Форум » Бесконечная Война » В гостях у страшной сказки » Ответить

В гостях у страшной сказки

Nail Buster: Время действия: 2013 год, февраль Место действия: параллельный мир Секраментия ("Тайное Место") Действующие лица: капитан Марвел Дрейк, экс-унтер-офицер Нечто, бессмертная баронесса Ангелина-Демоника Черногорская, охотница Вайера и другие... Участники: Nail Buster, Нечто, Евгения, Стренжер, Вайера Сюжет: Энергия нужна всем. А грозным воинам Нечеловечества, взявшимся поработить Землю, нужно очень и очень много энергии. К такому выводу пришёл командор Джулиано, лидер зловещей Коалиции Максов, когда её ресурсы стали медленно, но верно подходить к концу. Единственная в Энске атомная электростанция периодически сбоила, её мощности было явно недостаточно для выполнения амбициозных планов вице-майора по превращению города в столицу Мировой Полуночной Империи. Доставлять же ресурсы и топливо с Земли через Портал было делом крайне обременительным и затратным - за один раз много не утащишь, а энергии на каждый скачок требовалось немерено. Тем временем герр Нечто, бывший начальник складов и ангаров всея КМ и по совместительству наследный принц Секраментии, узнал, что в его родной Секраментии творятся жуткие события - орда злобных тварей под предводительством могучего орка Берсерка, некогда верой и правдой служившего государю, захватила и удерживает целую область, в том числе и родную деревушку Нечто, где спрятан некий псионический артефакт. Способный, кстати, раз и навсегда решить энергетическую проблему города Энска и сделать осуществимыми планы Коалиции... Слово мастеру: Итак, первая сцена - беседа Нечто и Джулиано. Мы постараемся не слишком её затягивать. Если кто захочет присоединиться, предлагаю подождать, пока не начнётся главное действо.

Ответов - 57, стр: 1 2 3 All

Nail Buster: ПРОЛОГ "Докладная записка 1-ой Автономной Разведывательной Экспедиции. Совершенно секретно. Срочно. Вездеход «Фронтир» в пути уже третью неделю. Средняя скорость - 100 км/час. После трёхдневной задержки у Тёмного озера стараемся двигаться без остановок, только дважды пришлось тормозить, дабы устранить незначительные поломки. За все эти дни мы не нашли ни одного признака жизни на этих бескрайних чёрно-серых пустошах, не обнаружили ничего, пригодного для употребления в пищу. Флора и фауна отсутствуют, нет даже бактерий, исключая те, что были занесены сюда из Энска. Рельеф остаётся идеально ровным, нет ни холмов, ни долин. Это странно, учитывая, какие пронзительные ветра гуляют всё время по пустошам - природа этих ветров пока не объяснена, как и фосфоресцирующие тучи, иногда налетающие с севера (сторона, откуда идут тучи, условно поименована как "север"). Лазерные замеры показывают, что линия горизонта удалена от нынешней нашей позиции на расстояние, по крайней мере в несколько миллионов раз превышающее земное. Если в этом мире вообще существует линия горизонта - на днях была выдвинута теория, что Внепространство - не шарообразный, а плоский мир, тянущийся на бесконечное расстояние, расширяющееся по мере того, как «Фронтир» продвигается вглубь пустошей. Физическое самочувствие экипажа в целом нормальное, однако морально он крайне измождён. Заканчиваются вода и еда, топлива хватит максимум на неделю, не считая обратного пути. Однообразные пейзажи сводят с ума, если их вообще можно назвать пейзажами. Ощущение движения ничем не подтверждается визуально - мы будто стоим на месте при включённом двигателе, и мир обрывается там, куда не достаёт свет прожекторов. В первые дни мы ориентировались по отдалённому свечению городских огней, однако в последнее время их совсм не видно, из-за расстояния барахлит также навигационный компьютер. Ощущение времени всё больше и больше смазывается, нервное перенапряжение иногда бывает колоссальным. Младший научный сотрудник Питерс (см. докладную записку #1) сорвался три дня назад, капитан приказал расстрелять его (наша третья незапланированная остановка). Из всего экипажа полностью сохраняет душевное равновесие только Отступник Терцио. Он полон энтузиазма и настаивает на продолжении экспедиции, капитан и экипаж иного мнения. В сложившихся условиях, герр командор, считаю Первую Разведэкспедицию проваленной, а дадьнейшее продвижение вглубь пустошей - бесперспективным. Прошу (вторично, см. докладную записку #2) отдать приказ Отступнику Терцио повернуть «Фронтир» и взять курс на Энск, в противном случае капитан грозится вручную разомкнуть контакт Терцио с бортовым компьютером «Фронтира» и перехватить управление главным двигателем. В случае, если Терцио окажет сопротивление, мы деактивируем его полностью. Проявите милосердие, герр командор. Умоляю. Хайль Макс! Подпись: научный руководитель Первой Разведэкспедиции,профессор Йозеф Бексинский Приложенный файл (зашифрован): Завещание.txt" Винсент Джулиано медленно поднялся из-за стола, потирая кончиками пальцев ноющие виски. Он был первым прототипом "искусственного вампира", и учёные старого фюрера не смогли избавить его от такого досадного физического недостатка, как головная боль в часы крайней тревоги. Аккуратно опустив крышку старого ноутбука, командор КМ извлёк из нижнего ящика бутылку виски и стакан, наполнил его и выпил одним залпом Скоро, если верить докладам, иссякнут все городские запасы провизии, специально запасённые на случай успешного Исхода, и в числе прочего исчезнет весь виски. Живительную влагу следовало, вероятнее всего, поберечь, но вести с «Фронтира» были настолько скверными, что от них тянуло не просто выпить, а надраться, подобно распоследнему прапорщику. Тем не менее, командор сделал над собой волевое усилие и убрал виски обратно в ящик, для верности заперев его на ключ. После чего вновь открыл ноутбук и, поколебавшись секунду, вызвал подземелье. - СЕКУНДО СЛУШАЕТ, ГЕРИ ДЖУЛИАНО, - раздался из динамиков скрипучий голос Отступника, в то время как на экране замельтешели цифры и незнакомые командору символы. - Свяжись со своим братом, - без предисловий проговорил командор. - Я отзываю «Фронтир». Пусть возвращаются домой... - Я СОЖАЛЕЮ, - был ответ, - НО УСТАНОВИТЬ СВЯЗЬ С ВЕЗДЕХОДОМ «ФРОНТИР» В НАСТОЯЩИЙ МОМЕНТ НЕ ПРЕДСТАВЛЯЕТСЯ ВОЗМОЖНЫМ. ОЧЕВИДНО, ОТСТУПНИК ТЕРЦИО ПО КАКОЙ-ТО ПРИЧИНЕ ОТКЛЮЧИЛ ВСЕ КОММУНИКАЦИОННЫЕ СИСТЕМЫ. - И что это значит? - дрожащим от ярости голосом вопросил командор, низко-низко склонившись над компьютером. Только титаническим усилием воли он мог сохранять самообладание. - ПОЛАГАЮ, ВЫ ЗНАЕТЕ, ЧТО ЭТО ЗНАЧИТ. ПЕРВАЯ РАЗВЕДЭКСПЕДИЦИЯ ПРОДОЛЖАЕТСЯ. Я НЕ МОГУ СВЯЗАТЬСЯ С ТЕРЦИО, ПОТОМУ ЧТО ТЕРЦИО НЕ ХОЧЕТ, ЧТОБЫ С НИМ СВЯЗЫВАЛИСЬ. ПОВЕРЬТЕ, ГЕРР ДЖУЛИАНО - ЭТО НЕ СГОВОР. В голосе бывшего Управляющего явственно чувствовалась издёвка, и тем не менее командор не был намерен с ним спорить. Они были равноправными партнёрами, кто бы что там ни думал. Это было омерзительней всего. - Кое у кого из этих ребят были семьи, - он тяжело опустился в старое кожаное кресло. - А кое-кто даже не был нелюдем... - Некоторое время Винсент Джулиано молчал, покачивая головой, пока не совладал со своими чувствами полностью. - Продолжай попытки связаться с Терцио. И... доложи мне, когда «Фронтир» двинется в обратный путь. - ВЕЗДЕХОД СМОЖЕТ ПРОБЫТЬ НА ПРЕЖНЕМ КУРСЕ ЕЩЁ НЕДЕЛЮ, - заметил Секундо, - ЕСЛИ ТЕРЦИО ОТКЛЮЧИТ ВСЕ СИСТЕМЫ ЖИЗНЕОБЕСПЕЧЕНИЯ И... - Довольно, машина! - рявкнул командор, вскакивая. - КАК СКАЖЕТЕ, ГЕРР, - невозмутимо ответствовал Отступник. - ДОЛОЖИТЬ ВАМ О СОСТОЯНИИ ГОРОДСКИХ ЗАПАСОВ? - Давай, - отмахнулся Винсент, постепенно успокаиваясь. - Только покороче. Твой голос мне отвратителен. - ГОДНЫХ К РАСПРЕДЕЛЕНИЮ ЗАПАСОВ, ПО МОИМ ПРЕДВАРИТЕЛЬНЫМ РАСЧЁТАМ, ХВАТИТ НА ШЕСТЬ С ПОЛОВИНОЙ МЕСЯЦЕВ, ЕСЛИ СЧИТАТЬ НАСЕЛЕНИЕ БЕЛОГО ГОРОДА. ЕСЛИ ЖЕ ИЧКЛЮЧИТЬ ИХ ИЗ РАСЧЁТА... - Не надо. - КАК СКАЖЕТЕ. ТАКЖЕ Я ДУМАЮ, ВАМ БУДЕТ НЕБЕЗЫНТЕРЕСНО УЗНАТЬ, ЧТО СОЗДАНИЕ УСТАНОВКИ ТЕРМОЯДЕРНОГО СИНТЕЗА НА 90% ЗАВЕРШЕНО В ТЕОРИИ. - Как это - в теории? - нахмурился Джулиано. - НА УРОВНЕ МАТЕМАТИЧЕСКОЙ МОДЕЛИ. СОЗДАНИЕ РЕАЛЬНОГО ПРОТОТИПА ЕЩЁ НЕ НАЧАЛОСЬ, ТАК КАК... - К чёрту, - проскрежетал командор. - Эта твоя математическая модель может перерабатывать чёрный камень Внепространства хоть во что-то, что можно переварить? - ДА, - на сей раз Секундо не тянул с ответом. Разговор с лидером КМ ему, видимо, наскучил. - НО ЧТОБЫ ЗАПУСТИТЬ ПРОТОТИП И ЗАСТАВИТЬ ЕГО РАБОТАТЬ СТАБИЛЬНО, НУЖНЫ КОЛОССАЛЬНЫЕ ЭНЕРГЕТИЧЕСКИЕ МОЩНОСТИ, КОИ НЕ МОЖЕТ ОБЕСПЕЧИТЬ НАМ НИ ОДИН ИЗ ДВУХ ГОРОДСКИХ ЯДЕРНЫХ РЕАКТОРОВ. НУЖНО ИСКАТЬ АЛЬТЕРНАТИВНЫЙ ПУТЬ... - Так ищите. Кто здесь гениальный суперкомпьютер - я или вы с Терцио? - НАС СОЗДАВАЛИ ДЛЯ ПРОИЗВОДСТВА ОРУЖИЯ, А НЕ ДЛЯ ТЕОРЕТИЧЕСКИХ ИЗЫСКАНИЙ В ОБЛАСТИ КВАНТОВОЙ ФИЗИКИ. БОЮСЬ, ВАМ ПРИДЁТСЯ ИСКАТЬ РЕШЕНИЕ ПРОБЛЕМЫ САМОСТОЯТЕЛЬНО, ГЕРР КОМАНДОР. - Провались, - Винсент захлопнул крышку ноутбука, затем сложил руки под подбородком, оперся на стол и погрузился в невесёлые думы. Положение было не из приятных. Погонщик, этот мерзавец, этот подлец, смог обвести вокруг пальца и Сопротивление, и Республику Машин, и Армию Света, и даже Командование КМ с командором во главе. Он обещал, что между Внепространством и Землёй можно будет перемещаться свободно, что в этом мрачном, враждебном измерении найдётся что есть и пить... Зачем, зачем ему потребовалось быть таким умопомрачительным проходимцем?.. Как бы там ни было, запасов, сделанных по приказу Винсента - сам Погонщик предлагал не делать никаких вовсе, и командор был рад, что не послушал его хотя бы в этом - становилось с каждым днём всё меньше и меньше, несмотря на жёсткие, нечеловечески жёсткие нормы распределения. Когда-то давным-давно Винсенту довелось читать о блокаде Ленинграда, а немного погодя - общаться с теми, кто видел её воочию. Скоро, очень скоро Энску суждено будет стать новым Ленинградом - городом, который не осаждал никто, кроме чёрного каменного ничто. Уже стали обычным делом драки у распределительных пунктов, раз в два дня вспыхивали перестрелки... Склады грабили и разворовывали, украденной едой нещадно спекулировали на "чёрном рынке". Удвоение, даже утроение патрулей ничего не давало, смертная казнь на месте не пугала изголодавшихся горожан. Секундо был прав. Нужно было искать решение. И быстро.

Нечто: Нечто медленно шел вдоль навсегда выдвинутых стержней реактора, вернее сказать бывшего реактора, когда - то склады были полностью автономным объектом, под кодовым названием "Бездна", поэтому энергетика и прочие коммунальные заморочки обеспечивались полным закрытым циклом работы, это было его собственное детище, и он им очень гордился. Правда в данный момент реактор был полностью уничтожен, и все держалось на резервном источнике, которому благо хватало мощность на питание объекта, хотя многие службы пришлось отключить. Нечто постоял с минуту, пощелкал бесполезными тумблерами и закурив пошел дальше. Дойдя да неприметной двери, он вошел внутрь. Его встретила полная темнота, после щелчка выключателем, свет вспыхнул. Это была бывшая лаборатория завхоза. Небольшое помещение, напичканное кучей оборудования, столов и пробирок. Весь угол комнаты был закрыт огромным защитным экраном, за которым когда-то находилась Мью-три. Но сейчас там было пусто, лишь весели шины и провода. Нечто улыбнулся и на миг вспомнил последние часы своего прибывания в Энске. Энск 2006 г , последние дни существования организации и начало побега командования. Нечто нервно щелкам кнопками на панели управления объектом, который то и дело содрогался от бойни, которая происходила на верху. Его система безопасности не подпускала АСовцев ближе 200 метров и поэтому те не преминули использовать ракетницы и гранатометы. Благодаря чему Нечтус выиграл несколько часов времени, чтобы законсервировать объект, что он в принципе в данный момент и заканчивал. - Полная консервация, код"Дельта шесть" со всеми вытекающими! - рявкнул завхоз и компьютерный интеллект начал выполнять программу. - ДО ОКОНЧАНИЯ ПРОЦЕССА ОСТАЛОСЬ 20 МИНУТ! ВНИМАНИЕ ПО ОКОНЧАНИЮ КОНСЕРВАЦИИ ОБЪЕКТ БУДЕТ ПОЛНОСТЬЮ ОТКЛЮЧЕН И ЗАЧИЩЕН ОТ БИООРГАНИЗМОВ! Нечто откинулся на спинке кресла и закурил. " Ну вот и все! осталось сделать только одно!" - он печально вздохнул и направился в лабораторию. - Приветствую принц! - приветливо отозвалась Мью - У нас ЧП? - Да дорогая, у нас ЧП! - он усмехнулся - армия нас пытается брать штурмом, а Коалиция сбежала! - Я могу позаботиться о них! - желтый прорези на шлеме Мью, блеснули оранжевым - Не стоит! Мы тоже уходим, - он снова вздохнул - Я отпускаю тебя... Он нажал на кнопку и доспехи медленно расползлись в стороны. Мью осталась парить в воздухе: - Отпускаешь? - Да! Но для начала ты должна мне пообещать, что это, - он указал на светящуюся сферу, которая повисла рядом с Мью - ты спрячешь, в Секраментии под деревней, куда мы с тобой ходили не однократно, ну помнишь... - Да! - Это слишком мощный источник энергии, чтобы он доставался людям раньше времени..и да переправь меня в Большую Упячку и... Знаек в мой ангар под Москвой, они еще пригодятся...а потом можешь возвращаться домой... - Спасибо, принц! Я никогда не забуду нашу встречу.. - Я тоже.. - он выкинул сигарету. " ДО КОНСЕРВАЦИИ ОСТАЛОСЬ 2 МИНУТЫ!ВНИМАНИЕ ПО ОКОНЧАНИЮ КОНСЕРВАЦИИ ОБЪЕКТ БУДЕТ ПОЛНОСТЬЮ ОТКЛЮЧЕН И ЗАЧИЩЕН ОТ БИООРГАНИЗМОВ!" ЭНСК. Сейчас. Нечто открыл глаза, вот оно, теперь осталось только добыть сферу и тогда можно развернуть деятельность. Он подошел к столу и достал от туда передатчик, второй такой же был у его верного клеврата, который управлял Секраментией за него. - Леонардо ответь, прием! - Пших..пшпшпшп.. приветствую, принц, вы как раз вовремя! - Что-то случилось? - Да! Орки и гоблины! Орудуют на южных землях страны! Они подчиняют себя все! Нечто почувствовал, как у него выступил пот. Берсерк!! Только бы он не добрался до сферы, иначе он сможет открыть портал и переместиться в Энск, а это значит бойня и возможно кровавая. А эта тварь давно об этом мечтает! - А войска? А армия? - Разбиты, сЭр! - КАК?????? - рыкнул Нечто, но взял себя в руки - ладно держитесь, я что-нибудь придумаю! - Да хор... - передатчик странно зашипел и пошел едким серым дымом. "Хмм...что же делать? Как не крути придется идти на по пятую к Джулианно!" - их отношения хоть и были натянутыми, но оба скрипя сердцем терпели друг друга, не что был поставщиком огромного количества оружия.Тут Нечту осенило, он метнулся к себе в кабинет и накинув плащ, вышел со складов. СОРОКА МИНУТАМИ ПОЗЖЕ. Нечто подошел к казармам, путь ему преградили двое солдат: - стой! Предъяви документы! - выкрикнул один из них - Вот пожалуйста, - Нечто пожал плечами и вынул потрепанный документ - Хмм, ефрейтор Нечто, завхоз, - солдат усмехнулся - и по какому поводу пожаловали, завхоз! - А почему так иронично? - он забрал документ - что вас не учили как надо разговаривать со старшими по званию?По делу. - А ты не выпендривайся, а то быстро в карцер загремишь! - солдат передернул затвор автомата - Ну как хотите.. - Нечто покачал головой и вошел внутрь...Пропетляв по замысловатым коридорам, он подошел к центральному кабинету, который с недавних пор принадлежал Винсенту. Тут его снова встретили, на этот раз это были матерые солдафоны, при полном боекомплекте: - Вы к командующему? -Да - Он сейчас никого не принимает, но вы можете записаться на прием - из-за спин солдат показался щупленького вида мужичок - позвольте представиться, секретарь... - Нечто, герр Нечто, но думаю для меня он сделает исключение.. - он усмехнулся и сделал шаг вперед - Стой где стоишь! - рявкнул солдат и и вороненый ствол пулемета уткнулся Нечте между глаз - Нет-нет не сделает - пискнул секретарь - Ну что ж мне очень жаль - в воздухе что - то блеснуло и оба фрика повалились на пол . Нечто пнул дверь и в валился в кабинет Джулиано под звук приближающейся охраны. Дверь в кабинет Джулиано распахнулась от удара ноги, и в кабинет ворвался Нечто, а на нем висел секретарь, который отчаянно пытался его остановить, следом вбежала охрана, Нечто жестом их остановил и обратился к Джулиано: - есть разговор, герр! Срочный! Он касается меня, а так же вас и всего города! - Он скинул с себя секретаря и закурив, уселся в кресло: - Я слышал вам нужно ОЧЕНЬ много энергии? - он усмехнулся и выдохнул дым в потолок...

Nail Buster: - Прежде всего, - сухо промолвил Винсент, смерив вторженца ледяным взором, - потрудитесь объяснить, кто вам позволил врываться в мой кабинет столь бесцеремонным образом. На моей памяти вы это проделывали уже дважды. Нет-нет, - он предостерегающе поднял руку, - не нужно рассказывать мне, как там было принято у вас до войны - я не Нэйл Бастер, а здесь не старый Штаб, где вам позволялось безнаказанно бить соратников и ломать двери. В довершение всего, я не припомню, чтобы позволял вам садиться. "У покойного Корнелиуса и Крысиной Королевы не получилось прищучить его, когда он только-только вернулся в Энск, - с досадой подумал командор. - Теперь, похоже, мне ещё долго придётся терпеть его визиты, чтобы не рассориться с Ноланом. Боги, ну почему меня всегда окружают такие ушлые паскуды? Что Нолан, что Секундо с Терцио..." - Впрочем, раз уж вы сели, - продолжил он, старательно скрывая раздражение в голосе, - выкладывайте быстрей, что там у вас за дело. Как вам уже, наверное, доложили, - он глянул на мнущегося в дверях секретаря, - я страшно занят и не намерен ни мгновенья тратить на ерунду. У меня здесь, как ни странно, КАЖДЫЙ вопрос касается всего города. И каждый второй - энергии. Которой у нас, чего греха таить, действительно мало. Итак, я слушаю, - он откинулся в кресле и вскинул брови. - Удивите меня, герр бывший завхоз бывшего фюрера.

Нечто: Нечто смерил Винсента скептическим взглядом: - Ну коль выговорился, то продолжим... - он выпустил пару колечек в направление секретаря - У меня скажем так есть "вещь" , которая способна дать энергию, чтобы запитать не только весь этот город, но и еще с десяток таких же городов, к тому же она не потребует подзарядки и даю гарантию на его работоспособность в течение пятидесяти или даже ста лет.Это устройство я разработал и создал в своей лаборатории при складах. Я его назвал "Психо-нейтронная сфера" , не буду говорить как или вернее с помощью чего оно вобрало в себя такую мощь, скажу лишь, что эта энергия не земного происхождения. И вот тут возникает две проблемы! Во-первых что бы превратить эту энергию в электричество нужен так называемый "конвектор полей", это я беру на себя, но мне понадобится доступ к бывшим лабораториям Коалиции, а вернее к блоку "Д" , во-вторых это устройство находится в моем мире, в Тайном месте и как не кстати в том районе где оно хранится, идут боевые действия. Враг как бы это смешно не звучало - орки и не только. Причем это не те орки из фильмов, которые тупы и способны только убивать. Это довольно продвинутые мрази, они умны и хитры, в их распоряжении безбашенность, магия, которая кстати порой по круче самой мощной пушки бывает, так же с ними вместе воюют различные отбросы общества, некоторые их них обладают различными силами, например телекинез, псивоздействие, управление природными стихиями... Ими руководит орк Берсерк, головорез которому ничего не стоит выпотрошить детей на глазах у матери и тут же их съесть... - он потушил хабарик об сапог и засунул в карман - Теперь ты должен понимать, что если "сфера" попадет в руки Берсерка, он вместе со своими ублюдками сможет попасть сюда, тебе же не нужна на улицах сотня слетевших с катушек орков? - он усмехнулся - короче, мне нужны бойцы, чтобы выкрасть "сферу" и доставить сюда...

Nail Buster: - Я должен подумать, - сухо промолвил командор в ответ и действительно погрузился в раздумья, прищурив глаза и глядя куда-то мимо незваного гостя. История Нечто попахивала полной бессмыслицей, как, впрочем, и всё остальное, что было связано с этой неприятной личностью, однако другого выхода у главы КМ попросту не было. В гибели Первой Разведэкспедиции сомневаться уже не приходилось - даже если Терцио пробудет в пути ещё неделю в компании пятнадцати трупов, он вряд ли сможет найти что-то новое. Только чёрный камень и тёмное небо... Винсент едва не вздрогнул от внезапной мысли: а почему Нечто пришёл к нему с этой авантюрной затеей именно сегодня, в тот самый час, когда стало известно о гибели Экспедиции? Совпадение ли?.. О нет. Нет никаких совпадений, если верить Яроврату и его богомерзким учителям из Бразильского Банка. Только программы и алгоритмы, написанные неизвестно кем. Безжалостная ирония, с которой был выстроен нынешний алгоритм, определённо не нравилась командору. По крайней мере, он отчаянно хотел иметь в этой ситуации хоть какую-то иллюзию выбора. - Вы правы, герр Нечто, - медленно выговорил он наконец. - Орки на улицах мне не нужны, особенно сейчас. И всё-таки... Предположим, вы говорите правду и эта сфера действительно существует. Предположим, она действительно в руках у орков, и орки эти опасны для Энска. Предположим, - он наклонился угрожающе близко к завхозу, - я соглашусь помочь вам и пошлю в Тайное Место отряд своих лучших бойцов, дам им лучшее вооружение, чтобы они истребили этих ваших орков, достали сферу и привезли её в Энск. Предположим, что у вас даже есть план... У вас ведь есть план, герр Нечто? Я надеюсь, вы не станете посылать моих солдат на верную смерть, не обдумав всё хорошенько?

Нечто: - План? - Нечто выразительно посмотрел на командора - Предварительный, я сам толком не знаю что и как там происходит. Я знаю точные координаты, знаю все подходы к месту, но что касается врага, то я не знаю его численность и возможности. Нечто снова закурил и продолжил: - Как и все солдаты, они должны знать, что во время войны они сами отвечают за свою жизнь и сохранность. Моё дело только указать цель и дать предварительные инструкции, а остальное...остальное по обстоятельствам. Могу лишь пообещать, что большая часть вернется в целости и сохранности, хотя бы потому что я иду с ними, - он улыбнулся и выпустил колечко - если они действительно лучшие, то зачем все эти сомнения, командор? Или вы уже забыли, что когда-то Коалиция вторгалась в ТМ и учинила такой хаос, что его обитатели до сих пор зализывают раны. Опыт былых сражений должен подсказать, что по сути вы вступаете в бой со слабым противником, противником, который заинтересован лишь в ближнем бою, или же в скрытном, но что толку от этой демагогии? Я нужен вам, а вы нужны мне. Или вы думаете, что я сам не ищу во всем выгоды? Я тоже от части ученый и мне нужна эта сфера для исследований, хотя бы чтоб обеспечить свою лабораторию бесперебойным питанием.

Nail Buster: - Мне не пять лет, герр Нечто, - строго проговорил Джулиано, - и я отнюдь не питаю иллюзий по поводу вашей с герром Ноланом любви к благотворительности. Конечно же, завладев сферой, мы оба постараемся извлечь из неё как можно больше пользы. Сейчас, в эти суровые для города времена, мы все должны держаться друг друга и действовать сообща. Но давайте оставим эти разговоры до той поры, пока дело не будет сделано. Высокопарные рассуждения бывшего унтера о войне и солдатском долге командор предпочёл не комментировать никак. А уж когда тот пустился в слезливые воспоминания по поводу Секраментийской кампании, Винсенту и вовсе захотелось запустить в наглеца бутылкой потяжелее. Плакаться о каких-то незализанных ранах, когда без малого сорок тысяч ребят погибли из-за глупой ссоры вождя и его любимчика. Хотя самому командору повезло в ту пору остаться в резерве (никаким командором он, естественно, тогда ещё не был), но он лично знал многих из тех, кто не вернулся из Тайного Места. А те немногие, кто вернулся, рассказывали такие ужасы, каким и верить-то не очень хотелось. Потому-то мысль о возвращении туда внушала Винсенту безотчётный страх. Не за себя, а за тех, кому не повезёт сопровождать Нечто в его авантюре. От того, что у этого типа не было внятного плана, делалось ещё страшнее. - Я выделю вам десятерых бойцов, - хмуро сказал он. - И опытного командирующего, прошедшего в своё время Секраментийскую кампанию и более-менее знакомого с вашим миром. Вы проберётесь в логово этого Берсерка, устраните его, добудете сферу и привезёте её в Энск. После этого мы решим, как будем её использовать и у кого из нас она будет храниться. Завтра в восемь утра отряд будет у Портала. Рад был повидаться, - он встал и протянул экс-завхозу руку, давая понять, что аудиенция окончена. - Передавайте привет герру Нолану.

Нечто: Нечто тоже поднялся и пожав руку, внимательно посмотрел на Джулиано: - Хмм...говорите прошедшего первую компанию? Я думал такие не сохранились, кроме нас с Нейлом, - он хмыкнул - ну да ладно..завтра с ним познакомлюсь... И кстати, чтобы открыть дверь в Секраментию, вам придется обесточить весь город на добрых десять минут, ибо он очень удален от этого эмм..мира, а так же сдвинут во временном континууме на сотню терций. Портал искажает пространство, но чтобы исказить время, ему понадобиться вся мощность. Так что будьте аккуратны, Джулиано, вы не хуже меня знаете какие твари крадутся, ползают и чавкают в мрачных переулках, а что же будет, когда потухнет то малое освещение, что сейчас поддерживается для обеспечения минимальной безопасности? Мои пташки, вернее зонды АМВЗ-51 ( автономный мимикрический военизированный зонд) порой выдают такие картинки, что волосы дыбом встают. Он достал из кармана флешку и бросил на стол: - Вот гляньте перед сном, - он гоготнул - ну счастливо оставаться! Нечто козырнул и вышел из кабинету, к утру надо было еще приготовиться.

Nail Buster: Когда дверь за бывшим завхозом закрылась, командор вздохнул с явным облегчением. Повертев флэшку в руке, он опустил её в ящик стола с намерением просмотреть позднее. Ничего нового он там найти не ожидал - разведчики Секундо и Терцио исправно докладывали ему о ситуации в Сером городе и в окрестных кварталах. Мало Коалиции было любопытных крыс Святой Зузанны - теперь, похоже, у Отступников появится ещё одна забота: как можно скорее ликвидировать ещё одну чужую шпионскую сеть, раскинутую над Энском прямо под носом у Командования. Будут ли стальные осы гоняться за дронами Нечто сами, или же с работой справится какой-нибудь хитрый компьютерный вирус, Винсента не интересовало совершенно. Никто не должен знать слишком много. Ни у кого не должно быть полной картины происходящего в городе. Знание - сила, а силу нельзя раздаривать кому попало. Вздохнув, командор открыл ноутбук и, щелчком ногтя смахнув с клавиатуры задремавшего там жирного синего таракана, нажал на кнопку коммутатора: - Секундо, вызови ко мне капитана Дрейка. Капитан, а в прошлом младший сержант Марвел Дрейк заправлял до Исхода своей собственной бандой к северу от станции "Энск-1". Банда, влиятельная и многочисленная, горделиво звалась Гвардией Призраков, её головорезы присоединились к Коалиции Максов одними из последних в Чёрном городе - они в одиночку, безо всякой поддержки пережили и бесчинства живых мертвецов, и все последующие козни Серой Рати. Только когда привычный мир остался далеко за порогом реальности и воцарение КМ стало неминуемо, Дрейк лично явился в Казарму и, скрепя,сердце, передал Гвардию Призраков в руки командора Винсента Джулиано. Получив взамен новое звание, форму, несколько ящиков оружия и право контролировать свою территорию, как и прежде. Теперь, разумеется, от имени Командования. Погрузившись в воспоминания об их первой встрече, глава Коалиции не сразу заметил, что капитан уже стоит в дверях, буравя его тяжким взором жёлтых звериных глаз. Марвел Дрейк, чистокровный вервольф, был ужасен даже по меркам нелюдей. Ростом он лишь немного уступал командору, но был более мускулист и широк в плечах, отчего казался платяным шкафом, сделанным из плоти и облачённым в серую униформу. В человеческом облике он был суровым пятидесятилетним мужчиной с короткими седыми волосами, лицо которого было перечёркнуто наискось глубоким уродливым шрамом. Где капитан получил этот шрам, теперь уже мало кто помнил. Кроме, пожалуй, одного Винсента. - Хайль Макс, герр Дрейк, - командор встал, приветствуя ветерана. - И вам доброй ночи, мой фюрер, - отозвался тот, ощерив клыки в безумном оскале. Безумием несло от него за километры - давняя битва, обезобразившая его лицо, оставила незаживающую рану и на его рассудке. Он слыл настоящим убийцей, не жалевшим даже своих собственных солдат. Все в городе боялись его как огня, даже самого командора присутствие Дрейка заставляло ощущать лёгкую нервную дрожь. - Я командор, а не фюрер, - нахмурился Винсент, садясь. - Вы же знаете, мне никогда не нравился этот титул. Слишком уж он напоминает... о старых днях. - И тем не менее, по городу ходят слухи, что вы собираетесь скоро провозгласить себя не временным, а постоянным главой города. Вернуть звания, принятые в старой Армии, включая и титул фюрера. - Слухи ходят, - неохотно согласился Джулиано. - Возможно, мои помощники чересчур спешат, распуская их. - Чтобы назваться фюрером, вождём, - весело рыкнул Дрейк, устроившись в кресле напротив стола, - вам нужно что-то большее, чем просто прибрать к рукам власть над всеми энскими бандами и назвать этот разношерстный сброд новой Армией Тьмы. Намного, намного большее. - К примеру, - холодно улыбнулся командор в ответ, - как насчёт полного и окончательного решения продовольственной проблемы? - Это уже интересно, - оборотень оживился. - Я, честно сказать, подустал своими руками расстреливать бунтовщиков и подстрекателей в своём секторе - люди и нелюди уже рехнуться готовы от голода, патронов на них не хватает... Что же удумал хитроумный командор на сей раз, чтобы спасти нас? - А вот что... В течение следующих нескольких минут Дрейк слушал пересказ разговора с Нечто, с каждой минутой всё больше и больше мрачнея. - Это немыслимая наглость, - только и смог он прошипеть, когда Джулиано умолк. - Сопровождать этого мелкого выскочку... по этому адскому месту... после того, что они сделали с нами... со мной!.. - Я вас прекрасно понимаю, - кивнул командор. - Тогда вы понимаете, - нахмурился Дрейк, - что этот ваш Нечто недолго проживёт, если я окажусь рядом с ним на расстоянии полёта пули. - Ему и необязательно долго жить, - Джулиано выразительно поглядел на капитана. - Вот ка-а-ак? - протянул тот. - Ему нужно прожить достаточно, чтобы вы могли завладеть психосферой. Если же после этого он вдруг поскользнётся и размозжит себе голову о камень, в Энске никто, кроме Нолана, об этом не заплачет. - А вы вероломны, - зубы Дрейка вновь показались из пасти. Даже в людском обличьи он был мало похож на смертного. Командору вновь сделалось неуютно. - Ничуть. Скорее, это Нечто неуправляем. Он своенравен, упрям, не слишком умён, он обожает лезть в наши дела и у него есть много опасных штучек там, на складах, которые он превратил в свою собственную неприступную крепость. Сейчас нам такие друзья нужны меньше всего. - Так вы разрешаете мне прикончить ублюдка, герр вице-майор? - Если это не помешает вашей главной миссии. Получив сферу, делайте с ним всё, что хотите. Но будьте осторожны, капитан. Нам всем приходилось слышать о его феноменальной живучести. Марвел запрокинул голову и оглушительно расхохотался. - Не сомневайтесь во мне, командор! От моего гнева его не спасёт никакая грёбаная живучесть - слишком уж много он задолжал нам, старикам из Первой Секраментийской! - он встал и, вытянувшись по струнке, резко вскинул правую руку. - Хайль Макс! - Сфера, - тихо проговорил командор ему вслед. - Помните, главное - сфера. На следующее утро на дороге, ведущей к складам в Сером городе, из гнилостно-белого тумана показался чёрный БТР с кроваво-красными габаритными огнями. Остановившись у дверей самого большого из помещений, напоминавшего унылую глыбу бетона, он заглушил двигатель и со скрежетом опустил аппарель. По ней не спеша спустился капитан Марвел Дрейк, одетый в чёрный кожаный плащ и новенькую фуражку с орлом и знаком Коалиции. За ним, громыхая ботинками, сошли десять солдат в лесном камуфляже и новеньких тёмно-зелёных противогазах. Ступив на землю, они выстроились перед броневиком в шеренгу и хором гаркнули: - Гвардия Призраков к выполнению боевой задачи готова! - Не Гвардия Призраков, тупые ослы, - заложив руки за спину, Дрейк прошёлся взад-вперёд перед строем. - Вы теперь - Коалиция Максов. Не стоит забывать этого, если вам, конечно, понравились подарки нашего герра Джулиано. Итак, приказ вам известен отлично. Оба приказа, - он сделал паузу и, отступив на шаг, встал так, чтобы бойцам было хорошо его видно. - Вы, жалкие салаги, пока что плохо представляете себе, куда идёте. Секраментия - мир боли и безумия, мир-убийца, непрерывно жаждущий новой крови. Мир, ставший могилой для полусотни тысяч таких же салаг, как вы. Помните это. Что бы вы там ни увидели, помните и не позволяйте грёбаной магии сбить вас с толку. Оружие проверили? Гранаты не забыли? Молодцы, - он удовлетворённо кивнул. - А теперь... Удар кулака обрушился на дверь ангара. - ГОСПОДИН НЕЧТО! - заорал Дрейк. - ВЫХОДИТЕ! К ВАМ ГОСТИ-И-И!

Нечто: Нечто все это время наблюдавший за происходящим через монитор, откинулся в кресле и блаженно улыбнулся " Два приказа командования, хмм...интересно, что Джулиано задумал? Нужно будет быть на чеку, иначе чего доброго и мозги вынесут. Судя по этому солдафону, он и есть тот, кто прошел Первую войну, а значит до сих пор мечтает расквитаться со мной, и судя по его речи, он явно ненавидит Секраментию, ну что ж пора и представиться." Он нажал на кнопочку и дверь в ангар открылась, после чего Нечтус накинул плащ, поверх разгрузки, забитой патронами и прочей амуницией, в руки он взял свою любимую м-16 полностью укомплектованную ( глушитель, прицел хамелеон, подствольник), за пояс заткнул две беретты с лазерным подствольным целеуказателем, и взвалил на плечи рюкзак набитый всяким походным барахлом. После чего он вышел к залу с порталом: - приветствую, герр....эээ..мы не встречались раньше? - у него мелькнули какие-то воспоминания, но ничего явного, поэтому он просто протянул руку - герр Нечто, завхоз.

Nail Buster: - Капитан Марвел Дрейк, - вервольф ответил ему крепким рукопожатием. "Точнее сказать, капрал Марви, седьмой пехотный батальон, - подумал он, глядя в глаза принцу Секраментии. - Единственный выживший из этого батальона. Разумеется, ты помнишь меня. Хоть мельком, но должен, обязан помнить! Я лежал на носилках с обезображенной мордой, в полубреду, меня пронесли мимо того самого места, где вы с Бастером заключили мир. Мир... После всего, что случилось... Какими же безумцами вы, должно быть, были тогда! О, боги!" - Вряд ли нам доводилось видеться лично, - проговорил он вслух и зубасто улыбнулся. - Впрочем, не будем долго любезничать - мои молодчики рвутся в бой и могут не утерпеть. Каков план? - вопросил он и тут же ответил на свой вопрос. - Если всё, что нам нужно - это устранить Берсерка, тогда лучше телепортироваться подальше от этой вашей деревни, как следует замаскироваться под местных аборигенов, подобраться к Берсерку поближе и пустить ему пулю в лоб. Сферу возьмём позже, когда в стане врага поднимется суматоха. А она поднимется, - он рассмеялся. - Ну что, герр Нечто, мы отправляемся, или я прикажу этим юным головорезам разбить лагерь прямо посреди этого зала? *Тем временем в Секраментии* Тяжёлый оловянный кубок просвистел у виска Шептуна и сшиб на лету одну из крошечных феечек, круживших под потолком большого зала вокруг рогатой бронзовой люстры. Другие феечки бросились было врассыпную, но бечёвки, связывавшие их тонкие шейки с люстрой, с треском натянулись, и крошки беспомощно повисли над головой Шептуна, подобно связкам сушёных трав. Предводитель разведчиков сглотнул. - Спрашиваю в последний раз, - люстра качалась из стороны в сторону, и тени на морде Берсерка колыхались самым устрашающим образом. Сидя во главе длинного стола, он вертел в могучей руке наполовину обглоданный окорок гигантских размеров. - Неужели во всей этой сраной деревне нет больше ни кружки приличного вина?! - Осмелюсь доложить, - проговорил гоблин, подобострастно склонясь... и ещё один кубок пролетел над его головой, с грохотом врезавшись в стену. - Сферу вы не нашли, хотя мы ползём на юг уже третью неделю! - бесновался вождь, не забывая поминутно откусывать от окорока. - Девки в этой дыре уже все перевелись! А теперь ещё и вино закончилось?! - вскочив, орк одним движением руки перевернул стол, и по полу загремели пустые кубки. Шептун вздохнул с облегчением - теперь вождю нечем будет в него запустить. Кроме, разве что, боевого молота, стоявшего рядом с креслом. Хотя об этой перспективе гоблин предпочитал не думать. - ВИНА! - ревел Берсерк пьяным голосом. - НЕСИТЕ ВИНА! Я ЖЕЛАЮ ПРОДОЛЖАТЬ ПОБЕДНЫЙ ПИР! Шептун, вздохнув, подавленно покачал головой. Военный поход, столь успешно начатый три недели назад, явно грозил затянуться - лёгкие победы в приграничных землях вскружили голову вождю Орды, и теперь они застряли в первой же попавшейся деревушке, смиренно ожидая, пока вождь и его ближайшие военачальники изведут все захваченные в пути запасы вина. Судя по всему, кубок, едва не расколовший гоблинов череп, был последним. Если, конечно, одна или две повозки не задержались в пути. - Одна из пленниц... - осторожно начал Шептун. Пора было переходить к насущным делам. - Что?! - вскинулся Берсерк. - Ты же говорил, бабы кончились! - Вы не поняли, мой вождь, - вкрадчиво промолвил гоблин, на всякий случай склоняясь в поклоне. - Это особа благородного происхождения, мы схватили её на главной дороге три дня назад и пока ещё не допрашивали. Помните? Берсерк наморщил низкий лоб. Он явно припоминал события последних дней с трудом. - Она ещё представилась какой-то баронессой... - подсказал Шептун. - Ну так тащи её сюда! - рыкнул гигант и приосанился. - Если она баронесса, так, должно быть, знает, где добыть вина и женщин... то есть, в смысле, сферу, - он зыркнул на Шептуна налитым кровью взглядом. - Ты ещё здесь, червь?! Бегом марш! Ещё раз поклонившись и тихо пробормотав себе под нос "Подавитесь, вашество!", Шептун быстро покинул полуразваленную таверну, в которой уже вторые сутки пьянствовал вождь Северной Орды, покоритель Ледяных скал и будущий монарх Священной долины, бывший глава королевской стражи, непревзойдённый пьяница и великий убийца по прозвищу Берсерк.

Евгения: Берсерк не успел ещё покончить с окороком, как дверь распахнулась, и в таверну влетел Шептун. Слово «влетел» в данном случае следует понимать буквально: незадачливый гоблин просвистел в воздухе не хуже ядра, выпущенного из сорокавосьмифунтовой гномьей мортиры, всполошив несчастных феечек, и звучно шмякнулся об стену. «Эка высоко нынче гоблины летают, - меланхолично отметил Берсерк. – А Косяк, дубина кривая, дождь предсказывал. Эх, могучий был шаман, да весь искамлался. Бывает, петросяном так укурится, что дым из ушей идёт, хлопцы, которые пожиже, на пяти шагах от запаха с копыт валятся – а духов развеселить всё одно не может. Вот потому и нет нам удачи со сферой-то…» Меж тем вслед за одолевшим гравитацию Шептуном в таверну ввалились два нестроевых орка из тех, что были приставлены караулить пленников. Вот и изволь покорять королевство с этакими укосинами, мрачно подумал Берсерк. Доспехи – одна ржа, одежда – прореха на прорехе, у того, что слева, вообще вон сквозь портки жопа све… Чего-чего-чего?! Усилием воли окосевший покоритель Секраментии собрал глаза в кучу. Ну да, так и есть: стражники пятились задом наперёд, непочтительно повернувшись к вождю тылом и выставив перед собой тупые топоры. Судя по выражению затылков, густо поросших жёстким волосом, орки утратили всякое понимание мира в целом и своего в нём места, в частности. Когнитивный диссонанс, как любит выражаться шаман Косяк. Ведь это же им полагается с сальными прибаутками тащить пленницу вождю на поругание, а та должна упираться, трагически заламывать руки, молить о пощаде, горько рыдать, в общем, делать всё, что положено в подобных случаях. Сегодня же отработанная до мелочей процедура впервые за много лет дала осечку. - Хват! Зубец! – заорал обозлившийся Берсерк. – Вам тут что, ярмарка с балаганом? Давно нужники не чистили? Или клыкам во рту тесно стало?! Какого хрена лысого вы творите! - Дык, вашество, - просипел Хват, - вы ж сами велели, того-этого, пленницу привести? - И что? - Дык вот… - Пойдите вон, смерды! – потребовал склочный женский голос. – Или вы позавидуете тому мелкому уродцу, что осмелился к нам прикоснуться, Принц Нечто свидетель! Зубец с Хватом поспешно расступились, и перед Берсерком нарисовалась «какая-то баронесса». Внешность пленницы явно была рассчитана на массовое поражение обладателей игрек-хромосомы в радиусе сотни метров как минимум. Надменные тонкие губы, нос с чуть заметной пикантной горбинкой, широко распахнутые глаза – правый морозно-голубой, левый обжигающе-жёлтый, - в обрамлении кукольно-длинных ресниц, кожа цвета свежевыпавшего снега и волна вьющихся шоколадных волос до плеч. Сияющие золотым лаком, сверхъестественной длины ногти на молочно-нежных руках, от века не поднимавших ничего тяжелее наполненного вином кубка. Дорожное платье до пят в актуальном эльфийском стиле – мятый бирюзовый шёлк с нарочито примитивной отделкой из некрупных опалов – на первый взгляд могло показаться скромным и даже, чего доброго, целомудренным. Правда, очень быстро выяснилось, что хитрая система разрезов легко позволяет в деталях рассмотреть наиболее любопытные телесные подробности. Сандалии пленницы стоили чуть-чуть дороже родового поместья маркиза Картона де Целлофана, которое Берсерк и его ухари так весело спалили третьего дня. Рот Берсерка разъехался в похабной улыбочке, припухшие от пьяной гульбы глаза сделались маслеными. Такое затейливое угощение ему ещё пробовать не доводилось – обходился всё больше девками простого звания, не из благородных. - Что ты творишь, Берсерк?! – негодование, прямо-таки кипящее в каждом жесте, в малейшем движении соблазнительного тела, делало пленницу ещё привлекательнее. – Да понимаешь ли ты, кто перед тобой? Если твой примитивный мозг не смог воспринять столь сложную информацию с первого раза, то мы можем и повторить! Итак: мы – леди Ангелина-Демоника, бессмертная баронесса Черногорская!* И мы сохранили верность Принцу Нечто – в отличие от тебя, грязный предатель! Как ты смеешь? Твои прислужники схватили нас и заперли в каком-то свинарнике, лишённом самых элементарных удобств! Там даже нет горячей воды! Мы не можем три ночи подряд спать на одном и том же белье! Нас тошнит от тыквенной каши и той прокисшей бурды, которую ты по тупости своей считаешь вином! Предводитель Орды со скрипом оторвал взгляд от соблазнительно колышущихся складок шёлка и уставился на обвивавшее гладкую шейку баронессы колье из сапфиров, оправленных в розовое золото. - Хват, а чтой-то у тебя пленницы разгуливают с такими шикарными побрякушками? Непорядок! Тюремщик опасливо покосился на вождя, тяжко вздохнул, сделал шаг в сторону пленницы и хрипло выдавил: - Дык это, ты, сымай цацку… Правая бровь Ангелины-Демоники изящно приподнялась: - Что ты сказал, животное? - Вашество, того-этого, она не хочет! – доложил Хват, быстро отступив на исходные позиции. - А ты её пощекочи малость, - распорядился Берсерк. В горле у Хвата что-то жалобно квакнуло. Однако ослушаться приказа он не посмел и потянулся к вожделенному ювелирному изделию… События дальнейших пяти секунд могли бы стать превосходной иллюстрацией к известному гномьему анекдоту: «а потом я с размаха ударил своим носом по его кулаку, и так десять раз». Отлупцованный по всем правилам уличной драки** орк ещё не успел толком потерять сознание, когда баронесса засадила ржавое лезвие трофейного топора в щелястые доски пола. Через мгновение рядом с топором звякнуло небрежно брошенное колье. - Мы не носим украшений, которые пытались лапать грязные животные, - ледяным тоном сообщила Ангелина-Демоника предводителю Орды. ____________________________________________________________________________ * Нет, бессмертная баронесса Ангелина-Демоника Черногорская не страдает раздвоением личности. Просто, будучи фанатично привержена традициям времён своего детства, она использует давным-давно вышедший из употребления речевой оборот, говоря о себе (как высокорожденной персоне) во множественном числе. ** Разменяв вторую тысячу лет, начинаешь понимать, что хорошо поставленный (и очень неспортивный) удар по яйцам сплошь и рядом оказывается многажды эффективнее этой вашей капоэйры и тому подобного у-шу.

Nail Buster: "Ох уж эти мне особы голубых кровей, - проворчал про себя Берсерк, с презрением глянув на распростёртое у подножья кресла тело Хвата. - Куда ни плюнь, всюду великие воины..." - Ты зарываешься, женщина, - глухо рыкнул он вслух, стараясь придать своему голосу как можно больше державного благородства. Получалось у него неважнецки, он и сам это охотно признавал, но Шептун, мастер на всякого рода болтовню, признанное светило ордынской дипломатии, по милости баронессы валялся в уголке без чувств и на внешние раздражители не реагировал. Так что переводить с военного наречия на великосветское, похоже, ему предстояло своими силами. - Будь ты хоть дважды бессмертной... и трижды баронессой... и... четырежды черногорской, - пророкотал он, на всякий случай положив руку на рукоять своего боевого молота, - я тут главный, и ты не имеешь права вести себя со мной так... так... - Непочтительно, вождь, - шёпотом подсказал Шептун, оторвавшись от пола. - Вот-вот, непочтительно, - небрежно кивнул Берсерк. - Вам всем, бледнокожим, пора приучаться к почтению. Я покорил уже половину северных земель, и столица в трёх днях пути отсюда. Когда мы обойдём армию регента по пещерам троллей и захватим Белый Замок, когда мы принесём жертву богам Запределья и убедим их поддержать нас... - Мой вождь, - Шептун с усилием отлепился вновь от пола. На полу чернел кровавый отпечаток его остроносой морды. - Вообще-то всё, что вы только что изложили, является военной тайной... - ЗАМОЛКНИ! БЕЗ ТЕБЯ ЗНАЮ! - рявкнул на него Берсерк и обратился вновь к баронессе. - Итак, о чём я там, бишь, говорил?.. Ах да, - он злорадно оскалился двумя рядами жёлтых кривых клыков, подмигнув Шептуну. - Теперь вы, барышня, знаете военную тайну и поэтому... в смысле, по-се-му не можете отсюда уйти. Живой. Путешествие по пещерам троллей было ключевым звеном в грандиозном плане Орды, но вот только вход в эти самые пещеры и выход из них являлся военной тайной не только для регента Леонардо, но и для самого великого Берсерка. Троллей в Секраментии знали, как знали и то, что твари эти живут в пещерах - если, конечно, они не врали. Пещеры эти тянулись от Ледяных скал почти до самой столицы, куда молодые троллята иной раз наведывались куролесить в местных трактирах. Попытки Шептуна выйти через них на "старших" и договориться о проходе раз за разом терпели неудачу, ибо ни "старшие", ни их юные сородичи видеть под землёй орков категорически не желали. Ни золото, ни женщины, ни посты в будущем Сказочно Могущественном Правительстве не могли сломить железную волю ройщиков тоннелей. Пробиваться предстояло с боем и, скорее всего, с потерями. Не с такими, правда, катастрофическими, как в случае битвы с армией регента... Но сперва - найти вход в тоннели. - И никакой принц Нечто тебя не спасёт, - продолжил предводитель Орды. - Он появляется тогда, когда сам хочет, и спасает тех, кого хочет. А теперь выкладывай, чего хотела. Или просто пришла пожаловаться на кормёжку? Уж извини, здесь тебе не царские палаты. Хотя я был бы лично не против.

Евгения: Баронесса Ангелина-Демоника посмотрела на двухметрового орка сверху вниз. С точки зрения физики это было никак невозможно, но что для аристократки с дюжиной официально заверенных поколений благороднейших предков значат какие-то вульгарные законы природы? Чуть сощурившись, баронесса сначала заморозила Берсерка взглядом, потом для верности испепелила и заговорила тоном, который специально для подобных случаев хранился на самом холодном леднике её души: - Чего мы хотим, Берсерк? О, совсем немногого! Мы всего лишь желаем, чтобы тебя торжественно, под барабанный бой казнили на ярмарочной площади, а Орду загнали обратно за Ледяные Скалы! Что же до твоей угрозы, то боюсь тебя разочаровать, но она просто нелепа. Да будет тебе известно, Берсерк, за последние полторы тысячи лет нас столько раз пробовали уничтожить, что мы уже давно сбились со счёта. Не будем отрицать, некоторые попытки были весьма забавны. Однажды, представь себе, наша родная дочь, устав ждать наследства, заманила нас в ловушку и бросила на съедение толпе зомби. Должна признать, когда они принялись рвать нас на куски и потрошить заживо, мы испытали… своеобразные ощущения. О банальных же отравлениях, дефенестрациях и кинжалах в спину даже вспоминать не стоит. Столько трудов – и всё напрасно! Как гласит семейное предание, основателями нашего клана были безумный бог любви и плодородия Драгуджи, Хранитель Духовного Фаллоса, и прекрасная демонесса Римана, Владычица Льда. Это многое объясняет, не правда ли? Ты можешь сколько угодно пыжиться перед своими бандитами, однако мы тебе не покоримся. Навеличивай себя хоть будущим королём Секраментии – в наших глазах ты всё равно останешься лишь мелким проходимцем и дурно пахнущим преда… - Ну, всё, женщина! – взревел вождь, в слепой пьяной ярости хватаясь за молот. – Моему терпению тоже есть предел! Сейчас ты увидишь... в смысле, узришь гнев орка во всём его… как там… кошмаре!.. - Ужасе, вашество, - хлюпнул носом Шептун. - Да мне пополам! Эх, раззудись, плечо, размахнись, рука!!! - Но, вашество! – отважно пискнул гоблин, утирая кровавые сопли. – Вы же хотели поговорить с ней про сфе… Поздно. Молот опустился прямо на прелестную женскую головку. Сухо треснуло. Влажно чавкнуло. Плеснуло голубовато-серой жижей. Брызнуло костяными осколками. Обезглавленное тело леди Ангелины-Демоники, бессмертной баронессы Черногорской, мягко упало к подножию импровизированного трона Берсерка. - Вот и поговорили, - заключил предводитель Орды, деловито стряхивая со своего оружия капли голубой крови. – По-нашему, по-орочьи. Шептун тихонько вздохнул, стараясь отогнать крамольную мысль о том, какие они всё-таки невероятные олени, эти орки. - …И дурно пахнущим предателем! Баронесса, как ни в чём не бывало, поднялась с пола. На её лице, не хранившем ни малейших следов смертельного удара, играла улыбка – достаточно ядовитая, чтобы вмиг прикончить гигантскую сколопендру. - А равно и невежей, - мстительно добавила она. – Как ты посмел поднять на нас руку? На нас – на слабую, беззащитную, томящуюся в плену женщину?!

Нечто: Нечто осмотрел "головорезов" и произнес с долей скепсиса в голосе: - вы там, что решили четвертую мировую устроить? - он закурил, - не забывайте только, что идете в мой мир, где я бог и король! Оружие не распускать, без моей команды не палить! Гранаты просто так не швырять, а вообще лучше нам всем оставаться невидимыми, ибо мы идем устраивать не зачистку, а проводить скрытную операцию. - громко выкрикивая инструктаж, он шел мимо бойцов, осматривая их, как ротный свою роту на первом построение - задача номер один: захват сферы, задача номер два уничтожение Берсерка, задача номер три быть тенями военного театра, и появляться только в момент кульминации. И последнее если что-то пойдет не так, или кто-то ослушается приказа, пуля в голову и конец истории. - он выдохнул дым в лицо последнему солдату - капитан отойдем в сторону. - когда они отошли он продолжил, поджигая вторую сигарету: - И так что касается плана,- он развернул карту Секраментии, - и так, здесь горы, чуть ниже заброшенный замок, в нем можно оставить бойцов со снайперскими винтовками, наша цель тут - он ткнул в точку с надписью Ройл - от замка до деревни два километра, на столе в углу лежит винтовка AW50 и пара рожков. Её дальности должно хватить, чтобы устроить переполох и убить Берсерка. Далее мы обойдем деревню сзади, вот тут - он ткнул пальцем в топь покрытую значками лиственного леса - там есть тайный вход в подземелье. Около входа мы разделимся на две группы по четыре человека, одни останутся на верху и станут тенями леса, а другие пойдут вниз. Кто и куда решай сам, портал обратно можно будет открыть только с помощью сферы, сфера сильно радиоактивна, так что я с собой беру свинцовый чемоданчик. Ах да перейдем мы в эту область, - он ткнул пальцем на плато, чуть выше замка, - Вопросы или предложения есть? Задавай пока разогревается портал, у тебя есть пять минут. Он затушил хабарик и подошел порталу. Далее после не долгой махинации с кнопками, тумблерами и переключателями, портал мигнул и начал разогреваться: - и так когда портал откроется, будет три минуты на переход, сам переход длится четыре секунда, так что готовьте ведра, чтобы не облевать ботинки - Нечтус осклабился - приятного полета! Нечто подошел к Дрейку: - Ну-с я слушаю

Nail Buster: - Так... - только и смог вымолвить Берсерк, озадаченно рассматривая орудие убийства. Да, вот она кровь, вот они мозги, всё вроде бы как положено... Почему тогда эта наглая бабёнка стоит, как стояла, да ещё и продолжает дерзить ему в глаза? Нет, это уже вообще ни в какие ворота. - Так, - повторил вождь уже более решительно и моргнул. - Шептун, ты там цел? Прикажи, чтобы больше не наливали мне до заката. Допился - вон, уже мёртвые со мной разговаривают. Хорошо хоть радужные пони больше не... - Мой вождь, - гоблин поднялся наконец с пола и чинно отряхнул свой чёрный кафтан. - Осмелюсь доложить, что вижу, возможно, то же, что и вы. Пленница жива. Вождь ошалело кивнул. - Так, - в третий раз повторил он, отставив в сторону молот. - Значит, вон оно чё, Шептун Хрипуныч... Вон оно чё... - Почесав пятернёй затылок, с которого на необъятную его спину ниспадала длинная чёрная коса, он опустился обратно в массивное деревянное кресло и смерил баронессу тяжёлым, кристально трезвым взором. - Значит, ты и вправду бессмертна. И, по ходу, сильна, как тысяча рогатых демонов. Слышь, как вы вообще её в плен-то взяли? - Орк обернулся к Шептуну, предусмотрительно спрятавшемуся за спинкой кресла. Тот лишь недоумённо пожал плечами и притворился частью интерьера. В тот злополучный день пьяна была вся Орда, кроме него, а он, запершись в местной библиотеке, разбирал труды какого-то безвестно пропавшего оракула. "Может, ну его к дьяволу, этого Берсерка? - меланхолично подумал Шептун. - Пойду лучше в писатели. Или в барды... У кого бы только лютню отжать..." - И что же мы с тобой будем делать, а? - продолжал орк, подперев подбородок здоровенным кулачищем. - Ты зачем в плен-то сдалась, скажи на милость? Да и сбежать тебе - раз плюнуть. Не-ет, тебе что-то здесь надо, верно? - он грозно прищурился. - Что-то ты тут вынюхиваешь. Например, одну такую сферу. Угадал? - он вновь взялся за молот. *тем временем на Земле* - Вопросов нет, - нетерпеливо отозвался Дрейк. Взяв карту из рук завхоза, он внимательно её изучил. Действительно, план был прекрасен в своей простоте, осталось только понять, откуда Нечто знает о существовании винтовки и патронов. И откуда ему известно, где находится ставка Берсерка сейчас... Сплошные вопросы, но ответы на них можно будет поискать и на той стороне. Главное - наконец отправиться туда. - Герр Нечто, - проскрежетал капитан, делая шаг в сторону кабины Портала. - Мы теряем время. Почему бы не отправиться прямо сейчас?

Евгения: Баронесса, готовая уже отпустить очередную резкость, поджала карминовые губы. В глубине её разноцветных глаз скользнула какая-то мысль – неуловимая, как гибкая змейка, но определённо нехорошая. - Ах, вот что заставило тебя вылезти из норы, - протянула Ангелина-Демоника. – Мы догадывались, что даже тупые орки не рискнут напасть на столицу Секраментии без пары тузов в рукаве. Подземные ходы троллей и психосфера… да, это действительно могло бы сработать… любопытно, любопытно... С видом загадочным и задумчивым она прошлась туда-сюда перед Берсерком, словно бы невзначай подарив вождю Северной Орды превосходную возможность заглянуть в самые сокровенные вырезы на своём эльфийском платье. - Хватит гулять! – проворчал орк, не отрывая, однако, взгляда от заманчиво высокой груди пленницы. – Колись лучше, что знаешь про эту сферу, будь она трижды неладна! - Так вы её до сих пор не нашли? Впрочем, этого следовало ожидать! – фыркнула баронесса. – Куда вам, жалким немытым дикарям! - Повторим? – рыкнул Берсерк, выразительно покосившись на свой боевой молот. - А что, удар по голове – это единственный известный тебе способ обращения с женщинами? – осведомилась Ангелина-Демоника. В глазах у неё заплясали бесенята. Ступая плавно и неспешно, как в менуэте, баронесса Черногорская обогнула деревянное кресло по часовой стрелке и оперлась руками о левый подлокотник, чуть прогнувшись в пояснице, так что тонкое платье недвусмысленно обтянуло соблазнительную выпуклость пониже спины. Её безупречное лицо при этом оказалось в трёх сантиметрах от ухмыляющейся физиономии Берсерка. Точёные ноздри Ангелины-Демоники жадно задрожали, обоняя сложную смесь ядрёного орочьего пота, плохо выделанной кожи и могучего винного перегара. Глаза у пленницы сделались большие и блестящие, розовый язычок скользнул по губкам, в горле перекатывалось призывное звериное урчание. А аристократка-то поплыла, самодовольно подумал предводитель Орды. Нет, что ни говори, человеческие самки все на один манер деланные. Будь она хоть скотница, хоть бессмертная баронесса, а только того и ждёт, чтоб ордынец поздоровее ей подол на голову задрал и уестествил до самых печёнок. Облизнувшись, он протянул лапу, имея в виду немедленно исполнить это намерение… - КАК ТЫ СМЕЕШЬ, БОЛВАН?! Оплеуха была тяжёлой, как орочья жизнь. Четыре золочёных когтя, каким позавидовал бы и крылатый медведь, перепахали щёку вождя кровавыми бороздами. Берсерк не успел ещё толком обозлиться – а перед ним уже снова стояла прежняя леди Ангелина-Демоника, баронесса Черногорская, гордая и неприступная, как высочайший пик в его родных Ледяных Скалах. - Мы обладаем кое-какой информацией о том предмете, который так тебя интересует, - морозным голосом заявила она, предупреждая очевидное намерение орка, снова потянувшегося к молоту. – Без неё тебе сферу не найти. Но у нас есть встречные требования. Ты готов их выслушать – или предпочитаешь и дальше бесплодно тратить время?

MadneSS: - Возможно, вам не помешает моя помощь, - неожиданно и громогласно, но в тоже время спокойно, прозвучал голос со стороны входа в ангар. На входе, сложив руки за спиной, стоял вооруженный вампир. Окладистая борода, длинные усы, резкие, но короткие волосы, торчащие из под берета с неизвестной нашивкой, всем своим видом показывали, что на пороге стоит далеко не салага, рвущийся в самое пекло. Экипировка так же могла сказать, что он собирался не на пикник: хорошо зашнурованные берцы, черный комбез, металлические налокотники и наколенники, обвес с гранатами от плеча до пояса. Острое как бритва мачете спокойно висело на поясе, а в набедренной кобуре находился огромный пистолет-пушка калибра 17.7мм. В принципе, все эти игрушки смотрелись не так опасно, как сам вампир. Под одеждой легко можно было заметить огромные мускулы. Незнакомец сделал шаг вперед, чтобы его лучше было видно. - Как и вы, я заинтересован в урегулировании проблем Коалиции, - спокойно начал он, оглядывая присутствующих. – Не спрашивайте, откуда я знаю куда и зачем вы направляетесь. Я хотел бы примкнуть к вашему отряду. Конечно, если вам не помешает лишний ствол. Последняя фраза была сказана с лёгкой ухмылкой на лице, но выражала лишь добрые намерения.

Nail Buster: - Валяй, - бросил Берсерк, вальяжно закинув ногу на ногу. Кокетливо колыхнувшаяся при этом набедренная повязка на миг открыла знатной даме чёрные кожаные трусы, плотно облегавшие орочьи чресла. - Излагайте, - поддакнул Шептун, поспешно проскальзывая мимо баронессы и скрываясь в дверях, захлопывая их за собой. Ему всё равно потом расскажут, о чём договорились эти двое. Не вождь, так кто-нибудь из его собственных слухачей. А он пока подышит свежим воздухом, коего в таверне остро не хватало из-за ядрёных винных паров, въевшихся в её стены, похоже, на несколько ближайших тысячелетий. "Что это за хмырь такой? - удивлённо подумал Дрейк, с ног до головы оглядывая незнакомца. - Шпион недобитых... то есть, недопоглощённых соседских банд? Хотят забрать себе нашу сферу? Но зачем посылать лишь одного? Зачем он ведёт себя, как чёртов Рэмбо?.." - Коалиция Максов примет любой ствол, способный завалить пару-тройку говорящих волков, - зубасто улыбнувшись, прорычал капитан вслух. - Но, знаете ли, ваше инкогнито меня изрядно нервирует. Скажите хоть, как вас зовут и какую группировку вы представляете. Я - капитан Дрейк, господина Нечто вы наверняка знаете. Мы уже намеревались отчаливать, поэтому лучше бы вам поспешить. Или мы как следует познакомимся в ближайшие две-три минуты, или прошу меня извинить, вы с нами никуда не пойдёте. Я даже не знаю, что вам за дело до наших проблем, - он угрожающе нахмурился, глядя незваному гостю прямо в глаза.

Евгения: - Во-первых, - баронесса загнула мизинец, - ты немедленно нас освободишь. И вернёшь нашу дорожную косметичку, чтобы мы наконец могли привести себя в порядок. Остальное можешь оставить себе. Мы всё равно никогда не наденем платья, которые хватали грязными лапами твои ручные зверушки… ах, извини, храбрые воины. Во-вторых, - за мизинцем последовал безымянный палец, - ты объявишь нас своей главной военной советницей. Твои солдаты – просто пьяный сброд, а командиры не знают и азов тактики, не говоря уже о стратегии. И ты сам, кстати, тоже. - А ты будто знаешь? – буркнул уязвлённый Берсерк, потирая грязными пальцами расцарапанную щёку. Не то чтобы предводитель Орды сам не подозревал, что единственного известного ему тактического приёма «раз-два по морде» в какой-то момент может оказаться недостаточно для победы, но слышать такое из уст холёной барыньки всё равно было обидно. Баронесса сладко улыбнулась. - Если посчитать, сколько времени мы провели в постелях самых прославленных полководцев последнего тысячелетия, сколько военных секретов и хитростей они поведали в момент наивысшей откровенности, то нам давно пора бы получить диплом столичной Академии Стратегов, причём с отличием. Берсерк только глаза выпучил, не найдя, что возразить, а баронесса невозмутимо загнула указательный палец: - В-третьих, во всём, что касается поисков сферы, ты будешь слушаться нас беспрекословно. Хотя бы потому, что этот артефакт опасен и при неправильном обращении легко может уничтожить половину нашего мира. - Идёт, - кивнул вождь. – Дальше. - В-четвёртых, - вслед за указательным пальцем был загнут большой, - после взятия столицы мы поженимся, и ты торжественно провозгласишь нас королевой Секраментии. - Ничего себе запросы! - фыркнул Берсерк. – Обоснуешь? Предводитель Орды и моргнуть не успел, как баронесса оказалась у него на коленях. Правая её рука перебирала сальные волосы орка, коготки левой многозначительно играли пряжкой на его поясе. В разноцветных глазах махровым цветом распустилась откровенная похоть, горячий язычок оставил капельки слюны на мощной шее вождя. - Разве нам не пойдёт королевская корона? – мурлыкнула Ангелина-Демоника. – Или, может быть, мы тебе не по нраву? Орк, вконец обалдевший от непрерывных превращений пленницы из чопорной ангелицы в пылающую страстью чертовку и обратно, прорычал что-то невразумительное, с энтузиазмом распуская лапы. - Подожди, подожди, зелёненький наш…- тихо рассмеялась баронесса. – Это не всё. Есть ещё и в-пятых. Одно маленькое, но очень важное в-пятых. - Не томи уже! – рявкнул распалённый до последней крайности Берсерк. - Убери руки, дурак. Мы сами всё сделаем, просто расслабься и получай удовольствие. Так… Нет-нет, не туда, идиот! Вот теперь правильно, хороший орк. Значит, в-пятых. М-м-м… Рано или поздно в Секраментию вернётся принц Нечто, чтобы предъявить… ох!.. законные права на престол. Конечно, он не… ах!.. простит нам предательства и, может быть, даже найдёт способ нас… ой!.. уничтожить. А мы любим… о-о-о!.. жизнь и не хотим умирать. Поэтому ты его… а! А! А-А-А!.. убьёшшшь, - обмякнув в лапищах Берсерка, томно выдохнула Ангелина-Демоника ему прямо в ухо.

Нечто: Нечто покосился на вошедшего: - Интересно, очень интересно.. - на первый взгляд вошедший вампир, был похож на какого-то надувшегося халеного солдафона, но в чем-то он даже отпугивал. "слишком серьезен, а так же слишком хорошо обмундирован", умозаключение показалось Нечтусу резонным: - послушайте, любезнейший, вы от кого будете? А то судя по вашему внешнему виду, могу сказать, что к операции вы готовились заранее, ибо с таким арсеналом по улицам не ходят! - он улыбнулся - в прочем дело ваше, можете идти с нами, но помните, что мой автомат бьет без промаха! Тем временем портал разогрелся. Нечто подошел к пульту и в вел в компьютер какие-то цифры, потом нажал кнопку запуска. Портал дернуло и в его середине образовалось искаженное пространство с размытой картинкой. В тот же самый момент весь город погрузился во мрак. - Вперед, Господа, у нас пять минут! - он первым шагнул в портал. На миг все закружилось, потом его несколько раз тряхнуло, скрутило и начало швырять по межпространственному коридору. В какой-то момент вспыхнула вспышка и его выкинуло на опушку леса. Поднявшись он осмотрелся, местность явно была не та, которую он задавал. Он открыл карту и сверился с ней, потом приняв образ твари, молниеносно забрался на верхушку ближайшей сосны. И тут все стало на свои места. Он спустил и снова уставился на карту, после чего выругался и ударил себя по лбу ладонью: - Почему нас выбросило сюда? - он достал блокнотик и просмотрел свои расчеты, - Я идиот!!! - снова удар по лбу, - нет ну надо же было забыть про коэффициент преломления материи!! Хорошо хоть не выбросило совершенно в другую вселенную! Он закурил и заложив руки за спину, стал расхаживать по поляне взад вперед, в ожидании Дрейка.

Nail Buster: Какое-то время Шептун стоял под дверями таверны, слушая доносившиеся оттуда звуки страстной любви, поминутно вздрагивая от ужаса и отвращения. Пару раз он был близок к тому, чтобы крикнуть стражу - то, что он слышал, меньше всего напоминало радости плотских утех, походя скорее уж на кровавую бойню. - А так тебе нравится? А так? А эдак?! - рычал не своим голосом могучий вождь, после чего слышался звук удара, влажный шлепок, а то и хруст костей. - Вот тебе ещё! Получи!!! - Ах, наш коро-о-оль!.. - вторила баронесса, явно не собиравшаяся уступать ему в этой битве. Шептун хмыкнул себе под нос и покачал головой - похоже, Берсерк наконец обрёл женщину своей мечты, способную удовлетворить его... более чем своеобразные интимные потребности. О том, какого они были рода, гоблин получил весьма наглядное представление, руководя похоронами его прежних наложниц, не переживших первую ночь в объятьях будущего владыки Секраментии. Точнее, их жалких растерзанных останков. "А этой, пожалуй, ничего не сделается. Бессмертная, чтоб её..." Он наконец вспомнил, как поймали эту чертовку. Сам Берсерк об этом или не знал, или ему об этом позабыли доложить, и это было определённо к лучшему. Развернувшись, гоблин зашагал к медоварне на берегу реки, где обосновался Косяк - орочий шаман, сопровождавший их на протяжении всего похода. Этот высохший старец застал, наверное, те времена, когда Ледяные горы не были ещё ледяными, а может быть, когда их не было вовсе. По легенде, эти промёрзшие белые хребты нагромоздили старые боги, пытаясь защитить Секраментию от угрозы, наползавшей в ту пору с севера - бывало, обкурившись своих волшебных травок, Косяк любил рассуждать, что именно орки были той легендарной угрозой. А иногда, обкурившись особенно крепко, самолично ею представлялся. Не в этой жизни, так в одной из бессчётного множества прошлых. Судя по разноцветному дыму, валом валившему из окон медоварни, сегодня Шептуна ждало именно это. - Открой, Косяк! - рявкнул он, постучав в хлипкую дверь. - Дело есть! - Пу-у-усть весь ми-и-ир подождё-о-о-от! - отозвались ему из-за двери тысячи голосов, в одном из которых, самом громком и хриплом, можно было распознать колдуна. - Я грежу об иных мирах, я вижу чёрного человека и армии мертвецов!.. - Чёрных людей не бывает, - безапелляционно заявил Шептун. - Я грежу о мирах, где чёрные люди точно так же думают, что орков не бывает! - хор голосов ощутимо поредел. - А радужные пони из Долины Водопадов томятся запертые в чёрных ящиках, в домах с тысячами дверей и миллионами окон!.. - Да ты же упорот, - раздражённо фыркнул гоблин. - Скажи, тот амулет, с помощью которого ты заарканил баронессу, ты там нигде в своих иных мирах не потерял? - Шестнадцать тысяч лет назад!.. - Амулет, Косяк! Это было три дня назад! Несколько мучительных секунд прошли в молчании. Наконец тоненький голосок, подозрительно похожий на голос престарелого шамана, пискнул с той стороны двери: - Амулет? Какой амулет? Косяка нет дома, Косяк в астрале! - Чтоб тебя! - Шептун пнул дверь ногой и направился в занятую им лачугу. Вечерело. Надо будет наведаться к старику ещё раз. Если он не вспомнит, где амулет... "И если бессмертная стерва найдёт его раньше..." НРИ: Нечтусу рекомендуется повременить с ответом, пока не отпишет Мэд.

Евгения: - Ну, ты даёшь, твоё величество, - отдышавшись, проговорила Ангелина-Демоника Черногорская. - Да нет, это ты даёшь! – довольно захохотал Берсерк, утирая пот со лба. - О, знаменитое орочье чувство юмора, - поморщилась баронесса. – Смешнее вас шутят разве только пещерные тролли. У них это выходит настолько толсто, что иной раз получается даже тонко… Итак, твоё величество, ты уже готов продолжить? - Чего?! – вытаращился на бессмертную бесовку повелитель Орды. – Тебе не хватило, что ли? - Ты не видел нашего недельного марафона с Огнеглазым Драконом, - невозмутимо ответствовала та. – Кстати, многое потерял. Мог бы научиться у него кое-каким оригинальным ухваткам… право, мы иногда даже сожалеем, что бедняжка не пережил нашего знакомства. Всё-таки он был уже в возрасте, видел ещё сотворение Секраментии, а распалился тогда прямо как молодой, дурашка чешуйчатый, - баронесса выразительно закатила разноцветные глаза. – Хорошо хоть, успел завещать нам все свои богатства. Что ж, коль скоро ты утомился, твоё величество, а мы получили от тебя честное королевское слово исполнить все наши требования, то давай поговорим о психосфере. - Ну? – в нетерпении притопнул ногой Берсерк. – И где же она? - Прямо здесь. - Не понял? Мы ж тут почти всё раскатали по бревну… ну, в смысле, обыскали. И ничего не нашли. Ты со мной шутить, что ли, вздумала? - Разумеется, не в самой деревне, - фыркнула Ангелина-Демоника. – Сфера спрятана глубоко в тайном подземелье, кстати, превосходно защищённом от обнаружения магическими средствами. Вход в него расположен в самом сердце Гнилой Трясины, что в пяти милях к юго-востоку отсюда. - Так чего мы тогда сидим-то?! – заревел предводитель зеленокожих. – Немедленно выступаем! - Плохая идея, твоё величество, - покачала головой баронесса. – Мы не знаем точного местонахождения секретного входа, нам его придётся искать, теряя время, а вот регенту Леонардо оно известно. И мы готовы поставить половину своих сокровищ, что он постарается отрезать Орду от болот. Если уже не отрезал, воспользовавшись твоим глупым трёхдневным пьянством и разгулом. - Ты мне тут указывать будешь? – моментально вскипел орк. - Да, будем! – жёлто-голубой огонь так опалил Берсерка, что тот аж подскочил на своём импровизированном троне. – Ты забыл, что сам назначил нас своим главным военным советником? Вот и изволь теперь слушать наши советы! Самое время выслать на болота и к разрушенному замку группы гоблинов-лазутчиков, основным же силам – готовиться к встрече с рыцарями, а не вино пьянствовать и не петросян курить. Соизволь отдать приказы! Поднимай своих бойцов на рога! - Ладно, ладно, - замахал руками вождь Северной Орды. – Не больно-то ори тут. Я всё равно главный! - Если будешь продолжать в прежнем духе, то это ненадолго, - едко заверила Ангелина-Демоника. – Но мы постараемся, твоё величество, чтобы так оно и осталось. В глазах баронессы опять махнула хвостиком какая-то неуловимая мысль. - И уж кстати, - добавила она безразличным тоном. Может быть, даже чуть-чуть слишком безразличным. – Если придётся драться, нам понадобится вся магическая поддержка, какую твои шаманы смогут оказать. Так вот, у твоего верховного шамана есть одна игрушка… о, просто бесполезный древний бронзовый амулет. Очень грубо сделанный паук «чёрная вдова» с двумя цветными камнями на спинке – один жёлтый, другой синий. Особой магической ценности он не представляет, но мы бы очень хотели заполучить его для нашей коллекции древностей. Может быть, поговоришь со своим Косяком?

MadneSS: Выслушав сухой прием, и, приятно улыбнувшись, незнакомец двинулся в сторону портала. - Можете звать меня Веселый Роджер, - серьезно, но с улыбкой, произнес вампир, подойдя ближе к отряду наемников. - Некогда я был пиратом, пиратом-вампиром, капитаном корабля. Сейчас же я просто хочу помочь этому судну сойти с мели и пуститься на полных парах к мировому господству. Недоверие и сухость была естественной реакцией со стороны наемников. Так как Роджер появился здесь совсем недавно и своё присутствие не агитирует. Сегодня он шел один. Он знал, что одна группа наемников уже была отправлена на это задание. Так как он не успел выбрать доброе время, чтобы предложить своих ребят, он решил просто поучаствовать в операции, которая вскоре может решить многие проблемы, повисшие над этим городом. Вампир хотел было выслушать ещё вопросы, но, так как портал уже заработал, он решил, что это неважно и прыгнул в портал вслед за главой операции. Чувства были не из приятных. Даже в сильнейший шторм славный пират не чувствовал такой качки, которую он испытал сейчас. Метало, к счастью, не долго. Не прошло и минуты, как он очутился в доселе не известном ему месте. В какой-то момент он задумался, какая муха его укусила. Неизвестная местность, неизвестный враг, чужая командой. Но, так как он лишь член операции, а не командир, то думать будут за него. Его же дело исполнять. Оглядевшись, и, убедившись, что не о чем волноваться ближайшие пару минут, Роджер обратился к главе операции, который неравно ходил по поля взад вперед, с ненавязчивым вопросом: "План действий?"

Nail Buster: Бойцы Дрейка перенесли прыжок ещё хуже, чем Роджер. Кое-кого скрутило в приступе неудержимой рвоты, кто-то сидел на траве и стонал, держась обеими руками за голову. Быстро пройдясь меж солдат, капитан с беспокойством подметил, что двоих недостаёт. Самого его мутило, взгляд никак не хотел фокусироваться на одной точке. - Отряд, стройся! - гаркнул он, кое-как собравшись. - Живо-живо! Не рассусоливать - у нас куча дел в этой чёртовой дыре! Отряд худо-бедно построился - помогли живительные капитанские пинки и капитанская же отборная брань. Роджер в общую шеренгу не встал, всем своим видом показывая, что он хоть и в команде, но вроде как и сам по себе. - Значит, капитан Дрейк и Весёлый Роджер... - мрачно протянул командир отряда, заложив руки за спину. - И их бравая пиратская шайка... Стоило назваться какими-нибудь Чёрными Корсарами или Джентльменами Неудачи, верно, дружище? - его безумные жёлтые глаза на миг встретились с красными глазами вампира. - Ну что, давай посмотрим, какие моря нам придётся с тобой нынче бороздить. Никакого плана действий у нас нет и быть не может, пока мы не разберёмся, где очутились. Площадка, на которую их выбросило, располагалась на самом краю исполинского тёмного кратера, наполовину залитого водой. Сзади подступал густой лес, изумрудные сосны с тихим скрипом раскачивались на ветру, этот же ветер колыхал ослепительно-голубую водную гладь этого странного озера. Дрейк подошёл к обрыву и, развернувшись спиной к своим спутникам, задумчиво воззрился в синюю даль. Да, на фоне этого кратера они все казались ничтожно маленькими. Песчинками, упавшими на край гигантской каменной чаши. - Что это, герр капитан? - восхищённо вопросил один из бойцов. Вопрос, по сути, был риторическим, но Дрейк ответил, не оборачиваясь: - Это - следы нашей всеподавляющей военной мощи, рядовой Маркус. Шрам, оставленный нами на теле этого мерзкого мира. Именно сюда ударила термоядерная ракета с "Лома Неба", когда мы пытались остановить продвижение вражеских войск к открытым порталам. Многие тогда погибли, - он зло ухмыльнулся, - но мы уничтожили также и тысячи солдат неприятеля. И пусть флагманский дирижабль был вскоре непоправимо повреждён, этот удар оказал огромное влияние на дальнейший ход войны. - Разрешите вопрос, герр капитан? - Разрешаю. - Почему вы назвали этот мир мерзким? Мне кажется, он прекрасен. Гораздо лучше Внепространства... - С чего ты так решил? - Дрейк изумлённо обернулся, наконец удостоив солдата взглядом. - Ну... - смутился тот. - Тут есть краски... Они даже сочнее, чем на Земле... И воздух свежее... И эта... ну... эта изумрудная трава... Ни Нечто, ни Роджер не успели уследить за оборотнем. Только что он стоял на краю обрыва, а мгновение спустя уже нависал над бедным Маркусом, оскалив жуткую зубастую пасть. Лицо его вытянулось, нос провалился, на щеках выступила рыжая шерсть. Зрачки жёлтых глаз превратились в узкие палочки. В таком положении он и застыл, дрожа всем телом от злобы и ярости. Нить слюны сползла с его длинного клыка и коснулась щеки болтуна-рядового. Казалось, ещё секунда - и от того останутся лишь клочки. Но мало-помалу буря проходила, к Дрейку возвращался его человеческий облик. Отступив на шаг назад, он утёр слюну с губ и медленно, сухо произнёс: - Этот, как вы сказали, прекрасный мир унёс жизни многих тысяч моих товарищей. Прекрасных ребят, которые могли стать и ВАШИМИ товарищами, Маркус. Сегодня он унёс ещё двух. И я не намерен слушать, как вы, салаги, поганите их светлую память. Герр Нечто, - криво улыбнувшись, обратился он к завхозу. - Простите меня за эту сцену. Не будете ли вы так любезны подсказать нам дальнейший путь? - Найдётся твоя вдова, никуда не денется, - рыкнул Берсерк, тяжело поднимаясь с кресла и обёртывая вокруг чресел свою серую набедренную повязку. Кожаные трусы его висели на люстре, слегка раскачиваясь на ветру и подвергая связанных феечек невыразимым эстетическим мукам. - Раз уж ты говоришь, что дело скоро запахнет жареным, - он взял молот и перекинул его через плечо, - я, пожалуй, отдам пару указаний Шептуну. Если, конечно, у него башка ещё варит после того, как ты его об стену приложила. Ты с ним это... давай полегче. Он хоть и хлюпик, зато грамоте обучен и хитрый, что твой говорящий лис. Мы с ним росли вместе, - вождь ностальгически улыбнулся, вспоминая, как один отбил своего маленького друга от трёх саблезубых муравьедов. Или это Шептун тогда его спас, заманив хищников в искусную гоблинскую ловушку?.. Да неважно. - Пропадёт он без меня, как пить дать пропадёт... Набросив на голую расцарапанную спину косматую шерстяную накидку с вышитым на ней чёрным боевым молотом и перекинув через плечо, собственно, молот, вождь направился на улицу, поднимать Орду. Пока эти увальни покормят мамонтов и ящеров-убийц, пока разошлют феечек с посланиями по окрестным деревням, пока проверят катапульты, пока то, пока сё... Начинать надо было немедленно. - К Косяку сама сходишь, - обронил он, стоя уже на пороге. - Откажется выдать цацку - скажи, бороду повыдёргиваю! - дверь за ним с треском захлопнулась, а через пару минут тьма за окном разразилась громкими воинственными воплями. "Чем бы оно ни было, это важная, страшно важная штука!" - думала маленькая Тинки-Дринки, золотой пулей несясь по вечернему лесу, уворачиваясь от веток и от пролетавших мимо удивлённых дроздов. За её спиной мерцал и искрился призрачный шлейф волшебной пыльцы. Деревня, занятая врагом, уже давно осталась позади, а она всё летела, боясь остановиться и отдохнуть даже пару секунд. Обеими руками феечка прижимала к себе амулет в виде жирного чёрного паука, размером почти с неё саму. "Только бы дотащить!.. Только бы!.." Ещё пару часов назад её роскошные серебристые крылышки должны были исчезнуть в очередном косяке Косяка, этого ужасного зеленокожего старца. Спас её слепой случай, а может быть, вмешательство старых богов - во время своего ежевечернего танца с бубном шаман перевернул её банку, и лишь чудом она не поранилась острыми стеклянными осколками. Надо было бежать, но не с пустыми же руками лететь обратно в Долину Водопадов! О том, что по-хорошему стоило попытаться спасти оставленных в таверне сестёр, маленькая Тинки-Дринки вспомнила лишь в лесу. Но возвращаться в это страшное место из-за такого сущего пустяка не сочла нужным. Она была жива, при ней был трофей, а остальное - суть тлен и прах. По правде сказать, трофей она прихватила со стола первый попавшийся. Но Матушке знать об этом было необязательно. НРИ: Приключения амулета я бы предпочёл описывать сам. Не думаю, что они выйдут долгими - пара-тройка полупостов.

Евгения: - Ты кто вообще? - Мы – баронесса Черногорская, - в шестой раз повторила леди Ангелина-Демоника. – Главная советница вождя и твоё высокое начальство с недавнего времени. - Начальство, значит, - вздохнул Косяк. – Давай, до свиданья. У меня своё начальство, - он ткнул высохшим пальцем в грязный потолок. - И оно очень скоро тебя вызовет на ковёр, если ты не ответишь на наши вопросы! Где амулет? Старый паучий амулет, бронзовый, два камушка на спинке, один камень жёлтый, другой голубой? - Не помню, - отмахнулся верховный шаман. - Вспоминай. - Не помню. - Вспоминай! - Не помню. - У тебя был амулет? - Был. - Точно был? - Не, не был. - Так был или не был?! - Не помню. А ты вообще кто? - О, Старые Боги!!! - Стааарые Боооги… - мечтательно протянул Косяк. – Дааа… Тогда и небо было выше, и петросян забористее, и гоблинши сговорчивее... - Через десять минут мы выступаем, - поднялась с колченогого табурета Ангелина-Демоника. – Но разговор ещё не окончен, и лучше тебе напрячь память. А то, знаешь ли, шаман, духи переменчивы в своих симпатиях. Ты получил приказ? - Какой приказ? – удивился Косяк, затягиваясь сверхъестественной самокруткой, на которой можно было разобрать крупные кривые буквы «…серк, Вошть Арды, преказываю ноступа…» - Понятно, - прошипела сквозь зубы баронесса. – Готовь своих шаманов к походу. И имей в виду: если что не так – винокуров вдоль дороги на всех хватит! Сражаться в дорожном эльфийском платье было решительно невозможно. Совсем не то настроение. По счастью, за три дня орки не успели растащить весь гардероб Ангелины-Демоники Черногорской (говоря по совести, для потрошения всех этих сундуков и шляпных коробок не хватило бы и трёх месяцев). Среди нетронутых вещей отыскались кольчужное бикини, ботфорты на семнадцатисантиметровых каблуках, шлем в виде драконьей головы с распахнутой пастью и глазами-рубинами и латные перчатки к нему. Переодеваясь, баронесса страдальчески морщилась: Старые Боги, да ведь такое носили во времена мятежа князя Афедрона! Хотя, с другой стороны, простосердечные ордынцы не так чтобы хорошо разбираются в модных тенденциях. Орочий вкус незатейлив - чем на женщине меньше одежды, тем лучше, так что Берсерку это аляповатое ретро наверняка придётся по нраву. Особенно если дополнить образ актуальным в нынешнем сезоне боевым макияжем. По неизбывной традиции перед битвой вождю полагается лично вдохновить воинов на славную смерть во имя родной Орды. Влезши на станину баллисты, Берсерк обозрел своё воинство и взмахнул легендарным молотом. Орки и гоблины ответили дружным рёвом. По разграбленной деревне пронёсся порыв горячего ветра, напоённого ароматами выпитого пива и скуренного петросяна. - Ша, пацаны! - гаркнул Берсерк. - Слушать всем сюда! Сюда, я сказал! Шептун, подравняй их! - Горбатого могила подровняет, - пробормотал гоблин. - Смирно, подонки! Егошество будет речь говорить!

Нечто: -Я сделаю вид, что не слышал вашего поноса, капитан, - Нечто сплюнул - но впредь поостерегитесь оскорблять мою родину, пожалуйста! Что касается этого кратера, то это дыра не от термоядерного взрыва, иначе бы здесь и леса то не было.. - он улыбнулся - это один из ваших хваленых дирижаблей рухнул сюда и сгорел в адском пламени термо-химических веществ, а озеро, которое здесь и тогда было, поспособствовало не распространению термохимии. Так что не известно кому ещё хуже было. Ну ладно так как любезностями обменялись, то теперь перейдем к делу. Он подошел к пеньку и разложив карту, показал пальцем на её противоположный конец: - Нас выкинуло на опушку вот этого леса. К сожалению мои расчеты оказались ошибочными, поэтому изменились и координаты. В связи с чем наше путешествие затянется на не определенный срок так как переход до точки назначения займет от двух недель до месяца. Теперь план действий: Во-первых мы пройдем по дуге, огибая все населенные пункты, вы сами прекрасно понимаете, что если нас таких красивых заметят, то надеяться на инкогнито, уже не получится. Во-вторых в военные действия не встревать, в случае необходимости все решается на месте. В-третьих держаться вместе, ибо места здесь дикие и фауну тут увы составляют не только дикие звери, а еще и одичавшие представители вашего вида оставшиеся со времен войны, правда их единицы, но все же... - он многозначительно помолчал - в общем будьте бдительны. В-четвертых пока припасы есть будем питаться ими, потом будем думать, естественно на людей нападать запрещено., и это не обсуждается. Ну вроде пока все. Есть вопросы? ------------ Группа людей в темных одеждах бесшумно скользила между деревьев, приближаясь к лагерю врага. У них был заказ и он должен был быть выполнен. "Кровь за кровь" как гласил их договор, кровавые узы не разорвать, кровавый договор расторжению не подлежит, вождь Берсерк должен быть уничтожен. Они медленно приблизились к опушке леса и маскируясь под кусты и репейник подползли к краю пригорка. Отсюда все было как на ладони. Они переглянулись и поняв друг друга без слов, рассредоточились по местности и стали ждать случая. И вот он представился, орк вышел в расположение войск. Темная фигура натянула арбалет и макнула наконечник стрелы в баночку с фиолетовой жижей. Арбалет взведен, а темная фигура на максимально возможном расстоянии. Спуск. - Ваше мил... - болт черного дуба, с черным наконечником, со свистом прошел через голову солдата и вонзился в плечо Берсерка, а темный силуэт растаял в тени леса....

Nail Buster: - Вопросы? О, у меня много вопросов, герр Нечто, - глухо протянул капитан, делая в сторону экс-завхоза несколько по-кошачьи мягких шагов. - Риторических, по большей части, но всё же... Что, если я и мои люди привыкли действовать по-иному, попав в экстремальную ситуацию вроде этой? Что, если у нас нет ни малейшего настроения играть в прятки с вашими аборигенами, расшаркиваться перед ними и, больше того, отклоняться от намеченного пути, чтобы не смущать своим видом взоров ваших бедненьких, не в меру впечатлительных крестьяночек? Что, если горячая еда и тёплые постели для нас важнее, чем правила хорошего тона? Эй, салаги, верно я говорю? Салаги откликнулись без особого энтузиазма, нестройно прогудев "Ве-е-ерно, герр капитан, так то-о-очно, герр капитан!". Дрейка это, похоже, вполне удовлетворило. Коротко кивнув им, он вновь обратился к Нечто. - Вы, вероятно, боитесь, как бы мы не принялись жрать ваших людей, - оборотень снисходительно ухмыльнулся. - Будьте покойны - тут у меня почти сплошь искусственные вампиры, а они могут годами питаться обычной человечьей едой и не жаловаться. Да и оборотень вроде меня отлично проживёт пару месяцев без свежего мяса, разве что в полнолуние придётся туго. У вас ведь ещё нескоро полнолуние, а? - он хохотнул. - Тогда я предлагаю другой план. Мы идём в ближайшую деревню... Это ведь деревня, не так ли? - встав рядом с Нечто, он склонился над картой и бесцеремонно ткнул в неё когтистым пальцем. - Там мы устраиваемся на ночлег, а с утреца пораньше реквизируем у местных пару десятков единиц ненужного тряпья, в которое и облачаемся, прежде чем продолжать путь. Так мы и инкогнито сохраним куда надёжнее, и провизией запасёмся на долгий срок. Разумеется, ни один ваш подданный не пострадает - мы просто придём, погостим у них, избавим их от самого завалящего барахла и упорхнём, не доставляя им лишних неудобств. Можем белым флагом помахать, или дать слово рыцаря, или как там у вас принято в этой вашей Секраментии. В конечном счёте, мы всё делаем для их же блага. Чтобы прищутить Берсерка. Справедливый план? По-моему, да. Оборотень распрямился и пристально взглянул на инициатора их авантюрного предприятия, терпеливо ожидая ответа и гадая, как быть, если оный инициатор начнёт артачиться. На месячный переход в полевых условиях Дрейк никак не рассчитывал - еды было мало, а что ещё хуже, патронов было совсем в обрез. К тому же, селяне могли рассказать им то, о чём молчала карта. Карты имеют мерзопакостное свойство устаревать, а уж здесь, в Тайном Месте, они устаревали как по волшебству. Плечо вождя мотнулось назад. Над орочьим лагерем прошёл ошеломлённый ропот. Несколько воинов, неуклюже ломая ветки петросяна и спотыкаясь о пни, ринулись в погоню за стрелками, остальные же подались вперёд, на помощь раненому предводителю. Шептун тихо ойкнул - запаниковавшие орки могли запросто растоптать его, даже не заметив. Лишь когда Берсерк, живой и здоровый, расправил плечи и привычным жестом вырвал стрелу из плеча, Орда испустила облегчённый вздох. Шептун лишь тихонько фыркнул. "Ох, и любят же они драматизировать. Ну подстрелили, ну украсили шкуру монаршей персоны ещё одним шрамом - и чего тут страшного? Глаз бы только не выбили, с одним глазом он, чего доброго, молотом по своим попадать начнёт. А стрела - это... тьфу! Помнится, набегали на тёмных эльфов, так он был весь этими стрелами истыкан, словно дикообраз какой, и всё равно не помер. Даже предание сложили какое-то по сему случаю... точнее, пытались - где найти в Ледяных скалах хорошего барда? Слабали, конечно, что-то удалое и залихватское, чтобы орать на хмельную голову, но мелодия... ритм... Ох, мать моя дубовицкая!" Толпа подалась назад, и гоблин невольно отшатнулся от вождя вместе с другими. Вновь раздался гул, на сей раз более тихий и жуткий, через пару мгновений сменившись зловещей тишиной. Вождь Северной Орды, сжимая в руке окровавленную стрелу, непонимающе воззрился на подчинённых. - Парни а чё такое-то? - он повертел стрелу в руках и швырнул в ноги. Орда ответила ему гробовым молчанием. - Я не понял! Чё не так?! - распалялся Берсерк. - Простая стрела, ё-моё, чё вы кипиш наводите?.. - Ваше величество, - Шептун наконец нашёл в себе силы приблизиться к вожаку. - Не соблаговолите ли вы направиться в трактир... в смысле, в вашу полевую ставку? Вы выглядите... нездоровым... - Нездоровым? Да я здоровей тебя! - Берсерк щелчком пальца оттолкнул гоблина в сторону и направился прочь. - Однако ты прав. Что-то я притомился. Вина мне! Или нет... Выжмите лучше фруктового сока... и чтобы послаще... Он шёл, и толпа расступалась перед ним, сторонясь его, как прокажённого. В лучах закатного солнца его бугристый затылок, испещрённый шрамами многих сражений, сиял нежно-розовым светом. Как и его обнажённые руки, и мускулистые икры... - Мы пропали, - быстро зашептал Шептун Ангелине. - Видите, как изукрасило нашего общего друга? Это яд прямиком из Долины Водопадов. Семя Королевы Фей! Вещь не смертельная, но неприятностей может доставить массу. Сами, впрочем, видите. Он поспешил вслед за Берсерком, решительно проталкиваясь сквозь толпу. Орки, почти не замечая его, вполголоса обсуждали преображение вождя, и ничего хорошего в этом Шептун не видел. - Надо их отвлечь, - бросил он, скрываясь среди орочьих ног. - Лучше всего - хорошей дракой. Да простят меня Старые Боги, баронесса, вы с вашими си... эм, сильными сторонами лучше всего для этого подходите. Действуйте, а я попробую привести в чувство Косяка. Злое начало в старине Берсерке сильно - может, до полуночи мы и спасём его от полной фееризации. НРИ: За регента и его солдат любезно согласился играть герр Нечто. Я предчувствую эпическую битву двух йокодзун.

Евгения: Леди Ангелина-Демоника закатила разноцветные глаза и прошипела сквозь зубы самое грязное из известных ей ругательств на гнолльем языке. Гной и дерьмо Старых Богов, опять Орден Чёрной Крови! Горстка дуболомов с однообразными трюками и представлениями о чести и долге, которым самое место в столичном Музее Замшелых Древностей… - Орда! Слушай наш приказ! Смирно! Привычка повелевать, выпестованная двенадцатью поколениями благородных предков, вошедшая в плоть и кровь, - это не рогатый хомяк чихнул. Рык баронессы подействовал, как удар в челюсть: ряды ордынцев ошеломлённо покачнулись и вытянулись, на краткий миг образовав даже некое подобие строя. - Командиры! Сюда! Сквозь массу зеленокожих, прокладывая себе путь пинками и затрещинами, пробились пять клыкастых офицеров. - Эй, дамочка, чтой-то ты тут раскомандовалась? – нагло поинтересовался один из них, облачённый в драную бурую кожу и с ожерельем из разнокалиберных черепов на могучей шее. - Не смей нам тыкать! – отрезала баронесса. – Мы – главная военная советница вождя, леди Ангелина-Демоника Черногорская! - О как, - осклабился другой орк, чей выбитый левый глаз был прикрыт засаленной чёрной повязкой. – Главная, значит. Нет, бледнокожая, у нас в Орде так дела не делаются. Хочешь быть главной - докажи своё право, а нет – скидывай труселя и молись Старым Богам, вот тебе и весь сказ. - И каким же образом мы должны доказать это право? – осведомилась баронесса голосом ядовитой змеи. - Кулаками! – гыгыкнул третий. – В Орде одно право – право силы! - Ах, так, - кивнула Ангелина-Демоника. На губах у неё расцвела паучья улыбка. – Значит, вас пятеро против нас одной? Нам кажется, это не вполне честно… - …Мы хотели сказать, что вам надо позвать ещё хотя бы пятерых, - закончила она через минуту. - Тела унести, мы с честью похороним их после битвы. Помощники командиров, сюда! Поздравляем с повышением. Где карты? - Дык пожалста, вашество… Баронесса недоумённо воззрилась на протянутую ей засаленную колоду с голыми эльфийками в интересных позах. - Карты местности, болваны! - А, эти-то… По картам не хуже, чем по меню, можно было прочитать, что предлагала полевая кухня офицерам в последние три дня. В основном они пробавлялись гороховой кашей с салом, но случалась и жареная страшнозубка, и жирная носорожья колбаса, а уж вино так и вовсе лилось рекой, причём всё больше мимо стаканов. - Итак, господа командиры, перед нами стоят три задачи. Во-первых, мы должны завершить оперативное развёртывание раньше неприятеля и выдвинуться к Русалочьему Броду. Во-вторых, форсировать реку Розовую и закрепиться на правом берегу. В-третьих, отбросить силы врага от дороги на Гнилую Трясину. Всем всё понятно? Громкое молчание было баронессе ответом. - А вот это, - наконец отважился кто-то из зеленокожих, - которое развёртывание - зачем оно такое, а? - И форсить мы, того, не умеем, - добавил другой. – Не по нашенской части. У нас всё по-простому. Топором там по башке вломить или молотом тяпнуть – оно так, дело привычное, а форсить – это к рыцарям. У них форсу хучь отбавляй. Леди Ангелина-Демоника вздохнула. Будь проще - и орки потянутся к тебе. - Переформулируем боевые задачи. Надо быстрее рыцарей добраться до реки, захватить другой берег и надрать задницу регенту Леонардо. Командиры просияли: - Бу сде, вашество! - Ордынцы! – сильные орочьи лапы подхватили баронессу и почтительно усадили на шею самому здоровому из новых командиров. – Вы всё видели? Трусливый регент Леонардо знает, что его рыцари давно забыли, как надо сражаться, и не устоят в честном бою против Северной Орды! Поэтому он подослал наёмных убийц, чтобы нанести нашему вождю подлый удар в спину! Но он просчитался! Мы с вами на передовом рубеже, и нас ничто не остановит! Отсюда мы двинемся в наступление, пойдём на прорыв! – Ангелина-Демоника на мгновение замолчала, пережидая согласный рёв орков и гоблинов. – Сегодня рыцари узнают – зеленокожий солдат не сдаётся! Сегодня мы покажем им всю мощь Орды! В тот же миг перламутровое вечернее небо над головой баронессы со свистящим шорохом разрезали первые звенья гигантских нетопырей. - Вперёд!!!

MadneSS: Наблюдая за построением, бывший пират с умилением вспоминал, как гонял своих ребят по палубе, а после же с ними пропивал очередное золотишко Королевы в портовой забегаловке. Ностальгия ударила незаметно, но не затуманило бдительность. Во всей этой красоте чувствовалась затаившиеся враждебность. Таилось она где-то там. Там, где хранился артефакт. Который он хотел помочь достать для всего города. Что бы его ребята смогли чувствовать себя не хуже, чем после очередного славного абордажа и дележки награбленного. - Капитан Дрейк, я в вашем распоряжении, - тихо и с уважением произнес Роджер. - Я здесь именно для успешного выполнения вашей миссии. Пока проводник, доставивший нас в этом место размышлял над дальнейшим планом, вампир стал свидетелем очень интересного разговора Капитана с его отрядом. Рядовой был прав. Здесь действительно не так много. Но последующая ярость Капитана холодно и рассудительно дала понять, что это лишь картинка. Многое со стороны может выглядеть лучше, чем может быть. Даже жизнь Пирата порой бывает не такой сладкой. С бунтами Роджер был знаком очень близко, поэтому научился держать своих ребят в узде, но не давать им чувствовать угнетенности. Проводник, похоже, составил план действия, поэтому вампир осторожно подошел к пеньку, на котором была разложена карта, встав чуть поодаль так, чтобы ему было всё видно. Выслушав указания, пирата смутил срок. Он невольно прикинул, на сколько хватит его скудных запасов. К этому он не был готов. Да и привык наживаться грабежом. Гкхм, точнее, одалживать ненужное. Но он промолчал, а вот речь Капитана показала, что он готов поставить на выживание многое. - "С огнем и мечем", - подумал про себя Веселый Роджер. - "Давненько я отошел от таких дел... В политику ударился, что ли". Сохраняя спокойствие и невозмутимость на лице, вампир ожидал, что порешат лидеры этой интересной экспедиции в новый для вампира мир.

Nail Buster: Нечто ответил Дрейку тяжёлым взглядом, опустив руку на рукоять торчавшей за поясом "беретты". Какой-то неуловимый миг пирату казалось, что он продолжит упорствовать, но секунду спустя принц Секраментии устало вздохнул и отступил от карты, отдавая её во власть капитана: - Да, это деревня. Названия у неё нет, но в ней есть крошечный старый трактир, который местные называют "Тирановым Ложем". Говорят, что именно здесь останавливался фюрер КМ во время своего второго посещения Тайного Места. Менее известного на Земле, чем Секраментийская война, но почти настолько же судьбоносного для нашего мира. Впрочем, это долгая история, капитан. Я расскажу вам её по дороге. - То есть, вы согласны, - вопрос Дрейка прозвучал скорее как утверждение. - Вы догадливы, - огрызнулся Нечто и неожиданно выхватил "беретту". В следующее мгновение на него были направлены все восемь стволов бывшей Гвардии Призраков. Дрейк же и Роджер остались недвижимы. Лицо капитана окаменело. - И запомните, - тихо процедил завхоз, направляя пистолет на офицера. - Если хотя бы один из моих подданных пострадает, никто из вас живым не уйдёт из этой деревни. Никто! Это понятно? - Понятно-понятно, а теперь уберите пушку, - сухо прорычал Дрейк. - Оставьте эти театральные выходки для ваших любимых подданных, а моих ребят, прошу, избавьте. Судя по лицам ребят, перспектива держать на мушке легендарного Нечто вселяла в них поистине хтонический ужас. К их облегчению, Нечто вернул пистолет за пояс, и они также опустили свои автоматы. Удовлетворившись, похоже, произведённым на них эффектом, завхоз вернулся к пню и бережно свернул карту. - Ваша выходка была не лучше, - спрятав бумагу глубоко за пазуху, он направился к лесу, тёмной стеной окружавшему полянку перед кратером. - Ну что, господа, вы идёте? Скоро закат, а в здешних краях ночевать под открытым небом небезопасно. - Немудрено, - Дрейк зашагал за ним. Солдаты, торопливо выстроившись в походную колонну по двое, шумно двинулись следом. Замыкал шествие бородатый вампир. - Ваш мир - безумное, богопротивное место, полное дьявольской магии. Сама природа здесь, кажется, хочет нашей погибели. Кто знает, какие твари могут водиться в этих чащобах?.. - Я вам скажу, какие, - ответил завхоз, углубляясь в заросли. - Мутанты. Время от времени они выползают из кратера, бродят по этому тихому лесу, пугают добрых зверей, иногда заходят в деревни... Вы сами принесли хаос в наш мир, а теперь жалуетесь, что он может вас погубить. Злая ирония, не так ли? - Хаос был коньком вашего друга Бастера, - отрезал Дрейк, поравнявшись с завхозом. Длинный плащ явно мешал ему двигаться сквозь кусты - ничего похожего на тропу вокруг не было видно. - Герр Джулиано же - единственный защитник порядка в обоих этих треклятых мирах. Бороться с силами хаоса для нас - одно удовольствие. Я, кстати, слышал, что кое-кто из приспешников Яроврата скрылся здесь, в Тайном Месте, после первого поражения Монолита. Возможно, стоит их поискать да напомнить им, как мы поступаем с поборниками хаоса? Это должно разубедить вас насчёт наших... Его речь прервал треск автоматов - колонна позади них рассыпалась, и спрятавшиеся по кустам вампиры палили во что-то маленькое и яркое, скользнувшее в глубине тёмной чащи. Кто-то панически кричал, кто-то изрыгал на чём свет стоит немыслимые витиеватые проклятья... Во мгновение ока тот самый хаос, с которым грозился бороться капитан Дрейк, охватил его собственную группу. - Перестроиться в кольцо! - рявкнул он, выхватывая из кобуры модифицированный "вальтер" и пригибаясь к траве. - Сукины дети, прекратить панику немедленно! Отставить пальбу! Доложить обстановку!.. Ты! - Он ткнул пальцем в Роджера и кинул ему маленькую чёрную рацию. - На разведку! Доложить о численности противника и нейтрализовать своими силами, если придётся! Хватит ржать!!! - заорал он уже на Нечто. - Во имя всех тёмных богов, что происходит?! Регент опустил подзорную трубу в седельную сумку и оглянулся через плечо. Впереди, всего в нескольких милях, блестела в лучах заката серебристая, чуть розоватая гладь реки, а позади, за его спиной - отборные части секраментийского войска, развёрнутые в строгом боевом порядке. Они тоже блестели и сияли - доспехи каждого конника были гладко вычищены, навершия шлемов рыцарей-командующих украшали перья жар-птиц, горящие своим собственным багровым светом, гнавшим прочь сгущавшиеся сумерки. Над ними плыл лес длинных копий с развевавшимися на ветру знамёнами - герб Секраментии, белый волк с вытянутым, как у змеи, тонким телом, свернувшийся в виде двойной петли бесконечности и укушающий себя за хвост. За кавалерией следовала пехота, невидимая отсюда, но отлично слышимая из-за поступи тысяч ног, закованных в латные сапоги. Кое-где возвышались над головами воинов невероятные слоны из Пустыни Грёз, их тонкие комариные ноги осторожно ступали между шагающими людьми, вознося животных к самому небу и делая похожими на исполинских серых блох. На спине каждого слона сидели несколько лучников, а кое-кто нёс даже тяжёлый арбалет. Сам Леонардо гарцевал впереди, как подобало истинному военачальнику, на белоснежном златогривом единороге, облачённый в синие с золотом доспехи. Его длинные прямые волосы, всё ещё чёрные, как смоль, но уже тронутые первой сединой, перехватывал обруч с бесконечным волком на лбу. Суровое, узкое и остроносое лицо регента было гладко выбрито, из-под густых бровей войско обозревали зоркие орлиные глаза. - Противник сосредотачивается на другом берегу, - заметил он, обращаясь к своему спутнику, бритоголовому старцу в сером балахоне. - Нетопыри, сир, - кратко заметил тот. - Я вижу нетопырей. - У них нетопыри, а у нас орлы, - отозвался регент. - Верно, Гюр? Орлы ведь прилетят? - Орлы всегда прилетают, сир. Я послал за ними мотылька ещё вчера. - Если мотылька не склевали по дороге. Есть ли вообще какой-то более удобный способ связи с этими птицами? - Традиции, сир. Орлы - чрезвычайно консервативные создания. Они свято чтут ритуалы. - Ритуалы ритуалами, - регент пришпорил коня, - а в лагере неприятеля оживление. Похоже, они собираются переправляться первыми. Зеленокожие дикари... Гюр, прикажите лучникам закрепиться на высоком мысу, а артиллеристам зарядить катапульты. Мы остановим их в воде стрелами и камнями. Нетопырей собьём арбалетами со слонов. - Что делать с Берсерком, сир? - вопросил старец. - Убейте, если придётся. Но лучше схватить живым - он должен предстать в столице перед королевским судом!

Евгения: - Футы-нуты, копья гнуты, ну и вырядились господин регент. Будто в блядуар собрались, а не на войну, - со знанием дела заметил командир Балабол. В детстве он некоторое время жил в столице и даже делал успешную карьеру при дворе, но потом подрос, перестал помещаться в собачьей будке, и его выгнали. Тем не менее, Балабол успел нахвататься умных слов и приучился каждый месяц мыть шею. За это он прослыл в Орде интеллигентом и вообще метросексуалом, что очень мешало продвижению по службе. - Кудой? – озадаченно почесал средней рукой под правым носом командир Доза. Его родные предгорья сильно пострадали во время войны принца Нечто с фюрером Бастером. Зато с той легендарной поры в племени Дозы неизменно рождались самые лучшие воины Орды, способные одним своим видом внушить врагу необоримый ужас. Шаманы объясняли такой дар особым благословением огненных духов по имени Вспышка Слева и Вспышка Справа. - Блядуар – это у бледнокожих значит «по бабам», деревенщина, - просветил сослуживца Балабол. - Во-о-на как, - задумчиво протянул Доза, покосившись нижней челюстью на новую предводительницу Орды. Ангелина-Демоника не обращала внимания на орочьи разговоры. У неё имелись более важные заботы. Восседая на спине страдающего ожирением скорпиона, баронесса Черногорская обозревала долину Розовой реки. На южном берегу перемещались батальонные коробки мечников и копейщиков регента Леонардо. Дальше в тылу под разноцветными штандартами с нахухолями, козлодоями, шушпанчиками и другим мифическим зверьём блистали доспехами рыцари и тяжеловесно громоздились катапульты. Лучники кучковались по-над крутым обрывом на левом фланге. Замысел регента был прозрачен, как хмельной сок винокура: дождаться, пока основные силы Орды втянутся в бутылочное горлышко брода, и расстрелять зеленокожих издалека. Прорвавшихся везунчиков остановит пехота, а благородные всадники на единорогах довершат разгром. План неизящный, даже примитивный, но вполне действенный. Кинься ордынцы в драку всей толпой – и регент мог бы спокойно удалиться в свой шатёр праздновать неизбежную победу в обществе светских прелестниц. Правда, имелись в плане грядущей баталии и изъяны. Во-первых, армия Леонардо ещё не успела полностью завершить развёртывание, тогда как орки уже рвались в бой. Во-вторых, у Орды имелось превосходство в воздухе – легендарные орлы регента запаздывали, да и дело шло к вечеру, а в темноте преимущество нетопырей становилось абсолютным. В-третьих, весь план строился на том, что Орда будет сражаться в своей всегдашней манере – то есть жестоко, кроваво, грубо, но, в общем, по-простому, без всяких военных хитростей. А вот именно этого-то Ангелина-Демоника делать и не собиралась. - Дайте нам связь с летунами, - бросила она штабным шаманам. Те забормотали утробными голосами, заколотили в бубны из кожи радужных пони, переключая астральные каналы. - Поставить завесу! Шестёрка осёдланных гоблинами нетопырей стремглав пронеслась над самой водной гладью, хлопая перепончатыми крыльями и роняя какие-то маленькие тёмные кругляши. Солдаты регента захохотали: - Гляньте, парни! Бой ещё не начался, а зелёные уже со страху обосра… БУМ. БУМ. БУМ. Реку заволокло непроглядным бело-розовым петросяновым дымом. - В атаку! Надёжно скрытые дымовой завесой, в воду шагнули передовые сотни орочьей пехоты. За ними двигалась цепь отборных бойцов из Когорты Гончих Бездны, вооружённых крепкими щитами и острыми мечами. Гончие приставлены были следить, чтобы пехотинцы не вздумали отлынивать от славной смерти на поле брани. Ангелина-Демоника хищно облизнулась. Разноцветные глаза подёрнулись поволокой. Воистину, военные игрища в смысле зажигательности не уступают постельным забавам! - На левом фланге! Вашим ящерицам что, недодали мяса?! - Никак нет! – отрапортовал командир Коготь, глядя в бессмысленные глаза шамана. – Мы готовы к бою! - Так выступайте, во имя Старых Богов! – произнёс тот голосом баронессы. – Правый фланг уже переправляется. Возьмите противника в клещи и растопчите! - Бу сде, вашество! Коготь единым духом взлетел в седло, подхватил копьё, проверил связку гоблинских бомб на поясе. Натянул поводья. Ящер покосился на седока лиловым глазом, всплеснул коротенькими передними лапками и тихо зашипел. - За мной! Коротко разбежавшись, рептилия сиганула с обрыва и с громким «бултых!» плюхнулась в реку. За ней последовала вторая, третья… двадцатая… пятидесятая… Выбравшись из воды на южном берегу, ящеры встряхивались и исчезали в густом тёмном лесу.

Стренжер: Роджер поймал на лету рацию. Мощным рывком добрался до ближайшего дерева. Еще пара перебежек и небольшой уклон влево. В заросли. Теперь он хотя бы был не на линии вероятного огня. Замедлив скорость, Роджер стал обходить предполагаемого неприятеля. На всякий случай, он достал мачете. Лес, по всем канонам жанра, был густой, хоть глаз выколи! - Черт! - Едва слышно выдохнул Роджер, когда кустик с шипами, чуть собственно глаза и не лишил. - Ну и флора! Кустик, был между прочим, с неприлично большими шипами. Казалось что эти шипы ему ветки заменяют. Но сейчас было не до уникальности местной флоры. Пират прислонился к ближайшему дереву. Быстрый взгляд из-за него, в поисках вражины. Мачете опущенная для удара. Левая рука сжимает рацию. Ноги словно две туго взведенные пружины. Ждут только приказа. И одна мысль «Да с кем мы хоть воюем?!». Не то что бы, это играла такую уж и большую роль. Бессмертных ведь не бывает, а значит всех можно убить! Впрочем, с каким-то громадным чудовищем, Роджер все же не горел желанием столкнуться.

Вайера: Сумерки в лесу, самое обманчивое время, когда кажется что ещё светло, но чем старательнее ты вглядываешься в чащу, тем лучше понимаешь на сколько темно вокруг. В считанные минуты свет будто сбегает из леса, боясь таящейся в нем опасности. Именно с темнотой приходят хищники, ночные твари, монстры, выродки, а так же самый древний враг человечества - неизвестность. Именно в такое время в лес приходит охотник. Плавно двигаясь, почти крадущимся шагом, в глубь леса он ищет свою добычу. Кто сегодня согреет его клинок? Кто подарит ему радость схватки? Пока лес молчит, своей неповторимой тишиной, состоящей из множества звуков: стрекотание насекомых, шелест листвы, кваканье лягушек... Сотни звуков создают неповторимую тишину леса. Эта охота была прервана чувством, нет... Ощущением. Кто-то незваный пришел в лес. Тут же стало шумно, около озера стояли люди, они собрались в кучку, разговаривая и переругиваясь. Ещё минуту назад этот берег был пуст. Кто они? Что им нужно? Любопытство заставляет оставить след и двинуться к берегу, оно же ускоряет шаг. Подкравшись по ближе можно увидеть людей, одиннадцать человек шумят в лесу, будто не понимают для каких монстров они могут стать желанной добычей. Кажется некоторым из них плохо, они больны? Может они пришли в лес умирать? Нет, некоторые что-то обсуждают, кричат, ссорятся, угрожают друг другу... Может они заблудились и им нужна помощь? Захотелось подойти к ним, но разум остановил, а если у них арбалеты? Или боевая магия? Они испугаются, а испуганные люди обожают убивать объект своего страха. Кажется они хотят уйти... Легкий импульс шуршит кустами в 15 метрах от охотника, но одна из веток слишком суха и ломается, а импульс вспыхивает ярким светом. Люди вскидываются и начинают палить из чего-то по кустам. Их командир приводит отряд в чувство и посылает в разведку одного из бойцов. Солдат перебежками двигается вокруг щелкнувшего куста, его действия были бы прекрасны, если бы он при этом не шумел как кабаны во время гона. Он выглядывает из-за дерева в его руках странный меч, очень напоминающий клинок южан, из лесов где воздух на столько же влажен, как озеро, рядом с которым они стоят. Пара шагов, что бы он мог видеть с кем говорит: - Не бей, я охотник этих лесов - слова произнесены почти шепотом, чтобы не испугать человека.

Стренжер: Веселый Роджер оглядел девушку. Внимательно, начиная с ног. Он медленно поднимался выше. Он останавливал взгляд на всем, что можно было посчитать оружием, или чем-то необычным. В его взгляде сквозило не прикрытое любопытство, не каждый день встречаешь пришельца из другого мира. Подумав и решив, что охотница представляет не больше опасности, чем все что тут их окружает, он спрятал мачете. Меч медленно и едва слышно вошел в ножны. Вопрос почему он понимает слова девушки, он решил оставить какому-то философу, сейчас это не так важно. Роджер вышел из-за дерева, сомнительно, что бы у девушки было серебренное оружие (которым можно навредить Роджеру), для охотницы это было не практично. Он усмехнулся и включив рацион сказал в нее. - Отставить панику и надежду на геройскую смерть! - Не смог удержаться от язвительного вступления Роджер. - Сэр, Дрейк, у меня тут местная, охотница. Не мутант, не надейтесь. С виду даже дружелюбная. Веду ее к вам, с ней мы быстрее в деревню попадем, если вы конечно не хотите еще проблуждать в этой глуши. Конец связи. Роджер убрал рацию от рта и посмотрев на девушку. Он непринужденно кивнул в знак приветствия. - Как дж... - Роджер оборвал себя на полуслове, вряд ли охотница поймет значение слова «джентльмен», да и вранье это, ни какой он не джентльмен. - добрый человек может поднять руку на девушку? Но вы не сочтете за труд пройтись со мной до моего отряда? Он безнадежно застрял в лесу, а нам нужно поскорее добраться до ближайшей деревни. «Интересно, а кровь здешних людей сильно отличается на вкус от земной?» Роджер почувствовал как клыки само произвольно начали обнажаться. Конечно стоило поесть еще в Энске, но да не успел. Да и искусственная кровь там просто отвратительная! Он жестом предложил девушки пойти вперед, к отряду. Все равно те нашумели так, что об их присутствие не знают только глухие и мертвые.

Вайера: Человека окутывает странная смесь запахов, пугающая, чуть опасная. В ней витает тонкий аромат чего-то знакомого, но охотник не может понять чего именно. Солдат сказал в коробку, что опасности нет, видимо эта коробка является амулетом связи, или чем-то похожим. Поймав взгляд солдата, охотник отворачивается и идет к людям. Лес вновь обволакивает её, буквально на долю секунды, позволяя окунуться в себя. Лес всегда понятнее и ближе чем эти существа, называющиеся людьми. Выйдя к ним охотник поднимает руки и ещё раз говорит: - Не нападайте, я охотник этих лесов. Он сказал, что я могу вам помочь и я вам помогу. За помощь я не попрошу ничего в замен. Если вы заплутали в этих лесах я выведу вас к деревне, не стоит долго оставаться здесь, если ты не ведешь охоту на зверя. Вайера скользит взглядом по членам отряда, не задерживая на ком-то свой взгляд и не заглядывая в чужие глаза. Не стоит погружаться в других, если они не твоя жертва. Правда слабость не которых из них не ускользает от охотника, что же могло так измучить солдат, которые наверняка опытны, иначе бы они не пришли в эти места.

Nail Buster: Марвел Дрейк и его солдаты, не опуская дымящихся стволов, рассматривали незнакомку, вышедшую из чащи на пару с Роджером. В глазах командира читалось открытое недоверие, но более он ничем не выказывал своих эмоций. Лицо его оставалось каменным. - Охотник... - повторил он. - Славно. Мы тоже, в некотором роде, охотники. Пожалуй, если вы говорите правду, у нас с вами есть кое-что общее, юная леди. Но кто знает, не мы ли являемся вашей сегодняшней дичью? Редко кто предлагает помощь компании вооружённых до зубов незнакомцев, да притом совершенно бескорыстно. Маркус, Адлер, обыщите её. Названные бойцы сделали несколько шагов вперёд и принялись торопливо обшаривать карманы охотницы, явно не испытывая от сей процедуры ни малейшего удовольствия. Когда их взгляды случайно пересекались со взглядом девушки, они торопливо отводили глаза. Дрейк меж тем продолжал: - Простите нас за эти меры предосторожности - смею заверить, здесь нет ничего личного. Мы на войне, и война эта, как известно, бесконечна. Вы легко можете оказаться врагом - шпионом Берсерка, например, или кого похуже. Поэтому, коль скоро вы решили вести нас сквозь эти отвратительные заросли, вы вполне справитесь и без оружия. Я прав, герр Нечто? - он обернулся к завхозу. Тот покачал головой: - Она не похожа на врага, капитан. Неужели вы не видите? Её встреча с нами - чистая случайность... Кстати, вы даже не узнали её имени. - Нечто подошёл к незнакомке и склонил голову в знак приветствия. - Леди, вы имеете честь говорить с... - На пару слов, - вервольф резко схватил Нечто за плечо и отвёл в сторону, зло прошипев ему на ухо. - Не знаю уж, чему вас учил ваш обожаемый фюрер, но уж точно не основам конспирации. Так ли ей нужно знать наши имена? А нам - её? Если её подослали орки, она и так прекрасно осведомлена, кто перед ней. Боги, да даже если она - просто одна из местных аборигенов, она обязана помнить нашу форму и наше оружие! А ваша монаршая физиономия? Уверены, что она здесь до сих пор никому не знакома? Что ваш портрет, обрамлённый золотой рамкой, не висит в каждой распоследней избе и на него не молится каждая замшелая старуха? И зачем нам тогда представляться, скажите на милость? Нечто нахмурился. - А если она не знает?.. - И пусть. Меньше знает - крепче спит. Если она настолько глупа, что хочет проводить до деревни такую... необычную публику, как мы, её решение никак не изменит то маленькое обстоятельство, что мы - те, кто едва не спалил дотла её родной мир, а вы - владыка этого мира, теперь водящий с этими ребятами крепкую дружбу. Может, вы и про сферу ей выложить хотели? Спросить, не видела ли она её совершенно случайно, не слышала ли?.. - Честно говоря, именно это я и хотел, - угрюмо пробормотал явно смущённый завхоз. Дрейк закатил глаза. - С кем мне приходится работать! - оставив Нечто, он вернулся к отряду и в упор уставился на девушку. - Итак, леди, мы с моим товарищем посовещались и решили, что вовсе не лишним будет познакомиться. Вежливость, радушие, все дела... Вас как звать-величать? - он сложил руки на груди, не намереваясь демонстрировать первым ни вежливости, ни радушия. На правом фланге, меж тем, надрывался Шептун. - Артиллерия! Артиллерия!.. О, Старые Боги, вы ведь даже значения слова "артиллерия" не знаете, падаль! А ну-ка заряжай! Как я вас учил! Живее, лягушки безмозглые! Вот излечится вождь - как на духу, расскажу ему, откуда у вас руки растут и чем черепушки набиты вместо извилин! Ротозеи, мать вашу дубовицкую! Маленький гоблин, взмыленный и запыхавшийся, перебегал от одного орудия к другому, подгоняя орков-канониров и приставленных к ним гоблинов-наводчиков. Каждое орудие являло собой два упругих древесных ствола с натянутой меж ними сетью, в которую орки, пыхтя от натуги, складывали здоровые камни, каждый из которых способен был пришлёпнуть быка. Гоблины, сидя рядом на пеньках, обсчитывали траекторию полёта камней с помощью пера, бумаги и какой-то матери. - Наша цель - вражеские слоны! - твердил Шептун, потрясая толстенной книгой, на обложке которой было выведено чёрными готическими буквами: "Военная тригонометрия и баллистика для сельских партизанских отрядов в картинках. Берлин, 1944". Заглядывая в расчёты своих подчинённых, гоблин с трудом подавлял в себе желание вдарить им этой книгой промеж ушей. Впрочем, по сравнению с зеленокожими дуболомами Берсерка, которые и вовсе не умели ни считать, ни писать, ни даже читать, ребята справлялись вполне сносно. - Первый расчёт заряжание окончил! - пискнули с другого конца поляны. - Второй расчёт заряжание окончил! - вторил ему другой гоблин. - Третий обсчёт, типа, всё! - рыкнули прямо Шептуну в ухо. - Начать артподготовку! - взревел тот в пароксизме боевого азарта и воздел книгу над головой, на манер скрижали. - Вобьём бледнокожих в землю, чтоб от них и мокрого места не осталось! Пли! Пли! Пли! Каменный град взвился в воздух. Серые угловатые глыбы, просвистев над головой баронессы и едва не сбив летунов, возвращавшихся на позиции после бомбёжки, рухнули в плотно сомкнутые ряды Леонардова воинства. Многие попали в слонов, и те, трубно вопя, начали падать с высоты своих ног-ходуль, на солдат, довершая причинённые обстрелом разрушения. - Держать строй! Не отступать! - кричал регент, размахивая в воздухе своим волшебным мечом, пылающим багровым пламенем. В прежние времена клинок этот вселял ужас в ряды неприятеля, но теперь ужас царил в собственной армии секраментийского наместника. Строй, который нужно было держать, рассыпался прямо на глазах. Впереди же, в облаке тошнотворно-розового газа, двигались разнокалиберные мутные силуэты: Орда форсировала реку. - Катапульты! - крикнул Леонардо. Когда один из камней упал в трёх метрах от него и поднял в воздух фонтан земли, единорог его поднялся на дыбы, и регент чудом лишь удержался в седле. - Метьте в облако! В облако! Они должны быть там! "Нет, это просто смешно! Дикари не успели даже показаться на нашем берегу, а уже сеют панику среди моих доблестных рыцарей! Смешно!" - подумал он... и вдруг понял, что всё это и впрямь ужасно смешно. Люди и кони, разлетающиеся в стороны от прямых попаданий булыжников, слоны, трубящие на чём свет стоит и беспомощно перебирающие ногами в попытках подняться, снося при этом с ног ещё больше воинов... Против своей воли командующий расхохотался. "Это петросян... - думал он, тщетно силясь успокоиться. - Это всё чёртов орочий дым... Но ведь химическое оружие запрещено Животырской конвенцией! Как они посмели!.. Вот умора-то!" Пришпорив единорога, он поскакал прочь от берега, уворачиваясь от валящихся с неба камней. Ответного залпа "своих" катапульт регент уже не видел.

Евгения: Каменное ядро с громким «шмяк!» ударило прямо в передовую сотню Второй лёгкой бригады. Уцелевшие орки приветствовали это событие громовым хохотом: дымовая завеса из петросяна не только скрывала зеленокожих от неприятеля, но и поднимала их боевой дух. Пехотинцы регента же, к крепкому петросяну непривычные, так раскисли от беспричинного веселья, что даже меча поднять не могли, когда прямо на них из вонючего облака вышли ордынские шеренги. Модные столичные лекари настойчиво продвигали теорию, что-де смех продлевает жизнь. Состоятельным придворным, метящим в долгожители, предлагались даже специальные курсы смехотерапии различной интенсивности - от щекотания пёрышком до теребления специально обученными девицами, как правило, премилыми и скупо одетыми. Было бы любопытно послушать, в каких именно выражениях отозвались бы об этой теории и её авторах солдаты Леонардо, накрытые петросяновой бомбёжкой. Правда, для этого пришлось бы сперва прибегнуть к некромантии, строжайше запрещённой ещё эдиктами принца Нечто. - Не робей, бойцы! – заорал командир Черенок, взобравшись на тушу поверженного слона, смешно растопырившего несуразно длинные ноги. – Круши бледнокожих! За Ледяные Скалы! За вождя и баронессу! За! За? За… Черенок с недоумением уставился на окровавленную стрелу, вонзившуюся ему в спину и вышедшую из живота на добрую ладонь. - Зашибись теперь, - пробормотал он и замертво повалился на мокрый песок. - Первая и Вторая лёгкие бригады уже переправились на тот берег и сражаются, - сквозь треск и завывания астральных помех возвестили всевидящие духи устами одного из шаманов. Глаза его выкатились, с клыков клочьями падала пена. – Их обстреливают лучники и катапульты. - Передовые пехотные отряды регента успешно запетросянены, арбалетчики на слонах разбиты и отступают, - баронесса всматривалась в густые клубы дыма. – Фактор неожиданности сработал в точности так, мы и рассчитывали, - добавила она самодовольно. – Но лёгким бригадам самим не удержать плацдарм, нужно ввести в прорыв свежие силы. Командир Доза, бросайте в бой своих штурмовиков! Командир Балабол, вы подкрепите пехоту двумя эскадронами мамонтов! Шевелитесь, господа, шевелитесь! Минуту спустя мимо холма, на котором расположилась леди Ангела-Демоника, тяжко протопали снежные мамонты – каждый размером с изрядный дом зажиточного хуторянина. Эти твари на всю Секраментию славились скверной привычкой по малейшему поводу (а то и вовсе без всякого повода) впадать в ярость и втаптывать в землю каждого встречного и поперечного. Совладать со снежными мамонтами могли только особо обученные наездники из высокогорных племён, даже по орочьим меркам считающихся безнадёжно дикими. За ними шумной оравой валили штурмовики Дозы, и баронессе на какой-то миг даже стало немного жаль солдат Леонардо, которым предстояло сойтись на боле брани с этакими красавцами. - Шаманы, передавайте: лётчикам взять гоблинские бомбы и подавить вражеские катапульты! – распорядилась леди Ангела-Демоника. – Артиллерия, продолжайте обстрел, пусть слоники побегают, пока не подойдут наши мамонты. Командир Коготь, командир Скачок – время пришло, господа, атакуйте лучников с тыла из засады, и постарайтесь устроить максимальный разгром, ваши ездовые ящеры для этого отлично подхо… - Во-о-оздух!!! – завизжал во всё горло гоблин-наблюдатель, кружащий над командным пунктом Орды верхом на нетопыре. – Орлы! Орлы летят!!! - Гной и дерьмо Старых Богов! – прошипела баронесса. Ярко-алые, будто кровью налитые рубины на рогатом драконьем шлеме злобно сверкнули. – Они порвут наших летунов в клочья! Над горизонтом на востоке, откуда уже наплывали сиреневые сумерки, явственно обозначилась группа чёрных точек. Благородные меднопёрые орлы, верные союзники регента Леонардо. Со снежным мамонтом такая птичка, разумеется, не сладит, но ряды орочьей пехоты способна проредить очень качественно, а пытаться зарубить её мечом или проткнуть копьём – только оружие тупить. Впрочем, гоблины уже успели поделиться с леди Ангелиной-Демоникой кое-какими техническими задумками – из тех, которые Берсерк решительно не одобрял, полагая их недостойными настоящего ордынского воина. В разноцветных же глазах баронессы всяческие кодексы чести, равно как и международные конвенции об ограничении вооружений, соглашения о ненападении и прочие скучные бумажки были махровой глупостью, придуманной мужчинами – то есть весьма примитивными существами, не способными на оригинальные решения и эффективные ходы. - Подготовить ракеты! – бросила она. – Сбейте этих пернатых к дубовицкой матери, мы хотим увидеть огненный шквал, который сметёт их с неба!

Вайера: Охотница спокойно стояла пока солдаты выполняли приказ, её фиолетовые глаза внимательно следили за действиями командира: - я удивлена, за столь короткий срок вы совершаете 3 ошибки.. - Это какие же? – ледяным тоном осведомился Дрейк. Вайера остановила взгляд на глазах Дрейка и спокойным тоном ответила: - Во-первых вы не проявили уважения к тому кто хочет вам помочь, это значит что либо вам не нужна помощь, либо вы намереваетесь использовать меня, а затем убить. Я не согласна с таким развитием событий. Во-вторых, вы отнимаете оружие у единственного знатока местной фауны, здесь есть такие твари которых можно убить только зная как. И третья ошибка, вы отказываетесь назвать мне свои имена, даже неудосужившись подумать о безопасности отряда, как я буду предупреждать об опасности? Криком "Хей ты, в зеленом, который слева!"? - Завершив монолог Вайера выжидательно замолчала. Командир, склонившись почти вплотную к наёмнице, угрожающе поднял верхнюю губу, обнажив клыки. - Во-первых, - он поднял к её лицу указательный палец, - вы пока не заслужили моего уважения, хоть и имеете на это некоторые шансы. Во-вторых, - он выгнул второй палец, - среди нас есть знатоки местной фауны, к тому же, очень интересно, с чего бы это вы так уверены, что мы не из этих краёв. Ну и, наконец, в-третьих... - он задумчиво прищурился, а затем выпрямился и заложил руки за спину. - Если вам так нужны имена, можете звать меня Дрейком. Лучше - капитаном Дрейком. Могу ли я теперь узнать, как к вам обращаться? В противном случае вы останетесь просто "юной леди", и меня это отнюдь не смутит. Итак? - вервольф выжидающе замолчал. - Моё имя Вайера, капитан Дрейк - охотница произнесла имя будто пробуя, слегка протяжно. - Если вы и из этих краев, то почему вы так шумите? Разве фазы небесных тел и звездная карта не сказала вам что сегодня ночь Гона? Она же ночь Дикой охоты? Вы ведь знаете знаете что самки выверти должны наесться сырого мяса перед спариванием. Вы назвали мне своё имя, я назвала своё, отдайте мне моё оружие и мы двинемся в путь до любой названой вами деревни. Поразмыслив ещё с пару секунд, вервольф кивнул. - Ладно, чёрт с тобой, Вайера, - он выбрал из отобранного у пленницы оружия один длинный кинжал и подал ей рукоятью вперёд. От внимательного взгляда наёмницы не укрылось, что при этом командир отряда в любой момент готовился отразить внезапную атаку исподтишка. - Думаю, этого тебе вполне хватит. У нас тут, как видишь, вооружение посерьёзнее - как-нибудь справимся с этими твоими вывертами-подвывертами, если они вздумают полезть на рожон. А разгуливать в непосредственной близости от нас, обвесившись колюще-редущим, аки швейцарский нож, я тебе, уж прости, не позволю. Пойдёшь вперёд, будешь указывать нам дорогу до деревни, но не вздумай пытаться сбежать, - он погрозил девушке пальцем. - Пока мы не сдадим тебя местным и не продолжим путь, ты - наш пленник. По законам военного времени. У вас ведь сейчас, похоже, как раз военное время? - словно бы невзначай бросил Дрейк. - Так вас сопровождать в деревню или к войскам? - Охотница приняла свой клинок и аккуратно убрала его в ножны - Сколько вы можете идти? К каким температурам готовы? - Всё зависит от того, сколько ты будешь водить нас по лесу и насколько холодно будет ночью, - усмехнулся оборотень. - Нам холод, впрочем, не помеха, а дойти желательно бы к утру. Хотя бы до деревни, там мы пополним запасы провизии, отдохнём и выдвинемся в дальнейший путь. На фронт нам пока идти необязательно. "Если, конечно, мы не хотим загреметь в плен к солдатам Нечто раньше, чем зайдём в тыл к зеленорожим", - мрачно подумал он про себя. Вайера кивнула и ответила: - Вашему отряду лучше идти за мной парами, желательно что бы между парами был контакт, нитка на пальцы или веревка на запястья, здесь есть такая тварь, которая парализует цель в течении 1-3 секунд, жертва даже не всегда понимает что произошло. Сосед по паре будет гарантировать что отряд успеет заметить нападение и отреагировать. Идти тихо. Охотница отошла к краю поляны и стала ждать когда все будут готовы. "Диалог отыгран с мастером Вконтакте".

Стренжер: Роджер пристроился в самом конце колоны на пару с герром Нечто. Охотница явно понимала что говорит, так что пират просто доверился ей. Пользуясь моментом, пока капитан недоверчивость спорит с девушкой, Роджер заговорил с Нечто. - Неужели что-то там, может быть настолько важным и ценным, что нам приходиться шляться, поэтому богом забытому миру. – Ворчливо сказал Роджер, напуская на себя угрюмость. Оба выпада попали в цель. - Эта сфера обладает колоссальным запасом энергии! - Ответил недовольно Нечто. – То, что случилось с вашей «Хиросимой» ничто, по сравнению с тем, что произойдет, если эта сфера случайно повредиться! И… - Вы не озаботились о защите? – Удивился Роджер, похоже, это его немного обеспокоило. Нечто запнулся и забыл, что хотел сказать. - Ну, положим, защита есть. Да вот только она защищает от внезапного повреждения, а не от неправильного использования. – После небольшой паузы принц всея Секраментии вспомнил, что хотел сказать. - И если я еще раз услышу что-то про мой… - Вы думаете, что какой-то тупой орк сможет использовать эту вашу сферу? – Улыбнулся вампир снисходительной улыбочкой. - Герр Роджер… - Сказал Нечто начиная тихо закипать. Его, по меньшей мере, дважды перебили и его, это начинало раздражать. – Вас неуч… Что вы делаете?! - Кушаю. – Резонно ответил Роджер, прокусывая клыками существо, напоминающее кролика. Хотя у кроликов не бывает таких когтей и зубов, и вообще кролики не плотоядные, но кого это волнует? Существо жалобно пискнуло и замерло. принц Секраментии последовал примеру этого существа. Он просто растерялся. Одно дело Эзергил и другое этот вампир, не гнушающийся животной крови. Вопрос, когда это он успел поймать существо, назойливо крутился на языке. - Орк, Герр Нечто. – Напомнил Роджер, отбрасывая от себя обескровленное существо. – Неужели орки настолько умны? - Нет. – Недовольно буркнул Нечто. – Но у них может быть шаман или толковый маг. Толковый маг может такого натворить с этой штукой, а шаман просто сломать и уничтожить тем самым весь мой мир. - Да, будет неприятно. Но все же, чего такого ужасного может натворить «толковый» маг в вашем мире? - Вампир скрестил руки на груди и стал слушать. - Все что угодно. – С толикой гордости сказал Нечто. - От оживления армии мертвецов и метеоритного дождя, до открытия портал в любую вселенную. Силы в сфере на подобное хватит. - То есть твори «все, что душе угодно, пока не сядет батарейка», я правильно понимаю? – Роджер ухмыльнулся и резко потерял интерес к разговору.

Nail Buster: - А батарейка-то и не сядет, герр Роджер, - криво ухмыльнулся принц. - В этом главная её ценность. Психонейтронная сфера непрерывно пропускает через себя ментальную энергию, генерируемую обитателями мира, в котором находится, и часть этой энергии преобразует в чистое электричество, а излишки отдаёт обратно в окружающую среду. В руках существа, знакомого с основами магии, или просто хорошего псайкера, она может быть могучим артефактом, стократ усиливающим любые паранормальные силы, однако её, если постараться, можно использовать и как обычный аккумулятор. Неплохо, согласитесь - аккумулятор размером с баскетбольный мяч, способный заменить несколько атомных электростанций.  Извлекать энергию не сложно – я покажу и расскажу всё командору, когда мы вернёмся домой... - Разговорчики в строю! - донёсся из головы колонны голос Дрейка. - С этой минуты соблюдаем тишину, леди и джентльмены. Уже темнеет, а мы ведь не хотим привлечь внимание местной фауны? Капитан был прав - с каждой минутой лес всё больше и больше погружалась во тьму. Ночь вступала в свои права над Секраментией, и вскоре солнце закатилось совсем. Вокруг воцарился почти непроглядный сумрак. Ветви над головами бойцов так тесно переплелись, что с трудом пропускали через себя свет луны - серебристый, чистый, слегка мерцающий. Таким лунный свет любили изображать писатели, художники и режиссёры - в который раз Роджеру подумалось, что это измерение создано не богами, не силами природы, а человеческим воображением. Что оно впитало в себя все самые расхожие представления смертных о легендарных сказочных королевствах, о рыцарях и драконах, об эльфах и гоблинах... Или, может быть, всё как раз наоборот? Что, если сказка в один прекрасный день ушла из мира людей сюда, в это Тайное Место, оставив после себя лишь смутные, неясные следы в коллективной памяти человечества? Что, если до исхода сказки с Земли этот мир был так же пуст и безвиднен, как сейчас пусто Внепространство? "Что, если вампирам и оборотням суждено однажды разделить участь эльфов и орков? - от этой мысли пирату сделалось неуютно. - И сегодняшний город Энск - лишь начало нашей Чёрной Секраментии?.." Его размышления прервал жуткий нечеловеческий вопль, взрезавший тишину лесной чащи. Дрейк и его солдаты вскинули оружие. - Ну, юная ты моя натуралистка, и кто это тут с нами поздоровался? - тихо вопросил Вайеру капитан. - Только не говори мне, что это ваши местные сверчки. - Мэм, есть, мэм! - ликующе отозвался шаман, и астральный сигнал понёсся со скоростью мысли на правый фланг. Там уже вовсю кипели приготовления - Шептун тоже заметил орлов с верхушки арбузного дерева, которое облюбовал получасом раньше в качестве командного пункта, и теперь орал оттуда приказы расчётам, перемежая их с матерщиной на трёх языках и время от времени запуская перезревшие плоды точнёхонько в головы самых нерадивых артиллеристов. "Вот закончится война - выпишу себе у вождя кусок земли, - думал он отрешённо, пока его охрипшая глотка исторгала нехитрые, но крайне эмоциональные команды, а уставшие руки отправляли в полёт очередной арбуз. - Да хоть прямо у этой вот самой реки... Построю домик на берегу, крестьян заведу... и крестьянок, конечно же... Много-много пухлых, румяных таких крестьяночек... Они у меня будут умницы - всех обучу грамоте, арифметике... О, эти милашки, даром что бабы, даром что бледнокожие неженки, пороху ни разу в жизни не нюхавшие, уж точно не будут у меня путать переднюю часть ракеты и заднюю! - Ещё один арбуз полетел вниз. - Даже коровки, которых они будут для меня доить по утрам, даже свинки, которых они будут для меня забивать, не будут такими тупыми! Безмозглыми! Кретинами!" Вниз полетели ещё три арбуза, а у Шептуна вырвался из-за стиснутых зубов протяжный стон ярости. - Эй, полегче уже, босс! - взмолился дюжий орк-заряжальщик, водружая последнюю ракету на пусковую установку и кое-как уворачиваясь от опасного плода. Ракета походила по форме на фейерверк с восточных окраин Известного Мира - ярко-красный цилиндр с остроконечным конусом-навершием и торчащим из днища толстым фитилём. Размером ракета превосходила самого заряжальщика, и ещё девять таких же покоились на своих установках - воткнутых в землю крепких рогатинах. На каждой углём было выведено боевое напутствие: "На Сталиццу!", "За Родину, за Берсерка!", "Смерьть праклятым окопантам!" и другие, в основном непечатные. - Я тебе дам полегче! - просипел гоблин, срывая с ветки новый арбуз. - Вы как ракеты поставили, животные?! Вы совсем с чардрева рухнули?! - Дык мы же... Дык вот же! - развёл руками боец. - Как ты и сказал, босс - острым вверх, верёвкой вниз! Чё не так-то? Шептун зарычал, с трудом подавив желание слезть и немедленно надавать верзиле пинков. Это было бы грубой тактической ошибкой — всё-таки на дереве он представлял собой недосягаемый во всех смыслах авторитет, внизу же расклады менялись отнюдь не в его пользу. - Видишь орлов, мой зелёный друг? - почти ласково вопросил гоблин, устремляя палец в сторону горизонта. Чёрные точки были видны уже явственно - каждая птица была просто невиданных размеров, которые Шептуну, никогда в жизни не видевшему реактивного истребителя, не с чем было даже сравнить. Орк тоже заметил их и потому кивнул. - Чудненько. А теперь смотри. Куда смотрит острый конец? - Эм... Куда, босс? - В сторону Ледяных Скал, дубовина ты стоеросовая! - взорвался гоблин. К счастью для подчинённого, арбузы на дереве кончились. - Ты хочешь шатёр вождя запалить? Или свою родную маму поджарить?! А ну-ка быстро развернули установки на девяносто градусов, все ракеты направить на этих пернатых тварей и пождечь фитили! Коллеги, ну помогите же им, Богами молю! - он торопливо огляделся в поисках других гоблинов. Те опасливо жались к воде, подальше от более крупных напарников. Похоже, грубая сила в команде всё-таки возобладала над интеллектом, как и опасался Шептун. Тем не менее, голос командира подействовал на маленьких наводчиков живительным образом, и через десять секунд все орудия были перенацелены как положено. Шнуры, подожжённые от факелов, задорно зашипели, и ракеты одна за одной с рёвом ушли в небеса, прямо навстречу крылатому неприятелю. "Вот могут же, когда захотят..." - устало подумал гоблин, поудобнее устраиваясь на ветке и приготовившись любоваться потрясающей красоты салютом. Что напихали в ракеты Косяк и его единоверцы, с чем смешали порох и какую при этом бубнили дичь, он не знал и знать не хотел. Ему был твёрдо обещан "большой бада-бум", и каким образом этот "бада-бум" получится, было Шептуну неважно. Большой - значит, большой. Чем больше, тем лучше.

Евгения: Война, вне всяких сомнений – самое забавное зрелище на свете. Как потешно пищат солдаты, раздавленные снарядами орочьих катапульт! И вы только посмотрите на вон того слона, которому бивни мамонта только что пропороли брюхо! А уж трупы людей и зеленокожих, плывущие вниз по течению реки чуть ли не в обнимку – право слово, животик надорвёшь от хохота! Хотя если хорошо подумать, то во всём этом не так-то и много веселья. А если подумать ещё лучше, то вообще ничего смешного. Свежий ветерок развеял дымовую завесу. Регент Леонардо наконец-то прекратил петросянисто ржать на зависть собственному единорогу и окинул поле битвы всё ещё слегка затуманенным, но уже вполне осмысленным взглядом. Из вод Розовой реки мохнатыми островами торчали две туши снежных мамонтов, сбитых имперской артиллерией, но через Русалочий брод вереницей тащилось ещё не меньше десятка таких же тварей - насквозь промокших и неописуемо обозлённых. На пропитанном кровью песке бил переломанными крыльями умирающий нетопырь, придавленный тонконогой слоновьей тушей. Воинственные крики ордынцев «За Берсерка!!!», вопли раненых и булькающий хрип умирающих, звон железа, трубный рёв разъярённых мамонтов, свист валящихся с неба каменных глыб, визг пикирующих нетопырей смешались в жуткую какофонию. Твердь Секраментии содрогалась от ужаса и боли всякий раз, когда гоблинские бомбы взметали чёрно-красные фонтаны огня и земли. Орочья пехтура, несмотря на потери, оттеснила воинство регента от берега и теперь упорно ползла вверх по склонам холмов, понукаемая бдительной Когортой Гончих Бездны. Белоголовые Стрелки – отборные лучники, сколь же меткие, сколь и неторопливые – дали отличный залп, смешавший было атакующие порядки ордынцев, но в ту же минуту из тёмного леса, окружавшего лагерь Леонардо, выскользнули гибкие хвостатые тени. Не веря собственным глазам, хранитель империи наблюдал, как наездники на ящерах деловито выкашивают растерявшихся Белоголовых отравленными клинками и забрасывают гранатами. - Сир! – рядом с регентом в сапфировом сиянии возник Гюр. – Сир, я не могу в это поверить, но наши войска смяты и отступают! Происходит что-то неверо… БЕРЕГИТЕСЬ, СИР! Единорог, всхрапнув, шарахнулся в сторону от вонзившейся в землю прямо перед ним гоблинской бомбы. Старик торопливо пробормотал заклинание, вскинул на плечо посох – и ударивший из его набалдашника пронзительно-голубой луч превратил невезучего нетопыря вместе с седоком в смердящий горелой шерстью клубок огня. - Ф-фух, - волшебник смахнул пот со лба. – Старая добрая магия школы «Земля – Воздух». Вот уж не думал, что придётся использовать её против орков. Орда никогда прежде не действовала так изощрённо, сир! – Гюр кивнул на неразорвавшуюся бомбу. - Да неужели?! – саркастически отозвался регент. – Надо же, а я-то и не заметил! Где носит ваших орлов, во имя пресвятой Елены? - Орлы прибыли и готовы к бою, сир, - поклонился старик. – Они ждут, чтобы вы указали им цель. К слову, наши боевые чародеи засекли активный астральный обмен и определили местонахождение ставки орочьего вождя. - Так какие ещё могут быть сомнения насчёт выбора цели? Пусть орлы разнесут её в клочья! Любой ценой! Волшебник в замешательстве потёр ладонью выбритый череп. – Сир, я понимаю, что это лишено всякого смысла, но Северной Ордой командует… а впрочем, глядите сами. Он бережно извлёк из складок серой мантии радужно переливающийся хрустальный шар и протянул его регенту. Поверхность магической сферы была щедро испещрена белёсыми разводами помех (шаманы орков, даром что обкурившиеся петросяна дикари, умудрились снабдить свои каналы связи недурной защитой), однако и сквозь них вполне отчётливо проступало женское лицо. Красивое, холодное, надменное лицо, белокожее, обрамлённое пышными шоколадными волосами, с капризным карминовым ртом и плотоядно сощуренными разноцветными глазами. Лицо леди Ангелины-Демоники, баронессы Черногорской, блистательной столичной куртизанки, признанной законодательницы придворных мод... ...и фанатичной поклонницы принца Нечто. Меднопёрые орлы неспешно кружили над позициями Орды. Тройка нетопырей, спеша обрушить гоблинские бомбы на имперские катапульты, не сообразила вовремя сбросить высоту – и превратилась в кровавые лохмотья прежде, чем зелёнокожие авиаторы успели осознать происходящее. Ракеты, набирая скорость, поднялись на столбах пламени над поросшими лесом холмами и устремились к целям. Хитроумные механизмы, придуманные коллегами Шептуна, отсчитывали время до взрыва начинки, состоящей из чёрного пороха и гнутых ржавых гвоздей. Баронесса, задрав голову, жадно следила за жирными дымными следами в фиолетовом вечернем небе.

Вайера: - Это выверть, её привлек запах свежей смерти... - Вайера повела носом принюхиваясь к воздуху, тонкий аромат свежей крови повел её к тому солдатику, с которым она уже разговаривала. Фиолетовые глаза охотницы буквально впились в сознание Роджера, не давая отвести взгляд - За тебя я больше не отвечаю. Подумай о том что это животное могло быть ядовитым. Крутанувшись на каблуках она повернулась к Дрейку: - Капитан, если ваши подчиненные питаются, как скот, подножным кормом, советую впредь брать запас необходимой вам провизии. - Отряд, стой. Колонна покорно замерла на месте. Медленно, угрожающе медленно и спокойно, Дрейк подошёл почти вплотную к наёмнице. Ровно настолько близко, чтобы не быть сражённым каким-нибудь её неожиданным выпадом. - Не слишком-то хорошая идея, мисс - сравнивать моих солдат со скотом, - проговорил он ледяным тоном. Правая рука его, опущенная на широкий ремень плаща, едва заметно дрогнула, будто он боролся с желанием ударить пленницу по лицу, но когда жуткий вопль выверти раздался вновь, он лишь оскалился и повернулся к стоящему рядом с Вайерой пирату. - Впрочем, не только вам здесь следует держать себя в рамках приличий. Герр Роджер! Я что-то не помню, чтобы объявлял привал. Вы голодны? Ваша матушка вас приучила питаться по расписанию? Небось, ещё и четыре раза в день?.. Отставить объяснения, - отмахнулся капитан, едва тот открыл рот. - С этого момента - никакой крови в лесу, господа! Оружие на изготовку, идём тихо, смотрим по сторонам. Мисс, - проникновенно вопросил он Вайеру. - Эта ваша выверть... Какого она размера? У нас тут есть переносной миномёт. Может, его снарядить, пока не... - Выверти длинной с вашу руку и где-то едва до колена, но эти твари летают стаями и имеют имматериальное тело. То есть оно находится и там и здесь по своему дикому желанию. Бить только в голову и только в рукопашную, иначе это бесполезная трата стрел. Капитан Дрейк, вы пойдете со мной в паре или с кем-то из своих бойцов? Если со мной, то вернитесь в начало. - Чёрт бы побрал эту вашу сказочную шушеру, - прорычал капитан, сплёвывая. - Так и знал, что наткнусь здесь на что-нибудь новенькое... Отряд, внимание! Штыки при-и-мкнуть! Мы ожидаем появления стаи призрачных летучих тварей, которых нужно колоть прямо в тупую башку, поэтому готовьтесь, парни! По колонне прошла череда приглушённых щелчков - вампиры извлекали из подсумков штык-ножи и ловко приставляли их к стволам винтовок. Серебряные лезвия поблескивали в слабом лунном свете. В молчании, напряжённо вслушиваясь в шелест ветвей, отряд продолжил свой путь. Дрейк вернулся на своё место, рассудив, что не хочет быть первым, кто столкнётся с неведомой опасностью. Вайера достала оружие и развернулась к отряду: - Бежим быстро, не останавливаемся, ничего не боимся, ничему не удивляемся, все возникшие вопросы зададите, когда будем в деревне. - Вайера подняла свободную руку вверх, на ладони разгорелся маленький огонек фиолетового цвета, но не смотря на свои размеры он был достаточно ярким что бы отряд его видел - это колдовской огонек, бегите всегда за ним. Лес полон иллюзий, но этот огонек он повторить не может. Вперед! Вайера с места побежала в лес по неприметной тропинке, огонек летел чуть выше её головы. Окружающая листва озарялась нежным фиолетовым сиянием и очертания её плыли. В ночи распустились цветы, светящиеся блеклым синими светом. Их одуряющий запах преследовал бегущих ещё пару минут. Синяя листва сменялась, красной, опушки поросшие черно-бордовой травой. Пару раз Вайера выводила отряд на поляны поросшие высокой травой, похожей на вереск. Но даже плотная растительность не скрывала что здесь была война. Безумный бег не прекращался пару часов. Пока отряд не вышел на новую опушку. Мирный, практически пасторальный пейзаж уединённого места. Вайера вскинула руку и с неё сорвалось несколько светящихся шаров. Дрейк скомандовал привал и наблюдал как охотница медлённо ходит по поляне, а её шары вертятся вокруг, то отлетая от неё, то подлетая к самому лицу. Больше всего она напоминала сейчас кошку. Почему-то тревога в её движениях передавалась и Дрейку. В пару прыжков она вернулась к капитану: - Прошу вернуть мне моё оружие, Капитан Дрейк. Оружие которое вы мне отдали подходит для борьбы с крупным, хорошо защищенным противником. Если что-то случится, оно не подойдет для боя. Что бы посмотреть в глаза Дрейку, Вайере пришлось немного задрать голову. Фиолетово-лиловые глаза, видели каждую мысль и внутреннюю борьбу паранойи и здравого смысла. Молча, скрипя зубами, он подошел к солдату несущему оружие пленной и взял кинжалы - Цепь тоже, пожалуйста! – Зубы скрипнули и в глубине груди начал рождаться рык. Если бы не это чувство угрозы и тревоги, которое заставляло его все время оборачиваться и всматриваться в лес, черта лысого она бы что-нибудь получила, но знакомый вой преследовавший их весь бег, прозвучал совсем рядом. Отряд синхронно посмотрел вверх и увидел то о чего они бежали. Стая вывертей неслась на них, кругами снижая высоту. Твари, похожие на черепа волков или ящериц приделанные к прозрачным тряпкам, летели к своим жертвам. В глазах их горело только одно желание, жрать, Дрейк был не уверен, показалось ли ему, что они ухмылялись, или действительно морды этих существ были изуродованы злорадной усмешкой. Получив своё оружие охотница вышла на середину полянки: - Aut-te! – громко произнесла она, проводя режущей кромкой по рукам, выверти тут же сменили курс, учуяв вожделенный запах. Кровь закапала на землю, стекая по кинжалам. – Aut-te! El-in El invocat! Охотница присела и прыгнула вверх, череп самой наглой твари, сунувшейся к ней, был пронзен кинжалом и стал упором для следующего прыжка. Выше и выше, Вайера взлетала борясь с тварями, некоторые из них уже смекнули что сладко пахнущая добыча не так просто достается и полезли в атаку на отряд. Тела падающие на землю дергались некоторое время, но затем замирали и волшебство их ужасного вида проходило.

Стренжер: - Я только что сбился со счета, сколько законов физики было нарушено всего за 15 секунд. – Сказал ошарашенный пират, накручивая на палец свои усы. Конечно, его удивление было преувеличенным. Лес, например, все равно был куда более «больным» с точки зрения здравого смысла. Но кого это волновало? - Ты просто не читал «Великий Роман». – Раздраженно сказал один из вампиров. – Вот там был вообще ахтунг. На мгновение повисла тишина. Вампир посмотрел на летающие черепушки. Подумал о чем-то своем. Сделал пробный удар прикладом. Похоже все это пробудило в нем какие-то воспоминания. - Поиграем в бейсбол? – Предложил вампир. - Хорошее предложение! – Согласился Роджер. Он вытянул свое мачете. Острота у мачете была что надо, но в деле раскалывания черепушек важнее масса оружия. С этим тоже все было впорядки. Во вторую руку пират взял свой пистолет. – Капитан, сэр, как насчет тактики «спина к спине»? Сразу после этого предложения Роджер сделал несколько шагов так, чтобы оказаться спиной к спине с Нечто. Будет очень неприятно, если что-то случится с принцем. Сферу-то добыть может только он. А она ой как нужна… - Эй! – Попытался возразить ефрейтор КМ. - Просто подумал, что ваше высочество сможет прикрыть мою задницу лучше всех. Это ведь ваш мир – Парировал Роджер. Подкинув пистолет, пират поймал его за ствол, организовав себе дубинку. Нечто решил не указывать на то что с этими существами встречался не часто. Одна из выверт оказалась на уровне взгляда Роджера. Он повторил ее ухмылку. - Ну, прям старик Веселый Роджер… - Мачете проделала горизонтальную дугу и врезалась в летающую черепушку. Раздался хруст и череп, немного пролетев, приземлился на землю. – Похоже у меня аут… Следующую черепушку он ударил прикладом пистолета по лбу, а после пнул. Получив ускорение от ноги в берцах выверна полетела, что тот футбольный мяч. Врезалась черепушка в другую выверну из-за чего послышался веселый перестук. Но одна из чертовых тварей проскочила под низом и укусила Роджера за ногу. - Ах, ты ж! – Мачете разрубила череп едва не напополам. Впрочем, челюсти твари таки оторвали кусок мясца вместе с комбинезоном.

Nail Buster: Первый огненный шар распух в небесах в то самое мгновение, когда солнечный диск полностью скрылся за горизонтом и на Секраментию пала тьма. В пламени взрыва утонули звёзды и облака, яркая белая вспышка на миг ослепила огромных птиц, и в их доселе нерушимом строю впервые в жизни возникла сумятица. Двое орлов столкнулись в воздухе, запутались в крыльях и лапах друг друга и полетели, вращаясь, вниз, а вслед за тем их накрыл смертоносный град из железных осколков. Гвозди прошивали крылья насквозь, застревали в спинах и брюхах, чудом не попадали в глаза... Часть гвоздей, долетев до земли, зазвенела по броне и шлемам ордынцев, с разинутыми пастями следивших за разворачивающимся в небесах действом. - Орда! - крикнула Ангелина, встав во весь рост на спине скорпиона, одной рукой пытаясь вырвать из плеча застрявший осколок. - Слушай команду! Щиты по-о-однять! Сражение на несколько минут замерло. За первым взрывом грянул второй, а за ним третий, четвёртый, пятый... Огненная феерия над полем брани напоминала скорее праздновании очередного Дня Победы, а уж никак не решающий бой между силами Света и Тьмы. И тем не менее, это был бой, да такой, какого не помнили даже самые старые из меднопёрых! Орлы, сбитые с толку и просто сбитые, метались от одного фланга к другому, но пламя и гвозди настигали их везде и всюду. Раненые и ослеплённые, вращаясь в воздухе штопором, с пронзительным клёкотом боли падали они прямо в гущу сражавшихся, калеча людей и орков, метаясь в предсмертных конвульсиях и убивая всё, что оказывалось на расстоянии крыла, клюва, лапы... Одна птица, напрочь обезумев, атаковала последнего оставшегося в строю регента боевого слона, и вместе они упали на последнюю же катапульту, сокрушив её в щепки. Шептун ликовал. - Получите, мрази! Получите, падлы! - визжал он, подпрыгивая и чавкая последним арбузом, прибереженным на случай обеденного перерыва. - Будете знать, как лезть на Орду и Берсерка! Курицы ощипанные! Вас только рогатым ракам на корм! Я вас!.. Ой, гной Богов! Он спрыгнул с пальмы за секунду до того, как в ту ветку, на которой располагался командный пункт его батареи, вцепились когти молодого орла, размахом крыльев превышавшего длину Берсеркова шатра. Ловко съехав по стволу на землю, гоблин скрылся за спинами зеленокожих, в спешке и с развесистыми матюгами перезаряжавших тяжёлый арбалет. - Сейчас по низу пойдут, - рассудил он, глядя, как птица взмывает в ночное небо и готовится зайти на новый вираж. - Выйдут из зоны обстрела... Эй, коллеги! - оставив орков возиться с арбалетом, он короткими перебежками добрался до блиндажа из пальмовых веток, в котором, судя по звукам и вспышкам света, кипела какая-то большая работа. - Инженер-майор Микро Болт, что там у вас? Анькина мать готова? - Вам повезло, шеф! - из блиндажа вынырнул гоблин в белом банном халате на голое тело и гротескных сварочных очках. В руках у него были увеличительное стекло и ножовка. - Сию минуту закончили! Прикажете выкатывать? - Выкатывайте-выкатывайте!.. Эй, вы, там, на два градуса ниже! - Чё? - Через плечо! - трагически взвыв, Шептун ринулся к арбалету и успел отпустить тетиву, едва пикирующий орёл попал в перекрестье прицела. Прошитый насквозь пятиметровым болтом, он оказался пригвождённым к стволу той самой пальмы, с которой так опрометчиво согнал своего убийцу. - Кто с орлом к нам придёт, тот живым не уйдёт! - продекламировал Шептун, вскочив на лафет орудия. - Так точно, шеф! - бурно поддержали его заряжальщики... и тут же поумолкали, глядя, как из блиндажа выползает на свет божий "Анькина Мать". Во всяком случае, именно так было написано на борту ракеты, размеры которой заставили зеленокожих оторопеть. - К такому меня жизнь не готовила... - пробормотал один из заряжальщиков, завороженно глядя, как с помощью странной системы рычагов и блоков колоссальный алый "карандаш" принимает вертикальное положение. Его острие оказалось вровень с верхушкой пальмы. - Я назвал эту штуку в честь почтенной матушки нашей уважаемой баронессы! - с гордостью объявил Шептун, чиркая спичкой о свою заскорузлую пятку. Торжественно поднеся огонь к фитилю, он запалил его и отошёл назад. То же самое сделали и другие гоблины, слегка накренив перед этим ракету - теперь она была направлена в сторону регентовых позиций. - Телепатируйте нашим, - бросил он, зажимая пальцами уши. - Пусть отступают на исходные позиции. Кто не спрятался, я не виноват! Ракетные войска Северной Орды! Огонь! Беспощадный, всепожирающий, очищающий огонь! Другие солдаты Дрейка, рассредоточившись по поляне, отбивались от вывертей, как могли - кололи тварей штыками и метали в них тактичесие ножи, били их прикладами и ботинками, время от времени тщетно пытались достать самых вёртих короткой очередью. Капитан Дрейк был в самой гуще этой тихой заварушки - он уже успел сорвать с себя плащ и китель, и теперь, обнажённый по пояс, с бугристыми мышцами, вспухшими в незавершённой трансформации, стремительно метался от одной выверти к другой, круша их мерзкие черепушки голыми руками. Всё, что оказывалось в его мощных пальцах с длинными чёрными когтями, разлеталось на мелкие кусочки. - Так держать, мисс! - скорее прорычал, чем рассмеялся он, оттолкнувшись ногами от дерева и пронесясь по воздуху мимо Вайеры, сорвав с её спины двоих созданий, явно готовившихся впиться ей в шею. Старое-доброе безумие драки мало-помалу начало завладевать его разумом - тысячелетнее проклятье всех оборотней и их главное преимущество в бою. Лицо Дрейка уже ничем не напоминало человеческое - вместо него была оскаленная звериная морда, поросшая, как и всё тело, густой белоснежной шерстью с яркими чёрными полосами. Не волчья морда. Кошачья. "Он не вервольф! - пронеслось в голове поражённого Нечто. - Он же... это же... ВЕРКОТ!" Вопрос расового происхождения Дрейка, впрочем, занимал его в самую последнюю очередь. Вокруг них с Роджером вилась добрая дюжина воющих вывертей, учуявших запах открытой раны. Только успевай отбиваться! Нечто орудовал своим штык-ножом так быстро, что его рук практически не было видно, а сам клинок превратился в жидкую ленту лунного света, змеящуюся в сумраке чащи. Однако тварей меньше не становилось. - Эй, Вайера! - позвал он, улучив момент, чтобы утереть пот. - Дрейк! Похоже, нам не помешает небольшая помощь! - Слышала, девочка? - бросил охотнице Марвел. Сжав в одной руке череп выверти, он метко запустил её прямёхонько в голову другой, и оба создания с хрустом повалились наземь. Однако на помощь им уже спешила стайка сородичей - поняв, с кем имеют дело, они, как видно, решили нейтрализовать сперва самого сильного врага. Или просто почяли, что в нём больше мяса. - Иди к ним, я тут немножечко занят!

Вайера: Каждый бился за свою жизнь и её продолжение, твари хотели размножаться и жрать, отряд хотел выжить и, выполнив задачу, вернуться домой. Сумерки леса наполняло звучание боя, родные звуки уже давно стихли. Кровь пролитая на сине-желтую траву оседала багровой росой. Битва затягивалась и это пугало, не сумевшие захватить жертву с наскока, выверти обычно отступали, что-то было не так и это чувствовали все. Услышав призыв о помощи Вайера бросила свою жертву и, оттолкнувшись от спины Дрейка, с усиленным импульсом полетела в стаю окружившую пирата и Нечто. Ядром врезавшись в тела 3 вывертей, она обмотала их шеи цепью, крючья впились в глотки, разрывая нежную чешую на шее за гребнем. -Anguis feci-a ar'funus - рисунок на лице вспыхнул и охотница дернула рукой в сторону, цепь натянулась и со звуком рвущейся плоти свернула шеи тварей. Три позвоночника издали хруст и из разорванных шей захлестала кровь. От земли начал подниматься сладкий аромат, от него слегка кружилась голова, но выверти почуявшие этот запах с испуганным визгом, похожим на скрежетание мела по доске, улетели прочь. Все выпрямились и вопросительно посмотрели на Вайеру, которая смотрела вниз: - Все, вон с поляны!!! По ковру сине-желтой травы змеясь ползли лианы бордового цвета. Тонкие усики оплетали трупы вывертей и тащили их к краю поляны... - Дрейк, уводи людей... - Вай не договорила, обернувшись на звук падающего тела. Доблестный капитан Марвел Дрейк упал на землю, оплетаемый веточками и лианами. Сильное тело забилось в спазмах, зверь пытался вырваться из смертельной ловушки, обгрызая и разрывая растение, цепляясь когтями за землю, но тело неумолимо продолжало тянуть к неизвестной цели. Сжимая гибкое тело кота так что он не мог лишний раз дернуться, жертва в этих объятиях затихала и отряд увидел как лапа безвольно повисла. - Кто-нибудь примите командование и вон с поляны! - Не слишком ли ты много на себя берёшь, охотница? Я буду решать... - Нечто не договорил, потому что ваейра выпрямилась и развернулась к нему. Рисунок на её лице пульсировал лиловым цветом, глаза - фиолетовые омуты без конца и края. - Увидимся у меня дома. Вон! - Последнее Вайера прокричала и отряд исчез, будто полог упал на сцену - А ты почему остался? - Омуты посмотрели на Роджера - впрочем оно и к лучшему, защищай своего командира. Охотница убрала один кинжал и обнажила длинную мизерикордию. Выпрямившись она пошла к центру переплетения лиан. От туда на встречу из земли и тени появлялся огромный бурый бутон.

Евгения: - То есть как… – пробормотал регент в совершеннейшем изумлении. – Но это же… баронесса Черногорская? Ей-то что делать в той немытой зелёной толпе? Другую такую ярую сторонницу принца с фонарём надо искать! Вы уверены, что поймали нужную астральную частоту? Может, это показ мод с Жемчужного Побережья или вообще ночной эльфийский канал? Знаю я ваших чародеев! - Никакой ошибки, сир, - развёл руками Гюр. – Одно из двух: либо леди Ангелина-Демоника сошла с ума, либо сознательно помогает Берсерку захватить трон… что опять-таки возвращает нас к пункту первому. Соучастие в мятеже, измена престолу, государственный переворот – чистое безумие! - Это не более, чем вопрос терминологии, господин архимаг. Леонардо от неожиданности едва не выронил шар, когда из его мерцающих глубин раздался насмешливый голос баронессы. - Наше сердце всегда обливалось кровью при одной мысли о том, сколь ужасно страдают в своих горах несчастные орки и гоблины, лишённые элементарных благ цивилизации, в то время как придворные вельможи и сам регент погрязли в пошлой роскоши, праздности и разврате, - глумливо сообщила Ангелина-Демоника. - В разврате?! – ахнул Леонардо. – Да вы же сами на своих званых ужинах устраивали такое… - Но пробил час воздаяния! – издевательски возвестила баронесса. – И когда зеленокожие народные массы поднялись на борьбу, дабы восстановить попранную справедливость и обрушить заслуженное возмездие на головы своих угнетателей, мы, разумеется, не могли позволить себе оставаться лишь безучастной свидетельницей этого великого исторического процесса… - Прекратите молоть вздор! – если бы не вмешательство Гюра, покоиться бы хрустальному шару на дне реки: рука у регента была твёрдая, на турнирах брошенное им копьё навылет пробивало деревянного болвана в полном рыцарском доспехе. – Ты понимаешь, что делаешь, идиотка? – вопросил он, отбросив придворное обхождение. - Мы репетируем, - невозмутимо объяснила леди Ангелина-Демоника. – При восшествии на престол принято обращаться к подданным с речью, а наш большой зелёный друг хоть и наделён многими выдающимися достоинствами, - жёлто-голубой взгляд на мгновение мечтательно затуманился, - но красноречие в их число не входит. Так что спасать положение опять придётся нам, и к коронации нужно как следует подготовиться. - К коро…?! – поперхнулся Леонардо. - Именно, ваша светлость. По нашему мнению, вы слишком засиделись в регентах. Король Берсерк на вашем месте будет смотреться много выигрышнее, особенно с такой королевой, как мы. - Во имя Новых Богов, - Гюр грозно воздел посох над лысой головой. – Да кем вы себя возомнили, баронесса? - Ну, для начала – победительницей в сражении при Русалочьем броде, - Ангелина-Демоника Черногорская довольно сощурилась, как большая ухоженная кошка шоколадной масти. – Проявите благоразумие, господа, сдавайтесь немедленно – и мы гарантируем вам быструю, безболезненную и вполне почётную смерть. - Безумная узурпаторша! – просвистел осипшим от этакой дерзости горлом регент Леонардо. – Ты думаешь, эти жалкие хлопушки, - он указал на взлетающие ракеты, - тебе помогут? Да наши меднопёрые орлы разотрут твоих зеленокожих прихвостней в пыль, Берсерка я лично повешу на дворцовых воротах, а ты, мерзавка, проклянёшь своё бессмертие, потому что будешь вечно гнить в самом глубоком и сыром подземелье!.. - Ой, боимся-боимся, - в фальшивом испуге округлила баронесса разноцветные глаза и захихикала. Изображение в хрустальном шаре исказилось, пошло густой серой рябью и совсем пропало, но несколько мгновений до регента ещё доносился глумливый смех леди Ангелины-Демоники. - Мы всегда утверждали, что размер всё-таки имеет значение, - произнесла баронесса Черногорская, созерцая с холма, как в потёмках над кронами деревьев неспешно вздымается огромный, выкрашенный в ярко-красный цвет снаряд. Теперь понятно, почему у инженер-майора Микро Болта, командира сапёрного батальона и отца ордынского ракетного проекта, такое необычное имя. Очевидно, сей быстрый умом гоблин пустил на начинку для Анькиной матери все ордынские запасы пороха до последней крупицы, так что зеленокожие детишки в Ледяных Скалах не смогут отметить фейерверками восшествие на трон короля Берсерка. И правильно, подумала леди Ангелина-Демоника, нечего бездельничать, пусть лучше поработают лишний часок на железных рудниках и в каменоломнях. Бесплатно, конечно же – ведь отныне они будут стараться для себя, а не для проклятых бледнокожих эксплуататоров, правда? Ракета торчала столь мужественно и грозно, что баронесса ощутила тянущее влажное томление в своих кольчужных трусиках. Будто она сама готовилась поиметь с помощью этой штуки и регента Леонардо, и остатки его битой армии, да к чему мелочиться – всех обитателей Секраментии скопом, до последнего тролля! В гладком теле ракеты угадывалась такая соблазнительная и необоримая мощь, что баронесса решила сразу после сегодняшней баталии выделить Микро Болту всё потребное для создания новых, более совершенных моделей, включая даже и сок винокура тройной очистки: по предварительным расчётам, заправленные им снаряды должны прямо из столицы накрывать любую провинцию страны. А боевые головки, объяснял захлёбывающийся от восторга инженер-майор, можно наполнять не только взрывчаткой, но и, к примеру, смертельными дозами петросяна, который будет уничтожать всё живое на несколько миль вокруг – просто, дёшево и эффективно. Сами же снаряды следует прятать в нарочитых подземных норах, снабжённых крышками особой конструкции… Технические детали нагоняли на леди Ангелину-Демонику скуку, но главное она сообразила без труда: под прицелом десятков или сотен, а для верности – двух-трёх тысяч таких ракет не очень-то побунтуешь. Лучшего подспорья для новой справедливой власти, пожалуй, и желать нельзя. Земля дрогнула. Скорпион нервно заскрипел суставами, переминаясь с ноги на ногу. По всей долине Розовой реки прокатился низкий угрожающий рык, похожий на кашель дракона, готовящегося извергнуть струю пламени. Дракон? Будущая королева Секраментии скроила презрительную гримасу. Вчерашний день военного дела, если вообще не позапрошлая неделя. От её ракетных войск не спастись никакому дракону: собьют в полёте, расковыряют пещеру или зальют её отравой. - Все наши войска вышли из зоны поражения? – крикнула она, стараясь перекрыть нарастающий грохот. - Нет связи со штурмовиками командира Дозы, - устами шаманов поведали духи. - Мы отомстим за них, - небрежно кивнула баронесса. – Орда! Слушай мой приказ! Всем укрыться, заткнуть уши и открыть рты! Изрыгая гром и молнии, ракета с обманчивой медлительностью стала подниматься в небо. Трещали и корчились вспыхивающие деревья, тянуло дымом от рассыпающейся пеплом травы, кислая вонь сгоревшего пороха забивала носы.

Стренжер: Роджер с подозрением посмотрел на лианы. Они ему напоминали триффидов. Да-да тех самых убийц растений из книжки «День триффидов». Хотя, пожалуй, любое растение-убийца похоже на другое растение-убийцу. Во всяком случае, для Роджера. Да, черт возьми, у него не было высшего образования по ботанике, а учился в школе он очень давно. Но если опуститься на землю и вспомнить причину, по которой Роджер вписался в эту экспедицию то вопрос «почему он здесь, а не там?», был очень актуален. Смерть Дрейка играла ему на руку в перспективе. Роджер обернулся и посмотрел в лес. Где-то там скрылся Нечто. Логичнее было бы последовать за ним. Но возникает две причины, почему ему не стоит бежать за ними. Первый охотница. Без нее лес превращался в мечту писателя-ужастика, с ней, не очень. Во вторых опять-таки Дрейк. Чертов кот. В самом начале пути потерять командира и двух солдат это не просто деморализует отряд, это отправит его в пучины депрессии. Даже если этот командир был тираном. Веселый Роджер закончил размышления. Решение было принято. А значит пора действовать. - Пожалуй, ход конем, сэр. – Роджер вытянул одну из гранат, помеченных красным. – Если сорняков полный сад, то какой смысл в саду? Выдернув чеку, Роджер примерился и бросил. Небольшой цилиндр упал в перепутье лиан. Растение, подаваясь какому-то своему инстинкту, обхватило гранату. А зря. Вспышка. Огонь обуял лианы. Зажигательная граната сработала как нельзя лучше. Роджер подскочил к Дрейку и ударом мачете разрубил большую часть растений-веревок. Коту повезло, еще бы парочку метров и быть ему растопкой. Схватив за шкирку неудачливого оборотня, пират потащил его подальше от растения. После еще двух ударов лианы уже не представляли угрозы. На всякий случай Роджер захватил с собой кусочек. Не каждый раз встретишь разумную лиану… - Капитан-мур? Вы живы? Надеюсь эти лианы-тентакли, были не совсем тентаклями….

Nail Buster: Капитан не ответил - он был в глубоком забытьи, глаза его были закрыты и вращались из стороны в сторону под плотно сомкнутыми веками. Он тяжело дышал, из его раздувшихся ноздрей и приоткрытой пасти шёл едва заметный пар. Через несколько секунд к нему мало-помалу начал возвращаться человеческий облик - шерсть опала, лицо приняло привычные глазу Роджера очертания, клыки и когти исчезли, вздувшиеся мышцы съёжились до обычных людских размеров. Тем временем агонизирующее растение уже почти втянуло своё обгоревшее тело обратно под землю, оставив на поверхности лишь три уцелевших побега, сочащихся отвратительным желтоватым соком, вонявшим так, что пират непроизвольно зажал рот рукой. - Оно отравило Дрейка? Парализовало какой-то дрянью? - полуутвердительно спросил он, обернувшись к Вайере. Получив от неё скупой кивок, принялся торопливо кружить по поляне, разыскивая одежду капитана. Она нашлась быстро - удивительно, но веркот перед тем, как принять звероформу, успел аккуратно повесить плащ с кителем на сук ближайшего дерева. "Вот ведь чёртов аккуратист..." Прикрыв обнажённый торс командира плащом, Роджер в последний раз огляделся по сторонам. Опасность, похоже, миновала - ни летучих, ни ползучих тварей, способных ещё больше испортить эту прекрасную лунную ночь, поблизости слышно не было. Лес вновь погрузился в ту завораживающую, захватывающую дух тишину, какую можно найти только в сказочных лесах. НРИ: Дальше, пожалуй, стоит продолжить Стренжеру, благо у него должна были накопиться к охотнице ещё ку-у-уча вопросов, хе-хе. К отряду Нечто мы непременно вернёмся позже. * * * Дымный след от взлетающей "Анькиной Матери" и ослепительное пламя её примитивного сопла регент увидел, даже не глядя в трубу. Возможно, будь он знаком с земным кинематографом, он бы почуял неладное, узнав в этом зрелище один из страшнейших кошмаров человечества последних пятидесяти лет. Однако ни с земным кинематографом, ни с земными кошмарами регент знаком не был, так что ему понадобилось целых полминуты, чтобы почуять неладное. - Гюр, во дворец. Немедленно. - Я не смогу перебросить всё войско, - с сомнением покачал головой маг, чертя в воздухе посохом причудливые огненные знаки. - Обоз с зельями маны, как вы помните, разбит... - А ВСЁ войско и не надо, - грозно склонился над ним Леонардо. - Достаточно нас двоих. Моя жизнь ещё послужит стране, в отличие от жизней этих безмозглых простолюдинов и напыщенных аристократов, не способных выиграть бой у треклятых зеленокожих дикарей. Твори портал! - Командиру должно сражаться в первых рядах, - назидательно промолвил старик. Посох его, описав последнюю огненную дугу, воткнулся в землю. - И погибнуть вместе со всей армией. Позор поражения не... - Позором будет умереть здесь, сейчас, от рук этой... этой... Этикет аристократа не позволяет мне употреблять тех слов, какими я сейчас хотел бы назвать её! Я ещё возьму реванш! Кто, если не я, храбрейший и сильнейший полководец Секраментии, возглавит государство и поведёт войска против кровавой Орды и её новой безумной атаманши?! - Старейший и мудрейший, - с достоинством ответил волшебник, тревожно взглянув в небо. Ракета уже достигла высшей точки полёта и теперь стремительно снижалась. Пространство за спиной Гюра треснуло, в пламенеющем проёме возникли башни Священной долины. - То, что оракул назначил регентом вас, а не меня - скорбная ошибка судьбы, стоившая сегодня слишком многих жизней. Проща... - Никуда ты не пойдёшь, кудесник плешивый! ИЗМЕНА-А-А! - регент рванулся вперёд и сшиб старика с ног, вырвав посох у него из рук. Сцепившись, они вкатились в горящий проём, не заметив, что за мгновение до этого башни исчезли, а вместо них в портале появилась непроглядная лесная чащоба. Вкатились - и трещина в пространстве схлопнулась за их спинами. А потом всё утонуло в испепеляющем огне. Взрывной волной Шептуна едва не сдуло с верхушки пальмы. В стёклах сварочных очков, что так предусмотрительно выдал ему инженер-майор, отразились два колоссальных... нет, ЭПИЧЕСКИХ багровых гриба. - Гриб? Почему гриб? - крикнул он, силясь удержаться на дереве, мотаемом горячим ветром из стороны в сторону. - Что это за фокус, джентльмены?! - Маленькая открытка от достопочтенного Косяка! - пискнул Микро Болт, вцепившийся мёртвой хваткой в скрюченную лапу убитой птицы. Только это позволило ему устоять на ногах. - Он очень настаивал, чтобы мы добавили в порох ещё кое-каких его любимых ингредиентов! Похоже, то был экстракт редчайших инфернопоганок прямиком из Пропасти Отчаяния! Грибы, понимаете, босс? Грибы! Потому-то и взрыв на гриб смахивает, не иначе! - Ладно! - махнул рукой Шептун, снимая очки. На адскую феерию у реки уже можно было смотреть, не боясь повредить глаза. - Главное, что шарахнуло качественно! Придём к власти - издадим указ, чтобы наши ракеты шарахали только грибовидно и никак иначе! Это будет новый военный стандарт! Инфернопоганка будет прочно ассоциироваться в плебейских умишках с разрушением, огнём и смертью! Верно я говорю, а? - Да, но... где мы возьмём столько инфернопоганок? - Найдём где! - зашёлся гоблин демоническим хохотом. - Главное - чтобы другие не смели их собирать и экстракт из них гнать без спросу! Надо будет издать Декрет о нераспространении грибов массового поражения, или что-нибудь в этом духе. И строжайший запрет на испытания, конечно же - нечего зря сырьё разбазаривать! Ох, выверть меня раздери! - потеряв равновесие, он всё-таки сверзился с пальмы прямо на голову Микро Болту.

Стренжер: Именно эта тишина и беспокоила Роджера. В тихом омуте, черти водятся. Впрочем, на несколько минут тишины он мог рассчитывать. Пират глянул вниз на лежащего, на траве Дрейка. Почему-то возникло желание пнуть его. Просто чтобы убедиться, что котяра действительно без сознания. А то вы ведь знаете этих котов. Делать этого, как не странно, Роджер не стал. Вместо этого вампир вытер об китель Дрейка мачете. Сок разумной лианы вряд ли пойдет оружие на пользу, а капитану все равно, пока. - И так… - Роджер скривился. Говорить и дышать ртом, было проблематично. Рот не настолько многофункциональный инструмент, как некоторым кажется. А вонь была не выносима. Впрочем, Веселый Роджер нашел этой проблеме решение. Как известно у всех пиратов есть ром. Так вот Роджер отнюдь не исключение. Рома была правда не много, всего на всего небольшая фляжка. Он сделал небольшой глоток, а после скупо капнул на платочек пару капелек. Платок с ромом оказался прекрасным самодельным фильтром. Во всяком случае, дышать носом сразу стало приятней. Неудивительно, что Дрейкт отключился. С его-то обонянием это вообще пытка. - И так… - Уже с большим удовольствием начал пират. – Мисс Вайера, у меня есть парочку… или точнее дюжина вопросов. Я прекрасно понимаю, что пока вы на них всех ответите, пройдет ночь, потому обойдемся важными. Фляга была протянута Вайере. - Первый, что это была за лиана и почему те черепушки сразу же смылись? Второй, кто вы? Да это важный вопрос, я видел магов, но в моем мире у них не светились лица. Третий, надеюсь, сейчас никто не прибежит и не решит нами поужинать? И… - Роджер оценивающе посмотрел на Вайеру. Несколько долгих секунд он молчал, поднимаясь взглядом с ног до головы девушки. Остановился тот только на глазах охотницы. – Хорошая фиг… э-э-э прошу прощение, отвлекся. Если вы охотница, то на кой черт вам столько оружия? Я серьезно. Чтобы убить… какое-нибудь парнокопытное, которое питается только растениями это все не нужно. Если вы только не охотитесь на кого-то необычного. Ну, или на кого-то прямоходящего, конечно. Роджер задумался. Под понятие «необычное» и «прямоходящее», для Вайеры, попадал скорее он, чем кто-то в этом лесу. Чертов другой мир. Хорошо, что хотя бы небо тут синее. Он взглянул в небо. Просто чтобы убедиться. Знаете, как бывает…

Евгения: - Да! Да, жгите всё, убивайте их всех! Никакой пощады!! Смерть и разрушение, разрушение и смерть!!! – закованные в стальные перчатки кулаки баронессы Черногорской барабанили по панцирю гигантского скорпиона с такой силой, что тот лишь жалобно пищал и прикрывался массивными клешнями. Зрелище неправдоподобно огромного огненно-дымного гриба, выросшего на другом берегу Розовой реки, заставляло Ангелину-Демонику прямо-таки корчиться от удовольствия. Нет, правда, разве что-нибудь способно разжечь плотскую страсть сильнее, нежели божественно сладкое и в то же время чертовски острое чувство власти над сотнями, нет, тысячами жизней… вернее, смертей?! - Вашество! – перед остекленевшим от нахлынувшего экстаза взором Ангелины-Демоники возникли адъютант вождя Шептун и инженер-майор Микро Болт. - Э-э-э? – расслабленно протянула аристократка. – А-а-а, это вы, зелёнокожие малыши… нет ли у вас при себе ненароком сигареты? Хотя о чём это мы… ну, докладывайте же, мы ждём. - Наши надежды оправдались на сто сорок шесть процентов! – выпалил инженер-майор. – Полный разгром! Войска регента больше нет, вашество! Пехота, рыцари, обозы – всё сметено «Анькиной Матерью»! Дорога на столицу открыта, теперь Орду ничто не остановит! - Отставить, - баронесса выпрямилась в седле, причмокнула губами, заставив скорпиона шустро зашевелить лапами. – Наша главная задача - добыть Сферу. Кроме того, Берсерк ранен, вы не забыли? Что там с ним не так? Может быть, нужно отсосать… гм, то есть высосать яд? Или что-нибудь вроде этого? - Не могу знать, вашество, - развёл руками Микро Болт. – Я, знаете, не по части спасения жизней, а как раз наоборот. - Ладно, - милостиво кивнула Ангелина-Демоника. – Перебросьте наши уцелевшие передовые части на тот берег и возьмите под контроль дорогу к Гнилой Трясине. Справитесь – будете инженер-генералом, слово баронессы Черногорской! А мы с Шептуном пока посмотрим, что там происходит с нашим вождём…

Вайера: Устало вздохнув и убрав оружие на место, в том числе изъяв оставшееся метательные ножи, Вайера взглянула на Роджера: - Это было животное, подземная роза, или гибельная латаскра. Я охотница, можно считать меня егерем или лесником. Я не маг, маги учатся управлять потоками... Вот скажите вам пришлось учиться дышать? Пока Роджер стоял огорошенный вопросом, она наклонилась к ближайшей выверти и, отрезав голову, начала поедать её тело. - А вы, хотите сказать, с первых же минут жизни умели расправляться с этими... как их... гибельными розами? - парировал вампир, наблюдая, как охотница, или егерь, или кто там ещё, уплетала сырое мясо убитой выверти. От этого зрелища он непроизвольно поморщился. - Нет, глупости, конечно для этого мне пришлось очень долго учиться владеть своим телом, сознанием и оружием. - Вай утерла фиолетовую слизь с губ и приступила к следующей тушке. Её челюсти увеличились а рот растянулся для того что бы лучше заглатывать пищу, но остальное тело было без изменений. - сейчас я закончу и мы продолжим наш путь. Роджер следил за ужином Вайеры не спуская с неё глаз, ещё бы отвлечешься когда прямо перед тобой, милая девушка на вид лет 17 заглатывает почти не жуя помесь хищной птицы, змеи и Зиро из кошмара перед рождеством. Только отвлекшись он начал замечать что конечности удлинились, покрылись чешуей, из тела медленно отрастали крылья, а мышцы наливались силой. Лиловые глаза посмотрели на него и в голове прозвучал голос "Бери командира и забирайся на спину, черепа возьми с собой" - змеиной морде не было возможности прочитать эмоции, но Роджеру показалось что охотница находит эту ситуацию забавной, сам же он испытывал смешанные чувства, забираясь на спину то ли драконице то ли василиску "держись крепче и не щепли за чешую"... Когда смотришь на этот лес с высоты, он кажется красивым и завораживающим, не далеко показались огни деревушки. *** Нечтус и бойцы очнулись на заднем дворе у не большого двух этажного дома, похожего на деревенский домик из сказки. Не высокий плетёный забор, садик с цветами, сами они лежали, на террасе перед задней верандой. Фиолетовый огонек пульсировал ярким светом прямо перед глазами Нечто.

Nail Buster: К шатру Берсерка они пробились с неожиданным трудом - он был оцеплен, да не одним, а аж цельными двумя живыми кольцами. Первое приказал поставить предусмотрительный Шептун ещё до начала битвы, и при виде баронессы со спутником оно в благоговейном ужасе расступилось безо всяких слов. Второе же, внутреннее, было выставлено по указанию Косяка, и его личные дружинники, татуированные бугаи с вплетёнными в чёрные гривы костяными амулетами, держались куда как более непреклонно. Вид у них, впрочем, был изрядно подавленный и растерянный, будто совсем недавно беднягам довелось пережить тяжкую моральную травму, несовместимую с дальнейшим служением в доблестных войсках Северной Орды. - К вождю нельзя, - тупо прорычал один, переминаясь с ноги на ногу. - Крокодил там, - вторил ему второй. - Дурень, не крокодил, а карантин, - ткнул его в бок первый. - Так шаман сказал. Пущать не велено. - Воть... Шептун, потемнев с лица, встал на цыпочки и заглянул татуированному в глаза. - Пустоголовый ты истребитель петросяна! - прошипел он. - Ты хоть осознаёшь, кто пред тобой?! - Никого. - Что ты сказал, паскуда, тварь?! Я для тебя, стало быть, пустое место?! - Я г'рю, твоя милость, никого пущать не велено, - развёл руками воин, глядя поверх головы Шептуна. - Совсем-совсем. Крокодил, понимаешь? Кро-ко-дил. Плохо вам будет. Вождь совсем того... этого... Агнелина-Демоника сделала шаг вперёд. - Кому здесь будет плохо, а кому - хорошо, решать исключительно нам, - ледяным тоном отчеканила она. - Сейчас ты пропустишь нас к своему господину и, возможно, останешься жив. А мы уж там лично разберёмся, того он, этого, другого или ещё какого-нибудь. Говоря по-простому, попячься быстро у нас с пути, пока мы не сломали твою зелёную шею в трёх местах! Орк нехотя выполнил просьбу баронессы и сдвинулся с тропы на полметра в сторону, бухтя себе под нос что-то в духе "Сами напросились, я эдакой жути больше ни в жисть..." Тут только глазам Ангелины предстало яркое, ядовито-розовое свечение, пробивавшееся сквозь заросли, за которыми был скрыт Берсерков шатёр. Собственно, сам шатёр это свечение и издавал. Навстречу им вниз по холму уже поспешал Косяк. - Вам не понравится то, что вы увидите! - не размениваясь на приветствия, выпалил он. - Переживём, - одним движением пальца отшвырнув шамана в кусты, баронесса направилась к шатру. Шептун засеменил следом. Розовый - это всегда не к добру, вернее, не ко злу... в общем, дурная это примета для воина. Особенно если дело касается Королевы Фей и всего, что связано с этой треклятой Долиной Водопадов. "Пора кончать с её особым статусом, - ворчал про себя гоблин. - А ещё лучше - сжечь напамом этот источник мерзости. Напалм - отменная штука, я читал. Ничего, ракету сделали - и с напалмом сообра... О, СТАРЫЕ БОГИ, НЕТ!" Баронесса в этот момент как раз распахнула створки шатра и бесцеремонно ворвалась внутрь. Сияние на миг ослепило Шептуна, и через секунду стал понятен его источник. Грозный вожак Орды встретил гостей, сидя на соломенной лежанке в "позе лотоса", и на его кислотно-розовую кожу больно было смотреть без сварочных очков. Проморгавшись как следует, Шептун поражённо осознал, что в волосы Берсерка были до кучи вплетены васильки и ромашки, а сами волосы приобрели оттенки всех цветов радуги. - Мир вам и дружба, - приветствовал орк вошедших поднятием руки. - Присаживайтесь, пожалуйста. Я как раз послал Косяка за чаем и плюшками. Вы же любите плюшки, да, друзья мои? - Мой вождь, - осторожно начал Шептун. - Счастлив вам доложить, что мы выиграли битву при Розовой реке. ("Пропади ж ты, везде этот чёртов розовый!") Разбили противника на голову! С помощью баронессы, конечно же, - он покосился на возвышавшуюся над ним женщину, - ну и немного с моей. Что дальше, ваша ужасность? Прикажете развивать наступление? Быть может, двинемся маршем к Гнилым Топям? Я сверился с картой - там есть одна деревушка... - Наступление? - почти в ужасе воскликнул вожак. - Фу, нет, зачем?! Война - это плохо! Любой конфликт в наше время нужно урегулировать только этим... как ты там, бишь, говорил... а, только дипломатическим путём, во! Прикажи-ка направить переговорщиков в лагерь Леонардо. Мы согласны присоединиться к ихнему государству на правах малой народности. - Как видите, - тихонько промолвил Шептун баронессе на ухо, предварительно вскарабкавшись на стол, - семя дало неожиданно крепкие всходы. Видимо, зёрна добра имелись даже в чёрной, как ночь, душе нашего лидера. - Потому что дружба сильнее стали! - важно провозгласил Берсерк. - Ну вот, и я о том же. Что нам делать теперь, прекраснейшая? В шатёр ввалился запыхавшийся Косяк. - Уфф, вождь, плюшек не было, так я мешок петросяна захватил. Побалуемся?.. - Перехватив укоризненный взгляд Шептуна, он потупился и стушевался. - Вы не думайте... Я это... терапию провожу. Экспериментальную. Говорю с духом пациента на его языке. Выявляю его слабые стороны. Вам не понять, в общем, но вы, главное, сильно не пужайтесь. Скоро, ско-о-оро поставим его на ноги, и уткокрыс на рассвете крякнуть не успеет, - самодовольно усмехнулся шаман, скручивая толстенную самокрутку. - Вот тебе, капитан, и охотница, - пробормотал Нечто, непроизвольно протягивая к огоньку руку и наблюдая, как тот ловко уворачивается от его пальцев, делает в воздухе крутой кульбит и снова зависает неподвижно в полуметре поодаль. Принц попытался сесть на траву, и его тут же немилосердно замутило. Тот, кто перенёс их сюда, похоже, не был экспертом в области телепортации - Нечтус чувствовал себя так, будто его разобрали на атомы и собрали заново, причём собрали кое-как, с помощью скотча, клея и такой-то матери, страшно торопясь на перекур. Прямо как несколько часов назад, после прыжка между двумя измерениями через полуисправный Портал. "Непростая ты штучка, Вайера, - подумал он, с трудом поднимаясь на ноги. - Непростая, но явно не из здешних краёв. Местные чародеи либо не выпендриваются почём зря и проводят сутки напролёт в тренировках, либо колдуют на совесть, без такой-то халтуры. Кто же ты такая, интересно? Кто же..." - Герр Нечто! Только сейчас экс-завхоз заметил остальных. Бойцы КМ один за другим поднимались с поросшей изумрудной травой земли, как мертвецы, восстающие из могил. Того, что обращался к нему, Нечто сразу узнал - его едва не растерзал Дрейк во время перепалки у кратера. - Рядовой Маркус, - промолвил он, делая шаг навстречу солдату и стараясь унять слабость в коленях. - Капитан исчез, - с беспокойством проговорил тот, оглядываясь по сторонам и поводя туда-сюда автоматом. - Где он? И где очутились мы сами? Про эту деревню вы говорили, герр Нечто? Это пункт нашего назначения? Нечто быстро пересчитал солдат. Бравого оборотня и впрямь нигде не было видно. Недосчитался принц ещё и Роджера с Вайерой, однако горевать о потере кого-либо из этих троих большого желания не имел. - Да, это то самое место, - ответил он Маркусу. - И, похоже, не затронутое войной. Я опасался напрасно - сфера могла до сих пор не попасть в лапы орков. Значит, нужно её найти. - Не раньше, чем мы пополним запасы провизии, - мягко возразил Маркус. - Кроме того, нужно реквизировать у местных гражданских девять комплектов одежды для маскировки, после чего... - Постой-ка, голубчик, - прищурился завхоз. - А с какого перепуга ТЫ командуешь отрядом? В отсутствие Дрейка я главный! Я знаю этот мир, да и в конце концов, я здесь, вообще-то, царственная особа! - Согласно личному указанию капитана, - ничтоже сумняшеся, парировал Маркус, - я принимаю командование в случае его гибели. Так было решено перед отправкой. Пожалуйста, не препятствуйте мне. Что это за здание? - он кивком головы указал на дом, во дворе которого они были. - Таверна, - угрюмо ответил принц, держа руку на рукояти ножа. - Отлично, герр Нечто. Питерс, Спагетти - к двери, на караул. Остальным - занять таверну! Местных запереть, по возможности - связать. Здесь будет наш оперативный штаб, отсюда начнём поиски психосферы. Главное - выяснить у местных ситуацию с орками и исключить их, то есть местных, возможность сопротивления. - Ты не можешь командовать, - проскрежетал принц исподлобья. - Капитан жив, ты не видел его трупа! Ты не можешь утверждать, что он мёртв. - Если он жив, значит, жива и та странная тварь. Она приведёт его к штабу, и вот увидите, он всецело одобрит мои действия. Тем временем окончательно оклеймавшиеся солдаты уже исчезли в дверях таверны, за исключением двоих, оставшихся во дворе вместе с Нечто и Маркусом. Делать было нечего, и завхоз закурил под их настороженными взглядами, наблюдая, как кончики сосен окрашивают в золото первые лучи далёкой зари. НРИ: Сегодня-завтра будет пост от Стренжера, а от себя я пока отписал всё, что мог :3

Стренжер: После столь занимательного зрелища Роджер подвигал челюстью. Отчего-то она жутко заболело. Того глядишь и отвалиться. С другой же стороны, это разом ответило на все вопросы Роджера. Не зря же говорят «если что-то нельзя объяснить, в это нужно поверить». Так пират и поступил. А что тут еще сделаешь? Разве что остается процитировать одну маленькую девочку «Все страннее и страннее!». Взвалив Дрейка поперек спины Вайеры, Роджер уместился за ним. Дабы вещмешок с черепами внезапно не утащил его вниз, он положи его на Дрейка. Если подумать то Роджер, наверное, сейчас выполнит заветное желание любого мальчишки – покатается на драконе. Если конечно можно считать Вайеру в этой ситуации драконом, хотя бы с натяжкой. Впрочем, это просто формальность. - И часто ваш ужин столь… неприглядный? Надеюсь, на вкус эти существа лучше, чем на вид. – Мрачно заметил Роджер. Он покрепче схватился за Вайеру. Вряд ли регенерация способна воскресить вампира после падения с высоты сотен метров. А тем временем звезда, озаряющая этот мир, начала медленно подниматься. Лучи света ударили прямо в глаза Роджеру. Это было отвратительное ощущение. Гены вампира заверещали, предупреждая об опасности. К счастью ничего кроме временного ослепления пират не получил. Будучи лишь пародией на настоящих вампиров, ему большее и не грозило. Ученые из Коалиции хорошо постарались, создавая его и таких как он. Искусственные вампиры, уже не люди, но и до настоящих нелюдей не дотягивают. Впрочем, у него был туз в рукаве. Роджер прикрыл рукой глаза. Почему-то захотелось спать. Пришлось несколько раз моргнуть, чтобы отогнать этот приступ сонливости. Сейчас ему следовало подумать над тем как вести себя дальше. Дрейк придет в себя и возглавит отряд. Что дальше? В лучшем случае они сначала нападут на Берсерка и там, поляжет добрая часть этого отделения. Не стоит возлагать надежды что удастся прикончить этого параноика после того как он найдет психосферу. О, нет. А может просто втереться в доверие к Нечто и самому найти эту вечную батарейку? Да, ладно, он же не может быть настолько глуп. Или может? К тому же нужно еще как-то вернуться назад. Да, не простая задачка. В этот момент к горлу подкатил ком. Роджер почувствовал, что его тянет рвать. Переборов этот позыв, он глубоко вдохнул. Во рту стоял отвратительный вкус наполовину переваренной крови. Крови? Чертов заяц! Чертова Секраментия! Все идет как-то через задницу! Когда это кончится! Он прямо сейчас сбросить этого чертового Дрейка, в этот чертов лес, в котором его сожрут твари и дело с концом! Переборов рвотный позыв Роджер вытер вспотевшее лицо. - Леди Вайера, а можно откровенный вопрос? – Перекрикивая потоки воздуха, спросил Роджер. - Вас можно нанять? За что-то ценное? Правда я не знаю чем вас заинтересовать, но возможно мы сможет договориться о «цене». Ну, так как?

Вайера: Вайера, проверив правильно ли устроились пассажиры, взмыла вверх. Под её крыльями скользил лес, если посмотреть вниз и не потерять содержимое желудка зрелище было прекрасно. Высокий лес, сосны перемежающиеся огромными фосфоресцирующими грибами, стайки существ гонялись друг за другом. Где-то в далеке виднелись руины, они скорее угадывались в освещении двух лун. Роджер уже почти подумал, что девушка проигнорировала его вопрос, но тут в его голове зазвучал её голос: - Нанять для чего? Я "ценю" многие вещи... - Роджеру показалось, что Вай улыбнулась - не советую вам скидывать командира, я не люблю подобного не уважения к воинам, а этот дикий кот дрался не щадя ни врага ни своего живота. Оставив своего "седока" размышлять, она заложила пару виражей и начала снижение на окраине деревушки. На полянке приходили в себя остальные бойцы. На заборе вокруг висели детишки, их любопытству не было предела и они о чём-то шептались, увидев как Вайера садиться, они разбежались с криками: - Ведьма вернулась! Наш Егерь вернулся с ранеными!!! Вернув себе прежний облик Вай подняла на руки Дрейка и внесла его в избу. Положив его на скамью она начала целительство. Прохладные руки растирали мазью искалеченное тело оборотня, тихие слова заговора возвращали его телу прежний облик, а легкое свечение успокаивало всех видящих сие действо.

Евгения: Косяк и моргнуть не успел, как свёрнутая им могучая «козья ножка» оказалась в губах баронессы. - Ништяк, - с уважением подытожил старый шаман, глядя, как её светлость выкуривает самокрутку дотла в одну затяжку. – Умеете, вашество. Могёте. Респект и уважуха, сис, как говорили в древние времена… - …которые мы превосходнейшим образом помним, - разочаровала его Ангелина-Демоника. – Кстати, это как раз мы ввели в моду прозрачные блузки, брюки-клёш и курение петросяна, не говоря уж о якобы эльфийских песнях про мир во всей Секраментии. Кое-кто на этом сделал неплохие деньги – взять хотя бы ту четвёрку гоблинов. «Тут восходят две луны», «Вкус осиного мёда», «Зелёная плоскодонка» и прочее. - Пыс! – с энтузиазмом отозвался Берсерк, растопырив указательный и безымянный пальцы на обеих руках. – Миру мир, войне пиписька! - Всё плохо, - вполголоса констатировал Шептун. – Такими темпами наш вождь к утру дозреет до запрещения ракет средней дальности и стрел со смещённым центром тяжести, если вообще не до тотального разоружения. Вашество, у вас есть идеи? - Одна – отозвалась баронесса. – Но хорошая… то есть, наоборот, плохая. Достаточно плохая, мы надеемся, чтобы привести его в чувство. Обратим оружие нашего неприятеля против него самого. - Что вы имеете?.. - недоумённо начал гоблин. - Занимайтесь любовью, а не войной! – важно провозгласил Берсерк. Исходящее от него розовое сияние усилилось до такой степени, что Шептуну с Ангелиной-Демоникой приходилось щуриться. - Вот именно, - кивнула баронесса Черногорская. – Лучше и не скажешь. Шептун, Косяк, среди нашего багажа должен быть сундук чёрного железа с волшебным замком. Ваши олухи не могли его разломать. - В точности так, - доложил Шептун. – То есть не то чтобы они не пытались… - Бессмысленно, он заговорённый, - усмехнулась аристократка. – Принесите его сюда! Гоблин выкатился из шатра, рассыпая по пути приказы. - Любовь спасёт мир! – одарил Берсерк присутствующих новым откровением. - Причём много быстрее, чем ты думаешь, - пробормотала баронесса. – Вот только не поручимся, что способ придётся тебе по нраву… ну наконец-то. Четверо взопревших от усилий орков под предводительством деятельно распоряжающегося гоблина втащили в шатёр иссиня-чёрный сундук. - Дык вот, вашество! В полнейшей целости и сохранности, как, всё равно, в Имперском банке! - Превосходно, - на подведённых лиловой помадой губах Ангелины-Демоники заиграла нехорошая улыбка. – А теперь все вон. Дальше мы сами справимся. Ах да, и поставьте стражу у шатра. Мы не хотим, чтобы нам мешали… правда, розовенький мой? Отозвавшись на прикосновение баронессы, крышка сундука полыхнула мрачным багровым огнём и откинулась. На алом бархате многообещающим разноцветьем заиграла дюжина предметов затейливой формы и однозначного предназначения. - Значит, занимайтесь любовью, а не войной? – мурлыкнула баронесса, выбирая самый крупный калибр. – Что ж, наш вождь, давай займёмся!

Стренжер: Несколько минут Роджер думал. Вайера, будем откровенны, вероятней лучше было быть мертвой, чем живой. Она неизвестное значение в формуле, которая и так была не в пользу пирата. Каков шанс, что она станет на его сторону? Ха, да хотя бы не будет мешать. Что-то около нуля? С другой стороны у него он изначально был не большой. Господь может и не играет в кости, но смертному такой грех позволителен. - Для чего? Ну, я бы сказал для возвращения долга. Как такая формулировка? Впрочем, зачем лукавить, я просто хочу забрать то, зачем мы идем. Несколько лет назад, нелюди которых поддерживали эти солдаты пришли в мою страну и принесли ей много несчастий. Сейчас она слаба и едва способна справиться со своими бедами, но с тем «артефактом», что мы ищем, это может измениться. Он не исправит содеянное, но поможет восстановить мой дом. Роджер задумался, стоило ли вообще говорить этой девке это? В любом случае ему одному не удастся справиться совсем. Конечно, обмануть того же Нечто вполне может, удастся, но вот проклятый оборотень все может пронюхать. - У меня есть некоторые сомнения что деньги или что-то из «джентельменского набора» заинтересует вас в должной мере. Но, возможно у моего короля найдется что-то из артефактов из древних времен. Они не помогут в восстановление государства, но вполне могут заинтересовать волшебника… или просто окажутся весьма полезными. Пират перезарядил свой крупнокалиберный пистолет и спрятал его в кобуру.



полная версия страницы