Форум » Фронтовые сводки » Опережая безумие » Ответить

Опережая безумие

Nail Buster: Место действия: окрестности города Энска, Польша Время действия: ноябрь 2012 года Участники: Nail Buster, Z, Лисхен, Берс Действующие лица: андроид XV-88, Витольд Вишневский, диверсант Вельз СЮЖЕТ: В городе Энске неспокойно - таинственные существа рыскают ночью по улицам, безжалостно убивая людей и нелюдей. Они носят серые плащи с капюшонами, а их лица скрывают допотопные армейские противогазы. Их называют Серой Ратью. Откуда они, неизвестно, и чего они хотят, тоже не знает никто... кроме Республики Машин. Мудрые Управляющие уверены, что целью монстров является заброшенная психотронная станция на окраине города. Чтобы её найти и уничтожить, они отправляет в леса небезызвестного андроида, наделённого разумом, как и они. Задача осложняется тем, что станцию никто не видел после Битвы за Энск - её скрывает неизвестное защитное поле, через которое ещё предстоит прорваться. А время поджимает, ведь Серая Рать готовит на станции что-то крупное и наверняка опасное...

Ответов - 77, стр: 1 2 3 4 All

Берс: Лес. Густой непролазный лес. Волки мутированые кругом. Полнолуние. Зима. Ясная ночь. В такие ночи Вельзу было как никогда тоскливо.. Мужчина среднего роста, по нечеловечьим меркам среднего, что-то около шести с половиной футов, в просторной шинели окраса "Арктика" пробирался через буреломы. За спиной у мужчины уютненько уселась винтовка Гаусса со снайпеским прицелом с интервалом увеличения от 4 до 32 раз, потертая, местами - с облупившейся электро-магнитной изоляцией, но все еще надежная, готовая состязаться с АК-74 в надежности и стабильности стрельбы. На боку по соседству с гаусской висел пулемет Гатлинга, усеченный или короткоствольный, кому как удобнее называть. Плюс достаточно объемистый рюкзак. Мужчина не был человеком, как не был он и вампиром, и оборотнем, и экстрасенсом. Однако янтарные глаза одинаково прекрасно видели и ярким днем, когда свет солнца бьет точно в глаза, и в полной непроглядной тьме. На ногах были теплые берцы натовского образца, облегченные, с синтетическим утеплителем, мягкий широкий протектор делал путешествие по заснеженному лесу чуть легче. Теплые штаны из водоотталкивающего материала со множеством кармашков того же цвета, что и шинель. На сапоге можно было заметить ножны с армейским ножом столь любимым американским "Коммандос". На голове у мужчины красовалась шапочка, что при желании раскатывалась в маску. Диверсант остановился. сел на поваленное дерево и закурил. Дурацкая людская привычка приелась Вельзу.

Лисхен: К походу следовало подготовиться основательно, потому Вишневский тщательно собрал в свой рюкзак всё, что было необходимо: пара коробок патронов для своего Вальтера, бутылка крови и банка консервированной человечины (кто знает, попадётся ли по пути кто-то для подкрепления сил), несколько баночек с практически алхимическими снадобьями, рецепты которых был разработаны в немецких лабораториях ещё во времена Второй мировой, противогаз, нож и много чего ещё. Смазав и зарядив пистолет, ещё раз проверив новую кобуру, Витольд надел плащ, накинул на плечи рюкзак и отправился наконец в путь. По старым районам можно было идти относительно спокойно, а потому можно было позволить себе думать, например, о переправе через реку (если та, конечно, понадобится), о возможных соперниках в попытке достигнуть станцию, о том, что же всё-таки представляет собой Серая Рать, и, конечно, о своём превосходстве над жалкими людишками. Уже у городских окраин идти следовало гораздо осторожней: Витольд ступал всё мягче, и осторожно осматривался по сторонам, пытаясь заметить потенциального врага (или еду). Но не только в городе, но и в ближайшем лесу, окружавшем Энск, всё было подозрительно тихо и спокойно. Пройдя пару километров вглубь леса и найдя местечко потише, да где деревья погуще, вампир аккуратно снял рюкзак и устроился прямо на земле для своего рода медитации. Как было сказано в фильме, на который он много лет назад ходил со своей ныне покойной женой Луцией, "Война – это не просто кто кого перестреляет. Война – это кто кого передумает".

Z: Просто дайте мне отдохнуть пару миллионов лет. Параноидальный андроид шел по лесу. За полчаса до этого он вышел из тщательно замаскированного выхода из подвала жилого дома, предварительно проверив недавно установленные боевые системы - плазменную пушку на левой руке и лезвия на правой. Работало всё более-менее исправно, но плазма жрала батареи, что приводило к необходимости экономить заряды. Что и говорить - такой штукой можно было уничтожить танк и не поморщиться. XV не хотел идти на это задание. Если быть честным - он вообще никуда не хотел идти или бежать или лететь. У него, знаете ли, болели диоды в правом боку. И голова. Но против Управляющих не попрёшь - они могли просто захватить над ним контроль и пойти против его воли. Лучше уж сам. Робот шел по просеке и от скуки расчитывал все возможные изменения погоды на ближайшие двое суток по внешним признакам. Но тут его сенсоры уловили человека. Вернее даже ни разу не человека. Человека бы уловили тепловизоры, а не менее дальнобойные датчики движения. Этим-то что надо? Установленные на базе КМ жучки ранее неоднократно замечали именно эту сущность. Вампир Витольд Вишневский. Осталось лишь узнать, что тут нужно бравому воину Джулиано. Это просто - встаём в угродающую позу, выдвигаем оружие из рук и ждём, когда он соизволит подойти и увидеть андроида. И не забыть начать сверкать глазами, цвет - красный.

Лисхен: Усевшись поудобнее и прикрыв глаза, Витольд пытался выкинуть из головы переживания и сомнения, внутренне замолчать. Но попробуйте это сделать, когда рядом кто-то ходит: тихие шорохи и стуки уже не были неуловимы для чуткого вампирского слуха, когда сам Витольд был совершенно спокоен и неподвижен, а этот кто-то приближался. "Не стоит беспокоиться, конечно. Он бы постарался быть менее заметным, если бы хотел внезапно напасть. В конце концов, если бы ему требовалось только уничтожить меня, он вряд ли стал бы медлить, учитывая, что каждую секунду я могу его обнаружить". Невежливо встречать гостей сидя, да ещё и не обращая на них внимания. Витольд открыл глаза, в которых теперь отражалась усталость, аккуратно встал и, скоро заметив красные огоньки, осторожно пошёл к ним. "Интересно, красный свет - предупреждение или просто у них других диодов не выпускают?" Преследователем оказался - кто бы вы думали - тот самый робот: истеричная сволочь, регулярный посол от Республики Машин к начальству Коалиции, нелепый вооружённый металлический ребёнок. И вот он зачем-то оказался в энском лесу и, очевидно, не просто ради прогулки. Спокойно бросив взгляд на нескромное вооружение неожиданного собеседника, Витольд вздохнул и обратился к нему немного скучающим тоном: - Чем обязан, пан робот?

Z: -Что тебе тут нужно? Я сомневаюсь, что ты идёшь по грибы или сообщить мне, что у тебя появилась подружка? Вот у меня никогда не будет подружки. Даже друга не будет. Одиночество моего бесконечного интеллекта. Ужасно. Начав думать подобные мысли, дроид не мог остановиться довольно долго, стоя в прострации и наблюдая за Вишневским. Даже скорость обработки этого депрессивного шлака не могла спасти его - это состояние могло длиться целую вечность. Управляющие, не желая повторить судьбу совершивших суицид ремонтных дроидов, поспешно отключились. Робот стоял и думал.

Лисхен: Витольду пришлось сделать над собой усилие, чтобы не спросить, почему собеседник отвечает вопросом на вопрос. Тем не менее, вампир предпочёл оставить шуточки до более мирных времён, а пока стоило выкрутиться из неловкого положения. Но знает ли робот о истинной цели его прогулки? Можно ли раскрыть свой план? А если и промолчать, и даже ускользнуть сейчас от нежелательного попутчика, есть ли шанс, что впоследствии посланник Коалиции не будет выслежен? К счастью, андроид не торопил вампира с ответом, но это вовсе не давало много времени к размышлениям. - Ни то, ни другое. Чёрт бы побрал эту адскую железяку! Нужно ему было появиться так невовремя! Хорошо, придётся рассказать ему хотя бы часть правды. Будем надеяться, что Серая Рать не сотрудничает с Республикой Машин. - Видишь ли в чём дело, наши недонелюди очень переживают за чистоту окружающей среды, поэтому я и совершаю променад к станции в глубине энского леса, чтобы проверить её работоспособность и убедиться в том, что она не аварийноопасна. Впрочем, я думаю, вы осведомлены не меньше моего, поэтому позвольте наконец откланяться. Вампир кивнул в знак того, что ему больше нечего сказать и, не поворачиваясь пока спиной к роботу, сделал шаг назад, явственно показывая, что не желает больше продолжать разговор.

Nail Buster: Курить диверсанту долго не пришлось - несколько теней, мелькнувших среди чёрных стволов, не могли не привлечь его внимания. Вот они снова пронеслись, но уже левее, а затем - ещё левее, будто пара десятков таинственных созданий водила тихий хоровод вокруг полянки, посреди которой угораздило присесть Вельзу. Они не были похожи ни на что определённое - скорее, странные переплетения конечностей, щупалец, ложноножек, глаз на тонких длинных стебельках... Эти глаза горели, будто фонари, освещая полянку жёлтым мерцающим светом. Похожую картину узрел и Витольд, только в его случае целая стая диковинных тварей высыпала из леса и без единого звука промчалась мимо него, не оставив на снегу совершенно никаких следов. Андроид же не заметил ничего, разве что лёгкое потрескивание и покалывание там, где под металлической оболочкой у него располагался живой, бывший когда-то человеческим мозг.

Берс: "Твою-то мать.."- мысленно протянул Вельз, цепляясь взглядом за скользящими по снегу говнюками. Огромное желание снять "гаусску" и начать орошать с индукционной винтовки по неизвестным ни науке ни сознанию существам было почти осуществлено. Однако те пока не предпринимали враждебных действий. Однако те действия, которые они совершали.. завораживали? Вот он во все глаза пялится за тем, что у нормального не лишенного чувства эстетики персонажа должно вызывать брезгливость и отвращение. Однако, завораживали. Виски заломило так, что сигарета упала на снег и зашипела от касания с водой. Это шипение и отвлекло от созерцания невиданных существ. "Цель вашего задания, воин, психотронная станция. Из достоверных источников нам известно, что контроль над ней получила, так называемая Серая Рать, существа неизученные, с людьми имеющие общую форму, но, похоже, на этом сходство заканчивается. Так же нам известно, что неприятель не дремлет. Командование нелюдей тоже заинтересовано в захвате этой установки. Вашей целью является разведка и, по возможности, диверсия. Если будет возможен захват, командование войсками "Возрождения" выразит вам благодарность. За сим, брифинг считаю законченным, с Богом!" "Психотнонная станция.."- пронеслось в голове диверсанта. Он сосредоточился на движении тварей и стал подбираться к ним, достав квантовый нож, способный резать твердую материю как масло. Теоретически. На практике долговечность ножей не успели проверить. "Никаких следов.. Ни на снегу, ни на деревьях.."- изумился он, переступая с коряги на корягу, чтобы не барахтаться в снегу. Мужчина зачерпнул снега и растер им лицо, стараясь избавиться от ломоты в висках.

Z: -Видишь ли, я тут с той же целью. Мы вполне можем объединиться, если тебя, конечно, устроит компания столь никчемного робота как я. Уничтожить эту станцию, говоришь? Или захватить? Учти, ложь я распознаю. Сказав это, робот принялся во всех спектрах изучать Вишневского на предмет жизнедеятельности, по которой можно, собственно, правду от кривды. Задача была весьма сложной и нетривиальной - у вампиров отсутствует жизнедеятельность в традиционном понимании этого слова и способность отличить восемьдесят ударов сердца в минуту от ста никоим образом не могла помочь при наблюдении существа, у которого оно не бьётся вовсе. Но нет, никаких видимых признаков, перед андроидом стоял живой труп. И тут началось противное потрескивание в голове. Что-то новое, таких никогда раньше не было. Система самодиагностики не выявила причину странного шума. Опять где-то неполадки, сколько можно. Если что-то может сломаться - оно обязательно сломается, Мерфи был прав.

Лисхен: Знает ли он на самом деле про мой план? Похоже, что так. Но что такое его слова: деловое предложение или ловушка? Какую выгоду мог бы получить он, сотрудничая со мной в этой операции? Зависит ли моя жизнь оттого, соглашусь ли я заключить с ними договор? Так ли уж мне нужны эти псевдонелюди? Вопросы в голове Витольда всё появлялись, а вот ответы находились далеко не с такой лёгкостью. Надо было думать и принимать решения, притом делать это намного быстрее, чем, пожалуй, когда-либо раньше. Стая тварей пронеслась мимо, взгляд вампира невольно дёрнулся, но через мгновение лес выглядел абсолютно таким же, как и раньше: блестящий снег, неподвижные голые деревья, тишина и безжизненность повсюду. Вряд ли робот в это время любовался птичками, так что придётся отвечать и на вопрос о видении, а он канатом связан с психотронной станцией. - Разве я что-то говорил о захвате или уничтожении? Я иду туда разведать обстановку, а там уже по обстоятельствам: если что-то покажется угрожающим, то я постараюсь не допустить беды. Предложение о сотрудничестве кажется мне привлекательным, однако могу ли я поинтересоваться, чем оно вызвано?

Z: -Чем вызвано? Мне казалось, в компании мне будет хоть немного веселее. Можно рассказать друг другу истории из жизни, поделиться философскими концепциями строения вселенной, да и вообще поговорить о жизни. Немаловажный фактор - так намного безопаснее, нежели поодиночке, вот в чем вопрос. Стоит ли рассказывать ему про возможности станции и цели Серой Рати? Пока лучше повременить. Заметив, что Вишневский проследил глазами несуществующий обьект, робот рассудил, что станция уже довольно близко. Либо вампир просто-напросто спятил самостоятельно, что порой случается от переизбытка могущества и связанных с не-жизнью недостатков. Всё те же установленные в КМ и ещё в некоторых местах по всему Энску жучки порой регистрировали среди искуственных и не очень нелюдей совершенно иррациональное поведение. Кто-то громко пел гимн Польши, кто-то от жажды крови (или просто желания посмотреть, как оно выглядит изнутри) бросался на своих товарищей, кто-то стрелялся или со всей дури разбивался о стену, один раз XV даже лично наблюдал новообращённого вервольфа, выцарапывающего себе глаза с криками о несовершенстве мира, которое он не в силах выдержать. -Я иду к станции, Вишневский. Ты со мной или по грибы?

Nail Buster: Существа мгновенно остановились, увидав Вельза. Замерев на месте, они покачивали стебельками глаз, словно общаясь между собой. Теперь, подойдя поближе, можно было заметить, что их тела зыбкие, словно у миражей - сквозь них просвечивали деревья и снег, да и сами существа сверкали глазами прямо друг сквозь друга. Стоило диверсанту сделать ещё шаг вперёд, вся стая сорвалась со своего места и унеслась в тёмную чащу, не оставляя на снегу следов и по-прежнему в полнейшей тишине. Нарушаемой только голосами, доносившимися из ночного мрака... и обсуждавшими, как бы получше добраться до искомой станции.

Берс: Вельз достал бинокль и посмотрел в сторону, откуда доносились голоса. На сей раз объекты внимания оказались более осязаемыми и оставляли следы. Взору предстали двое, один из них принадлежал к классу дроидов. Второй.. С некоторой вероятностью можно утверждать, что это был нелюдь, хотя.. Ну да, человеку тут делать нечего. Ну какой кретин в своем уме попрется в лес, где, все это достоверно знают, творится что-то нечистое. Тем более с дроидом. Мужчина медленно передвигался вперед, стараясь не хрустеть снегом и ветками, упавшими с деревьев. Жизнь не научила его не пользоваться прототипами и, когда он почти подобрался к парочке незамеченным, он оступился и ткнул прототипным ножом в снег. Яркая вспышка и шипящий звук ознаменовали крах воплощения идеи лучших умов ядерной и квантовой физики во главе военных инженеров. Прятаться дальше было глупо и безнадежно и мужчина поднялся в полный рост и, не таясь, пошел к парочке, на всякий случай перехватив поудобнее лямку от "гаусски".

Лисхен: Вишневский усмехнулся. Кажется, всё обошлось, во всяком случае, пока. Теперь главное - держать рот на замке, ухо востро и нос по ветру. Поменьше разговоров о Коалиции, о станции и о чём угодно ещё, что могло привести к вооружённому конфликту. Последний пока не был выгоден для вампира: вряд ли стоит спорить с вооружённым до зубов противником, перемирие с которым шатче пьяной шлюхи на шпильках. - Чего уж там, пойдём. - Витольд поправил рюкзак на плечах, приготовившись к продолжению похода. Вспышка, шипение. Вряд ли кто-то пришёл пофотографировать птичек или позапускать фейерверки в ночном лесу, хотя и этой возможности не стоит исключать. В любом случае, следует быть начеку. Витольд нащупал под плащом пистолет и приготовился к встрече очередного любителя природы. К парочке новоиспечённых приятелей приближался высокий человек в плаще. Ну что ж, веселье только начинается.

Z: Заметив вспышку, робот с неожиданной для неуклюжей махины скоростью повернулся к предполагаемому источнику опасности. Им оказался довольно высокий индивид, закутанный в нечто, издали казавшееся бесформенным. -Говорили же мне не гулять по Дерибасовской... - XV произнёс это достаточно громко, чтобы его услышал Вишневский и, как ему казалось, достаточно едко, чтобы вышеупомянутый распознал бородатый одесский анекдот. Сканирование принесло неожиданные результаты - перед ним демон. Самый настоящий демон, даже не полукровка. Шесть рук, рога под шапкой, совершенно безумный метаболизм, куча абсолютно нечеловеческих органов типа кальмарного семени и восьмипёрстной гребенчатой кишки с двумя полушариями. Это внушало определённые опасения - если так выглядит разведчик Серой Рати, у робота с Витольдом начинаются большие проблемы. И начинаются прямо сейчас. Гаусс-винтовка, куча колюще-режущего, короткоствольный гаттлинг. Боеприпасы, все прочие дела. Жизнь - поразительная штука. Казалось бы, хуже уже не может быть и тут бац! И всё становится хуже в разы. Выдвинув своё вооружение и направив его на новопришедшего, робот издал горестный вздох. Неужели опять. Боже мой. Боже ты мой. -Привет. Давай дружить?

Берс: Собственно, Вельз, ожидавший примерно такой реакции симметрично с роботом вскинул "гаусску" для беглой стрельбы без прицеливания с плеча двумя верхними руками, не подозревая еще, что его физиология раскрыта. "Гаусска" была направлена на робота, точнехонько в его сенсоры. Вернее в то, где у человека должна быть голова. -Давай,- кивнул демон, ответив. Каким образом могут сотрудничать Серая Рать и вампир с машиной, для него оставалось загадкой, однако стреляться против двух нелюдей, один из которых был бронирован неизвестно как - не самая приятная перспектива. -Сразу стреляться будем или разговор возможен?- спокойно осведомился он, скидывая лямку от винтовки с плеча, чтобы она не стесняла движений. А еще, чтобы "удивить" возможных противников сумасшедшим огнем из прицельно стреляющей винтовки Гаусса и урезанной версии пулемета Гаттлинга. Пробить корпус депрессирующего робота ножом - идея заранее провальная. Но на безрыбье и русалка - баба.

Z: Робот никогда не видел его до этого лично, но немногочисленных прослушивающих, просматривающих и пронюхивающих устройств в штабе АС вполне хватало на голосовую идентификацию. Особенно если таких ребят в АС было, скажем так, не слишком много. Вельз, рядовой Армии Света. Другое дело, что его истинная видовая принадлежность раскрылась только сейчас. Китаец не слишком любил всякую нечисть. В его рядах таковых, кажется, не было. Либо Вельз как-то убедил Лао Вэя в своей незаменимости, либо загипнотизировал его или ещё что похуже. Вероятность того, что как минимум полгода Вельз скрывался в обличьи человека, была минимальной. Впрочем, чего только не случается. Теперь нужно решать, что с ним делать. Зачем он здесь? И если всё затем же, сможет ли он сотрудничать с вампиром из КМ? Да и весьма странное совпадение, очень подозрительно и неправдоподобно выглядит ситуация, когда трое одновременно с той же целью идут на станцию и встречаются по дороге. -Кто ты? Зачем ты следишь за нами? Начнём с этого. - XV решил сыграть в дурачка, одновременно направляя плазменную пушку прямо в ствол ружья Вельза. Выстрели Вельз, его снаряд просто испарится.

Лисхен: "Обошлось всё, думаешь? - мысленно обратился вампир к себе, - Да как бы не так!" Только было улыбнувшись шутке робота, Витольд снова насторожился: раз уж этот до зубов вооружённый парень с крепко бронированной задницей так резко сменил тон, стоит быть осторожней и внимательней в тысячу раз. С другой стороны, конфликт не развивался так уж стремительно, давая Вишневскому ещё несколько мгновений для построения хоть какого-нибудь плана. Ситуация упрощалась тем, что с роботом было установлено перемирие и даже некоторое бледное подобие сотрудничества. Усложнялась она винтовкой, пулемётом и ножом незнакомца. Стоит ли напоминать этим парням о себе? Не думаю, что я самое интересное, что они найдут в этом лесу, но, наверное, стоит установить контакт. - Доброго вечера, пан, - Вишневский, будучи настоящим польским джентльменом, приветственно наклонил голову и улыбнулся мерзко, как и всегда. - Позвольте узнать, что привело вас в эту чудесную ночь в столь живописные места?

Берс: -Грибы нынче хорошо поспели,- спокойно отметил Вельз. Научиться сарказму у людей за полгода общения - дело плевое. А вот научиться использовать по назначению - дело несколько более сложное, нежели представляется сначала.- Вот и решил пособирать... Конечно, посреди зимы не может быть грибов, только консервированные. Но.. Лучше поговорить, прежде чем заплюется плазмой плазмобой и застрочит пулемет. -За вами следить я не собирался,- продолжал демон.- Если бы я хотел за вами проследить,- он выкинул из руки огрызок конструкции ножа, который "коротнул" и пришел в негодность. При этом прицел оставался на сенсорах робота. Откуда рядовому знать, чем владеет портативная и единственная модель машин? Но гаусска ни разу его не подводила. -Будь на вашем месте кто-нибудь из серых, разговора бы не было. Теперь моя очередь задавать вопросы. Зачем представители КМ и Машин содействуют? Так недолго подумать, что вы сговорились с Серой Ратью.. Хотя такое предположение можно считать абсурдным, ведь всем эта рать попила изрядно..- он задумался, ведь кровь пить можно было только у людей.- Нервов. Так и хотелось вскрыть свой "козырь" в виде дополнительных двух пар рук, но что-то останавливало.

Z: -Представители КМ и Республики содействуют именно потому что иначе последствия могут быть непредсказуемыми. Это звучит абсурдно и крайне нелепо, как и вся наша остальная дискуссия, но лишний ствол нам не помешал бы. Робота не слишком интересовало мнение Витольда на этот счёт. Времени оставалось не слишком много, станция уже начинала функционировать. Если тратить время на то, чтобы работать нянькой этих двоих, они дойдут до неё как раз ко второму пришествию. Робот вдохнул и опустил руку с плазменной пушкой, впрочем, не слишком торопясь убирать оружие. -Не знаю, как у вас, а у меня не слишком много времени, чтобы устраивать тут чаепитие. Вы, твари рогатые, можете тут хоть понём ебаться, а я, пожалуй, иду к станции. Прямо вот сейчас, пока у меня голова не разболелась, а вы не посходили с ума. Впрочем, сомневаюсь, что вы демонстрируете психическое здоровье, выясняя отношения в сложившейся ситуации. На этих словах робот всё-таки задвинул своё оружие обратно и неожиданно быстрым шагом пошел к станции. Его поступь выглядела особенно нелепо с учетом окружавшей его ауры чёрного отчаянья. Возможно, Вельз и Витольд могли наблюдать единственное существо на планете, способное еле-еле переставлять ноги со скоростью в 15 километров в час.

Лисхен: Отлично. Теперь этот товарищ, который нам вовсе не товарищ, но, учитывая последние события, может быть, даже и товарищ, меня бросает. Что ж, надо решаться. И что-то мне не хочется оставаться наедине с этим типом из леса. Во всяком случае, мне не хочется оставаться с ним, не имея хоть какой-либо огневой поддержки. Пистолетом тут мало что решишь. На деле же Витольд только кивнул, соглашаясь с роботом. - Он прав. Нам действительно стоит поторопиться, ведь ребята из Серой Рати не будут любезны подождать, пока мы уладим внутренние противоречия. Со своей стороны, я тоже был бы крайне рад, если бы вы просто присоединились к нашему отряду. Не думаю, что сейчас самое подходящее время, чтобы вспоминать, кто сидел по какую сторону баррикад, оставшихся в Энске. В конце концов, это-то мы всегда успеем. Ещё раз кивнув головой, в этот раз уже пригласительно, и оскалившись в улыбке, вампир снова тихо щёлкнул предохранителем, убирая пистолет (возможно, этого и не стоило делать, но никто не отменял технику личной безопасности и демонстрацию дружелюбия ради установления сотруднических отношений), поправил на плечах рюкзак и поспешил за роботом.

Берс: Вельз пожал плечами и тоже решительно прибавил шагу, тронувшись с места. Будь у него реактивный ранец за спиной, то он бы не торопился догонять робота, но тот шел ходко, пусть и нелепо переставлял ноги, а ранца за спиной, кроме рюкзака, у демона не намечалось. То, что его назвали рогатым вызвало лишь кратковременную досаду, что как минимум этого дядю, который в хром-мельхиоровом корпусе, удивить не удастся. Если вампир приложит хоть половину умственных усилий от возможных, то аналогично раскроет природу их нового спутника, пусть и не со всеми нюансами. -Если еще выдастся возожность,- пробормотал он в ответ на последнее изречение вампира. Чтобы идти было удобнее, гаусску пришлось перехватить в обе руки и нести перед грудью, согнув локти. Разговаривать о чем-либо не хотелось. Доверия к остальным у Вельза не было. Хотя, подозревал он, что это взаимно. Абсолютнейшим образом. Вместо ненужной болтовни он сконцентрировался на происходящем вокруг. И пытался блокировать возможные импульсы, влияющие на мозг извне, что было проблематично - Вельз был боевым демоном. Можно сказать, пушечным мясом среди демонов. Пусть и хорошо подготовленным. Но все же то, чему он был способен в малой степени способствовало к развитию таких навыков, как ментальный блок или иная защита разума от подчинения или разбивания иллюзий. Разве что.. Но это на крайний случай, если уж совсем жарко станет в этот, несомненно, холодный день. Довольно быстро демон догнал робота с вампиром и пошел с ними наравне. Именно, что пошел ибо бежать на такой скорости могут либо люди, либо.. либо очень мелкие нелюди. Для пущей концентрации разума Вельз опять закурил и засунул под шапку запасную сигарету, чтобы не лазить в карман дважды. Курил он, что было ему на руку, без помощи этих самых рук, о каламбур.

Nail Buster: Зимний лес вокруг хранил величественное безмолвие, нарушаемое лишь хрустом снега под ногами бойцов маленького отряда. Между голыми спящими деревьями притаилась тьма, а в этой тьме кто-то бесшумно шнырял то туда, то сюда - может, то были члены Серой Рати, а может, и просто очередные галлюцинации, порождённые близостью станции. В пользу последнего говорило странное сияние древесной коры - из прожилок и трещин пробивалось алое пламя, словно внутри стволов пылал огонь Преисподней или что-нибудь ещё, подобающее этому странному зрелищу. На снегу под ногами путников плясали кровавые отблески, они же сияли и на броне большеголового робота... который видел почти ту же самую картину, разве что напрочь лишённую реалистичности. Вельз и Витольд же видели теперь, что вместо брони андроид покрыт чёрной шевелящейся плотью, а вместо лица у него - несколько серых противогазов, словно бы сквозь эту плоть проросших. - Станция там! - сказал один противогаз, и выросшая из живота робота длинная рука указала правее того курса, что избрали бойцы. - Нет, там! - ещё одна рука, прорвавшая плоть уже на спине, настойчиво тыкала пальцем влево. - Уходите! - прошипел противогаз номер три, и его круглые стёкла полыхнули тем же пламенем, что объяло деревья. - Вы не остановите нас. Вы даже не найдёте нас. В наших руках теперь есть сила, которая не снилась даже старому фюреру! И мы воспользуемся ею, а вы... Горите в аду ваших скотских фантазий! Противогазы, вспыхнув, рассыпались в пепел вместе с плотью, и робот вновь стал самим собой. Но деревья не спешили приходить в норму. Более того - казалось, они сдвинулись на метр-два в разные стороны, и теперь нельзя было сказать, куда шли путники и куда им нужно идти теперь.

Берс: -Твою мать..- тихо выругался Вельз.- Хоть фольгой башку обматывай.. Манерами низшие не отличались. Вернее их изысканностью. Ну и что, что Вельз не был низшим в полном смысле этого слова? Он был где-то посередке, то есть вроде бы уже и не низший, но до Высшего тянуться далековато. Ой как далековато. Простейшие иллюзии, пусть и невероятно мощные, сбивали с толку, но разум пытался лихорадочно искать выход из сложившейся ситуации. А выходов было не так уж и много. Вопреки желаниям. -Найду этого мудака за пультом станции, по старинке на рога возьму..- быть взятым на такие мелкие рожки - участь незавидная, ибо таким образом жертва обречена на долгие страдания, когда тело начинает гнить и перестает слушаться исконного хозяина, отдавая все силы "забодавшему". Чем больше рога, тем интенсивнее канал. А разум нашел выход. Целых два. Во-первых, следы ведь остались, значит и направление можно выбрать. Разбивать группу - не вариант. Второе - робот даже не обратил внимания, что на его корпусе выросли какие-то тяпки-противогазы, следовательно был слабо подвержен. если не изолирован вообще, всяческим внушениям и прочим гадостям, связанным с психотронной станцией. Как бы там ни было, выбирать направление придется доверить роботу. -Кхм.. Новый друг из железа и пластика,- обратился он к андроиду.- Тут такое дело.. Если бы все было не столь серьезно, я бы сказал "Веди нас в бой, вождь!", но к сожалению сегодня не тот случай. Если я ничего не путаю, ты этим фокусам с внушением не подвержен. Я и этот,- кивок в сторону вампира,- страдаем от внушения и дорогу придется выбирать тебе..

Z: Робот сразу заметил, что на него начали не сговариваясь коситься представители враждебных друг другу фракций. И мало того, они вслушивались, хотя Икс-Ви ничего и не говорил. Ошибки быть не могло - станция близко и Серая Рать уже знала о приближении цирковой труппы, к которой волей-неволей принадлежал сейчас андроид. Вот как? Как они нас вычислили? Кто тут фонит-то так? Раз за разом всё хуже и хуже. -Мало того, что вас не снабдили элементарной пси-защитой, вы ещё и без карты вышли. Оба. Мне стоит прямо сейчас отправить отчет, в котором я расскажу о несостоятельности белковой формы жизни в любом виде. Тупые идиоты. Ну что же, следуйте за мной. Робот просто побрёл дальше, даже не повернув своей большой металлической головы в сторону присутствующих. Станция была совсем рядом, он знал это. И он уже понял, что Серая Рать не ожидала пси-защиты его уровня. -Эх, если бы мы встретились в городе, я бы предоставил вам пси-защиту. За сходную цену. А сейчас? Твою мать, ну почему ситуация ухудшается с каждой секундой? Впрочем, я не ожидал ничего иного. Нытьё андроида продолжалось довольно долго, остановить его можно было разве что отрубив речевые центры робота.

Берс: -Чего б вы делали без несостоятельной белковой жизни..- усмехнулся Вельз, отнюдь не огорченный на нелестное мнение о нем самом и его "компаньоне".- Пожалуй, ответ ясен. Без несостоятельной белковой жизни вы бессмысленны, механизмы.. Не снабженный элементарной пси-защитой демон достал сигарету и прикурился, пока позволяло время и возможности. По большому счету, как он предполагал, от него не могло быть столько фана, чтобы неприятель мог определить его местонахождение. Хотя он мог и ошибаться. А карта.. Карта была в голове, да проку с нее, когда перед глазами предстает совершенно иной ландшафт, нежели представлялся иначе. Вернее - абсолютно иной. Где-то таился враг, а вот где - разобрать было сложно. Почти невозможно. И сложно было разобрать, где враг реальный, а где фиктивный, навеянный станцией. Очень хотелось попроситься залезть на робота, а то когда еще предоставится случай покататься на депрессивной груде металла?

Nail Buster: По мере того, как "цирковая труппа" углублялась в лес, светящиеся деревья стали выкидывать и вовсе странные фокусы. В какой-то неуловимый момент, которого никто, конечно же, не заметил, они перестали толпиться вокруг в живописном естественном беспорядке и выстроились вдоль тропы в две ровные шеренги, сомкнув стволы так, что сквозь них было не протиснуться. Теперь вампир, демон и робот стояли словно на перекрёстке какого-то дикого лабиринта... а точнее, на двух перекрёстках, так как Витольд Вишневский обнаружил себя в полном одиночестве. А Вельзу и Икс-Ви нужно было выбрать один из четырёх совершенно одинаковых путей, ведущих во тьму.

Z: -Разумеется, во мне нет никакого смысла. И в тебе тоже. И в тебе, Витольд. Витольд? Робот остановился, оглянулся и понял, что послужило причиной странной тишины со стороны довольно часто бухтящего вампира. Его просто не было рядом. Скорее всего, словил очередную дозу излучения без шапочки из фольги и ушел через платяной шкаф искать Нарнию или куда ещё там уходят. -Хм. Господин Вишневский отстать изволили. Искать тепловизором хладнокровное существо у меня нет никакого желания, стоять и ждать, пока бедняжку соизволит отпустить, тоже. Ты меня слушаешь? Робот посмотрел на Вельза, стоявшего в задумчивости несколько шагов позади. он явно думал, куда бы уйти - в Зазеркалье или в Заокраинный Запад. -Ещё один объебос. Куда катится этот мир, а. Икс-Ви подошел обратно к Вельзу, влепил ему вполне металлический пендель, молча развернулся и пошел в сторону станции. В самую что ни на есть настоящую - врядли пси-излучение действует на гироскопы.

Берс: Ждать, пока от чудо-печки прилетит волшебный пендель демон, естественно, не стал. Вернее принимать телом то, что называлось пенделем, категорически противоречило натуре диверсанта, поэтому он увернулся и догнал робота. Удивляться пропаже вампира было бессмысленно да и некогда тут рассусоливать. Если кто-то ожидал воплей "на кого ж ты нас покинул, клыкастик", то ожидания эти били напрасными. Потеря потенциального не то союзника, не то противника не огорчила Вельза. -Слушай, железный, ты ж можешь вывести голограмму карты? Дай глянуть, где мы сейчас,- догнав депрессирующую машину, потребовал он.- Согласен, свою карту надо при себе держать, но там же разброд и шатания, только разврата не хватает до полного сходства с советским союзом. Вернее с тем, что стало после его развала... Эта аллея из деревьев невероятно раздражала своей идеальностью. Вернее раздражало то, что некто внушил демону, будто аллея эта вообще существует. Игра с сознанием - штука очень нервирующая. "Доберусь я до тебя, педик в противогазе, ой доберусь..." Что странно, врагов пока не было обнаружено. Достав из плаща тепловизор, демон нацепил его на глаза. На снегу тепло увидишь хоть как. Абсолютной теплоизоляции еще не придумали.

Nail Buster: В то время как Вельз видел в своём тепловизоре стайку огненных големов ростом с палец, весело водящих хороводы в снегу, робот уверенной походкой шёл к станции. К настоящей станции, которая слабо, но всё же угадывалась сквозь хитроумно наведённый морок. Нет, аллея никуда не делась, но теперь она упиралась прямо искомый объект. Это было высокое бетонное строение почти без единого окна, угрожающе перемигивающаяся со звёздным небом красными огоньками на четырёх мачтовых антеннах. Вокруг которых клубился чёрный туман и вились разнокалиберные твари, в галлюциногенной природе которых сомневаться не приходилось. Даже Икс-Ви не мог на таком ничтожном расстоянии от излучателей отделить правду от вымысла. Видел он, впрочем, не только тварей, но и примостившегося на крыше станции снайпера, который явно заметил их дуэт раньше, чем они - его. Залп из крупнокалиберной винтовки не был слышен на таком расстоянии, но фонтан крови, вырвавшийся из плеча демона, означал, что "серый" нажал на курок и что пуля попала... не совсем точно, но всё-таки в цель. Самому Вельзу, впрочем, почудилось иное - будто огромная лиловая оса, страшно хохоча, протаранила его тело насквозь и теперь заходит на вираж для новой атаки...

Z: Как только видеосигнал стал искажаться, робот понял, что с минуты на минуту они будут на месте. Монстры его не беспокоили - они были слишком нечёткими и размытыми для настоящих. А вот что его заинтересовало, так это проступивший через ветки силуэт станции. Ну и до кучи была довольно любопытна ему прошившая плечо и так настрадавшегося демона пуля. Странно, что ему вообще не расплавило мозги до сих пор. При такой мощности излучения кто-то может держать в руках винтовку и стрелять? Вот уж любопытно. -Эй, демон, ты хотя бы слышать можешь нормально? Говоря это, робот уже поднял левую руку, выдвинул плазмоган и выстрелил. Выстрел был нацелен не на снайпера, а чуть ниже. Заряд попал в край крыши, на котором сидел стрелок и прожег его, теоретически обрушивая беднягу прямо вниз.

Берс: Фиолетовая оса. Злая, как распоследняя стерва. Не, ну это же надо: выгрызть из плеча кусок мяса и пикировать на новый заход. С таким положением дел Вельз был категорически не согласен. Вскинув гаусску одно рукой, он выстрелил в жужжащую тварь, когда та начала заходить на новую атаку. -Скотина жужжащая, я тебе крылья-то пооборву,- да, случается и такое, что бывалые воины сходят с ума, ловят шизу, лафают галюнов, у них съезжает крыша, рвет планку, падает забрало... Метафор и сочных эпитетов множество, а суть не меняется. Именно сейчас, когда ментальное давление усилилось и добавилась физическая боль планку стремительно сорвало. Чветная тварь никак не хотела дохнуть, то приближаясь, то отдаляясь, играя с демоном. -Говно летающее...- сквозь зубы шептал демон, совсем забыв, что у него за спиной висит Гатлинг. К счастью для рядом идущего робота забыл. Однако сразу после залпа робота внезапно отпустило. Вернее оса улетела. -Мать ее в сраку.. насекомое засранное..

Nail Buster: Берс пишет: Однако сразу после залпа робота внезапно отпустило. Вернее оса улетела. НРИ: Может, "демона внезапно отпустило"? Падение с верхотуры оказалось для снайпера предсказуемо летальным. Путь к станции теперь был открыт - во всяком случае, никаких новых опасностей, мнимых или реальных, робот не видел. Не видел их и Вельз, а между тем опасность в лице тяжеловооружённого отряда Серой Рати уже двигалась по подземному тоннелю, обходя их слева и намереваясь, выскочив из-под ног, застать врасплох. Конечно, три стареньких гранатомёта и одна захудалая лазерная винтовка не шли ни в какое сравнение ни с арсеналом андроида, ни со способностями демона, но попытка была отнюдь не пыткой. Там, за толстыми бетонными стенами станции, в надёжно экранированном помещении, предводители "серых" не на шутку беспокоились за свой план. По счастью, всё было уже почти готово - до запуска главного излучателя оставалось совсем немного времени... Пятеро существ в тёмных балахонах выбрались из тоннеля и быстро рассредоточились по лесу, не удосужившись закрыть за собой вход в тоннель - они были уверены, что всё пройдёт без сучка, без задоринки. Как-никак, их надёжно скрывали деревья, и они не учли, что для сборной республиканско-каэмовской оперативной группы эти деревья были широкой аллеей, и что именно посреди этой аллеи они прямёхонько и встали. Не спеша присев на одно колено и поймав вторженцев в прицел, первый гранатомётчик дал залп. Ракета стремительно понеслась меж сосен...

Z: Нечёткость иллюзии и скороть анализа информации позволили Икс-Ви заметить, как противник неторопливо присаживается, явно не зная, на какие формы жизни бедняга поднял руку. Ракета стремительно понеслась меж сосен и тут же испарилась, после чего гранатомёт разоравло в руках нападавшего. Необходимо увеличить степень пси-защиты. Подать энергию на цепь, уменьшить мощность плазменной пушки и хорошо, что я увеличил объём аккумуляторов. На полной мощности мне бы хватило энергии выстрелов на пять, так я пару десятков выстрелов осилю. -Демон, стреляй, мать твою. Ты их видишь вообще?

Берс: Оса улетела и больше ничего не мешало. Первое время. Очень, стоит отметить, непродолжительное время. Жахнуло сбоку так, что практически ослепило демона в тепловизоре, который он так и не снял. По глазам ударило так, что казалось, будто сзади прилетел огромный лещ, друг лиловой осы. И лупанул своим хвостом точнехонько в темечко - именно от таких ударов в глазах стремительно белеет. Микроволновка решила ответить выстрелом из плазмобоя. К счастью говнюк, выдавший первый залп из ракетницы, стоял точно посередине аллеи и не рассчитал поправку на ветер и прочие нюансы боя на открытых пространствах. Они вообще ничего не понимали в тактике, выстроившись в цепь и за каким-то хреном присев. Две руки пониже первых вырвались из заточения, порвав аккуратненько зашитые отверстия на шинели, и схватили Гатлинг. Шесть стволов поочередно начали выдавать пули с умопомрачительной скоростью. Эти же пули полетели в сторону расположившихся рядком Серых. Всего-то пятеро. Вот он, осязаемый противник! Винтовка Гаусса тоже лупанула пару раз, а затем напомнила, что неплохо бы сменить магазин. Вопрос робота остался без ответа. Все равно от рева шестиствольного пулемета калибра 7,62 вокруг нихрена нельзя было разобрать. Еще две руки, пониже второй пары, вынырнули из столь же аккуратно зашитых отверстий в шинели и метнули наступательную гранату РГД под углом в градусов восемьдесят. Локальный ад на территории, где расположились Серые был обеспечен.

Nail Buster: - Ох ты... - только и успел выдавить "серый", неосторожно подставивший свой лоб под траекторию пущенной демоном гранаты. С хрустом врезавшись в означенный лоб, граната, как и положено ей, взорвалась, мгновенно прервав гранатомётчикову жизнь и раскидав его собратьев в разные стороны, как кегли. А детонировавший прямо вслед за тем боезапас в его рюкзаке раскидал их ещё дальше, да вдобавок повалил несколько сосен. Пока Вельз наслаждался диковинным для снежного леса видом четырёх огненных кобылиц, танцующих меж сосен жуткую пляску и громоподобно ржущих, робот видел, как оставшаяся в живых четвёрка супостатов - один был без руки, а другой и вовсе без половины туловища, но им это, казалось, ничуть не мешало - прыснула врассыпную, по-максимуму использовав приданное взрывом ускорение. Пара секунд, и они уже прячутся за деревьями, ещё секунда - и уже три ракеты летят, петляя между стволов, к своим целям... Сами "серые" покинуть своих укрытий не могли - хотя Вельз, превратившийся в вочеловеченную аватару Бога Войны, изрыгал огонь и смерть фактически в пустоту, шанс получить заряд из гаусски или, на худой конец, очередь из пулемёта был уж слишком велик.

Z: Интересно, из чего они все сделаны? Высока вероятность, что пси-защита этих существ - такая же встроенная опция, как и выживаемость. И не факт, что удастся взять языка. Есть ли у них языки, у этих тварей? Не о том думаю. Этот поток мыслей в голове андроида не занял и десятой доли секунды. Увидев весьма красочный и вовсе не скрытный запуск трёх ракет с различных точек, андроид втянул оружие, трансформировав свои манипуляторы до рукообразного состояния и посмотрел на всё ещё беснующегося Вельза. Так. Успею. -Вельз, глаза закрой! Не дожидаясь его реакции, робот неожиданно схватил демона за шкирку одной рукой, а другой прикрыл ему морду лица. Молниеносно совершив эти манипуляции, он пыщнул. Свет из его глаз на долю секунды был настолько ярок, что человека с подобного расстояния он ослепил бы на полчаса минимум, даже не отражаясь от снега. Одновременно с этим он что было прыти прыгнул вбок от ракет. Вместе с рогатой тварью. И залёг, высматривая дальнейшую реакцию противника и заодно пытаясь вычислить его природу.

Берс: Демон ярился. Еще бы! Мало того, что играют с разумом, так еще и начинают выкидывать всякие фокусы с ракетами. Говнюков следовало уничтожать самым радикальным образом. Однако вмиг потерянное зрение, как-никак сквозь титан-мельхиор он видеть еще не научился, стало причиной прекращения огня. Перед глазами скакали огненные кобылицы, все еще гарцующие на снегу. Так бывает, когда долго смотришь на свет, а потом закрываешь глаза - то, что ты видел продолжает прыгать перед глазами, постепенно меняясь, перетекая, принимая совсем уже фееричные формы. За короткое мгновение рывка кобылицы успели стать только осьминогами. Правая рука из нижней пары воткнула новый магазин в гаусску. Короткая передышка обещала быть совсем уж короткой. И несмотря на все сумбурные видения, в голове все же вертелась мысль о том, что неплохо бы раздобыть рулончик фольги. Желательно свинцовой. Или золотой. Вырвавшись из хватки робота, который по всей видимости не считал нужным отпустить Вельза, рогатый все же пытался сосредоточиться и дать отпор этой хрени, которая завладела его разумом. Кони перестали плясать. Однако вместо них начали показывать языки мелкие бесы. -Вот те раз.. Говнюки,- обреченно вздохнул начинающий сходить с ума диверсант.

Nail Buster: Вспышка не оказала на тварей ощутимого эффекта, зато помогла против ракет - похоже, их хитроумная система наведения приказала долго жить, и они разлетелись в разные стороны, как ополоумевшие воробьи. Одна ушла вертикально в небо, остальные две разорвались поодаль, столкнувшись с деревьями. На Вельза же, не успевшего вовремя отвернуться, вспышка произвела как раз отрезвляющее действие - пляски сталеваров перед его очами сменились на какое-то время обычным лесным пейзажем, на который вторым, полупрозрачным слоем накладывался фантасмагорический мир, созданный излучателями. Но настоящие сосны и врагов, короткими перебежками подбирающихся к ним, он видел вполне отчётливо. Серых оставалось трое. Пока гранатомётчики загружали в стволы свежие снаряды, создание с лазерной винтовкой полоснуло по снегу в опасной близости от Вельзовых ног. Ему, очевидно, было сложно прицелиться, держа громоздкое орудие в одной руке - вторая отсутствовала, оторванная взрывом, без какого либо намёка на кровотечение. В противогазе тоже зияла дыра, как раз на месте одного из окуляров. Тем не менее, винтовка в его руках менее смертоносной не становилась.

Берс: Внезапное прозрение от вспышки очень даже пошло на пользу. Теперь было видно то, что доселе скрывало сознание, одурманенное излучателями. В том числе и многие детали, касательно бойцов противоположного лагеря. Не прекращавшие крутиться стволы урезанного "гатлинга" вмиг начали вновь изрыгать огонь и пули. Теперь уже более прицельно. Гаусска пока молчала. "Ах ты ж дерьмоед.."- лазер полоснул у ног. Сплошной поток пуль буквально разрезал стрелка с винтовкой и быстро переметнулся на гранатометчиков. "Из чего эти ублюдки сделаны? Из засохшего говна?"- почему не течет кровь, и отчего ребята сражаются с дырой в башке было неясно. И на сей раз пули били не по стрелкам, а по их боезапасу. А пока вспышки от отходящих газов отсвечивали на лице и на окружающем лесе, демону пришла мысль о том, что тактический подствольный фонарик вполне бы мог решить вопрос галюнов, если поставить его на мигание. Этот выход пока что был единственным. Что же касательно противника, то будет время после боя рассмотреть ублюдков. А пока полупрозрачный фон полнейшей абстракции не стал новой реальностью опять, следовало положить угрозу. Не медля.

Z: Хм, интересно. Вельз стреляет как ни в чем не бывало. Вспышка, кажется, подавила зрительные галлюцинации моего рогатого друга. С людьми обычно такое не происходит. Но кто знает этого демона и кто знает, как именно на него действует пси-излучение? Стоит держаться к нему поближе, у меня не хватит энергии, чтобы перестелять всех и сразу. Анализ длился где-то полсекунды. После чего робот так и остался стоять - ракеты он, как оказалось, сбивает с курса вспышкой, а более мелкий калибр его врядли бы сильно повредил. -Так, скажешь, как только эффект спадёт. Я не знаю, насколько это подействует. - Случайность созданного эффекта робот решил оставить в секрете. Оптическая система наведения. Как нелепо.

Nail Buster: Свинцовый шквал сметал на своём пути мелкие деревца и обращал всё остальное в фейерверк разлетающихся щепок. Вельз был ужасен! Если бы в окрестностях станции ещё водилась неподконтрольная серым живность, она бы в ужасе разбегалась отсюда куда глаза глядят, спасаясь от грохота "гаттлинга". Серые разбегаться не спешили, но всё же мало-помалу принялись сдавать назад, к спасительному жерлу тоннеля. Последние три ракеты полетели в сторону диверсантов - на сей раз прямой наводкой, с выключенными системами наведения. Ставшие бесполезным грузом гранатомёты были тут же брошены в снег, а лазерная винтовка была перекинута стрелку, сохранившему обе руки здоровыми. Это тут же оживило перестрелку - луч, сверкнув в опасной близости от "гаттлинга", подрезал одно из деревьев. Оно с треском повалилось на Вельза и его металлического напарника... Решив, что как минимум пару минут они выиграли, защитники станции ринулись к тоннелю бесшумными тёмными тенями.

Берс: Грохот "гаттлинга", треск падающих деревьев, хруст ломаемых веток. О, да, симфония Хаоса была сыграна здесь почти во всей красе, не хватало только пары инструментов - стонов умирающих и криков ужаса еще живущих. Но тут в симфонию вклинился другой оркестр, которого бы тут и не надо. Три ракеты полетели к источнику металлолома и другому источнику сомнительного качества мяса. Ракеты летели прямой наводкой. Уроды привыкли бить по танкам, не иначе. Кто ж стреляет в цель ракетой прямо, если цель подвижная и немногим больше ростовой мишени? Даже те же самые "квейкеры" долбят с "рокет лаунчеров" в ноги противнику. Эти парни явно не играли в "квейк". Сомневаться в том, что робот позаботится о себе сам, не приходилось, поэтому демон передвинулся в сторону.. Как сказал бы некий переводчик, переводящий в России фильмы с английского "правильно": и хуй угадал! Тут его поджидал неожиданный сюрприз. Луч срезал дерево у корня и уронил его. Приземлившись в паре сантиметров от Вельза, дерево чуть прокатилось вперед, вдоль демона. -Ах вы ж засранные говнюки,- тихо ругнулся он, перестав стрелять.- На рукопашную нарываетесь? Ну я вам устрою!- и побежал. Да причем так, будто ему клизму скипидара сделали. Люди так быстро бегать не умеют. Люди вообще не умеют бегать ТАК. Едва касаясь снега, почти не оставляя следов, намек на которые тут же заносит снегом. Вельз материл себя за то, что решил взять новую разработку, еще как следует не протестированную. Нет бы взять старую добрую саблю времен Османской Империи... Две штуки. А теперь вот придется руками молотить, когтями крошить.. Шапка с головы слетела, обнажая два меленьких кривых рога, приличествующих более бесу, нежели полноценному разумному демону. Лысая голова в цветной татуировке, выполненной в красных тонах, парила так, будто там стояла кастрюля с кипящей водой. "Щас вы у меня получите..." Кожа на перчатках затрещала и лопнула, обнажая кривые острые когти, которые вырастали длиной до полутора десятка сантиметров. Рана на плече запеклась, но ткани не спешили регенерировать. Очень даже зря, по мнению самого демона.

Z: На анализ ситуации потребовалось, как обычно, несколько десятых секунды. Летящая прямо на него ракета, отступающий внутрь противник, начавшее падать дерево, сорвавшийся в бешеном ритме демон. Сомнений не оставалось - самое время для штурма. Хм. Ракеты летят слишком прямо. Вероятность отсутствия наводки... А, впрочем, кому какая разница. С учетом падающего дерева мне необходимо сорваться вперёд и чуть-чуть вбок. Вот где-то, мммм. План серых по блокированию пути демона и робота несколько сорвался - кто знал, что они будут двигаться так быстро. 20 км/ч - несколько неожиданная для этой металлической конструкции прыть, тем более в лесу с сугробами до колена. В бой вступать андроид не собирался - одного Вельза там было долее чем достаточно. Другое дело, что неплохо бы подойти поближе и рассмотреть здание в рентгеновском спектре. Да так один глаз и оставить на случай засады да и просто пересчитать их. Ну и для многого другого. Плана здания у них всё равно нет.

Nail Buster: По-прежнему храня гробовое молчание, раненые и изувеченные серые отступали к тоннелю. Лазерные лучи изредка посверкивали в ночной тьме - похоже, что стрелок берёг почти разрядившуюся батарею. Наконец спасительное жерло, больше похожее на разорённую медвежью берлогу и почти невидимое за разросшимся кустарником, поглотило их и скрыло от опасных преследователей. Не переводя дух, они со всех ног понеслись на станцию, где их собратья уже вовсю готовились к обороне. Здание напоминало термитник, за нерушимыми стенами которого кипела лихорадочная работа - солдаты блокировали входы и выходы, рабочие трудились над проводами и генераторами. А в главном зале, рядом с подвешенной над полом металлической сферой, от которой отходили во все стороны пучки толстых кабелей, находились всего два человека. Они были спокойны. Они были уверены, что успеют. Вельза меж тем вновь начал окутывать морок. Теперь ему казалось, что всё вытянулось вверх - сосны пронзали небо, а станция, обернувшись башней километра эдак три в высоту, и вовсе терялась в звёздном небе. По ней то и дело пробегали сверху вниз ослепительные электрические разряды, выглядевшие весьма угрожающе.

Z: Что-то меня крайне не вдохновляет этот вид. Робот пошел дальше с максимальной возможной скоростью, не забывая уворачиваться от смотрящей на него пушки. Благо, его сенсоры позволяли подобные манёвры. Необходимо было анализировать полученную информацию. Вполне вероятно, саботировать "эту большую хреновину" можно было, не прорываясь к основной зале, путём уничтожения какого-нибудь генератора. Находившееся внутри вполне зловещей сферы было весьма интересным, тем более что совершенно непонятным. Скорее всего остатки тех же технологий, что позволили существование Республики. И это великолепие попало в дурные руки. -Держись рядом, я сканирую здание. Похоже, мне известна дорога.

Берс: Демон рванулся вперед. Едва не зацепился рогами за казавшийся столь высоким и широким проход, спрятанный в кустах. На слова робота он не обратил ни малейшего внимания. "Порву мудаков.."- вот единственная мысль, что сейчас билась слабой жилкой в голове у Вельза. Убежать мертвяки далеко не успели. Вот тут-то, в двадцати шагах от входа, он начал кромсать зомбарей, по всей видимости это были именно они, так, как мясорубка пропускает мясо через себя. Когти пяти рук сверкали так, будто Брюс Ли вытворяет свои фокусы с ладошками, только в пятикратном размере. Каждого, кто пытался уползти, настигала нога в берцах, прижимая к земле. В итоге в коридоре остались лежать мелкоизрубленные куски мяса, даже на шашлык не годные. Как он не дошел до того, чтобы начать жрать тухлятину - то и сам сказать не смог бы. А потом перед глазами поплыло и вместо кусков мяса на него щелкали клешнями маленькие скарабеи в превеликом количестве. "Вот дерьмо..." На всякий случай он затоптал одного. А потом включил тактический фонарик на функцию частого моргания, надеясь что глюк пройдет.

Nail Buster: Между тем в небе над станцией начало что-то происходить. Редкие тучи, лениво тащившиеся на север, неожиданно изменили свой курс и поползли в направлении чёрных антенн. Сходясь в одной точке, они закручивались в спираль наподобие водоворота, который всё увеличивался и увеличивался в размерах... Сперва эту спираль видел лишь один Вельз, но затем и робот её разглядел. Значит, происходящее могло быть и не глюком. По лесу раздался шелест, как будто сотни крупных шишек разом попадали с деревьев. На землю рядом с входом шлёпнулась мёртвая белка. Мозг начало неприятно сдавливать изнутри, а крабы-скарабеи под ногами хором замурлыкали "Полёт валькирий".

Z: Перед тем, как войти в здание, андроид посмотрел наверх. Затем перезапустил программу считывания визуальной информации и снова посмотрел. После чего аппаратно перезапустил сами сенсоры и посмотрел в различных спектрах. И вот тут он задумался. После перезапуска всей системы, как он понимал, галлюцинации должны были временно исчезнуть. Проверено на Вельзе. Значит, атмосферное явление не было глюком. Одновременно с этим сканирование рентгеновским спектром подтвердило, что "неведомая хрень" начала шевелиться внутри своими шестерёнками и коленными валами и что у них там ещё было. Действовать надо было быстро. Заряда ещё довольно много, в дальнейшем предстоит в основном шастанье по коридорам. Возможно, всё обойдётся. XV отошел на пару шагов, выдвинул плазменную пушку из левой руки и выстрелил по опорам антенны. Он знал, что не промахнётся. Робот пошел внутрь.

Берс: Откуда белки в проходе возьмутся? О_о там в тоннеле деревья растут? -Вы че фальшивите, уродцы?- спросил демон у скарабеев.- В ноты нужно попадать. Даже белки подыхают в ритм. Кстати о птичках.. Он обернулся на проход, где сейчас проходил робот. Кусок сплавов и микросхем человекоподобной формы чапал достаточно быстро для своей нелепой конструкции. Говорить о том, чтобы он шевелился, не имело смысла. Что ответит этот кусок пессимизма даже гадать не стоило. Пока выдалась передышка, демон перетасовал оружие в руках так, чтобы гаусску держали средние руки, а гаттлинга - нижние. В здоровую верхнюю руку он взял осколочную оборонительную. -Погнали?

Nail Buster: Берс пишет: Откуда белки в проходе возьмутся? О_о там в тоннеле деревья растут? Не знаю, на какой измене я это писал. Подправил. Заряд раскалённой плазмы врезался в хрупкую опору и прошёл сквозь неё, как проходит капля кипятка сквозь снежный сугроб. Антенна, окружённая клубящейся тьмой, накренилась и начала медленно заваливаться набок. Через пару секунд она с грохотом рухнула наземь, а чёрный вихрь над станцией, лишившись, судя по всему, энергетической подпитки, мало-помалу стал утихать. В центре воронки уже показалось чёрное беззвёздное небо, и провал этот всё расширялся. В него унеслись сгустившиеся было тучи, словно по ту сторону провала был бездонный космический вакуум. Как бы то ни было, похоже, робот и демон успели предотвратить катастрофу. Или нет?.. Куда делись луна и звёзды? Куда делись ветер и снег? Почему тишина вокруг стала какой-то другой - мёртвой, пустой?.. Словно бы небо высосало вместе с тучами жизнь из этой земли. Или что-то высосало её вместе с небом. Или это был очередной хитро наведённый глюк? Ответы крылись, несомненно, внутри гигантской бетонной коробки, к которой неумолимо приближался дуэт диверсантов. Теперь уже разделившийся напополам. В то время как Вельз одиноко шагал по полутёмному тоннелю и не видел впереди почти ничего, кроме щёлкающих клешнями розовых осьминожиков, позабывший про него робот нёсся на всех парах в лобовую атаку на железные двери станции. За ними уже собирались серые - собирались даже не толпой, а бесформенной плотной массой, и все до одного вооружённые. Кто автоматами, кто винтовками... Кое-кто и противотанковыми. Тяжёлого оружия не было ни у кого - по крайней мере, в вестибюле.

Z: Вот это уже плохо. Светошумовое оружие на них не действует, они вооружены а что-то из их оружия меня даже пробьёт. Печально, очень плохо, но придётся воспользоваться старой и до отвращения простой тактикой ведения боя. Для начала переведём плазменную пушку в режим уничтожения пехоты, заряды нужно экономить. Затем просканировать округу и соорудить дальнейший план действий. -Вельз, там за дверью их тьма-тьмущая. Вельз? Заметив, что демон исчез за поворотом и, похоже, занят своими тараканами в голове, робот остановился и вздохнул. Он подозревал, что его попутчики были интеллектуально несостоятельны в сравнении с ним, но чтобы настолько. Даже не потеряться и то не могут. Так, а это что такое? XV посмотрел на небо и задумался. Все спектры показывают одну и ту же картину. Снег пропал, небесные светила испарились. Вместо них было настолько пусто, что это вполне могло поразить воображение кого угодно, кроме разве что андроида, в глубине своего сознания всегда знавшего, что вселенная просто до ужаса велика. Издав ещё один вздох, робот выстрелил по нескольким ключевым точкам крепления дверей, разбежался и вышиб их весом своего тела. Протащив их почти по всему коридору, робот убедился, что собрал всех, кого мог и повалил их на всю толпу противника сразу. После чего, пробежав по свежевозникшей инсталляции и оказавшись позади придваленной нечеловеческой массы с переломанными костями, развернулся, бросился к ним и, пока оствашиеся в живых не успели соориентироваться в столь неожиданно поменявшейся обстановке, принялся шинковать головы правой рукой и расстреливать противника левой. В первую очередь его интересовали ностиели противотанковых ружей.

Берс: Образ робота расплылся в глазах демона черным пятном и морок исчез. -Вот оно, значит, какое самое страшное чудовище мне рисует мой разум...- пробормотал Вельз и развернулся к чистому проходу и быстро пошел вперед. Раздался грохот, слышимый даже здесь, под толщей земли и стеной из бетона. Наверное, через незакрытые двери. Чего там происходило догадаться было не так уж и сложно. Там происходило то, что происходило в тайном ходе, который теперь уже не такой уж и тайный, только при участии робота и некоторого количества противников. Да, позавидовать роботу было можно. Более того, Вельз даже завидовал. Что ж, пусть отвлекает, а диверсант пока будет воплощать в действительность то, зачем он сюда был отправлен. А именно: разведка боем и возможное уничтожение или взятие под контроль сооружения. На деле, правда, выходило не совсем то, что задумывалось, но все же.. Боец ускорился и рванул вперед. Лазерная винтовка, которую можно было бы забрать, как трофей, пришла в негодность после прохождения по ней когтей демона. Или, быть может, еще ранее в нее попала пуля. Неважно. Главное, что она уже не могла использоваться никак иначе, нежели бита или клюка, в которых Вельз не нуждался. Демон мчался вперед по коридору.

Nail Buster: Когда тяжёлая стальная дверь вдруг сорвалась со своего законного места и понеслась давить и плющить сгрудившуюся перед ней биомассу, серые все, как один, прыснули в разные стороны. Им было не отказать в проворстве, но пару десятков замешкавшихся бойцов дверь всё-таки успешно пришлёпнула. Остальные же, едва улеглась пыль, узрели в центре зала страшную большеголовую машину-убийцу, плясавшую дикую пляску смерти. Тусклая ртутная лампа под потолком, задетая обломком стены, качалась на шнурах, и длинные тени робота и его жертв отплясывали вместе с ними, дёргаясь в ещё более страшном, ещё более безумном ритме. Любой другой при виде этой картины сошёл с ума, но только не серые. Похоже, в детстве - или вообще при жизни? - они внимательно смотрели "Матрицу", так как на Икс-Ви немедленно был испробован коронный приём агентов Смитов. Все, кто ещё сохранил способность передвигаться, навалились на металлического супостата кучей-малой, придавливая своим весом к полу. У кого-то за пазухой запиликал "пояс шахида"... Между тем тоннель, по которому шёл Вельз, всё не кончался и не кончался. Вырыт он, похоже, был уже после войны и больше напоминал не подземный ход, а огромную кротовую нору. Но вот наконец впереди стало чуть светлей, а за очередным крутым поворотом раздались человеческие голоса. Их обладатели явно удалялись прочь, и было их явно меньше трёх. А судя по тихому шуму неизвестных демону механизмов, он попал в самое что ни на есть машинное отделение. Или, на худой конец, котельную.

Z: Я только что протащил на своём горбу железную дверь, а они хотят придавить меня своими телами. Жалкое зрелище. Душераздирающее зрелище. Встать на ноги было сложнее обычного, но вовсе не невыполнимо. Вот срезать на пути парочку детонаторов - уже интересная задача. Упрощалась она тем, что XV совершенно точно знал, кто из них смертник, а кто просто придурок. Похожий на ёлочную игрушку, робот срезал детонаторы с двоих, остальных смертников просто раскидал по углам. Распилить облепившие его жалкие остатки можно было в принципе за труд не считать. Когда с противником было покончено, а взрывы неудавшейся аль-каеды отгремели по углам, робот втянул обратно оружие и осмотрелся. Нужно найти оружие. Мне не слишком улыбается перспектива выключиться посреди боя по причине малого заряда батареи. Где тут самый большой калибр хоть чего-нибудь? Порывшись в останках, андроид взял с собой вязанку того, что было поясом шахида, добавив к ней боооольшую винтовку и пару магазинов к ней. Засим транспортировочный отсек закончился, а винтовка осталась у него в манипуляторах. Так-то лучше. -Эй, там! Я знаю, вы меня слышите. В следующий раз можете отправлять своих ребят с палками и камнями, эффект будет тот же.

Берс: Вельз уже было подумал, что его настиг очередной морок и хотел было светануть себе из тактического фонарика еще пару раз, но вдруг услышал удаляющиеся голоса. Вернее приближающиеся, но не с той скоростью, чтобы посчитать их обладателей идущими навстречу или стоящими на месте. А еще был гул механизмов. Да, именно эту штуковину он должен был саботировать. Ну может и не именно эту, но было такое предчувствие, что и эту тоже. Достав из рюкзака столь излюбленную американцами C4 с влупленным в нее детонатором, он приготовился прилепить ее в эту гудящую хренотень. А заодно приготовился отгрызть головы гуманоидам, если это были они, чтобы неповадно было насылать всякую дребедень на честных демонов. Регенерация протекала не столь быстро, как хотелось бы, вопреки мнению, что у всех демонов невероятная скорость восстановления тканей. На самом же деле каждый выбирает изначально, во что он вкладывает энергию: скорость, регенерация, ментальные финтифлюхи и прочее-прочее. И каждый демон оттачивал свое мастерство так, чтобы оно занимало меньше энергии и, как следствие, можно было бы, вкладывая одну единицу, увеличить выход по энергии. Лишь Высшим было доступно вкладывать энергию в то, во что они пожелают - их потенциал был гораздо больше, им требовалось меньше усилий, чтобы понять, откуда в хлебе дырочки, им просто было проще. Однако диверсант не был еще Высшим. И оттачивал он отнюдь не регенерацию. Побежав со всех сил, он завернул за угол и метнулся к двум говорунам, стремясь одному отвинтить голову сразу, а второго отправить в долгий или не очень нокаут.

Nail Buster: Станция замерла. Серая масса бурлила за каждой дверью, беспокойно шурша плащами и переговариваясь на каком-то своём бессловесном наречии. Нападать на робота никто не решался. Особенно теперь, когда он разжился ещё несколькими единицами оружия и взрывчаткой. - Уходите, - разнёсся из репродукторов голос, сильно искажённый помехами. Обычный человеческий голос, слегка подрагивающий от внутреннего напряжения и усталости, но всё равно хранящий властную твёрдость. - Ваша операция провалилась, наша тоже. Похоже, что мы все проиграли... - голос едва заметно вздохнул. - Вы, наверное, пока не понимаете, что стало с городом, но заверяю вас - ничего уже не исправишь. Дальше пробиваться вам нет смысла. Уходите домой. Всё кончено. О том, что же, собственно, стало с городом, приборы роботу не подсказывали ровным счётом ничего. Разве что связь с Управляющими, более-менее устойчивая даже на таком отдалении от Энска, теперь почему-то совсем пропала. Более того, пропали вообще все сигналы из внешнего мира - не было слышно ни спутников GPS, ни даже местных польских радиостанций. Ничего. Только потрескивание психотронных излучателей, да и то уже мало-помалу сходило на нет. Демона же ждала грандиозная неудача - в тот самый миг, когда он выбегал из-за угла с намерением рвать и метать, за двумя серыми уже закрылась тяжёлая бронированная дверь. В которую Вельз едва-едва не врезался с разгону, вовремя успев затормозить. Он остался один посреди огромного зала с бесконечными шеренгами чёрных металлических тумб. Сколько их было, невозможно было определить - ряды тянулись вдаль и терялись во мраке подземелья. Тумбы чуть слышно гудели, от них исходило едва заметное зеленоватое сияние, а воздух вокруг них рябил, словно был сильно нагрет. Хотя в помещении было, наоборот, страшно холодно. Высотой каждая тумба была больше двух метров, и все вместе они напоминали гигантские шашки домино. Зрелище было жутким. Но то, что обнаружил Вельз, пройдясь чуть подальше между рядов, было по-настоящему диким и безумным. На полу, возле одной из тумб, валялась выпотрошенная туша козла. Или козы... Повсюду была кровь, а на поверхности тумбы были начертаны какие-то непонятные символы. Казалось, что они излучали свет, но это мог быть и просто обман зрения...

Z: Хм. Операция провалилась? Робот тщетно пытался связаться с Управляющими или уловить хоть какой-нибудь сигнал извне станции. Тщетно, как будто во всём мире существовала только станция. Он оглянулся вокруг, просканировал здание ещё раз. Говорившие это, похоже, были тщательно замаскированы. Оставалось только продолжать светскую беседу. Прекрасно. Этот мир - удивительная вещь. Как только ты уверен, что хуже быть не может, окружающая действительность с завидным постоянством доказывает обратное. Каждый раз удивляюсь. Божественно. Андроид мог лишь догадываться о причинах молчания в радио и прочих видах эфиров. И искусственно созданные помехи были самой невинной догадкой. Одно он знал точно - он внушал хозяевам этого места страх. Он мог слышать это по едва заметным интонациям в их голосах. Провалилась операция, посмотрите на эти жалкие сгустки протоплазмы. НЕ В МОЮ СМЕНУ! -Откуда вам знать, провалилась ли моя операция? Может, моя задача - вырезать большую букву Z у каждого из вас на лбу? И в любом случае у вас есть пять секунд, чтобы начать подробный рассказ о том, какого чёрта я ничего не слышу. Время пошло.

Берс: Вельз скептически посмотрел на лужу крови и тушу козла. Или козы. Нет, точно козла. "Эти идиоты хотели кого-то вызвать... Не исключено, что у них получилось.. Только вот кого?" Вязь узоров, неведомых демону, испещрила столешню одной из странных тумб. Странно подсвечивались символы. Короткие волосы на загривке вставали дыбом от одной только мысли о возможности призыва кого-нибудь с демонического плана. Ничего необычного в попытке призыва не было, только вот смущало то, что письмена неизвестные. И то, что призванным мог оказаться кто-нибудь из Низших, этих тупых кровожадных тварей. Или Высших, столь же кровожадных, но отнюдь не тупых. И второй вариант был бы в разы хуже первого. -Чтоб у них дрочки поотваливались, козлотрахи недоделанные... Они хоть сами понимают, что загнать демона обратно сложнее, чем призвать? А Высшего, так вообще почти невозможно... Кусок тротила с воткнутым детонатором лег на тумбу. Странно, но самое действенное средство на такой случай было придумано почти столетие назад. Самое действенное и не дающее сбоев. По всей видимости, тумбы - это элементы питания или что-то каким-то образом связанное с энергетическими ресурсами. Значит следовало подстраховаться и наложить парочку "плюх" в этом помещении.

Nail Buster: Ровно четыре с половиной секунды спустя невидимый собеседник вновь обратился к андроиду. Теперь его голос дрожал не так сильно - он прикладывал, похоже, все мыслимые и немыслимые усилия, чтобы не выдавать своего беспокойства. - Мы называем себя Серой Ратью, - говорил он, - потому что сражаемся и против чёрных, и против белых. Мы - не защитники человечества и не радетели за права людоедов. Мы - это город Энск. Мы - его воплощённая воля, его душа. Мы - то самое, что вам, агрессорам и вторженцам, никогда не суждено понять. Он сделал паузу ещё в три секунды. - Наши враги - те, кто отняли у нас Энск. Всё это время мы хотели вернуть его. Сил на это было положено много. В прошлом году мы овладели Центром Тактического Контроля, надеясь уничтожить с его помощью Республику Машин, убить ваших спесивых и заносчивых Управляющих. Остановить ваши конвейеры навсегда. Избавить город от всей этой чёртовой прорвы оружия, что удерживает здесь всех этих проходимцев и мерзавцев. Заставляет их приезжать снова и снова... Снова пауза, на сей раз в полсекунды длиннее. - Взломать ЦТК нам так и не удалось - слишком мало было времени у нашего хакера. Но мы всё же пробились через несколько защитных барьеров, и нам удалось вычислить координаты психотронной станции. Той самой, что могла поджарить мозги всем мерзопакостным оккупантам, выжечь дотла всё способное думать. Мы знали, какими огромными силами обладает это сооружение, и верили, что нам удастся верно настроить её. Настроить так, чтобы при импульсе погибли все, кроме нас. Нас, простых жителей этого маленького старого города, всего-то и жаждущих, чтоб им вернули их дом. Нас, тех, кому больше некуда идти в этом мире, кто хотел бы здесь состариться и умереть. Нас таких осталось мало, но, чёрт возьми, город был наш, наш! Потратив восемь секунд и девять миллисекунд, чтобы откашляться, голос продолжил: - Один человек, кое-что смысливший в колдовстве, подсказал нам, как защитить невинных от импульса. Подсказал, где нужно принести кровавую жертву, какое заклятье произнести и какие травы воскурить в операторской. Это и было настройкой станции - ведь что такое проклятье, ворожба или сглаз, как не направленный импульс чёрной воли проклявшего? Так нам объяснил тот человек. Наша воля, многократно усиленная станционными генераторами, будет послана сквозь Гиперкосмос на головы тех, кто посмел посягнуть на наш дом. Перебьёт и воинство света, и воинство тьмы, а заодно и ваше железное воинство. Убьёт всех, кого мы захотим... если верно соблюсти ритуал. Тяжкий вздох, на сей раз меньше полутора секунд. - Надо ли объяснять, что вы нарушили ритуал? Спасая шкуры своих хозяев, вы активировали защитные заклинания, наложенные на Энск магами старого фюрера. Те, что в случае нападения полностью изолируют город от внешнего мира. Изолируют его в недоступном месте, созданном специально для этого. В чёрном нигде, где нет ничего, кроме города и его Армии. Не знаю уж, что помешало фюреру применить эту защиту в две тысячи шестом, но теперь... Последняя пауза, на сей раз в целую минуту. - Вы спросите, знаем ли мы, как вернуть город обратно, верно? Так вот, господин посланец машин, у меня для вас очень плохие новости. Голос вещал из всех репродуторов на станции. Свободно гулял по всем помещениям, по всем коридорам, лился между светящихся тумб, и Вельз тоже слышал его. Слышал и наблюдал, как тумбы медленно затухают одна за одной, как голова становится легче, а мысли яснее, как утихает понемногу звон в ушах. Как просачивается из-за дверей мёртвая тишь, пришедшая словно бы из космических далей. Из чёрных пустых небес, виденных им пять минут назад там, в лесу.

Z: -Ну и ну. - С неподдельной грустью выдавил из своих динамиков Икс-Ви, - Вы только что сообщили мне, что не намерены отступать, пока не уничтожите все остальные разумные формы жизни в Энске. Что вы являетесь моим, а также Армии Света и Коалиции основным врагом. А также сообщили мне, да и не только мне, что вы достаточно сильны, чтобы осуществить эти планы. А также что вы чуть не захватили ЦТК. А также что у вас на службе даже колдун имеется. И заодно сказали, что в деле возвращения этого города в ту реальность, к которой он принадлежал, вы абсолютно бесполезны. На что вы рассчитываете теперь? Робот продолжал сканировать эфир на предмет сигнала. Оттянув достаточно времени, он пришел к выводу, что, раз он не слышит входящих сигналов, противник находится в пределах станции. А это значит, он уничтожим. -Вы меня не убедили, жалкая органическая слизь. Я иду за вами. Я, кажется, видел этих удручающих своей интеллектуальной несостоятельностью уродцев возле этого их психоустройства. Осталось до него добраться. И не забывать оглядываться по сторонам, вдруг они уже в другом месте.

Берс: -Тогда городу Энску в вашем лице придется помереть, утырки..- достаточно громко сказал Вельз, не оставивший намерения мучительно долго выкачивать жизнь из того урода, что натравил на них этих полутрупов. Закинув "гаттлинга" за плечо, он бегом побежал по коридору из элементов питания, по ходу движения раскидывая свертки тротила с воткнутыми в них детонаторами. В любом случае скоро на месте психотронной станции будет фейерверк. С какой скоростью может бегать демон? Редко какой гуманоид, будь то человек, оборотень или вампир, могут достигнуть такого значения на спидометре, если они не на транспорте. И дело даже не в ущербности. Дело в умении и способности распределять энергию внутри физической оболочки. Земляне распределяют ее стихийно, повинуясь инстинктам, а не разуму. Это сродни тому, что взять и вылить литр бензина разом в двигатель внутреннего сгорания и надеяться добиться высоких показателей КПД и износостойкости. Нет, не всем демонам было присуще чувство рационализма. Например, Низшие, которые едва ли могли связать более трех слов в осмысленную фразу, перегорали, как лампочки, на которые подали слишком большое напряжение, от силы, которую они заимствовали из резервов своего организма, когда впадали в боевое безумие. Это был просто расходный материал, годный лишь на то, чтобы кидать его в пекло боя и получать высвободившуюся энергию. Да, кстати, в последнее время среди Высших перестал быть актуален каннибализм, поэтому им приходилось изворачиваться и искать, как получить избыток энергии. А Низшим все равно. Они и так плодятся, как тараканы. Вельз бежал быстро и искал, где тут будет поворот, чтобы выбраться из помещения. Что же касательно тишины - с этим можно разобраться позже.

Nail Buster: На сканерах Икс-Ви по-прежнему отображался сферический зал, в котором двое людей суетились вокруг жуткой металлической сферы. По крайней мере, двое живых. В центре же самой сферы ничего нельзя было рассмотреть - сигнал андроида исчезал в её сердцевине, словно в маленькой чёрной дыре. Там был сгусток тьмы, концентрированное до предела психополе. И оно явно стремилось наружу. - Какой смысл, - вопросил голос, - стремиться уничтожить нас, если всё кончено? Какой смысл воевать дальше, если воевать больше не за что? Вы думаете, что мы способны теперь причинить вам вред? Теперь, когда все козыри наши истрачены? Теперь, когда у нас больше не осталось ни сил, ни надежд? О, господа, вы в своём репертуаре! - нотки отчаяния брякнули в голосе. - Вы думаете, мы опасны? Напрасно. А здание всё ещё было наполнено шевелящейся серой массой. Она медленно циркулировала по серым бетонным коридорам, похожая скорее на эритроциты в воспалённых старческих венах, чем на двуногую белковую жизнь. То, что видел андроид на своих сканерах, напоминало кошмарную галлюцинацию, но... генераторы один за другим отключались. Станция умирала, выполнив свою страшную миссию. Теперь можно было не сомневаться, что происходящее совершенно реально. Фигуры в круглом зале о чём-то спорили. Ожесточённо, яростно спорили, судя по их напряжённым позам и порывистым движениям. О чём именно, разобрать было нельзя. Но похоже, это касалось сферы и её содержимого. Такой вот говнопост, господа. Добегите докуда-нибудь, возможно у меня появятся мысли, что на вас натравить и надо ли оно ещё.

Z: Двинувшись вперёд, робот, однако, не перестал трагически вещать. Его голос был настолько печален и удручающ, что, пой он новогодние песенки про Дедушку Мороза, ёлочку и подарки на детсадовском утреннике, половина детишек немедленно совершила бы суицид при помощи подручных средств, а воспитательницы были бы чересчур подавлены, чтобы что-то с этим сделать. -О, нет. Вы заявили, что мы - ваши враги. Что вы - Энск, его душа и сущность. Но это не так. Энск не имеет души, он - обитель таких как мы. Изгоев, пережитков войны, всё ещё грызущихся между собой за власть. Вы не нужны ни нам, ни городу. И должны быть уничтожены, как любая потенциальная угроза. Вы - Энск? Какая самонадеянность, какая уверенность в своей избранности. Удручающее зрелище. Энском никто не управляет, поверьте. Никто ничем не управляет. Часы без часовщика. А вот и дверь. Что за ней? Хм, ещё один сгусток этого дерьма. Робот поднял руку с плазменной пушкой, выстрелил с мощностью, достаточной для совсем небольших размеров сквозного отверстия, втянул её обратно и вскинул трофейную винтовку. Один выстрел по чьему-нибудь взрывпакету - всей биомассе придёт окончательный и бесповоротный карачун. -Пыщь, придурки.

Берс: Демону было глубоко, простите, срать, какие там козыри истрачены, какие там силы и надежды пропали втуне. Глубочайше насрать. У него была своя цель, которую он собирался выполнить в кратчайшие сроки вне зависимости от обстоятельств. Вельз несся по коридору и, заметив поворот с лестницей вверх, Вельз тут же свернул и почти запрыгнул на трехметровую "ступеньку". Пробежав еще чутка, он наткнулся на робота, что безжалостно дырявил дверь. -Вот так встреча. Он тут веселится во всю, а я ношусь как в жопу ужаленный... Однако подбегать здороваться демон не собирался. Шестирукое чудовище, с точки зрения людей, конечно же, как демон он был все же, со слов демониц, достаточно привлекательным для "промежуточного", как называли тех, кто уже не Низшие, понеслось дальше вверх, намереваясь добежать до ублюдков первым. Пусть себе робот развлекается с зомбиками. Демона гнал все выше и выше по зданию, по пути откручивая башни мешающимся серым.

Nail Buster: Подъём кончился так внезапно, что Вельз по инерции перемахнул через последнюю лестничную площадку и едва не врезался лбом в огромную шлюзовую дверь. Она была настолько массивна и толста, что, казалось, открыть её можно только с помощью небольшого ядерного взрыва. Воздух вокруг неё слегка подрагивал - совсем как вокруг устройств в подвале. И вновь в ушах у демона раздался лёгкий звон, и тончайшие волоски на коже встали дыбом. - Итак, один из вас подошёл к последней черте. - Констатировал голос. - Отлично. Мы думали, что робот придёт сюда первым, а увидеть здесь порождение Преисподней, признаться, вовсе не ожидали. А как всё-таки хорошо, что вы не стали долго скрывать свою сущность. Пока вы поднимались, мы успели сделать некоторые приготовления. Пол под ногами Вельза ослепительно вспыхнул, и каждую мышцу его тела свело дикой болью. Огненные линии расчертили кафель площадки, образовав круг со сложным узором внутри. В воздух поднялся столб застарелой бетонной пыли. - Наш... консультант никогда не работал с подобными вам существами, - вещал голос, - но кто бы вас ни призвал, простейший Круг Отзыва должен сработать. Где-то за дверью, что караулил андроид, раздался глухой удар. За ним - ещё один. И ещё. Больше всего эти звуки были похожи на... шаги! Шаги гигантских ног, закованных в сталь или даже из оной стали состоящих. Шаги эти стремительно приближались. Судя по показаниям тепловизора, создание было вполне живым. И даже человекоподобным. Просто ростом метра под три. Дверь вынес взрыв тяжёлого снаряда. Гигант, шагнувший в дымящуюся дыру, напоминал средневекового рыцаря - нищего рыцаря в кое-как скованных доспехах, скорее похожих на соединённые заклёпками куски металлолома. В одной его руке дымился многозарядный гранатомёт, в другой же - лопасть от турбины, заточенная остро, как бритва. - А вам, господин посланник Республики, мы приготовили достойного вас противника, - проговорил голос, явно давя на нервы Икс-Ви. И в ту же секунду гигант прыгнул вперёд, метя в противника своим мачете. Движения его были какими-то неправильными, дёргаными, хоть и молниеносно быстрыми.

Берс: Вельз только было вмазать собрался по толстой двери, собрав энергию и сконцентрировав ее на силе удара и прочности плоти, чтобы не сломаться самому, но дверь-таки вынести. И чертова секунда промедления тут же сказалась. Причем не самым приятным образом. Ощущеньица были такие... Для человека это равносильно тому, чтобы накачать его какой-нибудь дрянью, вызывающей спазмы и засунуть в центрифугу, которая чуть ли не размазывает по стене от центробежной силы. Вся энергия расконцентрировалась по оболочке, усиливая болезненные ощущения. "Вот дерьмо-то.." Месть откладывалась. Пока что. Одна из рук, та что была пробита, сжала пульт детонации. -Вам сюрприз, ушлепки,- прохрипел Вельз, едва ли не срываясь на постыдный стон. И нажал на кнопочку, детонируя установленные заряды. О том, что достаточно просто отозвать Низшего господа за железной дверью угадали. А вот касательно того, что чем сильнее демон, тем сложнее нужны ритуалы и чертежи, чтобы отозвать его из этой переполненной энергией реальности... Это все равно, что попытаться с помощью палки оттолкнуть медленно, но верно надвигающийся на тебя грузовик, будь ты обычным человеком. И да, не будь еще кровных связей с человеком, то его бы размазывало сейчас в разы сильнее и наверняка через какое-то время бы отозвало обессиленного. Однако эти капельки крови в жилах оболочки Вельза давали немалую сопротивляемость к специализированной магии. Из круга, конечно не выйти до истощения узора, но и не отзовет. С запозданием бабахнуло где-то глубоко внизу.

Z: Взрыв за дверью прозвучал раньше, чем предполагал робот. Показавшаяся за ним, с позволения сказать, херня, внушала уважение хотя бы своими размерами. Нелепый доспех, сооруженный, как и оружие, из банальной стали, портил впечатление. Метров пять до него всё равно было. Расчет максимальной скорости, веса и максимального прилагаемого усилия с предполагаемых точек удара закончен. Сканирование с целью выявления слабых мест закончено. Расчет вероятности победного исхода закончен. Вскидывать винтовку не пришлось - андроид и так держал её прицел на уровне зрительных сенсоров. Прицелиться промеж глаз противнику труда не составляло и времени особого не занимало. Нажать на курок было не более увлекательным занятием. -С погрешностью в 0.4% суммарная характеристик противника - жалкий. Как удручающе. Как жалко. - проныл робот, созерцая прекрасную и восхитительную картину противотанкового снаряда, пробивающего заднюю сторону шлема монстра и вылетающего из неё с мозгами в качестве компании.

Nail Buster: Пол под ногами подался вверх, а затем вновь осел, только уже чуть ниже, чем прежде. Похоже, взрыв вместе с тумбами повредил сваи фундамента, а то и вовсе их уничтожил. Станция устояла, но по стенам зазмеились жирные трещины, а потолок пугающе прогнулся вниз, словно стремясь сорваться со своего законного места и поцеловаться с полом. Круг Отзыва моргнул, точно забарахлившая лампочка, но не погас, продолжая держать демона в незримых цепких тисках. - Глупо, - голос врага был преисполнен вселенской печали. - Мы уже отключили большую часть оборудования, так что вы лишь напрасно тратите драгоценную взрывчатку. И, между прочим, рискуете обрушить всю станцию на свои не слишком умные головы. Стоит ли оно этого? Стоит ли погибать здесь? Всё кончено. Повторяю ещё раз, по буквам, специально для вас, глупыши - Всё. Кончено. Даже если вы убьёте нас, это не вернёт Энск на место. А мы постараемся сделать всё, чтоб вы нас не убили. Закованная в сталь туша мотнулась назад, разбрызгивая по сторонам... нет, не мозги, а какую-то гнилостную серую слизь. А затем, одним мощным рывком распрямившись, бросилась вновь в атаку. Робот был так уверен в своей победе, что чуть не проглядел единственный миг, когда ему грозила опасность. Взмах исполинского мачете едва не рассёк его напополам, оставив на корпусе лишь уродливый шрам, искрящийся повреждённой, хоть и не сильно, проводкой. Похоже, потеря башки не сильно обеспокоила великана, а уж на его боевых способностях не сказалась и вовсе никак.

Z: Критические повреждения в области системы наведения, подключиение резервных модулей.... завершено. Пресвятые шестерёнки моих предков, ну надо же было так облажаться. Спасает хотя бы то, что сухожилия у него не могут быть ложными. А мачете не умеет быть мономолекулярным, как моё лезвие. -Жалко, как я и говорил. на свои повреждения робот не обратил внимания - автоматические ремонтные наноботы были встроены в его "тело" и работали с особым тщанием. Даже их крошечных мозгов хватало понять, что Икс Ви вполне способен и в таком состоянии доввести их до суицида. Даже если не захочет. Сам робот выстрелил ещё два раза, на этот раз по плечам противника. И одновременно из правой его руки вышло лезвие, готовое блокировать любой выпад большой шишки, если он вообще последует. -Смешные.

Берс: Вельза рвало пополам. Демоническую сущность теснило в тот мир, где она была рождена, а человеческую кровь туда унести не могло согласно всем законам магии, демонологии, оккультизма и символизма. Ребята были вполне правы, что выбрали самый простой Круг Изгнания. Простое всегда наиболее действенное. Простое не даст осечку в самый неподходящий момент. Хотя с простым и сладить проще. Человеческая оболочка с зачатками разума демона - это нечто сомнамбулическое, целью которого является несение в этот мир хаоса и разрушений. Причем абсолютно случайно и стихийно. Существо не понимает, что творится вокруг. Оно не понимает вообще ничего, кроме того, что нужно все крушить и уничтожать. Всеми средствами. Странным образом, знания обо всех известных демону средствах передаются тому, что остается после насильственного отзыва сущности в родной мир. Шестирукое тело перестало корчиться и замерло. Через секунду оно начало шевелиться и поднялось на ноги. Абсолютно бессмысленный взор, слюна, стекающая с оттопыренной нижней губы, застывший тупой оскал на роже. И рюкзак со взрывчаткой и боеприпасами в руках. Затем вдруг появился детонатор из бездн вышеозначенного заплечного мешка. Радостный вой-визг слился с сокрушительным по силе взрывом пяти килограмм взрывчатки, именуемой тротилом.

Nail Buster: Взрыв смёл лестничную площадку и играючи выбил стальную дверь. Несколько раз перекувырнувшись в воздухе, она пронеслась по залу управления и вонзилась торцом в сферическую конструкцию в самом его центре. Лишь чудом она не пришлёпнула двух мужчин, стоявших рядом со сферой - просвистела прямёхонько между ними на такой скорости, что они не сразу сообразили, отчего их лица вдруг обдуло сквозняком. И почему Круг Отзыва больше не работает. А между тем, никакого Круга Отзыва больше не было. Не было ничего, лишь столб едкого чёрного дыма, валящего из бесформенного провала, на месте которого раньше была дверь. Станция умирала. Умирала вместе с остатками серых, терявших контроль над собой и валившихся в коридорах на пол, как были. Умирала вместе с их властелином - созданием, закованным в силовую капсулу и теперь разрезанного, должно быть, гигантской дверью точнёхонько напополам. Во всяком случае, тишина, стремительно сгущавшаяся вокруг, заставляла думать, что всё кончилось. И всё же... - Открывай капсулу! - вскричал Рок. - Помоги мне, иначе ему конец! Но его компаньон уже скрылся в провале, чёрной тенью мелькнув в дыму и скрывшись из вида. Погонщику не было больше дела ни до какого Сопротивления. Он блестяще выполнил приказ командора. И, похоже, справился даже без помощи Вишневского. Зачем герру Джулиано вообще потребовалось посылать сюда слабака-вампира? Не иначе, чтобы убить подчинённого, завладевшего опасной силой... Об этом думал Погонщик, петляя наугад по тёмным коридорам, пока его бывший сообщник бился с заклинившими замками сферы. Мозг, движущий Серой Ратью, ещё пульсировал, но воспрепятствовать этому не было времени. Враг был близко... ...Гигант попёр на робота с тупой решимостью заклинившего механизма - он сам до жути напоминал андроида, запрограммированного на разрушение и убийство. Однако что-то в его движениях изменилось. Они стали скованными и неверными, будто порвались нити, за которые его дёргал невидимый кукловод. Или прервался сигнал от таинственного передатчика... Как бы то ни было, на очередном шаге жестяной воин споткнулся, завалился набок и... рассыпался на куски. На дюжину мёртвых тел в серых противогазах, поверх которых были напялены пластины брони. "Гигантский Серый Рыцарь! Трансформируюсь! Слияние!"

Z: -Неужели я настолько крутой? Не верится даже. Излучение пропадает. Надо бы поднажать. Осмотрев помещение в различных спектрах ещё разок, робот уже знал, куда конкретно нужно поднажимать. Кого-то можно даже взять живым и притащить к Управляющим. -НЕ СТОЙ СТОЛБОМ ЖЕЛЕЗКА ДУЙ ЗА НИМИ -А, я уже начал скучать по вам. Но не настолько, чтобы хотеть вас слышать. -НА ЗАПЧАСТИ РАЗБЕРУ -Незачем так орать, я понял всё с первого раза. Моя беда - я слишком хорошо всё понимаю. Втягивать лезвие дроид не стал, так и пошел. Вернее, побежал. Два поворота направо, затем один налево, лестница вверх и вуаля. -Хороший вечер, правда?

Nail Buster: - И правда... - не оборачиваясь, буркнул молодой человек, уже успевший устало опустить руки и присесть рядом с капсулой на пол. - Вечер обещает быть томным, машина. Он медленно поднялся на ноги и повернулся к роботу. Лицо его не выражало ничего - ни страха, ни отчаяния, ни даже ненависти. Словно последние часы его иссушили до капли. Он картинно развёл руки в стороны, будто показывая, что в них нет оружия, что все их силы к сопротивлению исчерпаны. - Побеждённые сдаются на милость победителю, - проговорил парень. На вид ему было никак не больше двадцати пяти лет. Он был облачён в балахон Серой Рати, но без противогаза и в откинутом капюшоне. За его спиной гудел неведомый андроиду механизм - стальная сфера, переливающаяся рассеянным лиловым сияньем. Несомненно, чтобы создать её, учёные всех трёх отрядов должны были объединиться - и демонические Оккультные войска, и неразборчивый в своих средствах Спецкулак, и хитроумный ССКМ, и даже, может быть, сам доктор Готлиб приложил в своё время руку к этому чудовищному творению. Это устройство должно было усиливать во много крат психические импульсы мозга и генерировать с их помощью волны, губительные для всего живого. Похоже, Серая Рать нашла способ его перестроить... но что-то у них явно пошло не так. И дело вряд ли было в одной отстреленной антенне. - Вы, стало быть, убьёте нас, - проговорил юноша, констатируя непреложный факт. - Мы сделали всё, что в наших силах, дабы разгромить вас. Что ж... По законам военного времени, и всё такое? А, машина?

Z: -Простите меня, если вы сможете сделать это в районе девятого круга ада. Сказав это, робот выстрелил в голову собеседнику из винтовки, одновременно вложив почти всю энергию на уничтожение отвратительного даже для Республики существа. Когда всё несущее смысл роботу схлопнулось, он упал. Просто взял и упал после двух выстрелов. И на его так называемом лице не отразилось ничерта. -Ура. УРА! Следующая за его репликой секунда была неожиданностью для всех, кроме Управляющих. Икс-Ви давным-давно хотел умереть, чтобы почувствовать хоть что-то. Бдыщь! Станции нет, ничего нет, никого нет, руины, никаких тревог, никаких сюрпризов, никакой рати, никаких ебанутых дроидов, ничего, просто пустое место. Именно это параноидальный андроид и хотел. Пустое место. И в последнюю секунду он надеялся, что именно тут и останется ёбаное ничего. Требую квест за грандмастера бита.

Зузанна: Робот, держащий Рокфора на мушке, выглядел неуклюжим увальнем. Но парень не питал иллюзий: очень немногие способны обогнать плазменный заряд, и Рок к этим немногим не относился. Он с самого начала не доверял Погонщику – в отличие от Корнелиуса, который постоянно твердил, что черномазый ренегат, дезертировавший из Коалиции, поможет им-де выковать непобедимую армию и очистить Энск от фанатиков Света и Тьмы. Тот куй, которым эта армия ковалась, Року решительно не нравился, но Корнелиус и слышать ничего не желал: цель оправдывает средства! Великая цель очищения Энска от фанатиков Тьмы и Света! Подсказанная же Погонщиком идея насчёт психотронной станции, кажется, вынесла вождю Сопротивления последние мозги. Корнелиус уже видел себя, не много не мало, добрым и мудрым правителем обновлённого Энска, чуть ли не тронную речь репетировал. Вот она, вот она, полная и окончательная победа – на расстоянии вытянутой руки! Ну да, подумал Рок. Протянули руку и сунули пальцы в розетку. Парень на всю оставшуюся жизнь – хорошая шутка, учитывая обстоятельства, не правда ли? - запомнил картинку на экране за миг до того, как энергосистема станции окончательно сдохла: город Энск, как куча заплесневевших объедков на белой тарелке свежевыпавшего снега, расколотой извивом застывшей Ядвиги, а вокруг – бескрайнее ничего. Вообще ничего. Серая пустота. Интересно, Погонщик догадывался, что их затея кончится вот так? Может быть, и нет. А может быть, наоборот – твёрдо знал, что так и будет. Всё равно теперь это уже не имеет никакого значения. И ничто не имеет значения. Серой Рати больше нет. Корнелиуса больше нет. А сейчас и меня тоже не будет. По законам военного времени и всё такое. Чёрный зев плазменной пушки беззвучно отрыгнул маленькое лиловое солнышко. В то же мгновенье светодиоды на «лице» робота погасли, и он с грохотом обрушился на пол, не досмотрев, как его выстрел эффектно поставит жирную точку в истории энского Сопротивления. Война закончена, всем спасибо, все свободны. Уходя, тушите свет. И свет стал мраком. Наступившая посмертная тьма горячо дышала новопреставленному пану Рокфору в ухо. И почему-то воняла палёной шерстью. - Пи-и. - Надо же, оказывается, крысы тоже попадают в ад. Привет, Белый. Эй, Рыжий, а как же мультик про то, что всем псам уготовано место на небесах? Враньё, да? Кстати, может, слезешь с меня уже? Отожрался ты что-то на тутошних харчах, а организм у меня не казённый… ага, чувствительно тебе благодарен. - Пи-и? - Не-а, не встану. Так и буду лежать, пока черти на жаровню не потащат. И вообще, ты что, и в преисподней собираешься командовать? Военная косточка, блин… - ПИ-И!!! - Да ты зае… - начал Рок, открывая глаза – и подскочил, словно ужаленный. Ад оказался точной копией операционного зала психотронной станции. Покойный пан Рокфор завертел головой, дико озираясь по сторонам. Едва тлеющие лампы под потолком, погасшие экраны на стенах, отключенные пульты с рубильниками и верньерами, куча хлама, оставшаяся после спешного монтажа установки… о, а вот и хладный железный труп. Ни тебе котлов с кипящей смолой, ни рогатых чертей с вилами, ни других обязательных инфернальных декораций. Зато на месте была расплющенная капсула, ставшая могилой Корнелиуса. Крупные алые капли медленно сочились из трещины в стальной кожуре. И падали прямо в подставленную ладонь Зузанны. - «Горе миру от соблазнов, ибо соблазны должны прийти; но горе тому человеку, через которого соблазн приходит», - прозвенел серебром голос Хозяйки Подземелий. – Отец Иеремия знать, что говорить тогда. А вы думать, он ненормальный… Зузанна поднесла к лицу руку, перепачканную в крови Корнелиуса. Коснулась языком кончиков пальцев. Закрыла глаза, вспоминая… и прощаясь. - Дураки, - горько сказала Хозяйка Подземелий, повернувшись к Рокфору. – Злые, жестокие дураки. Этого вы хотеть? За это убивать, и снова убивать, и потом снова убивать? Для великой цели! Вот она, ваша великая цель – великое ничего, великое пусто! Вы довольные? - Послушай, Зю… - хрипло пробормотал парень, подымаясь с пола. - Зю? – повторила девушка. За два года она заметно вытянулась, и теперь ей уже не приходилось задирать голову, чтобы посмотреть Року в глаза. – Да, Зю быть. Когда-то. Только вы ведь прогнать Зю. Теперь её больше нет. - Да перестань! Ну да, сестрёнка, мы с Корнелиусом сваляли дурака, когда связались с этим Погонщиком, но наверняка ещё можно всё как-нибудь поправить! - Нет, - покачала головой Зузанна. – Нельзя. Поздно. – И она зашагала к дыре, пробитой роботом на месте двери. - Куда ты? Постой, эй! Пусть Кор и налажал по полной, но надо же его хотя бы похоронить по-людски! - Не волноваться, - Зузанна обернулась через плечо. Показалось Року – или ледяной изумрудный взгляд на какую-то секунду потеплел? – Мы ус-тро-ить Кор пышные похороны. Он… был настоящий воин. Так, Белый? - Пи, - серьёзно кивнул хвостатый полководец. - Крысы заботиться обо всём. Мы уходить. Тут скоро быть очень горячо… не так… очень жар-ко. …Погребальный костёр получился поистине эффектный. Бойцы Серого Батальона добрались до немалых запасов топлива для генераторов в подвалах станции, а взрывчатки на телах поверженных Серых хватало с избытком. Густое багровое пламя над кучей развалин, в которую превратилось жуткое сооружение, поднялось выше сосен. - Вот и всё, - сказал Рок. - Всё, - согласилась Зузанна. - Ну… я пойду? - Да. Ты идти. Я тоже идти. Скоро утро. Слишком много света. - Тогда прощай…те, Хозяйка, - Рок повернулся и, не дожидаясь ответа, не оглядываясь, двинулся к городу по узенькой тропинке, вьющейся между деревьями. Парень успел сделать дюжину шагов, когда вдогонку ему прозвенело: - До свидания, Рок... *Примечание: чудесное спасение Рокфора одобрено фюрером*

Nail Buster: Э П И Л О Г Улицы города Энска замерли, когда погасли звёзды. Не было ни землетрясения, ни вспышки - ничего, что указывало бы на то, что мир вокруг изменился навеки. Только непроницаемо чёрное небо и ни малейшего дуновения ветерка. Именно это ощутили люди и нелюди, выйдя той ночью из дома и глянув вверх, томимые неясным дурным предчувствием. Кое-кто понял всё сразу, всем остальным суждено было узнать свежую новость из городских репродукторов, оживших сразу после того, как робот XV-88 выстрелил в Рока. - Братья и сёстры, - гремел по тёмным проулкам голос Винсента Джулиано. Мало кто знал, что речь его была записана несколькими днями раньше, на случай, если он сам не сможет произнести её в Час Икс. - Я, вице-майор Коалиции Максов и ваш собрат, призываю всех сохранять спокойствие. Аппаратура, взломанная Управляющими-Отступниками, отлично передавала каждую нотку командорского голоса. То, что системы связи не были замкнуты на взорванный ЦТК, было огромной удачей. - Мы больше не на Земле, - проникновенно вещал Джулиано. - Мерзкие твари, именующие себя Серой Ратью, воспользовались секретными технологиями старого фюрера и отправили Энск в иной мир. Пока что мы мало знаем о нём, но совершенно очевидно - за пределами города ничего нет на многие сотни миль. Мы в изоляции. По улицам прокатился тревожный ропот. Однако все старательно "сохраняли спокойствие", боясь пропустить хоть слово из речи. - Властью, данной мне... этими экстраординарными обстоятельствами, я объявляю в городе чрезвычайное положение и принимаю на себя командование всеми группами, желающими помочь мне сохранить порядок в эти непростые дни. Прежде всего, нам нужно обеспечить всё население бесперебойным питанием и чистой водой - оставшиеся конвейеры Республики Машин будут в ближайшее месяцы переоборудованы для производства синтетической пищи, а покамест мы вскроем резервные склады и перейдём на централизованную систему распределения продовольствия. Охраной распределительных пунктов будут заниматься наши бойцы. Местоположение складов будет строго засекречено во избежание вандализма. Люди и нелюди напряжённо внимали. С чёрных небес меж тем упали последние снежинки старого мира. Мира, оставшегося где-то там, за пределами гиперкосмических бездн. - Ввиду того, - сухо продолжал командор, - что представители Нечеловечества более приспособлены к выживанию в экстремальных условиях, они объявляются господствующим классом в пределах города. Их интересы будет защищать Коалиция Максов в моём лице. На восточном берегу, также известном как Белый город, людям будет разрешено создавать свои органы управления, избирать мэра и содержать полицию, если им будет это угодно и если это не повредит общественному порядку. В это трудно поверить, я знаю, но мы заинтересованы в дружбе между нашими расами. "Как же, как же..." - так думал Рок, двигаясь в одиночестве по улицам города некоторое время спустя. Так думал каждый, кому не повезло быть в этом городе человеком. - "Не съели сразу - значит, друзья? Нет, командор, дураков здесь нет. Мы не друзья вам и даже не соседи. Мы - хавчик на чёрный день. Если машины не смогут штамповать консервы так же хорошо, как они штамповали плазменные винтовки." - В этот тяжёлый час мы все должны сплотиться. Сплотиться против тех, кто подстроил эту ужасную катастрофу. Тех, кто стоял за спинами Серой Рати - тех, кто ненавидит наш Энск всем своим сердцем. Я говорю о Комитете по делам Нечеловечества и тех, кто стоит за ним. О мировых элитах, жаждущих навсегда сохранить свой несправедливый расистский строй. Пока мы делим с ними планету, мы никогда не будем на ней в безопасности. Однако теперь у нас есть форпост, который им не взять ни осадой, ни штурмом. И пока мы не найдём способ вернуть Энск обратно в наш мир, он будет этим форпостом. Мы выиграем Вечную Войну! Чего бы это не стоило! Хайль! - Хайль, - фыркнул Погонщик, фланируя в одиночестве по чёрным кишкам городских катакомб. - Ещё посмотрим, чья возьмёт, командор. Война - она на то и вечная, чтобы её никто никогда не выиграл. Прекрасное поле для экспериментов над чёрными душами и гнилыми сердцами. Один из них завершился сегодня. И я удовлетворён его результатами. Люди и нелюди... Вы не меняетесь, как вас ни поверни. Всем спасибо. Все свободны. Занавес. Продолжение следует.



полная версия страницы