говорил... - Вслух, тихо сказал парень. Тут он уловил слова Нокса, о котором будто успел позабыть. Присутствие и голос Алана немного отрезвило подростка. Но лишь затем, чтобы его вновь захлестнули раздражение и даже злость - ведь больше всего он стыдился своего страха. Не думая, Сокар ринулся вперед. Туда, где еще валялся старик. Схватив того за ворот, он довольно легко приподнял Лоуренса, слегка встряхнув. - Это все твой призрак или что это, тьма тебя задери?! Ты так жаждал нас вывести, а сам привел сюда?! - едва не перешел он на крик. Но внезапно беспризорник осекся, что-то вспомнив. Отпустив старика, Сокар растерянно посмотрел на полученный совсем недавно порез. Нехорошее предчувствие отозвалось все теми же мурашками по спине. - Оно... что-то... может быть... здесь, сейчас?

Nail Buster: - Это... это... - старик, оторванный от твёрдой почвы, затрепыхал в воздухе ногами и затрясся всем своим тщедушным тельцем. Похоже, он был напуган немногим меньше Сокара и Нокса. - Клянусь вам... клянусь!.. - он едва не плакал. - Бедный Лоуренс не хотел вести вас к Резаку, нет-нет! Бедный старый обрубок, наоборот, хотел чтобы вы тихо-мирно шли своей дорогой, не побеспокоив Резака... Кто ж знал, что мы заплутаем и попадём прямёхонько к нему в логово? Он дождался, когда Сокар поставит его снова на ноги, и торопливо огляделся по сторонам. - Резак может быть здесь, а может и не быть. Этим телам уже много-много месяцев, я их ещё и раньше видал - здешний туман, как говорят, сильно замедляет разложение. Одной ужасной ночью эти глупыши - понятно, у них тогда и руки, и ноги с головами были на месте - устроили на улице праздник. - Его тон приобрёл интонации, с которыми обычно рассказывают страшилки у костра. - Кажется, в день избавления от нелюдей-оккупантов, я уж и не припомню... Ну и вот во что они превратились! - Лоуренс обвёл рукой кошмарную картину, которую уже наполовину поглотил стремительно сгущавшийся туман. Ещё минуту назад казалось, что сгущаться дальше ему уже некуда. - Будьте покойны, по сравнению с последующими жертвами они ещё легко отделались. Старик застучал клюкой по брусчатке, бодро направившись прочь с кошмарной улицы. - Пошли назад, - бросил он тоном, не терпящим возражений.

Chris Weber: Нокс, уже подошедший к месту действия и услышавший почти все путаные объяснения Ларри, взялся свободной от пистолета рукой за виски. Внезапно не слишком сильно, но довольно мерзко заболело голова. "Только этого сейчас не хватало" - почти беззвучно пробурчал Алан. Тряхнув головой (от чего та заболела еще сильнее), Нокс осмотрелся, примечая детали местности и оценивая тактическую обстановку. - Ларри, может ты просто скажешь, куда нам надо попасть? А то ходить туда обратно в тумане, да еще в условиях, когда на нас может напасть маньяк-убийца, который любит от людей что-то отрезать - это не здорово. Так что давай не "назад", а сосредоточься и подумай - как отсюда выбраться быстро. Желательно по самому прямому пути с минимумом закоулков. Озвучив части личного состава задачу, Алан повернулся к Сокару. На лице наемника ничего не отражалось - только спокойная готовность к действию. Бегающий взгляд, впрочем, могу сказать наблюдательному человеку, что алан встревожен и озадачен. - С меня причитается за то, что я тебя в это втянул. Ты как, еще в состоянии передвигаться, жив-здоров? - поинтересовался Нокс у подростка.

Родаши: Парень кисло ухмыльнулся и уже чуть спокойнее ответил: - Пока при мне две руки и две ноги - я в порядке, - и задумчиво продолжал зажимать порез на руке. Действительно, оставаться здесь резона не было. Уж если этот Резак порубил несколько здоровых мужчин, то у них троих вряд ли оставалось много шансов. Захоти этот убийца избавится от очередных гостей - они бы не рассуждали сейчас столь спокойно. Хотя Сокару так и лезли неприятные доводы в голову. О том, например, что каков шанс, что Резак не наблюдает сейчас за ними, развлекаясь и радуясь их страху и смятению? Парень лишь раздраженно потряс головой, заглушая собственные мысли. И делиться ими с остальными уж точно не хотел. - Давайте действительно убираться отсюда, - холодно согласился Сокар, вновь взвешивая ножи в руках. - Только еще один фокус со стороны нашего гида - и я сам ему что-нибудь отрежу, - ничуть не смущаясь, прямо глядя в глаза старику пообещал беспризорник.

Nail Buster: Ларри тем временем буквально следовал приказу Алана - уселся, скрестив ноги, на брусчатку мостовой и изо всех сил сосредоточился. Закрыв глаза, он что-то бормотал и время от времени взмахивал руками, то ли дирижируя, то ли прокладывая на невидимой карте маршрут отхода. - Знаю! - радостно встрепенулся он вдруг. - Лоуренс знает! О, старая глупая кочерыжка поведёт вас к переправе - так мы уж точно не встретим Резака! По ней домой и доберётесь, - он расплылся в редкозубой улыбке. - А Лоуренс вернётся в свою канализацию... Ну что, идём! - и его клюка с небывалой прытью застучала по камням. Скоро старик опять пропал из виду. НРИ: Всё-всё-всё, со следующего поста загадочное и необъяснимое вновь продолжится. Пока осильте ещё по посту в стиле "а они всё идут и идут", слёзно прошу. Не могу же я выкатывать рояли прямо из кустов, споткнитесь о них хотя бы))

Chris Weber: Алан тяжело вздохнул. "Рассвет уже скоро. А по городу при свете дня таскаться - однозначно скомпрометировать себя в глазах белых. Слишком чужой я на этом празднике жизни. Да и физиономия моя на фоне разрухе оккупационной зоны довольная слишком". А проводник, тем временем, расселся как ни в чем ни бывало и только что в носу не ковырял. Нокс в очередной раз ощутил желание пнуть Ларри так, чтобы тот улетел в свою канализацию и никогда больше оттуда не показывался. Тем не менее, Лоуренс все еще оставался единственным источником информации, поэтому Алан лишь устало махнул рукой. - Я боюсь состариться и умереть, то ли от скуки. то ли от безысходности... - проормотал он. И тут Высшие силы явили чудо - Ларри все же вспомнил следующий участок дороги. - Ну наконец-то, слава всем богам, существующим и вымышленным, - буркнул Нокс и ухмыльнулся. - Отделение, подъем. Если повезет, завтракать будем все же в приличном месте. С этими словами, Алан осторожно, стараясь следить за окрестностями, последовал за Лоуренсом. По пути давая себе зарок вызубрить по возврещении карту всех закоулков Энска.

Nail Buster: Некоторое время они просто шли в белесую мглу, ориентируясь на спину старика - она то ныряла в туман, то снова на секунду появлялась оттуда, будто причудливая горбатая рыбина в ледяных водах. Но через полчаса спина исчезла. Совсем. Лоуренса будто корова слизнула - когда путники вышли на огромное пустое пространство, мощёное не камнями, а пятиугольными серыми плитами. Туман немного рассеялся здесь, и сквозь него угадывались очертания какого-то большого строения. К сумрачным небесам, будто клыки, вздымались острые длинные башни с узкими готическими окнами, а главный вход - дубовая двустворчатая дверь - был распахнут настежь, словно бы приглашая Сокара с Аланом войти. - Его не должно быть здесь! - воскликнул Лоуренс где-то далеко, но его голос заглушил низкий гул, донесшийся из распахнутого жерла здания. И сразу же во всех его окнах вспыхнул багровый отсвет.

Родаши: - Куда этот старик опять делся? Кажется, уже давно никто так сильно не выматывал нервов Сокару, как Лоуренс. Это было бы даже похвально, если бы не выводило до дрожи. Пройдя еще немного, парень нашел не Ларри, но скрытое в тумане высокое здание. "Надеюсь это бар какой-нибудь... С адекватными и разумными людьми. Хотя это звучит смешно в Сером городе..." Но определить назначение здания не удавалось - оно было таким же безликим, как все на этих землях. - Что-то мне не нравятся эти гостеприимно распахнутые двери... И словно не давая шанса уйти, возглас Лоуренса донесся прямо изнутри строения. - Что этот прохиндей опять удумал? - не задумываясь, Сокар быстрым шагом направился ко входу. Он был уверен, что старик опять все напутал, и даже странный отсвет только его причуды. Но уж теперь Ларри не избежит праведного гнева беспризорника.

Chris Weber: Не бывает так. Нет тут столько городо чтобы полчаса идт не знаю куда. Что за место такое... Мы по канализации шли на порядок меньше... Или тут искривления пространства какие? Чертовщина какая-то, по-другому и не скажешь. - погруженный в эти мрачные мысли Алан не уловил момента, когда спина их бездомного проводника исчезла из виду. "Непростительно" - пробормотал Нокс себе под нос и огляделся. Места, где оказались они с Сокаром существоать было не должно. На виденных Аланом в разное время картах Энска не было ничего подобного. - Бред какой-то. Не бывает так, - пробормотал Алан и крик Лоуренса впереди подтвердил его ощущения от происходящего. Алан искренне не хотел попадать внутрь неизвестных ему строений, к тому же выглядящих как Врата Ада™ из фильма категории "Б". Во всяком случае, не имея под рукой схемы здания, пистолет-пулемета и нескольких светошумовых гранат. Однако прежде чем Нокс успел воззвать к здравому смыслу, сонар бросился внутрь. Тяжело вздохнув, и пробормотав цитату и Сент-Экзюпери "Мы в ответе за тех кого приручили", Алан поднял пистолет и направился внутрь здания, разыскивать проводника и подростка-беспризорника.

Nail Buster: Изнутри здание казалось ещё больше, нежели снаружи - или не казалось, а действительно таковым и было?.. Алан и Сокар стояли на краю огромной круглой залы, выдержанной в дьявольски-готическом стиле, как и наружное убранство строения. Вдоль стен, на некотором расстоянии от окон, тянулся ряд резных колонн, поддерживавших купол потолка, под которым горел великолепный багровый светильник. На полу сияли золотые узоры, знаки и символы непонятного назначения, а в самом центре, там где все линии сбегались в одну точку, стоял на коленях старый Лоуренс и причитал: - Я не хочу... я больше не хочу!.. Чёрная тень промелькнула в воздухе, молниеносно обвилась вокруг тела Лоуренса и исчезла, струйкой скользнув в переплетение узоров. А старик, брызнув во все стороны кровью и внутренностями, распался на части, нашинкованный будто гигантской мясорубкой. И вслед за тем всё погасло, а дверь с грохотом захлопнулась за спинами путников. Они остались в кромешной тьме и почти полной тиши. Будто ослепли и оглохли разом.

Chris Weber: Рациональная сторона разума Алана подсказала "Свалить отсюда. Бегом!", стоило наемнику лишь переступить порог непонятного здания. Сцена расправы над бездомным проводником не слишком впечатлила Нокса, но дала пищу для размышлений. Размышления были, надо сказать, быстрыми: перенастроить восприятие, чтобы в случае нападения увидеть атакующего, снова включить режим зрения в темноте, зафиксировать положение Сокара, вместе с тем прижаться спиной к стене, перекрыв таким образом как минимум счетверть векторов нападения. Всякого рода нецензурные слова, крутившиеся на языке, Алан сдержал. Любой лишний звук сейчас был во вред. Да и вообще со звуками было как-то не очень. Поэтому Алан сделал то что мог, пока еще не сориентировался в ситуации - замедлил дыхание и повернулся туда, откуда было слышно дыхание "напарника".

Родаши: Сердце Сокара на мгновение замерло. Почему-то резко наступившая темнота вызывала больший страх, чем даже увиденная смерть Лоуренса. Возможно потому, что все это происходило слишком быстро, не давая опомниться. Сокар было отступил в панике на шаг, но, опомнившись, заставил себя замереть, пытаясь хоть что-то разглядеть или увидеть. Самое время было погоревать о забытом в канализации монокуляре. Руки парня с силой сжали ножи как единственное, что могло бы придать хоть каплю спокойствия. Хотелось окликнуть Нокса, ведь он попал в ту же ловушку, но Сокар не мог выдавить из себя ни звука. Может тем и лучше. Не хотелось даже дмать, что убила старика и на чьей территории сейчас находятся два беспомощных человека. Память услужливо подсказывала имя, но парень упрямо твердил, что эти сказки слишком разыграли его воображение.... Но не верил сам себе. Чертыхнувшись про себя, Сокар медленно и тихо, как уже успел за свою жизнь научиться, сделал пробный шаг назад. И еще один. Туда, где как он еще помнил, находилась дверь, сам пока не зная, что будет делать. Лишь бы оглушительно бьющееся сердце не выдало.

Nail Buster: Приборы Алана рассеивали мрак с трудом, словно он не был простым отсутствием света, а состоял из некоей субстанции - например, тысяч мелких неосязаемых организмов, заполонивших зал и настырно лезущих в глаза киборга. Сокар, понятное дело, не видел вообще ничего, а звуки, издаваемые партнёром, таинственная тьма слегка приглушала. Внезапно откуда-то издалека раздался тонкий, визгливый, но довольно громкий голосок: - Кто-о-о нару-у-ушил мо-о-ой поко-о-ой? Говоривший явно не мог быть человеком, но интонации, которым он старательно подражал, в его исполнении могли бы вызвать улыбку. При других условиях и в другом месте, конечно же. Лица юноши коснулось что-то железное, холодное и явно острое. А Алан, стоявший чуть поодаль, видел смутный силуэт неопределённой формы, ощерившийся лезвиями, как исполинский перочинный нож. Силуэт висел в воздухе перед Сокаром, и одно из лезвий касалось его щеки. - Старикан решил выйти из бизнеса, - с оттенком сожаления проскрежетала тварь. - А из моего бизнеса так просто не выйдешь. Он, должно быть, пощадил вас и решил увести подальше от Храма, но... если гора не идёт к Магомету, Магомет сам придёт к горе. Верно? Силуэт переместился ближе к Алану. - Ну и что мне теперь с вами делать? Ты мне неинтересен - думаю, не надо объяснять, почему? Так что будешь мне помогать в ритуале, если не хочешь лишиться головы. Что скажешь? - темноту разрезал звук, похожий то ли на смех, то ли на скрежет старого ножа о точило.

Chris Weber: Алан примерно представлял что он лично хочет сделать с этим коллекционером лезвий от швейцарских армейских ножей всех типоразмеров. Вариант "просто убить" казался Ноксу слишком скучным. Гораздо более интересным казался вариант "вынуть из него все колюще-режущее, воткнуть обратно противоположной строной, после чего расчленить труп и выбросить куда-нибудь на видное место в назидание". Словом, истиный гласслендец, Алан был вне себя от ярости. Тем не менее, любое проявление неконтролируемой агрессии сейчас могло повредить ходу событий. Но дать какую-то разрядку себе было необходимо. Поэтому Алан коротко хмыкнул, заодно обозначая для Сокара свое местоположение. Комментировать те слова существа, вполне подходившего под кличку "Резак", которые не были обращены непосредственно к Ноксу, киборг не стал. - Неинтересен? - за этим последовал ехидный смешок. - Понимаю-понимаю, и без тебя слишком много железа. Но тут, понимаешь ли, какая проблема... - Алан тянул время, лихорадочно пытаясь сообразить ка помочь невольному компаньону. "А, пропади все пропадом" - решил Нокс рискнуть, - Давай не так быстро, - Алан с трудом удержался от того чтобы не засмеяться в полный голосно уже начал паясничать и остановиться не мог, - Ритуал - дело серьезное. У меня это будет первый раз. "Ахаха, ну точно девушка на первом свидании" - Алан делал большие паузы между словами, нужные уже даже не затем чтобы обдумать что делать дальше, а чтобы выровнять дыхание и не сорваться на смех. Чуть отдышавшись, он продолжал. - Объясни что надо делать, что будет происходить. И знаешь ли, мне этот тип дорог как память. Хорошо бы после этого твоего ритуала его живым получить обратно. В противном случае я не отвечаю за последствия.

Родаши: В том, что нависло над Сокаром не было ничего человеческого, это он понял даже не смотря на темноту. И даже спародированный голос не помог бы. Но ведь это ничего не меняло. Острое лезвие. едва касающееся щеки, было реальным. Сокар вновь замер, боясь двинуться. Дальнейший монолог Резака совсем не хотел укладываться в голове у парня. Его хотят покромсать, как и бедолагу Лоуренса? Тогда зачем медлит? Столь близкая угроза, темнота и бездействие выводили Сокара больше всего, заставляя обливаться потом в безумном ожидании. А эти двое еще и договориться о чем-то хотят? Тут он не выдержал. Не думая, что его могут за такой шум порезать (противник все равно их прекрасно видел), парень крикнул в темноту: - Нокс, ты спятил? В чем ты собрался ему помогать? Идите вы к черту с вашей заботой - я в подопытные не записывался! Не размахиваясь, Сокар рубанул по направленному на него лезвию, уводя его вниз. Наверно щеке все же досталось. Развернувшись, он рванул назад, со всего размаха наваливаясь на закрытую дверь, благо она постоянно находилась позади него.

Nail Buster: - Ай-ай-ай, как нехорошо... - лезвия со скрежетом втянулись внутрь существа, после чего оно распласталось на полу, точно амёба. Длинные чёрные нити, причудливо переплетаясь между собой, поползли по каменным плитам, собираясь в самом центре зала. - Ты получишь своего друга, - заверил Алана голосок, раздававшийся теперь сразу с нескольких сторон. - А возможно, и сам останешься жив, если всё сделаешь правильно. Но этого я тебе не обещаю... В общем, дело такое. Видишь во-он тот алтарь? Вокруг упомянутого алтаря, стоящего на возвышении в дальнем конце зала, вспыхнул маленький частокол чёрных свечей. - Прости, - если бы у хозяина помещения были руки, судя по тону, он бы непременно ими развёл. - Я бы рад был обставить всё это менее пафосно, но вы же знаете моё начальство... или не знаете? Или вы, может, не местные?.. - в голосе прозвучало подозрение. - Ох, да неважно это всё, на самом деле! Ты, железный дровосек! Тащи живчика на алтарь и привяжи хорошенько. Только чтоб не отвязался и не убежал - не хочется ему отрезать ноги. Они нам ещё пригодятся.

Chris Weber: Врожденная интеллигентность Алана (а он честно собрал сейчас всю её, сколько нашел) не позволило объявить аборигену кем он является, с кем и в каких отношениях состоит а также куда тому следует проследовать. Вместо этого Нокс проследил за перемещением Сокара настолько, насколько позволяла здешняя темнота, непонятным образом глушившая фотоумножители. После чего занял позицию рядом с "соратником". - Подожди, не ломись отсюда. Зная законы по которым работают подобного рода места, не выпустят нас отсюда так просто. собственно, может и убивать нас не планируют. но ты им зачем-то нужен. Предлагаю узнать зачем именно. Затем Нокс снизошел до обращения к местному "мелкому бесу" - Значит так, местный. Ты больно раскомандовался, но в то же время на начальство ссылаешься. Давай по порядку. Хочешь чтобы мы сотрудничали добровольно, а я вижу что хочешь, ты ж ленишься, это заметно - тогда рассказывай что тут происходит и, как я уже просил, что за, - здесь Нокс сделал небольшую паузу, явно предназначенную для невысказанного ругательства, - ритуал вы с вашим любимым начальником замыслили. Ну и на сладкое - почему мы? После этого поговорим о сотрудничестве.

Родаши: Дверь, как и ожидалось, не поддалась, и Сокар пнул ее еще раз - уже с досады. Используя ее как прикрытие для спины, парень выставил перед собой ножи с намерением никого к себе не подпускать. Пытаясь собраться с мыслями, Сокар возмущенным шепотом ответил приблизившемуся Ноксу: - Эй, это меня хотят чуть-ли не в жертву принести, а ты предлагаешь в Индиану Джонса поиграть. Если убивать и не планирует, то ноги отрезать - ему проблем не составляет. И вообще, почему ты ему не подходишь, а? Хотя стоило признать правоту Алана - сейчас единственное, что они могут - это тянуть время. От этого ничуть не легче, и выслушивать, каким извращениям его хотят подвергнуть Сокара не прельщало, но стоило ухватится за шанс. Напустив на себя как можно больше уверенности, беспризорник спросил, обращаясь к центру зала, где предположительно находился Резак: - Напарничег прав - дай нам побольше информации. А если и выгоду какую предложишь - так всем хорошо будет, с такой-то силой, как у тебя.

Nail Buster: - Ох, и послала Тьма на мою голову дилетантов! - горестно вздохнул каменный пол. Свечи на алтаре чуть-чуть притухли. - Впрочем, оно и ясно - в былые времена я был не очень-то на виду... Короче говоря, позвольте представиться - Резак, он же Аррамиэль, он же старший сержант Четвертого Кулака Армии Коалиции Максов, хранитель Храма Великой Кармиллы Карнштейн. Сказано это было без капли пафоса, даже с некоторой грустью и нежностью в голосе. - Во время Битвы за Энск, - продолжал Резак, - Кулак не получил боевого приказа, так как фройляйн Карнштейн покинула наш мир, а никому другому мы не подчинялись... Так как я отвечал за Храм, моей первейшей обязанностью было его сохранить. Поэтому я, принеся в жертву оставшихся там служителей, перебосил здание в специально подготовленный для этого межпространственный карман, где до него никто бы в жизни не добрался. Еще одна жертва должна была, после того как Храм окажется законсервирован, аннулировать мой контракт с Коалицией и вернуть меня в родной Гиперкосмос, но... к несчастью, служителей слегка не хватило. Демон испустил тягостный вздох. Свечи вновь притухли. - Понимаете, заклинания и заклятья - это все равно что ваши технические штучки. Каждое работает при соблюдении строго определенных условий и только по инструкции. Иначе оно будет сбоить, как и в моем случае. Я не смог ни разорвать контракт, ни полностью законсервировать Храм - иногда он как бы всплывает из своего измерения, и тогда я отправляюсь на охоту. Я ищу души с нужной консистенцией - именно на такие были настроены оба заклятья, но среди служителей не достало всего одного. Вспыхнув так, что весь зал на мгновение осветился, свечи загорелись с новой силой. - Считай себя избранным, если желаешь, - рассмеялся Резак. - Капрал Лоуренс сослужил мне хорошую службу, разыскав наконец тебя.

Chris Weber: Нокс расплылся в довольной ухмылке. "Ох, зря ты представился... Так-то у меня над тобой власти не было, а теперь запихнем мы тебя в chain of command. Цепь во всех смыслах, ага". - Я не понял, старший сержант!, - модуляция голоса Алана характерно изменилась, обычно этот тон заставлял трепетать неофицерский состав любой армии, - Это ты с кем так разговариваешь? Где твое "сэр" после обращения к старшему по званию? Или ты тут совсем охренел от безделья?! Жертвы он, (нецензурно) приносит. На весь мир и вся Коалиция (нецензурно) хотела твои жертвы! Кризис, людей (нецензурно) не хватает, а ему жертвы! У тебя что, мать твою растак, совсем нет солдатской смекалки и способности ориентироваться в меняющейся обстановке? Ты присягу давал? Давал, не отмазывайся, иначе бы не сидел здесь. Так что изволь обращаться к старшему по званию по форме, выполнять устав и следовать субординации, - на долю секунды Алан остановился перевести дух, но продолжил, не давая никому вставить ни слова - Разведданные, которыми ты руководствовался, объявляю устаревшими. Слушай мою команду! Во-первых, включить свет! Во-вторых, явись нам во плоти, а не шарься в потемках. Что ты не только форму но и стыд и совесть потерял, я уже понял, но что ты еще и настолько трус что боишься это признать - не ожидал. И, в третьих, ты тут от безделья совсем из ума выжил, впрочем это я уже говорил. Это была не команда, это так, вводная, - Нокс сделал небольшую паузу чтобы передохнуть, после чего продолжил в примирительном тоне которым поучают проштрафившихся подчиненных, которых, в общем, не планируют наказывать. - Что же ты, Аррамиэлюшка, своих-то не узнаешь... Я понимаю, задолбался ты тут, устал, но, блин, нельзя же мятеж поднимать... Что там у тебя в контракте сказано по поводу нападения на членов Коалиции Максов, а? А что ты сделал, напав на меня и кадета Сокара? Правильно, именно это и сделал. Ты так хочешь тут на остаток вечности остаться? Твое право, конечно, но вообще, я склонен подозревать что у меня как старшего по званию, есть возможность тебя освободить... Разве что, думаю, вину тебе придется немного загладить... Хотя бы, например, научить кадета также ловко как ты сам с ножиками обращаться. Кадет у нас тоже большой спец по холодному оружжию, но инструктор ему не помешает... "Бред, какой бред, что я такое несу? Хотя черт знает, может и проймет. Тем более что я правду говорю" Билось в голове Нокса, хотя юридически он был прав - его звание почетного лейтенанта разведывательно-диверсионных войск Коалиции все же давало ему командные полномочия. Главным теперь было, чтобы "кадет" не стал на пути спешно сфабрикованного плана собственного спасения.

Родаши: Сокар хотел было пораженно возмутиться на внезапно открывшего свою личность Резака. Еще бы, такое совпадение - два бойца одной организации чуть не разобрались друг с другом. Хотя справедливее признать, что перевес все же на стороне мистического Резака. Но Алан продолжал свою словесную оборону. Однако дальше события и, главным образом, положение Сокара в них изменялись с потрясающей динамикой. Сперва его из жертвы назначили избранным, потом - кадетом КМ, что возмущало больше всего, а под конец записали чуть ли не учеником этого больного ходячего лезвия. Покраснев от возмущения и гнева, Сокар все же вовремя заткнулся, молчаливо подтверждая слова Нокса. С трудом верилось, что "Аррамиэлюшка" купится, но все еще не понятна была часть с обрядом. - Да к тому же ты так уверен был в этом старике Лоуренсе? - внезапно добавил парень, наталкивая Резака на мысли, что его ритуал подкачал, - Не думаю, что он вообще для тебя кого-то искал. Разве что канализационных крыс себе на ужин.

Nail Buster: Несколько долгих томительных минут в зале стояла полная тишь - похоже, Резак пытался собраться с мыслями и въехать, что называется, в Ноксову проникновенную речь. Даже свечи на алтаре слегка убавили свою яркость... Наконец в самом центре помещения, там где сходились в одну точку тёмные линии на полу, что-то начало происходить. Линии зашевелились, поползли, оторвались от камня и принялись образовывать в воздухе какое-то подобие фигуры. Человеческой фигуры, разве что с непропорционально большой, шире плеч, головой и ростом Алану всего по пояс. В центре головы зажглись большие жёлтые глаза, и взгляд этих глаз был просто таки карикатурно грозен. - Не забывайся, жалкая груда металлолома! - демон просеменил к Ноксу и, сложив на груди руки, презрительно оглядел его снизу доверху. - Я присягал на верность старшему лейтенанту Карнштейн, она же Кровавая Богиня, она же Великая Кармилла. И подчиняться я буду ей, только ей и никому другому. Возможно, ещё и фюреру, но исключительно потому, что ему подчинялась сама Кармилла. А тебя, - один из пальцев Резака внезапно удлинился и легонько ткнулся в грудь киборгу, - тебя я впервые вижу, что бы ты там ни говорил. Ты служил в моём Кулаке? Ты слышал вместе с нами песнь Гиперкосмоса? Ты пил вместе с нами кровь девственниц? Нет? Чудненько. Тогда изволь заткнуться, дилетантишко. Нет у тебя никакого способа меня освободить, и быть его не может. Существо неспешно обернулось к Сокару и внимательно прищурилось. - Да, жаль что начальство не приметило тебя раньше, парень. Из тебя бы мог получиться отличный заклинатель демонов. Но оцени иронию судьбы - сегодня демоны заклинают тебя! Ах-ха-ха! - он, запрокинув голову, расхохотался, обнажив четыре ряда стальных треугольных зубов, но через секунду вновь был серьёзен, точно кто-то переключил невидимый рычажок. - Так-с, время у нас поджимает, поэтому давай поторопимся. Прошу проследовать к алтарю - нужно успеть пролить твою кровь до того, как Храм провалится обратно во тьму. На всё про всё у нас... - на ручке Резака материализовались золотые наручные часы. - О, полчаса. Он торопливо переместился в центр зала. - Железяка встанет здесь. Он будет читать вот это, - в руки Алану полетел увесистый трактат, по виду разменявший уже вторую сотню лет, в тяжёлой кожаной обложке. - Всё просто - открываешь на красной закладке и просто декламируешь вслух. Желательно с чувством и с выражением. А я буду занят делом, - руки Резака ощерились целым набором хирургических инструментов, зловеще сверкавших в свете алтаря.

Chris Weber: С проявлением Резака в материальном мире Алан часто и глубоко задышал. Не то что бы ему было страшно, или он испытывал какие-то еще эмоции кроме разве что сдержаного интереса, но происходящее плавно из триллера перешло состояние комедии и превратилось в фарс. Поэтому перемена дыхания былавызвана исключительно тем, что нокс боролся с одолевавшим его смехом. Однако Алан не мог не отметить на редкость разумного поведения Сокара. Хотя степень угрозы и постепенно снижалась, все равно надо было оставаться настороже. И парень держался молодцом. Может действительно его пристроить в то что осталось от сил Коалиции. Тем временем, Ноксу понадобилось чуть опустить взгляд - оказавшийся неожиданно мелким демон подошел ближе. Нокс, широко улыбаясь выслушал его излияния. - Я что ли виноват, что обожаемая тобой госпожа Карнштейн отбыла восвояси, возможно даже в Вечность, не назначив приемника? Раз нету, значит в действие вступает иерархия званий и будь добр как минимум проявлять уважение к старшему. Фюрер, на минуточку, тоже нас покинул пока ты тут сидел, что возвращает нас к вопросу о иерархии. И, на фоне того что достижения твои в высшей степени сомнительны. Во-вервых, подчас один человек в нужном месте сделает больше чем этот твой Кулак, если подходить с умом; кровь девственниц - напрасная трата, ведь каждая девственница - будущая мать солдата, ну и наконец, не смей мне рассказывать про Гиперкосмос, шпана, - Тон Алана стал неожиданно злым, - я бывал в таких местах и видел такие вещи, чего тебе, запертому в этой консервной банке и не снилось. Тем не менее, "мелкий бес, похоже, уже утратил фокус внимания. Алан тяжело выдохнул и машинально, протянув руку, поймал гримуар, летевший в его сторону. - Вещественное доказательство измены, - хохотнул он. - Ох, останешься ты тут навсегда... Впрочем, это не помешало Алану посерьезнеть, спустя буквально долю секунды. - Ты, кажется, не понял, - Алан постарался, чтобы голос его звучал нейтрально, но временами все же в тоне прорывалось раздражение и легкий акцент, - ты можешь делать и думать что угодно, но, как лейтенант разведывательно-диверсионного подразделения Коалиции я обязан знать схему операции до того как начну в ней участвовать. Кроме того, я примерно представляю что тебе нужно, однако в рамках сотрудничества между подразделениями Коалиции, призываю пойти на компромисс. Кадет Сокар нужен мне живым и здоровым.

Родаши: Похоже этим двоим нравилось бесконечно препираться. Пока они тянут время это хорошо, хоть и раздражает. Но терпение у демона не безгранично. "Всего пол часа!" Сокар с недоверием глянул на талмуд в руках Нокса - все вновь напоминало какой-то обряд. Они как школьники. которые решили вызвать духа по старой дурацкой книге гадания. Вот только один дух у них уже есть. Парень вновь опасливо шагнул назад от вооруженного инструментами Резака, прикрываясь ножами. - Учти, мне еще дороги мои ноги-руки и просто так я их отдавать не намерен, хирург чертов. Да и откуда тебе знать - может твое заклятие прочитают не так. Что тогда? Оказавшись за спиной Алана, Сокар шепнул тому: - Ты можешь разорвать страницу или еще что? Конечно демона это вряд ли остановило бы и он наверняка придумает еще что, но это опять займет драгоценное время.

Nail Buster: На лице Резака отразилась тяжкая работа мысли. - Ладно, - проговорил он, видимо, как следует подумав над предложенным Аланом компромиссом. - Мне всё равно не провести ритуал без ассистента, так что будем сотрудничать, консервная ты банка. Останется твой парнишка жив, в этом я тебе торжественно клянусь, - он лёгким движением пальца резанул себя по плечу, очевидно, скрепляя "торжественную клятву" собственной кровью. Кровь у него оказалась чёрной, чуть светящейся в темноте лиловым отсветом. - Я постараюсь действовать как можно мягче - если ты всё сделаешь правильно, хватит лишь одного лёгкого пореза. Правда, есть определённый риск... но мне настолько осточертели эти стены, что я готов, пожалуй, рискнуть. Открывай книгу на жёлтой закладке... Или стой... На зелёной? На фиолетовой!? - демон вновь погрузился в тяжкие думы, но затем, кажется, вспомнил о поджимавшем времени и остервенело махнул рукой. - А чёрт с ним, давай на зелёной. Зелёное просто не может не сработать! Свечи на алтаре вспыхнули вновь. - Подойди к алтарю, парниша, - буркнул демон Сокару, явно расстроенный неудавшимся кровопролитием. - Держи руку над этой чашей, - тяжёлая золотая чаша, как по команде, материализовалась посреди алтаря. - Кровь когда-нибудь сдавал на анализ? Разницы не почувствуешь.

Chris Weber: Алан сделал над собой известное усилие, чтобы не показать демону что у киборг все же способен переживать за ближнего своего. - Ну, смотри у меня. Что пойдет не так, разберу на отдельные колюще-режущие предметы, затуплю и продам по отдельности на сувениры, хмуро предупредил он и перелистал книжку до зеленой закладки, параллельно проглядывая содержание. - Ну что, чудовище, я готов. Смелее, курсант, сейчас будем спасать нас с вами и вообще, честь Коалиции.

Родаши: Свежепринятый курсант в свою очередь не считал, что они сейчас будут заниматься собственным спасением. Скорее они добровольно прыгали с утеса в надежде, что внизу земля окажется спасительно мягкой. Для Сокара там был лишь бетон. Словно не желая больше надеяться на нерешительного парня, вновь появились принадлежащие демону черные нити и, словно змеи, обвили ноги Сокара. Не позволяя тому упасть или вырваться, темная сущность приподняла его и протащила до алтаря. Захваченный врасплох беспризорник лишь затаил дыхание как пойманный зверек. Держали его хоть и не болезненно, но крепко и решительно. "Славно, что Резак не использовал этот трюк ранее..." Видимо перепуганные жертвы могли случайно напороться на многочисленные лезвия демона в попытках выбраться. Отпустив парня у алтаря, тени отступили, но под внимательным взглядом демона, который в общем своем виде продолжал быть человеком, Сокар не осмелился вновь сбегать. Обреченно развернувшись, он неуверенно протянул руку над чашей, как велел ритуал. Бросив быстрый взгляд на Нокса, молодой человек напряженно замер в ожидании "укола".

Nail Buster: И это, как ни странно, действительно оказался укол. Вернее сказать, не укол, а порез. Довольно болезненный, но не смертельный и даже не слишком опасный для здоровья Сокара. Одно ловкое, едва различимое движение пальца-ножа - и кровь тонкой багровой струйкой потекла в чашу, образовав на её дне небольшую лужицу. И останавливаться она пока не собиралась. Тем временем Алан листал книгу, но ни единого слова в ней не понимал. На каком языке она вообще была написана!? Хорошо хоть буквы были латинскими, да ударения заботливо проставлены чьей-то шариковой ручкой... Едва киборг начал читать, снаружи послышался раскат грома. Стены дрогнули. - Так, так, хорошо! Продолжай читать! - вскричал Резак, глядя, как кровь Сокара медленно течёт в чашу. - Быстрее и с чувством! Представь, что стоишь на чёртовой табуретке в чёртовом детском саду! Да! Крыша Храма таяла. Сквозь неё уже были видны заволокшие небо тучи, свивавшиеся в спираль прямо над центром зала - там, где стоял Алан Нокс. Демон завороженно глядел на этот тёмный вихрь в небесах, даже рот приоткрыв от изумления. И только когда в недрах этого вихря вспыхнула молния, он нервно дёрнулся и пробормотал: - Или всё-таки нужна была красная?.. Вырвавшись из тёмных небес, молния ударила прямо в Нокса, словно в громоотвод - не причинив ему, впрочем, сколь-нибудь ощутимого вреда, разве что в виде лёгкого покалывания в мышцах и неземной эйфории в мозгу - а затем перекинулась на чашу, уже до половины заполненную кровью парня. Резак торопливо, но всё-таки уже неуверенно, схватил искрящуюся разрядами ёмкость и залпом выпил её до дна. Красная жидкость двумя ручейками стекала по его подбородку и капала на пол. А затем Резака перекосило. Подбросило в воздух. В последний миг на его лице отразилась гримаса боли и ужаса, а затем хозяина Храма свернуло в чёрную тугую спираль. И эта спираль пронзила навылет грудную клетку Сокара, рассыпавшись после этого в прах. А затем пала тьма. Гроза на улице утихла.

Родаши: Демон по прозвищу Резак умирал. Именно так чувствовала та мизерная часть, что осталась от него, не исчезнув с пеплом. И теперь эту частичку переполняли, сменяясь в доли секунд, паника, смятение и бешенство. Будь у нее форма - она бы металась, пытаясь отыскать границы, стены, давящие и удерживающие в полной пустоте... Но спустя вечность искра нашла выход. Он был чужим, но здесь не было полного ощущения собственного безумия. Искорка размножилась, поделилась на тысячи себе подобных, желая поскорее заполнить новое пространство, вживаясь и растворяясь в нем. "Ничего, когда-нибудь здесь все станет моим..." - в последний раз подумал бывший демон Аррамиэль. В первые мнгновения Сокар не чувствовал тела. Впрочем, сил хватило не разбив голову о каменный пол просто опуститься на колени. Тело парня не двигалось, а взгляд был направлен в одну точку. Голову переполняли тысячи эмоций и мыслей, но Сокар не мог бы с уверенностью сказать, что все они принадлежат ему. Эта идея заставила хоть как-то прийти в себя и сквозь шум вспоминать... Словно с трудом молодой человек медленно поднял руки, не глядя прикоснулся к груди в том месте, где по его мнению должна быть дыра от ранения. Но руки не нашли никаких повреждений, и это принесло долю спокойствия. Затем он так же медленно поднялся, держась за край алтаря, хотя не рассчитывал, что хватит сил. Взгляд начал блуждать по помещению, пытаясь выловить в темноте чей-то силуэт. - Нокс... куда оно делось? - все еще не различая напарника, просипел Сокар. Внимание отвлекла боль в руках, будто на коже в одно мгновение возникли многочисленные ожоги. Едва не спотыкаясь, Сокар приблизился к непотухшей свече, засучив рукава. По коже, переливаясь словно ртуть, возникали и исчезали черные линии, горячие, словно только что пущенная кровь. - Ч-что это?... Это он? - отступая, спросил темноту парень, срываясь на крик, - Он внутри? Как так, черт возьми?! Жар становился все сильнее и, казалось, проникал в голову и разум. Сокар думал, что сходит с ума. Я не могу... Что я теперь за тварь? Кем они меня сделали? Кем ОН меня сделал? Наполненный паникой разум желал ответов, начав искать и виноватых. Развернувшись, Сокар наконец отыскал такового - темнеющая неподалеку фигура с брошенной книгой заклинаний. Тело само подалось вперед, подгоняемое яростью и болью, метнувшись к жерте. Не соображая, что делает, Сокар набросился на Нокса, протянув руки к его шее. Почувствовав свободу и жажду Сокара уничтожить черные линии скользнули, вытянувшись, к шее Алана, принимая форму лезвия на обоих руках. Кожи каэмовца коснулась холодная сталь, чудом не резанув шею в первое мнгновение. Продолжая нападать, Сокар понимал, что непостижимым образом действует не он сам, а лишь поддается воле демонической силы, но остановиться у него просто не было сил.

Chris Weber: - Кажется, я все же что-то перепутал, - со смешанным чувством пробормотал Нокс, наблюдая за суетой Резака, и не ожидая подвоха. Но вот ударила молния, и на какую-то долю секунды Алан утратил связь с реальностью - уж больно происходящее смахивало (уже в который раз за последние сутки) на сцену из фильма категории "Б". И Алан никак не мог определиться, чувствовать себя Коннором (Дунканом?) Маклаудом или сейчас просто такой момент, когда победителям полагается закурить сигары. No, wait... Алан убрал книгу в рюкзак (всяко вещественное доказательство) и огляделся. Что-то явно было не так, как положено - уж больно явно останки демона переместились к телу молодого человека. Рука Алана на всякий случай легла на пистолет. Впрочем, даже будь Сокар одержимым (Бред, не правда ли? - мысленно обратился Нокс к аудитории виртуального фильма категории "Б", в котором принимал участие), он все еще демонстрировал адекватное поведение, поэтому карательных мер могло и не понадобиться. - Куда делось? Вопрос! Полагаю что в тебя, как ни прискорбно. Бросать товарища по несчастью было нельзя и Алан поспешил к Сокару. Впрочем, тот также бросился к Ноксу, с не самыми дружелюбными намерениями. - Эй, полегче, - только и успел сказать Нокс, вынужденный уворачиваться от лезвия появившегося, похоже, из ниоткуда лезвия. Дальше включились рефлексы. Перехватить руку противника и аккуратно, не сломав тому ничего, уложить на пол передохнуть оказалось несколько сложнее, чем рассчитывал Алан, словно тому противостояли два человека. - А теперь стоп! - обратился Алан к "взбунтовавшемуся кадету", когда тот оказался на полу. - Выдохнул! Вдохнул!. Можно говорить. Что это значило?



полная версия страницы