Форум » Бесконечная Война » В гостях у страшной сказки » Ответить

В гостях у страшной сказки

Nail Buster: Время действия: 2013 год, февраль Место действия: параллельный мир Секраментия ("Тайное Место") Действующие лица: капитан Марвел Дрейк, экс-унтер-офицер Нечто, бессмертная баронесса Ангелина-Демоника Черногорская, охотница Вайера и другие... Участники: Nail Buster, Нечто, Евгения, Стренжер, Вайера Сюжет: Энергия нужна всем. А грозным воинам Нечеловечества, взявшимся поработить Землю, нужно очень и очень много энергии. К такому выводу пришёл командор Джулиано, лидер зловещей Коалиции Максов, когда её ресурсы стали медленно, но верно подходить к концу. Единственная в Энске атомная электростанция периодически сбоила, её мощности было явно недостаточно для выполнения амбициозных планов вице-майора по превращению города в столицу Мировой Полуночной Империи. Доставлять же ресурсы и топливо с Земли через Портал было делом крайне обременительным и затратным - за один раз много не утащишь, а энергии на каждый скачок требовалось немерено. Тем временем герр Нечто, бывший начальник складов и ангаров всея КМ и по совместительству наследный принц Секраментии, узнал, что в его родной Секраментии творятся жуткие события - орда злобных тварей под предводительством могучего орка Берсерка, некогда верой и правдой служившего государю, захватила и удерживает целую область, в том числе и родную деревушку Нечто, где спрятан некий псионический артефакт. Способный, кстати, раз и навсегда решить энергетическую проблему города Энска и сделать осуществимыми планы Коалиции... Слово мастеру: Итак, первая сцена - беседа Нечто и Джулиано. Мы постараемся не слишком её затягивать. Если кто захочет присоединиться, предлагаю подождать, пока не начнётся главное действо.

Ответов - 57, стр: 1 2 3 All

Nail Buster: - А батарейка-то и не сядет, герр Роджер, - криво ухмыльнулся принц. - В этом главная её ценность. Психонейтронная сфера непрерывно пропускает через себя ментальную энергию, генерируемую обитателями мира, в котором находится, и часть этой энергии преобразует в чистое электричество, а излишки отдаёт обратно в окружающую среду. В руках существа, знакомого с основами магии, или просто хорошего псайкера, она может быть могучим артефактом, стократ усиливающим любые паранормальные силы, однако её, если постараться, можно использовать и как обычный аккумулятор. Неплохо, согласитесь - аккумулятор размером с баскетбольный мяч, способный заменить несколько атомных электростанций.  Извлекать энергию не сложно – я покажу и расскажу всё командору, когда мы вернёмся домой... - Разговорчики в строю! - донёсся из головы колонны голос Дрейка. - С этой минуты соблюдаем тишину, леди и джентльмены. Уже темнеет, а мы ведь не хотим привлечь внимание местной фауны? Капитан был прав - с каждой минутой лес всё больше и больше погружалась во тьму. Ночь вступала в свои права над Секраментией, и вскоре солнце закатилось совсем. Вокруг воцарился почти непроглядный сумрак. Ветви над головами бойцов так тесно переплелись, что с трудом пропускали через себя свет луны - серебристый, чистый, слегка мерцающий. Таким лунный свет любили изображать писатели, художники и режиссёры - в который раз Роджеру подумалось, что это измерение создано не богами, не силами природы, а человеческим воображением. Что оно впитало в себя все самые расхожие представления смертных о легендарных сказочных королевствах, о рыцарях и драконах, об эльфах и гоблинах... Или, может быть, всё как раз наоборот? Что, если сказка в один прекрасный день ушла из мира людей сюда, в это Тайное Место, оставив после себя лишь смутные, неясные следы в коллективной памяти человечества? Что, если до исхода сказки с Земли этот мир был так же пуст и безвиднен, как сейчас пусто Внепространство? "Что, если вампирам и оборотням суждено однажды разделить участь эльфов и орков? - от этой мысли пирату сделалось неуютно. - И сегодняшний город Энск - лишь начало нашей Чёрной Секраментии?.." Его размышления прервал жуткий нечеловеческий вопль, взрезавший тишину лесной чащи. Дрейк и его солдаты вскинули оружие. - Ну, юная ты моя натуралистка, и кто это тут с нами поздоровался? - тихо вопросил Вайеру капитан. - Только не говори мне, что это ваши местные сверчки. - Мэм, есть, мэм! - ликующе отозвался шаман, и астральный сигнал понёсся со скоростью мысли на правый фланг. Там уже вовсю кипели приготовления - Шептун тоже заметил орлов с верхушки арбузного дерева, которое облюбовал получасом раньше в качестве командного пункта, и теперь орал оттуда приказы расчётам, перемежая их с матерщиной на трёх языках и время от времени запуская перезревшие плоды точнёхонько в головы самых нерадивых артиллеристов. "Вот закончится война - выпишу себе у вождя кусок земли, - думал он отрешённо, пока его охрипшая глотка исторгала нехитрые, но крайне эмоциональные команды, а уставшие руки отправляли в полёт очередной арбуз. - Да хоть прямо у этой вот самой реки... Построю домик на берегу, крестьян заведу... и крестьянок, конечно же... Много-много пухлых, румяных таких крестьяночек... Они у меня будут умницы - всех обучу грамоте, арифметике... О, эти милашки, даром что бабы, даром что бледнокожие неженки, пороху ни разу в жизни не нюхавшие, уж точно не будут у меня путать переднюю часть ракеты и заднюю! - Ещё один арбуз полетел вниз. - Даже коровки, которых они будут для меня доить по утрам, даже свинки, которых они будут для меня забивать, не будут такими тупыми! Безмозглыми! Кретинами!" Вниз полетели ещё три арбуза, а у Шептуна вырвался из-за стиснутых зубов протяжный стон ярости. - Эй, полегче уже, босс! - взмолился дюжий орк-заряжальщик, водружая последнюю ракету на пусковую установку и кое-как уворачиваясь от опасного плода. Ракета походила по форме на фейерверк с восточных окраин Известного Мира - ярко-красный цилиндр с остроконечным конусом-навершием и торчащим из днища толстым фитилём. Размером ракета превосходила самого заряжальщика, и ещё девять таких же покоились на своих установках - воткнутых в землю крепких рогатинах. На каждой углём было выведено боевое напутствие: "На Сталиццу!", "За Родину, за Берсерка!", "Смерьть праклятым окопантам!" и другие, в основном непечатные. - Я тебе дам полегче! - просипел гоблин, срывая с ветки новый арбуз. - Вы как ракеты поставили, животные?! Вы совсем с чардрева рухнули?! - Дык мы же... Дык вот же! - развёл руками боец. - Как ты и сказал, босс - острым вверх, верёвкой вниз! Чё не так-то? Шептун зарычал, с трудом подавив желание слезть и немедленно надавать верзиле пинков. Это было бы грубой тактической ошибкой — всё-таки на дереве он представлял собой недосягаемый во всех смыслах авторитет, внизу же расклады менялись отнюдь не в его пользу. - Видишь орлов, мой зелёный друг? - почти ласково вопросил гоблин, устремляя палец в сторону горизонта. Чёрные точки были видны уже явственно - каждая птица была просто невиданных размеров, которые Шептуну, никогда в жизни не видевшему реактивного истребителя, не с чем было даже сравнить. Орк тоже заметил их и потому кивнул. - Чудненько. А теперь смотри. Куда смотрит острый конец? - Эм... Куда, босс? - В сторону Ледяных Скал, дубовина ты стоеросовая! - взорвался гоблин. К счастью для подчинённого, арбузы на дереве кончились. - Ты хочешь шатёр вождя запалить? Или свою родную маму поджарить?! А ну-ка быстро развернули установки на девяносто градусов, все ракеты направить на этих пернатых тварей и пождечь фитили! Коллеги, ну помогите же им, Богами молю! - он торопливо огляделся в поисках других гоблинов. Те опасливо жались к воде, подальше от более крупных напарников. Похоже, грубая сила в команде всё-таки возобладала над интеллектом, как и опасался Шептун. Тем не менее, голос командира подействовал на маленьких наводчиков живительным образом, и через десять секунд все орудия были перенацелены как положено. Шнуры, подожжённые от факелов, задорно зашипели, и ракеты одна за одной с рёвом ушли в небеса, прямо навстречу крылатому неприятелю. "Вот могут же, когда захотят..." - устало подумал гоблин, поудобнее устраиваясь на ветке и приготовившись любоваться потрясающей красоты салютом. Что напихали в ракеты Косяк и его единоверцы, с чем смешали порох и какую при этом бубнили дичь, он не знал и знать не хотел. Ему был твёрдо обещан "большой бада-бум", и каким образом этот "бада-бум" получится, было Шептуну неважно. Большой - значит, большой. Чем больше, тем лучше.

Евгения: Война, вне всяких сомнений – самое забавное зрелище на свете. Как потешно пищат солдаты, раздавленные снарядами орочьих катапульт! И вы только посмотрите на вон того слона, которому бивни мамонта только что пропороли брюхо! А уж трупы людей и зеленокожих, плывущие вниз по течению реки чуть ли не в обнимку – право слово, животик надорвёшь от хохота! Хотя если хорошо подумать, то во всём этом не так-то и много веселья. А если подумать ещё лучше, то вообще ничего смешного. Свежий ветерок развеял дымовую завесу. Регент Леонардо наконец-то прекратил петросянисто ржать на зависть собственному единорогу и окинул поле битвы всё ещё слегка затуманенным, но уже вполне осмысленным взглядом. Из вод Розовой реки мохнатыми островами торчали две туши снежных мамонтов, сбитых имперской артиллерией, но через Русалочий брод вереницей тащилось ещё не меньше десятка таких же тварей - насквозь промокших и неописуемо обозлённых. На пропитанном кровью песке бил переломанными крыльями умирающий нетопырь, придавленный тонконогой слоновьей тушей. Воинственные крики ордынцев «За Берсерка!!!», вопли раненых и булькающий хрип умирающих, звон железа, трубный рёв разъярённых мамонтов, свист валящихся с неба каменных глыб, визг пикирующих нетопырей смешались в жуткую какофонию. Твердь Секраментии содрогалась от ужаса и боли всякий раз, когда гоблинские бомбы взметали чёрно-красные фонтаны огня и земли. Орочья пехтура, несмотря на потери, оттеснила воинство регента от берега и теперь упорно ползла вверх по склонам холмов, понукаемая бдительной Когортой Гончих Бездны. Белоголовые Стрелки – отборные лучники, сколь же меткие, сколь и неторопливые – дали отличный залп, смешавший было атакующие порядки ордынцев, но в ту же минуту из тёмного леса, окружавшего лагерь Леонардо, выскользнули гибкие хвостатые тени. Не веря собственным глазам, хранитель империи наблюдал, как наездники на ящерах деловито выкашивают растерявшихся Белоголовых отравленными клинками и забрасывают гранатами. - Сир! – рядом с регентом в сапфировом сиянии возник Гюр. – Сир, я не могу в это поверить, но наши войска смяты и отступают! Происходит что-то неверо… БЕРЕГИТЕСЬ, СИР! Единорог, всхрапнув, шарахнулся в сторону от вонзившейся в землю прямо перед ним гоблинской бомбы. Старик торопливо пробормотал заклинание, вскинул на плечо посох – и ударивший из его набалдашника пронзительно-голубой луч превратил невезучего нетопыря вместе с седоком в смердящий горелой шерстью клубок огня. - Ф-фух, - волшебник смахнул пот со лба. – Старая добрая магия школы «Земля – Воздух». Вот уж не думал, что придётся использовать её против орков. Орда никогда прежде не действовала так изощрённо, сир! – Гюр кивнул на неразорвавшуюся бомбу. - Да неужели?! – саркастически отозвался регент. – Надо же, а я-то и не заметил! Где носит ваших орлов, во имя пресвятой Елены? - Орлы прибыли и готовы к бою, сир, - поклонился старик. – Они ждут, чтобы вы указали им цель. К слову, наши боевые чародеи засекли активный астральный обмен и определили местонахождение ставки орочьего вождя. - Так какие ещё могут быть сомнения насчёт выбора цели? Пусть орлы разнесут её в клочья! Любой ценой! Волшебник в замешательстве потёр ладонью выбритый череп. – Сир, я понимаю, что это лишено всякого смысла, но Северной Ордой командует… а впрочем, глядите сами. Он бережно извлёк из складок серой мантии радужно переливающийся хрустальный шар и протянул его регенту. Поверхность магической сферы была щедро испещрена белёсыми разводами помех (шаманы орков, даром что обкурившиеся петросяна дикари, умудрились снабдить свои каналы связи недурной защитой), однако и сквозь них вполне отчётливо проступало женское лицо. Красивое, холодное, надменное лицо, белокожее, обрамлённое пышными шоколадными волосами, с капризным карминовым ртом и плотоядно сощуренными разноцветными глазами. Лицо леди Ангелины-Демоники, баронессы Черногорской, блистательной столичной куртизанки, признанной законодательницы придворных мод... ...и фанатичной поклонницы принца Нечто. Меднопёрые орлы неспешно кружили над позициями Орды. Тройка нетопырей, спеша обрушить гоблинские бомбы на имперские катапульты, не сообразила вовремя сбросить высоту – и превратилась в кровавые лохмотья прежде, чем зелёнокожие авиаторы успели осознать происходящее. Ракеты, набирая скорость, поднялись на столбах пламени над поросшими лесом холмами и устремились к целям. Хитроумные механизмы, придуманные коллегами Шептуна, отсчитывали время до взрыва начинки, состоящей из чёрного пороха и гнутых ржавых гвоздей. Баронесса, задрав голову, жадно следила за жирными дымными следами в фиолетовом вечернем небе.

Вайера: - Это выверть, её привлек запах свежей смерти... - Вайера повела носом принюхиваясь к воздуху, тонкий аромат свежей крови повел её к тому солдатику, с которым она уже разговаривала. Фиолетовые глаза охотницы буквально впились в сознание Роджера, не давая отвести взгляд - За тебя я больше не отвечаю. Подумай о том что это животное могло быть ядовитым. Крутанувшись на каблуках она повернулась к Дрейку: - Капитан, если ваши подчиненные питаются, как скот, подножным кормом, советую впредь брать запас необходимой вам провизии. - Отряд, стой. Колонна покорно замерла на месте. Медленно, угрожающе медленно и спокойно, Дрейк подошёл почти вплотную к наёмнице. Ровно настолько близко, чтобы не быть сражённым каким-нибудь её неожиданным выпадом. - Не слишком-то хорошая идея, мисс - сравнивать моих солдат со скотом, - проговорил он ледяным тоном. Правая рука его, опущенная на широкий ремень плаща, едва заметно дрогнула, будто он боролся с желанием ударить пленницу по лицу, но когда жуткий вопль выверти раздался вновь, он лишь оскалился и повернулся к стоящему рядом с Вайерой пирату. - Впрочем, не только вам здесь следует держать себя в рамках приличий. Герр Роджер! Я что-то не помню, чтобы объявлял привал. Вы голодны? Ваша матушка вас приучила питаться по расписанию? Небось, ещё и четыре раза в день?.. Отставить объяснения, - отмахнулся капитан, едва тот открыл рот. - С этого момента - никакой крови в лесу, господа! Оружие на изготовку, идём тихо, смотрим по сторонам. Мисс, - проникновенно вопросил он Вайеру. - Эта ваша выверть... Какого она размера? У нас тут есть переносной миномёт. Может, его снарядить, пока не... - Выверти длинной с вашу руку и где-то едва до колена, но эти твари летают стаями и имеют имматериальное тело. То есть оно находится и там и здесь по своему дикому желанию. Бить только в голову и только в рукопашную, иначе это бесполезная трата стрел. Капитан Дрейк, вы пойдете со мной в паре или с кем-то из своих бойцов? Если со мной, то вернитесь в начало. - Чёрт бы побрал эту вашу сказочную шушеру, - прорычал капитан, сплёвывая. - Так и знал, что наткнусь здесь на что-нибудь новенькое... Отряд, внимание! Штыки при-и-мкнуть! Мы ожидаем появления стаи призрачных летучих тварей, которых нужно колоть прямо в тупую башку, поэтому готовьтесь, парни! По колонне прошла череда приглушённых щелчков - вампиры извлекали из подсумков штык-ножи и ловко приставляли их к стволам винтовок. Серебряные лезвия поблескивали в слабом лунном свете. В молчании, напряжённо вслушиваясь в шелест ветвей, отряд продолжил свой путь. Дрейк вернулся на своё место, рассудив, что не хочет быть первым, кто столкнётся с неведомой опасностью. Вайера достала оружие и развернулась к отряду: - Бежим быстро, не останавливаемся, ничего не боимся, ничему не удивляемся, все возникшие вопросы зададите, когда будем в деревне. - Вайера подняла свободную руку вверх, на ладони разгорелся маленький огонек фиолетового цвета, но не смотря на свои размеры он был достаточно ярким что бы отряд его видел - это колдовской огонек, бегите всегда за ним. Лес полон иллюзий, но этот огонек он повторить не может. Вперед! Вайера с места побежала в лес по неприметной тропинке, огонек летел чуть выше её головы. Окружающая листва озарялась нежным фиолетовым сиянием и очертания её плыли. В ночи распустились цветы, светящиеся блеклым синими светом. Их одуряющий запах преследовал бегущих ещё пару минут. Синяя листва сменялась, красной, опушки поросшие черно-бордовой травой. Пару раз Вайера выводила отряд на поляны поросшие высокой травой, похожей на вереск. Но даже плотная растительность не скрывала что здесь была война. Безумный бег не прекращался пару часов. Пока отряд не вышел на новую опушку. Мирный, практически пасторальный пейзаж уединённого места. Вайера вскинула руку и с неё сорвалось несколько светящихся шаров. Дрейк скомандовал привал и наблюдал как охотница медлённо ходит по поляне, а её шары вертятся вокруг, то отлетая от неё, то подлетая к самому лицу. Больше всего она напоминала сейчас кошку. Почему-то тревога в её движениях передавалась и Дрейку. В пару прыжков она вернулась к капитану: - Прошу вернуть мне моё оружие, Капитан Дрейк. Оружие которое вы мне отдали подходит для борьбы с крупным, хорошо защищенным противником. Если что-то случится, оно не подойдет для боя. Что бы посмотреть в глаза Дрейку, Вайере пришлось немного задрать голову. Фиолетово-лиловые глаза, видели каждую мысль и внутреннюю борьбу паранойи и здравого смысла. Молча, скрипя зубами, он подошел к солдату несущему оружие пленной и взял кинжалы - Цепь тоже, пожалуйста! – Зубы скрипнули и в глубине груди начал рождаться рык. Если бы не это чувство угрозы и тревоги, которое заставляло его все время оборачиваться и всматриваться в лес, черта лысого она бы что-нибудь получила, но знакомый вой преследовавший их весь бег, прозвучал совсем рядом. Отряд синхронно посмотрел вверх и увидел то о чего они бежали. Стая вывертей неслась на них, кругами снижая высоту. Твари, похожие на черепа волков или ящериц приделанные к прозрачным тряпкам, летели к своим жертвам. В глазах их горело только одно желание, жрать, Дрейк был не уверен, показалось ли ему, что они ухмылялись, или действительно морды этих существ были изуродованы злорадной усмешкой. Получив своё оружие охотница вышла на середину полянки: - Aut-te! – громко произнесла она, проводя режущей кромкой по рукам, выверти тут же сменили курс, учуяв вожделенный запах. Кровь закапала на землю, стекая по кинжалам. – Aut-te! El-in El invocat! Охотница присела и прыгнула вверх, череп самой наглой твари, сунувшейся к ней, был пронзен кинжалом и стал упором для следующего прыжка. Выше и выше, Вайера взлетала борясь с тварями, некоторые из них уже смекнули что сладко пахнущая добыча не так просто достается и полезли в атаку на отряд. Тела падающие на землю дергались некоторое время, но затем замирали и волшебство их ужасного вида проходило.

Стренжер: - Я только что сбился со счета, сколько законов физики было нарушено всего за 15 секунд. – Сказал ошарашенный пират, накручивая на палец свои усы. Конечно, его удивление было преувеличенным. Лес, например, все равно был куда более «больным» с точки зрения здравого смысла. Но кого это волновало? - Ты просто не читал «Великий Роман». – Раздраженно сказал один из вампиров. – Вот там был вообще ахтунг. На мгновение повисла тишина. Вампир посмотрел на летающие черепушки. Подумал о чем-то своем. Сделал пробный удар прикладом. Похоже все это пробудило в нем какие-то воспоминания. - Поиграем в бейсбол? – Предложил вампир. - Хорошее предложение! – Согласился Роджер. Он вытянул свое мачете. Острота у мачете была что надо, но в деле раскалывания черепушек важнее масса оружия. С этим тоже все было впорядки. Во вторую руку пират взял свой пистолет. – Капитан, сэр, как насчет тактики «спина к спине»? Сразу после этого предложения Роджер сделал несколько шагов так, чтобы оказаться спиной к спине с Нечто. Будет очень неприятно, если что-то случится с принцем. Сферу-то добыть может только он. А она ой как нужна… - Эй! – Попытался возразить ефрейтор КМ. - Просто подумал, что ваше высочество сможет прикрыть мою задницу лучше всех. Это ведь ваш мир – Парировал Роджер. Подкинув пистолет, пират поймал его за ствол, организовав себе дубинку. Нечто решил не указывать на то что с этими существами встречался не часто. Одна из выверт оказалась на уровне взгляда Роджера. Он повторил ее ухмылку. - Ну, прям старик Веселый Роджер… - Мачете проделала горизонтальную дугу и врезалась в летающую черепушку. Раздался хруст и череп, немного пролетев, приземлился на землю. – Похоже у меня аут… Следующую черепушку он ударил прикладом пистолета по лбу, а после пнул. Получив ускорение от ноги в берцах выверна полетела, что тот футбольный мяч. Врезалась черепушка в другую выверну из-за чего послышался веселый перестук. Но одна из чертовых тварей проскочила под низом и укусила Роджера за ногу. - Ах, ты ж! – Мачете разрубила череп едва не напополам. Впрочем, челюсти твари таки оторвали кусок мясца вместе с комбинезоном.

Nail Buster: Первый огненный шар распух в небесах в то самое мгновение, когда солнечный диск полностью скрылся за горизонтом и на Секраментию пала тьма. В пламени взрыва утонули звёзды и облака, яркая белая вспышка на миг ослепила огромных птиц, и в их доселе нерушимом строю впервые в жизни возникла сумятица. Двое орлов столкнулись в воздухе, запутались в крыльях и лапах друг друга и полетели, вращаясь, вниз, а вслед за тем их накрыл смертоносный град из железных осколков. Гвозди прошивали крылья насквозь, застревали в спинах и брюхах, чудом не попадали в глаза... Часть гвоздей, долетев до земли, зазвенела по броне и шлемам ордынцев, с разинутыми пастями следивших за разворачивающимся в небесах действом. - Орда! - крикнула Ангелина, встав во весь рост на спине скорпиона, одной рукой пытаясь вырвать из плеча застрявший осколок. - Слушай команду! Щиты по-о-однять! Сражение на несколько минут замерло. За первым взрывом грянул второй, а за ним третий, четвёртый, пятый... Огненная феерия над полем брани напоминала скорее праздновании очередного Дня Победы, а уж никак не решающий бой между силами Света и Тьмы. И тем не менее, это был бой, да такой, какого не помнили даже самые старые из меднопёрых! Орлы, сбитые с толку и просто сбитые, метались от одного фланга к другому, но пламя и гвозди настигали их везде и всюду. Раненые и ослеплённые, вращаясь в воздухе штопором, с пронзительным клёкотом боли падали они прямо в гущу сражавшихся, калеча людей и орков, метаясь в предсмертных конвульсиях и убивая всё, что оказывалось на расстоянии крыла, клюва, лапы... Одна птица, напрочь обезумев, атаковала последнего оставшегося в строю регента боевого слона, и вместе они упали на последнюю же катапульту, сокрушив её в щепки. Шептун ликовал. - Получите, мрази! Получите, падлы! - визжал он, подпрыгивая и чавкая последним арбузом, прибереженным на случай обеденного перерыва. - Будете знать, как лезть на Орду и Берсерка! Курицы ощипанные! Вас только рогатым ракам на корм! Я вас!.. Ой, гной Богов! Он спрыгнул с пальмы за секунду до того, как в ту ветку, на которой располагался командный пункт его батареи, вцепились когти молодого орла, размахом крыльев превышавшего длину Берсеркова шатра. Ловко съехав по стволу на землю, гоблин скрылся за спинами зеленокожих, в спешке и с развесистыми матюгами перезаряжавших тяжёлый арбалет. - Сейчас по низу пойдут, - рассудил он, глядя, как птица взмывает в ночное небо и готовится зайти на новый вираж. - Выйдут из зоны обстрела... Эй, коллеги! - оставив орков возиться с арбалетом, он короткими перебежками добрался до блиндажа из пальмовых веток, в котором, судя по звукам и вспышкам света, кипела какая-то большая работа. - Инженер-майор Микро Болт, что там у вас? Анькина мать готова? - Вам повезло, шеф! - из блиндажа вынырнул гоблин в белом банном халате на голое тело и гротескных сварочных очках. В руках у него были увеличительное стекло и ножовка. - Сию минуту закончили! Прикажете выкатывать? - Выкатывайте-выкатывайте!.. Эй, вы, там, на два градуса ниже! - Чё? - Через плечо! - трагически взвыв, Шептун ринулся к арбалету и успел отпустить тетиву, едва пикирующий орёл попал в перекрестье прицела. Прошитый насквозь пятиметровым болтом, он оказался пригвождённым к стволу той самой пальмы, с которой так опрометчиво согнал своего убийцу. - Кто с орлом к нам придёт, тот живым не уйдёт! - продекламировал Шептун, вскочив на лафет орудия. - Так точно, шеф! - бурно поддержали его заряжальщики... и тут же поумолкали, глядя, как из блиндажа выползает на свет божий "Анькина Мать". Во всяком случае, именно так было написано на борту ракеты, размеры которой заставили зеленокожих оторопеть. - К такому меня жизнь не готовила... - пробормотал один из заряжальщиков, завороженно глядя, как с помощью странной системы рычагов и блоков колоссальный алый "карандаш" принимает вертикальное положение. Его острие оказалось вровень с верхушкой пальмы. - Я назвал эту штуку в честь почтенной матушки нашей уважаемой баронессы! - с гордостью объявил Шептун, чиркая спичкой о свою заскорузлую пятку. Торжественно поднеся огонь к фитилю, он запалил его и отошёл назад. То же самое сделали и другие гоблины, слегка накренив перед этим ракету - теперь она была направлена в сторону регентовых позиций. - Телепатируйте нашим, - бросил он, зажимая пальцами уши. - Пусть отступают на исходные позиции. Кто не спрятался, я не виноват! Ракетные войска Северной Орды! Огонь! Беспощадный, всепожирающий, очищающий огонь! Другие солдаты Дрейка, рассредоточившись по поляне, отбивались от вывертей, как могли - кололи тварей штыками и метали в них тактичесие ножи, били их прикладами и ботинками, время от времени тщетно пытались достать самых вёртих короткой очередью. Капитан Дрейк был в самой гуще этой тихой заварушки - он уже успел сорвать с себя плащ и китель, и теперь, обнажённый по пояс, с бугристыми мышцами, вспухшими в незавершённой трансформации, стремительно метался от одной выверти к другой, круша их мерзкие черепушки голыми руками. Всё, что оказывалось в его мощных пальцах с длинными чёрными когтями, разлеталось на мелкие кусочки. - Так держать, мисс! - скорее прорычал, чем рассмеялся он, оттолкнувшись ногами от дерева и пронесясь по воздуху мимо Вайеры, сорвав с её спины двоих созданий, явно готовившихся впиться ей в шею. Старое-доброе безумие драки мало-помалу начало завладевать его разумом - тысячелетнее проклятье всех оборотней и их главное преимущество в бою. Лицо Дрейка уже ничем не напоминало человеческое - вместо него была оскаленная звериная морда, поросшая, как и всё тело, густой белоснежной шерстью с яркими чёрными полосами. Не волчья морда. Кошачья. "Он не вервольф! - пронеслось в голове поражённого Нечто. - Он же... это же... ВЕРКОТ!" Вопрос расового происхождения Дрейка, впрочем, занимал его в самую последнюю очередь. Вокруг них с Роджером вилась добрая дюжина воющих вывертей, учуявших запах открытой раны. Только успевай отбиваться! Нечто орудовал своим штык-ножом так быстро, что его рук практически не было видно, а сам клинок превратился в жидкую ленту лунного света, змеящуюся в сумраке чащи. Однако тварей меньше не становилось. - Эй, Вайера! - позвал он, улучив момент, чтобы утереть пот. - Дрейк! Похоже, нам не помешает небольшая помощь! - Слышала, девочка? - бросил охотнице Марвел. Сжав в одной руке череп выверти, он метко запустил её прямёхонько в голову другой, и оба создания с хрустом повалились наземь. Однако на помощь им уже спешила стайка сородичей - поняв, с кем имеют дело, они, как видно, решили нейтрализовать сперва самого сильного врага. Или просто почяли, что в нём больше мяса. - Иди к ним, я тут немножечко занят!

Вайера: Каждый бился за свою жизнь и её продолжение, твари хотели размножаться и жрать, отряд хотел выжить и, выполнив задачу, вернуться домой. Сумерки леса наполняло звучание боя, родные звуки уже давно стихли. Кровь пролитая на сине-желтую траву оседала багровой росой. Битва затягивалась и это пугало, не сумевшие захватить жертву с наскока, выверти обычно отступали, что-то было не так и это чувствовали все. Услышав призыв о помощи Вайера бросила свою жертву и, оттолкнувшись от спины Дрейка, с усиленным импульсом полетела в стаю окружившую пирата и Нечто. Ядром врезавшись в тела 3 вывертей, она обмотала их шеи цепью, крючья впились в глотки, разрывая нежную чешую на шее за гребнем. -Anguis feci-a ar'funus - рисунок на лице вспыхнул и охотница дернула рукой в сторону, цепь натянулась и со звуком рвущейся плоти свернула шеи тварей. Три позвоночника издали хруст и из разорванных шей захлестала кровь. От земли начал подниматься сладкий аромат, от него слегка кружилась голова, но выверти почуявшие этот запах с испуганным визгом, похожим на скрежетание мела по доске, улетели прочь. Все выпрямились и вопросительно посмотрели на Вайеру, которая смотрела вниз: - Все, вон с поляны!!! По ковру сине-желтой травы змеясь ползли лианы бордового цвета. Тонкие усики оплетали трупы вывертей и тащили их к краю поляны... - Дрейк, уводи людей... - Вай не договорила, обернувшись на звук падающего тела. Доблестный капитан Марвел Дрейк упал на землю, оплетаемый веточками и лианами. Сильное тело забилось в спазмах, зверь пытался вырваться из смертельной ловушки, обгрызая и разрывая растение, цепляясь когтями за землю, но тело неумолимо продолжало тянуть к неизвестной цели. Сжимая гибкое тело кота так что он не мог лишний раз дернуться, жертва в этих объятиях затихала и отряд увидел как лапа безвольно повисла. - Кто-нибудь примите командование и вон с поляны! - Не слишком ли ты много на себя берёшь, охотница? Я буду решать... - Нечто не договорил, потому что ваейра выпрямилась и развернулась к нему. Рисунок на её лице пульсировал лиловым цветом, глаза - фиолетовые омуты без конца и края. - Увидимся у меня дома. Вон! - Последнее Вайера прокричала и отряд исчез, будто полог упал на сцену - А ты почему остался? - Омуты посмотрели на Роджера - впрочем оно и к лучшему, защищай своего командира. Охотница убрала один кинжал и обнажила длинную мизерикордию. Выпрямившись она пошла к центру переплетения лиан. От туда на встречу из земли и тени появлялся огромный бурый бутон.

Евгения: - То есть как… – пробормотал регент в совершеннейшем изумлении. – Но это же… баронесса Черногорская? Ей-то что делать в той немытой зелёной толпе? Другую такую ярую сторонницу принца с фонарём надо искать! Вы уверены, что поймали нужную астральную частоту? Может, это показ мод с Жемчужного Побережья или вообще ночной эльфийский канал? Знаю я ваших чародеев! - Никакой ошибки, сир, - развёл руками Гюр. – Одно из двух: либо леди Ангелина-Демоника сошла с ума, либо сознательно помогает Берсерку захватить трон… что опять-таки возвращает нас к пункту первому. Соучастие в мятеже, измена престолу, государственный переворот – чистое безумие! - Это не более, чем вопрос терминологии, господин архимаг. Леонардо от неожиданности едва не выронил шар, когда из его мерцающих глубин раздался насмешливый голос баронессы. - Наше сердце всегда обливалось кровью при одной мысли о том, сколь ужасно страдают в своих горах несчастные орки и гоблины, лишённые элементарных благ цивилизации, в то время как придворные вельможи и сам регент погрязли в пошлой роскоши, праздности и разврате, - глумливо сообщила Ангелина-Демоника. - В разврате?! – ахнул Леонардо. – Да вы же сами на своих званых ужинах устраивали такое… - Но пробил час воздаяния! – издевательски возвестила баронесса. – И когда зеленокожие народные массы поднялись на борьбу, дабы восстановить попранную справедливость и обрушить заслуженное возмездие на головы своих угнетателей, мы, разумеется, не могли позволить себе оставаться лишь безучастной свидетельницей этого великого исторического процесса… - Прекратите молоть вздор! – если бы не вмешательство Гюра, покоиться бы хрустальному шару на дне реки: рука у регента была твёрдая, на турнирах брошенное им копьё навылет пробивало деревянного болвана в полном рыцарском доспехе. – Ты понимаешь, что делаешь, идиотка? – вопросил он, отбросив придворное обхождение. - Мы репетируем, - невозмутимо объяснила леди Ангелина-Демоника. – При восшествии на престол принято обращаться к подданным с речью, а наш большой зелёный друг хоть и наделён многими выдающимися достоинствами, - жёлто-голубой взгляд на мгновение мечтательно затуманился, - но красноречие в их число не входит. Так что спасать положение опять придётся нам, и к коронации нужно как следует подготовиться. - К коро…?! – поперхнулся Леонардо. - Именно, ваша светлость. По нашему мнению, вы слишком засиделись в регентах. Король Берсерк на вашем месте будет смотреться много выигрышнее, особенно с такой королевой, как мы. - Во имя Новых Богов, - Гюр грозно воздел посох над лысой головой. – Да кем вы себя возомнили, баронесса? - Ну, для начала – победительницей в сражении при Русалочьем броде, - Ангелина-Демоника Черногорская довольно сощурилась, как большая ухоженная кошка шоколадной масти. – Проявите благоразумие, господа, сдавайтесь немедленно – и мы гарантируем вам быструю, безболезненную и вполне почётную смерть. - Безумная узурпаторша! – просвистел осипшим от этакой дерзости горлом регент Леонардо. – Ты думаешь, эти жалкие хлопушки, - он указал на взлетающие ракеты, - тебе помогут? Да наши меднопёрые орлы разотрут твоих зеленокожих прихвостней в пыль, Берсерка я лично повешу на дворцовых воротах, а ты, мерзавка, проклянёшь своё бессмертие, потому что будешь вечно гнить в самом глубоком и сыром подземелье!.. - Ой, боимся-боимся, - в фальшивом испуге округлила баронесса разноцветные глаза и захихикала. Изображение в хрустальном шаре исказилось, пошло густой серой рябью и совсем пропало, но несколько мгновений до регента ещё доносился глумливый смех леди Ангелины-Демоники. - Мы всегда утверждали, что размер всё-таки имеет значение, - произнесла баронесса Черногорская, созерцая с холма, как в потёмках над кронами деревьев неспешно вздымается огромный, выкрашенный в ярко-красный цвет снаряд. Теперь понятно, почему у инженер-майора Микро Болта, командира сапёрного батальона и отца ордынского ракетного проекта, такое необычное имя. Очевидно, сей быстрый умом гоблин пустил на начинку для Анькиной матери все ордынские запасы пороха до последней крупицы, так что зеленокожие детишки в Ледяных Скалах не смогут отметить фейерверками восшествие на трон короля Берсерка. И правильно, подумала леди Ангелина-Демоника, нечего бездельничать, пусть лучше поработают лишний часок на железных рудниках и в каменоломнях. Бесплатно, конечно же – ведь отныне они будут стараться для себя, а не для проклятых бледнокожих эксплуататоров, правда? Ракета торчала столь мужественно и грозно, что баронесса ощутила тянущее влажное томление в своих кольчужных трусиках. Будто она сама готовилась поиметь с помощью этой штуки и регента Леонардо, и остатки его битой армии, да к чему мелочиться – всех обитателей Секраментии скопом, до последнего тролля! В гладком теле ракеты угадывалась такая соблазнительная и необоримая мощь, что баронесса решила сразу после сегодняшней баталии выделить Микро Болту всё потребное для создания новых, более совершенных моделей, включая даже и сок винокура тройной очистки: по предварительным расчётам, заправленные им снаряды должны прямо из столицы накрывать любую провинцию страны. А боевые головки, объяснял захлёбывающийся от восторга инженер-майор, можно наполнять не только взрывчаткой, но и, к примеру, смертельными дозами петросяна, который будет уничтожать всё живое на несколько миль вокруг – просто, дёшево и эффективно. Сами же снаряды следует прятать в нарочитых подземных норах, снабжённых крышками особой конструкции… Технические детали нагоняли на леди Ангелину-Демонику скуку, но главное она сообразила без труда: под прицелом десятков или сотен, а для верности – двух-трёх тысяч таких ракет не очень-то побунтуешь. Лучшего подспорья для новой справедливой власти, пожалуй, и желать нельзя. Земля дрогнула. Скорпион нервно заскрипел суставами, переминаясь с ноги на ногу. По всей долине Розовой реки прокатился низкий угрожающий рык, похожий на кашель дракона, готовящегося извергнуть струю пламени. Дракон? Будущая королева Секраментии скроила презрительную гримасу. Вчерашний день военного дела, если вообще не позапрошлая неделя. От её ракетных войск не спастись никакому дракону: собьют в полёте, расковыряют пещеру или зальют её отравой. - Все наши войска вышли из зоны поражения? – крикнула она, стараясь перекрыть нарастающий грохот. - Нет связи со штурмовиками командира Дозы, - устами шаманов поведали духи. - Мы отомстим за них, - небрежно кивнула баронесса. – Орда! Слушай мой приказ! Всем укрыться, заткнуть уши и открыть рты! Изрыгая гром и молнии, ракета с обманчивой медлительностью стала подниматься в небо. Трещали и корчились вспыхивающие деревья, тянуло дымом от рассыпающейся пеплом травы, кислая вонь сгоревшего пороха забивала носы.

Стренжер: Роджер с подозрением посмотрел на лианы. Они ему напоминали триффидов. Да-да тех самых убийц растений из книжки «День триффидов». Хотя, пожалуй, любое растение-убийца похоже на другое растение-убийцу. Во всяком случае, для Роджера. Да, черт возьми, у него не было высшего образования по ботанике, а учился в школе он очень давно. Но если опуститься на землю и вспомнить причину, по которой Роджер вписался в эту экспедицию то вопрос «почему он здесь, а не там?», был очень актуален. Смерть Дрейка играла ему на руку в перспективе. Роджер обернулся и посмотрел в лес. Где-то там скрылся Нечто. Логичнее было бы последовать за ним. Но возникает две причины, почему ему не стоит бежать за ними. Первый охотница. Без нее лес превращался в мечту писателя-ужастика, с ней, не очень. Во вторых опять-таки Дрейк. Чертов кот. В самом начале пути потерять командира и двух солдат это не просто деморализует отряд, это отправит его в пучины депрессии. Даже если этот командир был тираном. Веселый Роджер закончил размышления. Решение было принято. А значит пора действовать. - Пожалуй, ход конем, сэр. – Роджер вытянул одну из гранат, помеченных красным. – Если сорняков полный сад, то какой смысл в саду? Выдернув чеку, Роджер примерился и бросил. Небольшой цилиндр упал в перепутье лиан. Растение, подаваясь какому-то своему инстинкту, обхватило гранату. А зря. Вспышка. Огонь обуял лианы. Зажигательная граната сработала как нельзя лучше. Роджер подскочил к Дрейку и ударом мачете разрубил большую часть растений-веревок. Коту повезло, еще бы парочку метров и быть ему растопкой. Схватив за шкирку неудачливого оборотня, пират потащил его подальше от растения. После еще двух ударов лианы уже не представляли угрозы. На всякий случай Роджер захватил с собой кусочек. Не каждый раз встретишь разумную лиану… - Капитан-мур? Вы живы? Надеюсь эти лианы-тентакли, были не совсем тентаклями….

Nail Buster: Капитан не ответил - он был в глубоком забытьи, глаза его были закрыты и вращались из стороны в сторону под плотно сомкнутыми веками. Он тяжело дышал, из его раздувшихся ноздрей и приоткрытой пасти шёл едва заметный пар. Через несколько секунд к нему мало-помалу начал возвращаться человеческий облик - шерсть опала, лицо приняло привычные глазу Роджера очертания, клыки и когти исчезли, вздувшиеся мышцы съёжились до обычных людских размеров. Тем временем агонизирующее растение уже почти втянуло своё обгоревшее тело обратно под землю, оставив на поверхности лишь три уцелевших побега, сочащихся отвратительным желтоватым соком, вонявшим так, что пират непроизвольно зажал рот рукой. - Оно отравило Дрейка? Парализовало какой-то дрянью? - полуутвердительно спросил он, обернувшись к Вайере. Получив от неё скупой кивок, принялся торопливо кружить по поляне, разыскивая одежду капитана. Она нашлась быстро - удивительно, но веркот перед тем, как принять звероформу, успел аккуратно повесить плащ с кителем на сук ближайшего дерева. "Вот ведь чёртов аккуратист..." Прикрыв обнажённый торс командира плащом, Роджер в последний раз огляделся по сторонам. Опасность, похоже, миновала - ни летучих, ни ползучих тварей, способных ещё больше испортить эту прекрасную лунную ночь, поблизости слышно не было. Лес вновь погрузился в ту завораживающую, захватывающую дух тишину, какую можно найти только в сказочных лесах. НРИ: Дальше, пожалуй, стоит продолжить Стренжеру, благо у него должна были накопиться к охотнице ещё ку-у-уча вопросов, хе-хе. К отряду Нечто мы непременно вернёмся позже. * * * Дымный след от взлетающей "Анькиной Матери" и ослепительное пламя её примитивного сопла регент увидел, даже не глядя в трубу. Возможно, будь он знаком с земным кинематографом, он бы почуял неладное, узнав в этом зрелище один из страшнейших кошмаров человечества последних пятидесяти лет. Однако ни с земным кинематографом, ни с земными кошмарами регент знаком не был, так что ему понадобилось целых полминуты, чтобы почуять неладное. - Гюр, во дворец. Немедленно. - Я не смогу перебросить всё войско, - с сомнением покачал головой маг, чертя в воздухе посохом причудливые огненные знаки. - Обоз с зельями маны, как вы помните, разбит... - А ВСЁ войско и не надо, - грозно склонился над ним Леонардо. - Достаточно нас двоих. Моя жизнь ещё послужит стране, в отличие от жизней этих безмозглых простолюдинов и напыщенных аристократов, не способных выиграть бой у треклятых зеленокожих дикарей. Твори портал! - Командиру должно сражаться в первых рядах, - назидательно промолвил старик. Посох его, описав последнюю огненную дугу, воткнулся в землю. - И погибнуть вместе со всей армией. Позор поражения не... - Позором будет умереть здесь, сейчас, от рук этой... этой... Этикет аристократа не позволяет мне употреблять тех слов, какими я сейчас хотел бы назвать её! Я ещё возьму реванш! Кто, если не я, храбрейший и сильнейший полководец Секраментии, возглавит государство и поведёт войска против кровавой Орды и её новой безумной атаманши?! - Старейший и мудрейший, - с достоинством ответил волшебник, тревожно взглянув в небо. Ракета уже достигла высшей точки полёта и теперь стремительно снижалась. Пространство за спиной Гюра треснуло, в пламенеющем проёме возникли башни Священной долины. - То, что оракул назначил регентом вас, а не меня - скорбная ошибка судьбы, стоившая сегодня слишком многих жизней. Проща... - Никуда ты не пойдёшь, кудесник плешивый! ИЗМЕНА-А-А! - регент рванулся вперёд и сшиб старика с ног, вырвав посох у него из рук. Сцепившись, они вкатились в горящий проём, не заметив, что за мгновение до этого башни исчезли, а вместо них в портале появилась непроглядная лесная чащоба. Вкатились - и трещина в пространстве схлопнулась за их спинами. А потом всё утонуло в испепеляющем огне. Взрывной волной Шептуна едва не сдуло с верхушки пальмы. В стёклах сварочных очков, что так предусмотрительно выдал ему инженер-майор, отразились два колоссальных... нет, ЭПИЧЕСКИХ багровых гриба. - Гриб? Почему гриб? - крикнул он, силясь удержаться на дереве, мотаемом горячим ветром из стороны в сторону. - Что это за фокус, джентльмены?! - Маленькая открытка от достопочтенного Косяка! - пискнул Микро Болт, вцепившийся мёртвой хваткой в скрюченную лапу убитой птицы. Только это позволило ему устоять на ногах. - Он очень настаивал, чтобы мы добавили в порох ещё кое-каких его любимых ингредиентов! Похоже, то был экстракт редчайших инфернопоганок прямиком из Пропасти Отчаяния! Грибы, понимаете, босс? Грибы! Потому-то и взрыв на гриб смахивает, не иначе! - Ладно! - махнул рукой Шептун, снимая очки. На адскую феерию у реки уже можно было смотреть, не боясь повредить глаза. - Главное, что шарахнуло качественно! Придём к власти - издадим указ, чтобы наши ракеты шарахали только грибовидно и никак иначе! Это будет новый военный стандарт! Инфернопоганка будет прочно ассоциироваться в плебейских умишках с разрушением, огнём и смертью! Верно я говорю, а? - Да, но... где мы возьмём столько инфернопоганок? - Найдём где! - зашёлся гоблин демоническим хохотом. - Главное - чтобы другие не смели их собирать и экстракт из них гнать без спросу! Надо будет издать Декрет о нераспространении грибов массового поражения, или что-нибудь в этом духе. И строжайший запрет на испытания, конечно же - нечего зря сырьё разбазаривать! Ох, выверть меня раздери! - потеряв равновесие, он всё-таки сверзился с пальмы прямо на голову Микро Болту.

Стренжер: Именно эта тишина и беспокоила Роджера. В тихом омуте, черти водятся. Впрочем, на несколько минут тишины он мог рассчитывать. Пират глянул вниз на лежащего, на траве Дрейка. Почему-то возникло желание пнуть его. Просто чтобы убедиться, что котяра действительно без сознания. А то вы ведь знаете этих котов. Делать этого, как не странно, Роджер не стал. Вместо этого вампир вытер об китель Дрейка мачете. Сок разумной лианы вряд ли пойдет оружие на пользу, а капитану все равно, пока. - И так… - Роджер скривился. Говорить и дышать ртом, было проблематично. Рот не настолько многофункциональный инструмент, как некоторым кажется. А вонь была не выносима. Впрочем, Веселый Роджер нашел этой проблеме решение. Как известно у всех пиратов есть ром. Так вот Роджер отнюдь не исключение. Рома была правда не много, всего на всего небольшая фляжка. Он сделал небольшой глоток, а после скупо капнул на платочек пару капелек. Платок с ромом оказался прекрасным самодельным фильтром. Во всяком случае, дышать носом сразу стало приятней. Неудивительно, что Дрейкт отключился. С его-то обонянием это вообще пытка. - И так… - Уже с большим удовольствием начал пират. – Мисс Вайера, у меня есть парочку… или точнее дюжина вопросов. Я прекрасно понимаю, что пока вы на них всех ответите, пройдет ночь, потому обойдемся важными. Фляга была протянута Вайере. - Первый, что это была за лиана и почему те черепушки сразу же смылись? Второй, кто вы? Да это важный вопрос, я видел магов, но в моем мире у них не светились лица. Третий, надеюсь, сейчас никто не прибежит и не решит нами поужинать? И… - Роджер оценивающе посмотрел на Вайеру. Несколько долгих секунд он молчал, поднимаясь взглядом с ног до головы девушки. Остановился тот только на глазах охотницы. – Хорошая фиг… э-э-э прошу прощение, отвлекся. Если вы охотница, то на кой черт вам столько оружия? Я серьезно. Чтобы убить… какое-нибудь парнокопытное, которое питается только растениями это все не нужно. Если вы только не охотитесь на кого-то необычного. Ну, или на кого-то прямоходящего, конечно. Роджер задумался. Под понятие «необычное» и «прямоходящее», для Вайеры, попадал скорее он, чем кто-то в этом лесу. Чертов другой мир. Хорошо, что хотя бы небо тут синее. Он взглянул в небо. Просто чтобы убедиться. Знаете, как бывает…

Евгения: - Да! Да, жгите всё, убивайте их всех! Никакой пощады!! Смерть и разрушение, разрушение и смерть!!! – закованные в стальные перчатки кулаки баронессы Черногорской барабанили по панцирю гигантского скорпиона с такой силой, что тот лишь жалобно пищал и прикрывался массивными клешнями. Зрелище неправдоподобно огромного огненно-дымного гриба, выросшего на другом берегу Розовой реки, заставляло Ангелину-Демонику прямо-таки корчиться от удовольствия. Нет, правда, разве что-нибудь способно разжечь плотскую страсть сильнее, нежели божественно сладкое и в то же время чертовски острое чувство власти над сотнями, нет, тысячами жизней… вернее, смертей?! - Вашество! – перед остекленевшим от нахлынувшего экстаза взором Ангелины-Демоники возникли адъютант вождя Шептун и инженер-майор Микро Болт. - Э-э-э? – расслабленно протянула аристократка. – А-а-а, это вы, зелёнокожие малыши… нет ли у вас при себе ненароком сигареты? Хотя о чём это мы… ну, докладывайте же, мы ждём. - Наши надежды оправдались на сто сорок шесть процентов! – выпалил инженер-майор. – Полный разгром! Войска регента больше нет, вашество! Пехота, рыцари, обозы – всё сметено «Анькиной Матерью»! Дорога на столицу открыта, теперь Орду ничто не остановит! - Отставить, - баронесса выпрямилась в седле, причмокнула губами, заставив скорпиона шустро зашевелить лапами. – Наша главная задача - добыть Сферу. Кроме того, Берсерк ранен, вы не забыли? Что там с ним не так? Может быть, нужно отсосать… гм, то есть высосать яд? Или что-нибудь вроде этого? - Не могу знать, вашество, - развёл руками Микро Болт. – Я, знаете, не по части спасения жизней, а как раз наоборот. - Ладно, - милостиво кивнула Ангелина-Демоника. – Перебросьте наши уцелевшие передовые части на тот берег и возьмите под контроль дорогу к Гнилой Трясине. Справитесь – будете инженер-генералом, слово баронессы Черногорской! А мы с Шептуном пока посмотрим, что там происходит с нашим вождём…

Вайера: Устало вздохнув и убрав оружие на место, в том числе изъяв оставшееся метательные ножи, Вайера взглянула на Роджера: - Это было животное, подземная роза, или гибельная латаскра. Я охотница, можно считать меня егерем или лесником. Я не маг, маги учатся управлять потоками... Вот скажите вам пришлось учиться дышать? Пока Роджер стоял огорошенный вопросом, она наклонилась к ближайшей выверти и, отрезав голову, начала поедать её тело. - А вы, хотите сказать, с первых же минут жизни умели расправляться с этими... как их... гибельными розами? - парировал вампир, наблюдая, как охотница, или егерь, или кто там ещё, уплетала сырое мясо убитой выверти. От этого зрелища он непроизвольно поморщился. - Нет, глупости, конечно для этого мне пришлось очень долго учиться владеть своим телом, сознанием и оружием. - Вай утерла фиолетовую слизь с губ и приступила к следующей тушке. Её челюсти увеличились а рот растянулся для того что бы лучше заглатывать пищу, но остальное тело было без изменений. - сейчас я закончу и мы продолжим наш путь. Роджер следил за ужином Вайеры не спуская с неё глаз, ещё бы отвлечешься когда прямо перед тобой, милая девушка на вид лет 17 заглатывает почти не жуя помесь хищной птицы, змеи и Зиро из кошмара перед рождеством. Только отвлекшись он начал замечать что конечности удлинились, покрылись чешуей, из тела медленно отрастали крылья, а мышцы наливались силой. Лиловые глаза посмотрели на него и в голове прозвучал голос "Бери командира и забирайся на спину, черепа возьми с собой" - змеиной морде не было возможности прочитать эмоции, но Роджеру показалось что охотница находит эту ситуацию забавной, сам же он испытывал смешанные чувства, забираясь на спину то ли драконице то ли василиску "держись крепче и не щепли за чешую"... Когда смотришь на этот лес с высоты, он кажется красивым и завораживающим, не далеко показались огни деревушки. *** Нечтус и бойцы очнулись на заднем дворе у не большого двух этажного дома, похожего на деревенский домик из сказки. Не высокий плетёный забор, садик с цветами, сами они лежали, на террасе перед задней верандой. Фиолетовый огонек пульсировал ярким светом прямо перед глазами Нечто.

Nail Buster: К шатру Берсерка они пробились с неожиданным трудом - он был оцеплен, да не одним, а аж цельными двумя живыми кольцами. Первое приказал поставить предусмотрительный Шептун ещё до начала битвы, и при виде баронессы со спутником оно в благоговейном ужасе расступилось безо всяких слов. Второе же, внутреннее, было выставлено по указанию Косяка, и его личные дружинники, татуированные бугаи с вплетёнными в чёрные гривы костяными амулетами, держались куда как более непреклонно. Вид у них, впрочем, был изрядно подавленный и растерянный, будто совсем недавно беднягам довелось пережить тяжкую моральную травму, несовместимую с дальнейшим служением в доблестных войсках Северной Орды. - К вождю нельзя, - тупо прорычал один, переминаясь с ноги на ногу. - Крокодил там, - вторил ему второй. - Дурень, не крокодил, а карантин, - ткнул его в бок первый. - Так шаман сказал. Пущать не велено. - Воть... Шептун, потемнев с лица, встал на цыпочки и заглянул татуированному в глаза. - Пустоголовый ты истребитель петросяна! - прошипел он. - Ты хоть осознаёшь, кто пред тобой?! - Никого. - Что ты сказал, паскуда, тварь?! Я для тебя, стало быть, пустое место?! - Я г'рю, твоя милость, никого пущать не велено, - развёл руками воин, глядя поверх головы Шептуна. - Совсем-совсем. Крокодил, понимаешь? Кро-ко-дил. Плохо вам будет. Вождь совсем того... этого... Агнелина-Демоника сделала шаг вперёд. - Кому здесь будет плохо, а кому - хорошо, решать исключительно нам, - ледяным тоном отчеканила она. - Сейчас ты пропустишь нас к своему господину и, возможно, останешься жив. А мы уж там лично разберёмся, того он, этого, другого или ещё какого-нибудь. Говоря по-простому, попячься быстро у нас с пути, пока мы не сломали твою зелёную шею в трёх местах! Орк нехотя выполнил просьбу баронессы и сдвинулся с тропы на полметра в сторону, бухтя себе под нос что-то в духе "Сами напросились, я эдакой жути больше ни в жисть..." Тут только глазам Ангелины предстало яркое, ядовито-розовое свечение, пробивавшееся сквозь заросли, за которыми был скрыт Берсерков шатёр. Собственно, сам шатёр это свечение и издавал. Навстречу им вниз по холму уже поспешал Косяк. - Вам не понравится то, что вы увидите! - не размениваясь на приветствия, выпалил он. - Переживём, - одним движением пальца отшвырнув шамана в кусты, баронесса направилась к шатру. Шептун засеменил следом. Розовый - это всегда не к добру, вернее, не ко злу... в общем, дурная это примета для воина. Особенно если дело касается Королевы Фей и всего, что связано с этой треклятой Долиной Водопадов. "Пора кончать с её особым статусом, - ворчал про себя гоблин. - А ещё лучше - сжечь напамом этот источник мерзости. Напалм - отменная штука, я читал. Ничего, ракету сделали - и с напалмом сообра... О, СТАРЫЕ БОГИ, НЕТ!" Баронесса в этот момент как раз распахнула створки шатра и бесцеремонно ворвалась внутрь. Сияние на миг ослепило Шептуна, и через секунду стал понятен его источник. Грозный вожак Орды встретил гостей, сидя на соломенной лежанке в "позе лотоса", и на его кислотно-розовую кожу больно было смотреть без сварочных очков. Проморгавшись как следует, Шептун поражённо осознал, что в волосы Берсерка были до кучи вплетены васильки и ромашки, а сами волосы приобрели оттенки всех цветов радуги. - Мир вам и дружба, - приветствовал орк вошедших поднятием руки. - Присаживайтесь, пожалуйста. Я как раз послал Косяка за чаем и плюшками. Вы же любите плюшки, да, друзья мои? - Мой вождь, - осторожно начал Шептун. - Счастлив вам доложить, что мы выиграли битву при Розовой реке. ("Пропади ж ты, везде этот чёртов розовый!") Разбили противника на голову! С помощью баронессы, конечно же, - он покосился на возвышавшуюся над ним женщину, - ну и немного с моей. Что дальше, ваша ужасность? Прикажете развивать наступление? Быть может, двинемся маршем к Гнилым Топям? Я сверился с картой - там есть одна деревушка... - Наступление? - почти в ужасе воскликнул вожак. - Фу, нет, зачем?! Война - это плохо! Любой конфликт в наше время нужно урегулировать только этим... как ты там, бишь, говорил... а, только дипломатическим путём, во! Прикажи-ка направить переговорщиков в лагерь Леонардо. Мы согласны присоединиться к ихнему государству на правах малой народности. - Как видите, - тихонько промолвил Шептун баронессе на ухо, предварительно вскарабкавшись на стол, - семя дало неожиданно крепкие всходы. Видимо, зёрна добра имелись даже в чёрной, как ночь, душе нашего лидера. - Потому что дружба сильнее стали! - важно провозгласил Берсерк. - Ну вот, и я о том же. Что нам делать теперь, прекраснейшая? В шатёр ввалился запыхавшийся Косяк. - Уфф, вождь, плюшек не было, так я мешок петросяна захватил. Побалуемся?.. - Перехватив укоризненный взгляд Шептуна, он потупился и стушевался. - Вы не думайте... Я это... терапию провожу. Экспериментальную. Говорю с духом пациента на его языке. Выявляю его слабые стороны. Вам не понять, в общем, но вы, главное, сильно не пужайтесь. Скоро, ско-о-оро поставим его на ноги, и уткокрыс на рассвете крякнуть не успеет, - самодовольно усмехнулся шаман, скручивая толстенную самокрутку. - Вот тебе, капитан, и охотница, - пробормотал Нечто, непроизвольно протягивая к огоньку руку и наблюдая, как тот ловко уворачивается от его пальцев, делает в воздухе крутой кульбит и снова зависает неподвижно в полуметре поодаль. Принц попытался сесть на траву, и его тут же немилосердно замутило. Тот, кто перенёс их сюда, похоже, не был экспертом в области телепортации - Нечтус чувствовал себя так, будто его разобрали на атомы и собрали заново, причём собрали кое-как, с помощью скотча, клея и такой-то матери, страшно торопясь на перекур. Прямо как несколько часов назад, после прыжка между двумя измерениями через полуисправный Портал. "Непростая ты штучка, Вайера, - подумал он, с трудом поднимаясь на ноги. - Непростая, но явно не из здешних краёв. Местные чародеи либо не выпендриваются почём зря и проводят сутки напролёт в тренировках, либо колдуют на совесть, без такой-то халтуры. Кто же ты такая, интересно? Кто же..." - Герр Нечто! Только сейчас экс-завхоз заметил остальных. Бойцы КМ один за другим поднимались с поросшей изумрудной травой земли, как мертвецы, восстающие из могил. Того, что обращался к нему, Нечто сразу узнал - его едва не растерзал Дрейк во время перепалки у кратера. - Рядовой Маркус, - промолвил он, делая шаг навстречу солдату и стараясь унять слабость в коленях. - Капитан исчез, - с беспокойством проговорил тот, оглядываясь по сторонам и поводя туда-сюда автоматом. - Где он? И где очутились мы сами? Про эту деревню вы говорили, герр Нечто? Это пункт нашего назначения? Нечто быстро пересчитал солдат. Бравого оборотня и впрямь нигде не было видно. Недосчитался принц ещё и Роджера с Вайерой, однако горевать о потере кого-либо из этих троих большого желания не имел. - Да, это то самое место, - ответил он Маркусу. - И, похоже, не затронутое войной. Я опасался напрасно - сфера могла до сих пор не попасть в лапы орков. Значит, нужно её найти. - Не раньше, чем мы пополним запасы провизии, - мягко возразил Маркус. - Кроме того, нужно реквизировать у местных гражданских девять комплектов одежды для маскировки, после чего... - Постой-ка, голубчик, - прищурился завхоз. - А с какого перепуга ТЫ командуешь отрядом? В отсутствие Дрейка я главный! Я знаю этот мир, да и в конце концов, я здесь, вообще-то, царственная особа! - Согласно личному указанию капитана, - ничтоже сумняшеся, парировал Маркус, - я принимаю командование в случае его гибели. Так было решено перед отправкой. Пожалуйста, не препятствуйте мне. Что это за здание? - он кивком головы указал на дом, во дворе которого они были. - Таверна, - угрюмо ответил принц, держа руку на рукояти ножа. - Отлично, герр Нечто. Питерс, Спагетти - к двери, на караул. Остальным - занять таверну! Местных запереть, по возможности - связать. Здесь будет наш оперативный штаб, отсюда начнём поиски психосферы. Главное - выяснить у местных ситуацию с орками и исключить их, то есть местных, возможность сопротивления. - Ты не можешь командовать, - проскрежетал принц исподлобья. - Капитан жив, ты не видел его трупа! Ты не можешь утверждать, что он мёртв. - Если он жив, значит, жива и та странная тварь. Она приведёт его к штабу, и вот увидите, он всецело одобрит мои действия. Тем временем окончательно оклеймавшиеся солдаты уже исчезли в дверях таверны, за исключением двоих, оставшихся во дворе вместе с Нечто и Маркусом. Делать было нечего, и завхоз закурил под их настороженными взглядами, наблюдая, как кончики сосен окрашивают в золото первые лучи далёкой зари. НРИ: Сегодня-завтра будет пост от Стренжера, а от себя я пока отписал всё, что мог :3

Стренжер: После столь занимательного зрелища Роджер подвигал челюстью. Отчего-то она жутко заболело. Того глядишь и отвалиться. С другой же стороны, это разом ответило на все вопросы Роджера. Не зря же говорят «если что-то нельзя объяснить, в это нужно поверить». Так пират и поступил. А что тут еще сделаешь? Разве что остается процитировать одну маленькую девочку «Все страннее и страннее!». Взвалив Дрейка поперек спины Вайеры, Роджер уместился за ним. Дабы вещмешок с черепами внезапно не утащил его вниз, он положи его на Дрейка. Если подумать то Роджер, наверное, сейчас выполнит заветное желание любого мальчишки – покатается на драконе. Если конечно можно считать Вайеру в этой ситуации драконом, хотя бы с натяжкой. Впрочем, это просто формальность. - И часто ваш ужин столь… неприглядный? Надеюсь, на вкус эти существа лучше, чем на вид. – Мрачно заметил Роджер. Он покрепче схватился за Вайеру. Вряд ли регенерация способна воскресить вампира после падения с высоты сотен метров. А тем временем звезда, озаряющая этот мир, начала медленно подниматься. Лучи света ударили прямо в глаза Роджеру. Это было отвратительное ощущение. Гены вампира заверещали, предупреждая об опасности. К счастью ничего кроме временного ослепления пират не получил. Будучи лишь пародией на настоящих вампиров, ему большее и не грозило. Ученые из Коалиции хорошо постарались, создавая его и таких как он. Искусственные вампиры, уже не люди, но и до настоящих нелюдей не дотягивают. Впрочем, у него был туз в рукаве. Роджер прикрыл рукой глаза. Почему-то захотелось спать. Пришлось несколько раз моргнуть, чтобы отогнать этот приступ сонливости. Сейчас ему следовало подумать над тем как вести себя дальше. Дрейк придет в себя и возглавит отряд. Что дальше? В лучшем случае они сначала нападут на Берсерка и там, поляжет добрая часть этого отделения. Не стоит возлагать надежды что удастся прикончить этого параноика после того как он найдет психосферу. О, нет. А может просто втереться в доверие к Нечто и самому найти эту вечную батарейку? Да, ладно, он же не может быть настолько глуп. Или может? К тому же нужно еще как-то вернуться назад. Да, не простая задачка. В этот момент к горлу подкатил ком. Роджер почувствовал, что его тянет рвать. Переборов этот позыв, он глубоко вдохнул. Во рту стоял отвратительный вкус наполовину переваренной крови. Крови? Чертов заяц! Чертова Секраментия! Все идет как-то через задницу! Когда это кончится! Он прямо сейчас сбросить этого чертового Дрейка, в этот чертов лес, в котором его сожрут твари и дело с концом! Переборов рвотный позыв Роджер вытер вспотевшее лицо. - Леди Вайера, а можно откровенный вопрос? – Перекрикивая потоки воздуха, спросил Роджер. - Вас можно нанять? За что-то ценное? Правда я не знаю чем вас заинтересовать, но возможно мы сможет договориться о «цене». Ну, так как?

Вайера: Вайера, проверив правильно ли устроились пассажиры, взмыла вверх. Под её крыльями скользил лес, если посмотреть вниз и не потерять содержимое желудка зрелище было прекрасно. Высокий лес, сосны перемежающиеся огромными фосфоресцирующими грибами, стайки существ гонялись друг за другом. Где-то в далеке виднелись руины, они скорее угадывались в освещении двух лун. Роджер уже почти подумал, что девушка проигнорировала его вопрос, но тут в его голове зазвучал её голос: - Нанять для чего? Я "ценю" многие вещи... - Роджеру показалось, что Вай улыбнулась - не советую вам скидывать командира, я не люблю подобного не уважения к воинам, а этот дикий кот дрался не щадя ни врага ни своего живота. Оставив своего "седока" размышлять, она заложила пару виражей и начала снижение на окраине деревушки. На полянке приходили в себя остальные бойцы. На заборе вокруг висели детишки, их любопытству не было предела и они о чём-то шептались, увидев как Вайера садиться, они разбежались с криками: - Ведьма вернулась! Наш Егерь вернулся с ранеными!!! Вернув себе прежний облик Вай подняла на руки Дрейка и внесла его в избу. Положив его на скамью она начала целительство. Прохладные руки растирали мазью искалеченное тело оборотня, тихие слова заговора возвращали его телу прежний облик, а легкое свечение успокаивало всех видящих сие действо.

Евгения: Косяк и моргнуть не успел, как свёрнутая им могучая «козья ножка» оказалась в губах баронессы. - Ништяк, - с уважением подытожил старый шаман, глядя, как её светлость выкуривает самокрутку дотла в одну затяжку. – Умеете, вашество. Могёте. Респект и уважуха, сис, как говорили в древние времена… - …которые мы превосходнейшим образом помним, - разочаровала его Ангелина-Демоника. – Кстати, это как раз мы ввели в моду прозрачные блузки, брюки-клёш и курение петросяна, не говоря уж о якобы эльфийских песнях про мир во всей Секраментии. Кое-кто на этом сделал неплохие деньги – взять хотя бы ту четвёрку гоблинов. «Тут восходят две луны», «Вкус осиного мёда», «Зелёная плоскодонка» и прочее. - Пыс! – с энтузиазмом отозвался Берсерк, растопырив указательный и безымянный пальцы на обеих руках. – Миру мир, войне пиписька! - Всё плохо, - вполголоса констатировал Шептун. – Такими темпами наш вождь к утру дозреет до запрещения ракет средней дальности и стрел со смещённым центром тяжести, если вообще не до тотального разоружения. Вашество, у вас есть идеи? - Одна – отозвалась баронесса. – Но хорошая… то есть, наоборот, плохая. Достаточно плохая, мы надеемся, чтобы привести его в чувство. Обратим оружие нашего неприятеля против него самого. - Что вы имеете?.. - недоумённо начал гоблин. - Занимайтесь любовью, а не войной! – важно провозгласил Берсерк. Исходящее от него розовое сияние усилилось до такой степени, что Шептуну с Ангелиной-Демоникой приходилось щуриться. - Вот именно, - кивнула баронесса Черногорская. – Лучше и не скажешь. Шептун, Косяк, среди нашего багажа должен быть сундук чёрного железа с волшебным замком. Ваши олухи не могли его разломать. - В точности так, - доложил Шептун. – То есть не то чтобы они не пытались… - Бессмысленно, он заговорённый, - усмехнулась аристократка. – Принесите его сюда! Гоблин выкатился из шатра, рассыпая по пути приказы. - Любовь спасёт мир! – одарил Берсерк присутствующих новым откровением. - Причём много быстрее, чем ты думаешь, - пробормотала баронесса. – Вот только не поручимся, что способ придётся тебе по нраву… ну наконец-то. Четверо взопревших от усилий орков под предводительством деятельно распоряжающегося гоблина втащили в шатёр иссиня-чёрный сундук. - Дык вот, вашество! В полнейшей целости и сохранности, как, всё равно, в Имперском банке! - Превосходно, - на подведённых лиловой помадой губах Ангелины-Демоники заиграла нехорошая улыбка. – А теперь все вон. Дальше мы сами справимся. Ах да, и поставьте стражу у шатра. Мы не хотим, чтобы нам мешали… правда, розовенький мой? Отозвавшись на прикосновение баронессы, крышка сундука полыхнула мрачным багровым огнём и откинулась. На алом бархате многообещающим разноцветьем заиграла дюжина предметов затейливой формы и однозначного предназначения. - Значит, занимайтесь любовью, а не войной? – мурлыкнула баронесса, выбирая самый крупный калибр. – Что ж, наш вождь, давай займёмся!

Стренжер: Несколько минут Роджер думал. Вайера, будем откровенны, вероятней лучше было быть мертвой, чем живой. Она неизвестное значение в формуле, которая и так была не в пользу пирата. Каков шанс, что она станет на его сторону? Ха, да хотя бы не будет мешать. Что-то около нуля? С другой стороны у него он изначально был не большой. Господь может и не играет в кости, но смертному такой грех позволителен. - Для чего? Ну, я бы сказал для возвращения долга. Как такая формулировка? Впрочем, зачем лукавить, я просто хочу забрать то, зачем мы идем. Несколько лет назад, нелюди которых поддерживали эти солдаты пришли в мою страну и принесли ей много несчастий. Сейчас она слаба и едва способна справиться со своими бедами, но с тем «артефактом», что мы ищем, это может измениться. Он не исправит содеянное, но поможет восстановить мой дом. Роджер задумался, стоило ли вообще говорить этой девке это? В любом случае ему одному не удастся справиться совсем. Конечно, обмануть того же Нечто вполне может, удастся, но вот проклятый оборотень все может пронюхать. - У меня есть некоторые сомнения что деньги или что-то из «джентельменского набора» заинтересует вас в должной мере. Но, возможно у моего короля найдется что-то из артефактов из древних времен. Они не помогут в восстановление государства, но вполне могут заинтересовать волшебника… или просто окажутся весьма полезными. Пират перезарядил свой крупнокалиберный пистолет и спрятал его в кобуру.



полная версия страницы