Форум » Фронтовые сводки » В тылу врага » Ответить

В тылу врага

Nail Buster: Место действия: город Энск, Польша Время действия: март-апрель 2011 года Участники: Nailbuster, Родаши, Берс Действующие лица: рядовой Сокар, старший лейтенант Джоули Категория: каноническая сюжетная линия Сюжет: Город Энск - земля Бесконечной Войны. Когда-то могущественная Коалиция Максов, заправлявшая им, теперь распалась на отдельные враждующие банды. Левый берег контролируют нелюди, правый - люди, остатки оккупировавшей в своё время город Армии Света. Под землёй же действует третья сила - Республика Машин, поставляющая во внешний мир оружие невиданной мощи. Они используют энских мародёров в качестве посредников и выгодно платят им, поэтому, несмотря на опасности и лишения, в город стекаются авантюристы и головорезы всех мастей. Так случилось, что Центр тактического контроля - суперкомпьютер, который бы помог КМ вернуть контроль над машинами и вернуться к мечтам о завоевании мира - находится на "человеческой" половине Энска, в так называемом Белом городе. Запустить его бывшие бойцы АС не могут, ведь для этого нужны ДНК вождей Коалиции, давным-давно покинувших Энск. Один из них, экс-фюрер Ботаник, попадает в лапы Винсента Джулиано, лидера одной из каэмовских банд Чёрного города. Эту удачу, однако, нужно разумно использовать, и рядовой Сокар, более всего напоминающий обычного человека, отправляется на другой берег реки Ядвиги вести разведку в логове врага... О городе Энске (подробное описание) [more]Энск - это средних размеров город в самом сердце Польши. Не мегаполис, конечно, но и не совсем уж захолустье. Располагается он сравнительно далеко от других населённых пунктов, а попасть в него можно по железной дороге да по единственному разбитому шоссе, проходящему через местное кладбище. Город этот очень старый, хоть и малоизвестный. Застройка в нём самая типичная для Восточной Европы - узенькие кривые улочки и тёмные закоулки, таинственные лабиринты дворов-колодцев, невысокие каменные здания с причудливыми флигелями, мансардами и шпилями на островерхих башенках... Какой безумный архитектор проектировал Энск - загадка, но заблудиться в нём - пара пустяков. Особенно ночью, так как с уличным освещением здесь всегда были проблемы. Река Ядвига делит Энск на две примерно равные части - Чёрный Город на западном берегу и Белый, соответственно, на восточном. Названия свои эти районы получили после разрушительной битвы людей с нелюдями, случившейся здесь несколько лет назад. С тех пор в Чёрном Городе властвуют группировки бывших бойцов Коалиции Максов, а в Белом - бывших, опять-таки, солдат Армии Света. Между Городами соблюдается весьма напряжённый режим вооружённого перемирия, и без крайней нужды никто не суётся на территорию заклятых врагов. Во многом именно по этой причине сожжены или взорваны все мосты через Ядвигу, а единственный оставшийся мост, остроумно прозванный Харонским (в честь мифического паромщика из царства мёртвых), охраняется блокпостами с обеих сторон. Раньше в Энске была хорошо развита промышленность, особенно военная - глубоко под городом раскинулась сеть природных пещер, в которых-то и были размещены все местные предприятия. Сейчас эти пещеры - обиталище Республики Машин, и простым смертным, будь то нелюди или люди, туда путь заказан. Существует всего несколько выходов на поверхность, большая их часть сосредоточена в Сером Городе - таинственных районах на севере Энска, считающихся заброшенными и ничейными. Остальные выходы засекречены, и только машины знают о них. Как ни странно, кроме фанатиков, террористов и мафиози, в Энске живут и вполне обычные мирные жители. После того, как отгремела злосчастная битва и превращённые в руины здания начали потихоньку отстраивать, люди сначала медленно и с опаской, а потом всё смелее потянулись в родные пенаты, а вслед за ними потянулись и нелюди - негласный статус "нейтральной земли", которую обрёл город в мире, привлекал миролюбивых существ и внушал им надежду... Живя в Энске, горожане соблюдают три правила - вести себя тихо, не лезть в дела группировок и, самое главное, не вести дел с машинами. Мелкие нарушения случаются нередко, и нарушителей обычно депортируют "на тот берег", где им приходится жить среди врагов и уже по другим, более жёстким законам. Чёрный Город На западном берегу Ядвиги расположены старинные кварталы Энска. Живут там в основном нелюди - торговцы оружием, бывшие каэмовцы, а также простые эмигранты из других, менее лояльных к нечеловечеству уголков земли. Днём на улицах довольно тихо и спокойно, как в Испании во время сиесты, а вот ночная жизнь здесь бьёт ключом. Жизнь в Чёрном Городе устроена очень свободно - члены группировок контролируют свои небольшие владения и не вмешиваются в жизнь горожан, даже если те являются людьми. За порядком тоже особо никто не смотрит, поэтому преступность, насилие и разнообразные пороки цветут здесь пышным цветом. Пресекаются они только тогда, когда начинают мешать делам местных лидеров. Над южными кварталами города возвышаются Казармы - двадцатипятиэтажный бетонный монолит без окон, в котором в своё время размещалась большая часть каэмовской армии. Казармы сильнее всего пострадали от бомбёжек, так что никакой ценности не представляют - отопления и вентиляции в них нет, равно как и света. Под зданием есть бомбоубежище, где, по слухам, расположен один из входов в Республику Машин, а также тоннели, ведущие к Серому Городу. Из-за такого зловещего соседства Казармы всегда пустуют. Главное связующее звено Чёрного Города с внешним миром - железнодорожная станция "Энск-1" на восточной окраине. Туда прибывают все важные грузы, а также новые обитатели и гости - поскольку пассажирские поезда по этой ветке не ходят, они не брезгуют добираться до места в товарных вагонах. Заправляет станцией одна из группировок, но силы её слишком малы, и открыто грабить или задерживать чужой товар они никогда не решаются. Рядом с вокзалом находятся Западные триумфальные ворота - местная достопримечательность, с которой, кстати, неплохо просматриваются окрестности. Белый Город Восточный берег – спальные районы и новостройки. Это вотчина людей, бал здесь правят бывшие солдаты АС. Как и на западе, в Белом Городе действует множество мафиозных банд, но организованы они совершенно иначе – зоны их влияния имеют чёткие границы, а живущие в этих зонах люди (и, конечно же, высланные из Чёрного Города нелюди) вынуждены соблюдать строжайшую дисциплину. Днём на улицах малолюдно и тревожно, мостовые перегорожены мешками с песком, часто можно встретить вооружённые патрули и даже бронетехнику. Ночью же действует комендантский час, и никто не смеет показываться из дому после полуночи. Зато преступности и бандитизма в этих местах практически нет. Именно здесь расположено здание бывшей Штаб-квартиры КМ, занятое теперь одной из группировок Армии Света. Это невысокое пятиэтажное здание, очень невзрачное и бедное на вид, затеряно где-то в глубине тесных проулков. Самое ценное в нём - Центр Тактического Контроля, с помощью которого можно вновь подчинить свободолюбивых роботов. Ныне ЦТК отключен - прав доступа к нему нет и не может быть ни у кого в Энске, а взломать его невозможно. Тем не менее, его по-прежнему охраняют как зеницу ока, надеясь однажды реанимировать. В Белом Городе находится и единственная гостиница в Энске – отель «Свобода». Это обшарпанное восьмиэтажное здание с клопами, крысами и протекающим потолком, где в здравом уме никто не стал бы селиться, если бы был выбор. Между тем, именно здесь останавливаются проездом самые тёмные и могущественные личности или их доверенные агенты, у которых тоже иногда находятся дела на «нейтральной земле». Естественно, среди персонала отеля полным-полно шпионов и соглядатаев – как с запада, так и с востока, а то и вовсе из внешнего мира. Люди и товары прибывают в Белый Город в основном по воздуху – одна из группировок контролирует военный аэродром, находящийся на южной окраине Энска, где ещё сохранились в боевом состоянии несколько старых каэмовских истребителей и вертолётов. Поскольку в прошлом нападения на аэродром были не редкостью, он очень хорошо укреплён и даже оборудован противовоздушными системами. Как и на станции в Чёрном Городе, хозяева аэродрома не смеют прикасаться к чужому грузу. Серый Город Устрашающая область в дельте реки Ядвиги, на самом севере города. Самая известная её часть – бывшее гетто – бедный грязный квартал, где приходится жить многим людям и нелюдям, которым больше нигде не нашлось места. И днём и ночью по улицам гетто стелется густой туман, в котором иногда снуют хищные силуэты – возможно, мутанты из разрушенных во время битвы лабораторий, находившихся как раз неподалёку. За гетто раскинулось старое кладбище, не менее мрачное и таинственное. Обитатели этого района часто пропадают без вести или сходят с ума, а чертовщины здесь по горло хватает даже нелюдям. Ни одна группировка Серым Городом не интересуется, предпочитая вовсе о нём не говорить. За кладбищем начинаются болота, среди которых возвышается атомная электростанция. Она-то и даёт Энску кое-какую энергию, однако кто поддерживает её в рабочем виде, непонятно. Никто туда, понятное дело, не ходит, а машины по сему поводу отмалчиваются, хотя знающие люди поговаривают, что они тайно проводят в тех местах какие-то свои эксперименты. Что может ещё твориться в этой сумрачной глухомани, опять-таки, не знает никто.[/more]

Ответов - 186, стр: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 All

Родаши: Серый город не стал приветствовать своего нового посетителя никакими нападениями и происшествиями. Возможно сказывалась такая редкая в последнее время удача, а возможно просто гость этих беспокойных земель выбрал безопасный путь. Сокар долго обдумывал, как с наименьшим уроном пробраться к переправе. Оказаться в сердце Серого города не хотелось, да так сильно, что не будь это его работой и не имейся обходной путь парень послал бы все к черту. Но он заставил себя думать, что вспоминать прошлое и зацикливаться на нем - не достойно такого опытного мужика как он. Поэтому по неровной дороге, огибавшей последние полупустые дома Черного города и выводящей к лесам близ Серого, слегка сутулясь шел простой бродяга. Одежда неброских оттенков так подходила к серой местности, а длинные рукава, высокий ворот и перчатки наводили на мысли, что человек постоянно мерз. Он не нес большого багажа с собой, а лишь небольшую котомку, в которой лежала фляга с неведомым, но вкусным напитком. Не утруждая себя извлечением фляги и запихиванием её обратно, парень лишь время от времени приподнимал котомку и прикладывался к торчавшему оттуда горлышку. Отпивал он небольшими глотками, вероятно смакуя напиток.

Берс: Денек выдался у Берса не из простых. Мало того, что его послали в этот гребанный Серый город, прекрасно зная, что в случае чего, оттуда он может не вернуться из-за ставших вдруг непослушными рук. Или вдруг сенсоры глазные откажут. Да много причин у Счастливчика было, чтобы возмутиться по поводу назначения его в состав бойцов, идущих на это задание. Пятерка рубак, трое из которых прочно сидят на всем психотропном от стимпаков до сильнейших возбудителей. Даже если их не разорвет какая-нибудь тварь, то через парочку лет в лучшем случае, они загнутся от паралича или какой-нибудь болезни альцгеймера. Или от сердечного приступа. Не важно. Теперь возвращалось трое - сам Лаки, сержант Инквизиции и рядовой, имя которого Берс так и не смог произнести, чуть язык не сломал, пока пытался прочитать. Двоих он отправил вперед, зная теперь, что до базы им осталось не больше пары километров. Сам же Джоули почти не пострадал в этой стычке, в которой мутанты умудрились загнать в гравитационную аномалию двух бойцов его отряда. Лепешка была мало располагающая к трапезе после ее созерцания. Джоули шел по периметру, через реку находился Черный город, то место, куда, как надеялся старлей, вольется вооруженная Армия Света, расстреливая и уничтожая иными способами нелюдей всех мастей и видов. К сожалению, это было лишь далекой и возможной перспективой с небольшой процентной ставкой на сбывание. Берс достал сигарету и подкурился практически отсыревшими спичками, не с первой, далеко не с первой, попытки. Матерясь про себя, Счастливчик прокручивал снова и снова тот бой в голове. Поэтому не сразу заметил на той стороне тепловое пятно, принадлежавшее человеку, если верить тепловому контуру. В Черном городе. Человек. Приспешник ублюдков. Рука достала из кобуры под мышкой пистолет и направила в сторону человека ствол. "Стреляй давай! Человека вальнуть - милое дело!"- заверещал над правым плечом Ангел. "Негоже, сын мой, стрелять в людев живых.. Не по-христиански это.."- роскошным басом прогудел Черт на левом плече. Внешний вид их отличался лишь цветом одеяния. -Отвалите от меня..- сквозь зубы зло прошипел на них мужчина и спрятал пистолет обратно в кобуру. На сегодня у него осталось желание лишь выпить и повеселиться. Тем не менее, он наблюдал за человеком, переключившись на обычное зрение.

Nail Buster: Для одинокой старой чупакабры, лениво бродившей среди улочек Серого города, рядовой Сокар был не слишком-то лёгкой дичью - зверь был болен и едва волочил ноги, а человек, которого он терпеливо выжидал за поворотом, был в самом расцвете сил, вооружён и, судя по всему, смертельно опасен в схватке. Но чупакабра была голодна, поэтому чувство страха был на время отброшено, как пустая, непозволительная роскошь. Нужно было попытаться сожрать человека, иначе зверь рисковал помереть с голоду. Поднявшись на ноги, чупакабра вышла из-за дома прямо навстречу Сокару. Зверь это был крупный, ростом с небольшую лошадь и весом в несколько центнеров, но облезлая шкура, плохие зубы и многочисленные шрамы по всему телу говорили о его почтенном возрасте. Лапы его дрожали и едва не подгибались от слабости, а в кроваво-красных глазах светились ненависть и отчаяние. Он был всё ещё в силах охотиться и убивать. Чупакабра сделала шаг вперёд и издала протяжный утробный рык, глядя прямо в глаза своей добыче. Затем ещё шаг... Дорожная пыль клубилась под его ногами, белый туман вокруг стремительно сгущался... что не мешало затаившемуся неподалёку Берсу отлично видеть и Сокара, и тварь.

Родаши: Вина на дне бутылки с каждым шагом становилось все меньше, и это все больше печалило бродягу, ведь идти вперед еще долго. Вздохнув совсем как старик, Сокар с сожалением собрался было закупорить бутыль до лучших времен, как заметил вышедшего ему на встречу зверя. И кажется тот вовсе не поприветствовать его вышел. Парень замер, оценивая зверя. Появление чупакабры здесь, вблизи Черного города удивило Сокара, ведь они, если не прислуживали хозяину, не рискнули бы появиться столь далеко от сердца Серой части Энска. Но кажется у этой твари выбора не было - на вид она была больна и весьма голодна, а вперившийся в человека отчаянный взгляд не сулил ничего хорошего. Чупакабра делала несмелые, пока еще медленные шаги в его сторону, и понятно было, что надеяться на ослабевший организм животного не приходилось - порой в таком состоянии они бывают даже много опаснее. Поэтому у Сокара было всего наверно несколько секунд, чтобы принять решение. Нет, бежать он не собирался, хотя бродяга, роль которого он играл, поступил бы так скорее всего. Медленно, не сводя спокойного взгляда с глаз зверя, Сокар опустил бутыль в сумку, одновременно меняя ее на большой нож, спрятанный там же. На краю сознания все еще зрела мысль, что у твари может быть хозяин, а значит выдавать себя раньше времени не стоит.

Берс: Пистолет вновь оказался в руке Берса, когда тот увидел вышедшую навстречу человеку, так во всяком случае выглядел тепловой контур, животину. Старый, сердце толкает кровь нехотя, поэтому слишком быстро она, кровь, охлаждается в организме животины. В принципе, мужчина не был знатоком подобной фауны. В смысле, не стремился разбираться в причинах и следствиях их поступков, а вот как убивать их - знал. Как и любой ирландец, уважающий себя, он любил драку и уважал право поединка, когда это было возможно. Сейчас был именно такой случай. Следовало выяснить, что за перец прется в сердце Серого города, когда нормальные люди, да и нелюди впрочем, в лучшем случае потеют от одной мысли о возможной перспективе оказаться там. Неспешным шагом Берс шел вперед, на всякий случай включив эхолокатор - вдруг да повезет и в этот раз он сработает нормально. Ствол пистолета смотрел на монстра, хотя расстояние было между ними приличное. "Стреляй в чела!"- залихватски, подражая ковбоям, взвизгнул над правым плечом белый чертяка. "Стреляй, Лев Григорич, уйдут ведь!"- выдал он непонятную для старлея фразу. "Истину глаголешь, истину!"- белый с черным стукнули друг другу ладошками, "давая пять" в знак солидарности. -Уроды в жопе ноги..- Берс выплюнул сигарету и продолжил движение, не забывая оглядываться вокруг.

Nail Buster: Зверь начал осторожно двигаться вправо, готовясь к броску. Добыча была явно не из лёгких - под хрупкой внешностью человека скрывались невероятные силы, непостижимые для простого звериного разума, да вдобавок ко всему, парень явно был вооружён. Чупакабре случалось справляться с такими и раньше, но полученные на последней охоте раны были слишком серьёзны, и теперь выходило, что они будут биться на равных. Расстояние между хищником и жертвой сокращалось медленно, сантиметр за сантиметром. Зверь не спешил нападать - он наблюдал за Сокаром, прищурив маленькие красные глаза, ловил малейшее его движение, стараясь предугадать, как враг будет двигаться в бою. И вот, наконец, он сорвался с места - неуклюже и порывисто, даже слегка споткнувшись при толчке - и, вмиг покрыв прыжком расстояние в десяток метров, хватил парня лапой по руке. Точнее сказать, по сумке, которая вылетела из рук Сокара и шлёпнулась в мутные воды Ядвиги...

Родаши: На горе зверя его нападение лишь освободило руку Сокара от сумки. Не позволяя себе отвлекаться на утерю багажа, парень тут же ответил ударом на удар, полоснув ножом снизу вверх. Мечник целился в морду животному, а точнее в глаза. Прием был рискованным, ведь лапы и зубы чупакабры находились в опасной близости к человеку. Поэтому уповать на точность удара не приходилось, и Сокар просто поскорее постарался отскочить в сторону. Отступив на несколько шагов назад и влево, он, надеясь на заминку зверя, дотянулся до голени сапога, и в левой руке появилось второе лезвие, чуть поменьше. Сокар надеялся завершить поединок как можно скорее, пока у него еще хватало собственных сил. Чем дольше будет бой, тем сильнее будут жечь татуировки на руках, словно прося дать им вволю насладиться сражением.

Берс: Берс по-прежнему шел спокойным шагом, наблюдая за схваткой. На самом-то деле, не было в нем этой идейности, чтобы защитить человечество от нелюдей. У него были личные счеты с кровососами. Зрелище становилось занятным ибо чупакабра вдруг перешла к активным действиям и вынудила ответить человека взаимностью. Видеть как умело бьются двумя клинками Счастливчику приходилось редко, поэтому лишать себя и этого удовольствия он не стал, не спуская однако с прицела звереныша. Вот оправдает ли его ожидание схватка, вопрос конечно интересный, но интуиция, находящаяся у ирландцев там же, где у русских, подсказывала, что будет ну очень интересно. Пробивать сквозь туман было не так уж и сложно, учитывая, что туман этот обманывал лишь оптически. "Либо тварь играется, либо дерется из последних сил..."

Nail Buster: Да, враг был силён! Будь чупакабра помоложе и посильнее, она искренне наслаждалась бы боем, но сегодня всё, что она хотела - это утолить голод и остаться, по возможности, невредимой. Невредимой, впрочем, она уже не была - лезвие, скользнув в опасной близости от глаза твари, оставило на щеке ещё одну кровоточащую рану. "Ах ты, подлая мелюзга!" - так подумала бы чупакабра, если бы умела думать, как человек. Однако, несмотря на свой более чем острый ум, она по-прежнему оставалась голодным разъярённым животным, и острая боль лишь усилила её жажду крови. Вновь рванувшись вперёд, она с размаху ударила дичь по руке - стальные когти-импланты, выщербленные во множестве схваток, звякнули о клинок - а затем толкнула лбом в грудь, повалив навзничь. Навалившись сверху, чупакабра лязгнула челюстями у самого лица жертвы и забрызгала его пахучей слюной, но перегрызть ей горло помешала острая вспышка боли - одна из старых ран, похоже, открылась. Вспышка мучительной боли пронзила бок зверя, и ему потребовались две драгоценных секунды, чтобы восстановить дыхание...

Берс: Выстрел. Берс нажал курок как раз в тот момент, когда, по всей видимости, лежачий под ней человек дал по органам размножения зверушке, отчего она замялась. Пуля пробила плечо зверя, заставляя того качнуться вбок. Второй - в бочину. Третий - в шею. Четвертый - в голову. Ирландец специально стрелял не сразу в голову, а по конечностям и корпусу, чтобы вздрагивающая от звуков тварь не успела перегрызть глотку человеку. -Буратино не выдержал тяжелой семейной жизни и засверлился..- изрек он, подойдя поближе и сапогом толкая тело волкоподобной твари.

Родаши: Внезапная темнота накрыла Сокара, когда он не успел отреагировать на следующую атаку зверя. В следующее мгновение он уже видел только оскалившуюся пасть, намеревавшуюся, кажется, отделить его голову от тела. Сокар только и успел, что одну руку вскинуть, лезвием удерживая опасные клыки от собственной шеи. А ведь решение было очень простым - выпустить собственную силу и разорвать тварь на многие кусочки. Вот только... Четыре хлопка один за одним заставили тварь дернуться, на Сокар брызнула горячая кровь зверя. Тело чупакабры качнулось в сторону, повалившись рядом на землю, и перед взором Сокара нарисовался высокий мужчина в очках. Бродяга медленно поднялся и отряхнулся, на сколько это было возможно, убрав ножи за пояс. Руки его дрожали, и сам он был довольно бледен. - Да уж, дворовых стычек не достаточно, чтобы валить тварей подобно этой, - парень опасливо покосился на тело, - Вина бы сейчас... Обернувшись к спасшему его мужчине, он рассеяно кивнул: - Спасибо. Не думал, что нарвусь на кого-то подобного. Чертовы монстры, Армия света их задери. Ну а что поделать, идти ведь надо. Добраться бы до темноты... Казалось, что парень просто бормочет себе под нос, не обращая внимания на незнакомца и занятый своими мыслями. И даже намеревается идти дальше, как ни в чем не бывало.

Берс: Берс поставил подсечку парню, заставляя того нырнуть к полу. Металлические руки завернули кисти парня за спину, дабы тот не шибко трепыхался. -Имя, возраст, звание?- коротко спросил ирландец, убирая очки с глаз, замечая как рассеивается туман, вызванный мертвым ныне зверем.- Род занятий, возраст, личный номер? Будь он дознавателем, он бы задал более подходящие вопросы, которые бы позволили узнать более необходимую информацию, нежели возможное имя и прочие подробности, которые к правде могут иметь лишь касательное отношение. За Более чем десяток лет, Берс не научился отделять ложь от правды, ну за исключением явной лжи и явной истины.

Родаши: "Плохое начало знакомства", - с досадой промелькнуло в голове, когда Сокару внезапно пришлось лицезреть серую землю. Ненавязчиво попытавшись вырваться, Сокар понял, что хватка мужчины превосходить по силе обычную человеческую, если вообще является таковой. "Кого же принесло на мою голову?". С крайними мерами можно было и повременить, надеясь на всего лишь недоразумение. - Нет у меня ничего такого, ну, кроме имени разве что. Пусти, руки вывернешь. Я и так говорить могу, - вопреки сказанному, бродяга не отличался многословием, - Марк, ясно? Марк. Он сощурился, через плечо глядя на незнакомца и видимо ожидая дальнейших разъяснений, за что же его, собственно, допрашивают.

Берс: -Ну Марк, так Марк..- Берс отпустил "заломанную" руку парня и поднялся на ноги с корачек, поправил пальто.- Так что, позволь спросить, уважаемый Марк, ты делаешь в Сером городе в столь неподходящей компании и вечерком, когда мутантики выползают из своих любимых и уютных радиоактивных норок в поисках чего бы пожрать? Неужто покормить собрался?- спросил он, ехидно улыбнувшись.- Хотя ладно, можешь не отвечать, мне все равно не интересно.. просто предупрежу, что пули тратить больше не буду. И кормежку прерывать. Берс некоторое время смотрел на назвавшегося Марком. Спрятал в кобуру пистолет и посмотрел в сторону развалин, откуда пришел. Жутковато в этом месте было. Не по себе. Плюс радиация и электро-магнитные волны, из-за которых может закосячиться координация датчиков.

Родаши: - Если неинтересно - зачем же руки заламывать и допрашивать? - немного обиженно взглянув на незнакомца, поинтересовался "Марк", разминая плечи. - Собственно, я как раз и пытался избежать встречи с подобными тварями, да вот не вышло... Почему-то захотелось сказать этому умнику, что он и без его помощи обошелся бы, но Сокар вовремя подавил этот детский порыв. Больно уж непривычной была для замкнутого мечника роль болтливого бродяги. Похоже, спасший его не собирался мешать его маленькому путешествию. Пока что. До сих пор не было понятно, что сам стрелок делает в этой части города и что из себя представляет, кроме того, что не особо бережно относится к мутантам-зверям. Относительно успокоенный, Сокар собрался было распрощаться и топать дальше, как в голову пришла не очень приятная для него, но возможно полезная для задания мысль. - А сам не представишься? - вновь обернулся к мужчине Сокар. Затем, лениво и словно неохотно спросил, - Не поможешь еще? Я кажется заплутал немного - до Белого города все никак не доберусь. Кажется ты откуда-то с той стороны пришел, так помоги паромщика хоть найти или другой какой путь. Если конечно Серый город не твой дом родной, как и этот... Черный, - последнее место было произнесено с такой неохотой, будто было худшим ругательством на Земле. - В награду обещаю угостить хорошим вином... эээ, когда приобрету новую бутыль, - и он с досадой взглянул на мутную гладь реки, поглотившую его последние запасы.

Берс: "Блять, он издевается, что ли?!" -А каким-таким макаром, юный господин Марк, ты приполз сюда, позволь поинтересоваться. Это нихрена не "за хлебом сходить". Или спал-спал, очнулся - гипс?- Берс снял очки и посмотрел парню в глаза.- Мое имя Берс, называют Счастливчиком,- ответил наконец ирландец, все так же испытующе глядя на "Марка".- Я не ценитель вина.. Хотя отказываться не в моих правилах. Некоторое время побуравив взглядом парня, он отвернулся и махнул рукой, что тот телепал за ним. -Я жду пояснений, раз уж ты просишь проводить.. До парома было далековато, с полчаса ходьбы, поэтому время побеседовать было.

Родаши: "Не уймется все никак", - с легким раздражением отметил Сокар, поспешив за Берсом. Мечнику подумалось, что все-таки оставаться в его компании надолго не стоит, как он считал немногим раньше. Много в новом знакомом было от военного, и рисковать лишний раз не стоит. Вот только пересечь под его прикрытием Белый город, а там уже и попрощаться, если все пройдет гладко. Сокар надеялся, что в компании вроде-как-своего на вражеской территории к нему самому будет меньше внимания. - Считай меня беженцем. Выгнали меня эти животные, хотя и самому давно пора было уйти. Вот и думаю, что может в Белом жизнь лучше пойдет, - бродяга потянулся, мечтательно глядя в серое, ничем не примечательное небо, - Каждый из нас желает себе лучшей доли, верно?

Берс: -Выкинули за ненадобностью, значит, так?- Берс размеренно шагал.- А если за ненадобностью, значит до этого надобность была, так? Каждый из нас желает себе лучшей доли, верно? -Вот тут уж я согласен, правда исключительно для себя, я прав?- Берс паскудно ухмыльнулся, включив еще раз эхолокатор. Берсу не нравилось когда тихо по двум причинам. Первая - штиль не сулит ничего хорошего. Вторая - если пить в тишине, можно еще дальше ошизеть. "Мочи засранца!"- Вякнул на плече Ангел, дернув ирландца за ухо так, что тот зашипел. -Еще раз тронешь меня, тварь, я из тебя чучело сделаю, понял? "Да разве ж можно так с чадом божьим, Баран.. В смысле, овца заблудшая.."- оба бесенка заржали. -Слиняли оба,- рявкнул Джоули, будучи неспособным сконцентрироваться, когда эти педонцы сидят на плечах и гонят всякую чушь.

Nail Buster: Тишину ночи разрезал выстрел. В общем-то, ничего в этом примечательного не было - Энск без выстрелов не был бы Энском, здесь частенько кто-то в кого-то палил ещё до войны. Но в абсолютном безмолвии Серого города единственный выстрел прозвучал почти оглушающе, учитывая то, что и раздался он совсем неподалёку. Буквально на соседней улице... А вслед за выстрелом раздался и крик. - Братцы! Помоги-и-и-те! Бра-а-а-тцы!.. Всё смолкло на пару минут, но ветер донёс последние слова врагов невидимого стрелка до ушей Берса и Сокара: - ...паршивый аэсовец!..

Родаши: Сокар не стал уточнять самому себе, что, кажется, он снова бродит по опасным землям Серого города в компании человека не совсем здорового. Хотя с другой стороны он уже успел привыкнуть к тому, что некоторые иногда позволяют себе разговаривать, орать и ругаться с самим собой. Осторожно расспросить Берса парень не успел - вмешался вечный закон всех таинственных мест - у кого-то возникли неприятности. Но назвавшийся Максом не спешил бросаться в сторону раздавшегося выстрела. со своей стороны Сокар уже не видел в этом необходимости, ведь кричавший вполне мог быть уже мертв. Но тогда остается нападавший. На чьей бы стороне он не был - такая встреча принесет лишь бОльшие неприятности. Ведь в глазах Берса сам Сокар должен быть вооружен только ножом, а значит им следует избегать непредвиденных схваток. Мысли о том, что какой-то из сторон могла понадобиться помощь, мечник заглушал знанием о том, что в Сером городе приходится рассчитывать только на себя. И если хочешь остаться в живых - тебе следует отставить и свои принципы о безнаказанной взаимовыручке. Все это вертелось в голове, пока мечник пытался расслышать еще что-либо, происходящее на соседней улице. Однако оставался еще Счастливчик. Сокар обернулся к попутчику, негромко сообщая: - Это не наше дело. Не стоит привлекать к себе лишнего внимания. Идем? Парень совсем не знал, как может отреагировать Берс, но чтобы тот не решил - Сокару не обязательно было следовать его примеру.

Берс: -Идем,- кивнул Берс и направился в сторону, откуда донеслись выстрелы и вопли. "Аэсовцами нас называют упыри и их прихвостни. Паршивыми - исключительно вампиры.."- рассуждал он про себя, пока ноги неспешно несли его к "темнюкам".- "Если вампиры искусственные, то просто перестреляю.." -Не по-христиански это,- пробасил над ухом Черт, но тут же растворился. -Так кто тут чайком балуется?- спросил он, выходя из-за поворота здания, преграждавшего поле обзора. Про чаек анекдот старенький про вампиров был, донельзя похабыный и обидный кровососам.

Nail Buster: Драматическое действо, свидетелем которому стал ирландец, развернулось прямо в центре очень широкого перекрёстка, напоминавшего скорее маленькую площадь. В центре этой площади стояла трёхметровая статуя на высоком вычурном постаменте - вампирша-богиня с распростёртыми в стороны руками, на манер Иисуса из Рио-де-Жанейро. Война изрядно потрепала статую - у неё была насквозь пробита грудь и не было головы, но длинные жилистые руки, вывернутые в немыслимом положении, по-прежнему идеально сохранились. Именно за эти ужасающие руки, словно распятый святой на кресте, был привязан окровавленный мужчина - судя по всему, он-то и звал на помощь. Его винтовка валялась поодаль, а под ним, у подножья постамента, кучковались несколько странных созданий. Они были задрапированы в тёмно-серую материю с головы до ног, а на лица были натянуты противогазы старого образца - с большими круглыми линзами и длинными дыхательными шлангами, тянувшимися вглубь их одеяний. Когда Берс показался из-за поворота, существа замерли, а затем синхронно разбежались в разные стороны - их движения были странно неестественны как для людей, так и для нелюдей. А там, где они стояли, обнаружились два истерзанных трупа. Оборотни. Оба практически увешаны оружием. Площадь вмиг опустела. Человек тихо застонал. Постамент под ним был покрыт каплями крови.

Берс: -Ах ты ж еб твою мать,- только и нашелся, что сказать ирландец. Он быстро окинул взглядом площадку, на которой развернулось действо. Пока опасности не было видно, но, по всей видимости, ситуация в любой момент все могло кардинально поменяться.- Steir AUG, едрена мать, неплохо вооружены эти темные мудаки..- бормотал он себе под нос, достаточно быстро передвигаясь к статуе богини. Два выстрела и путы, державшие тело на статуе лопнули, вернее сталь цепей сломалась. Он не спешил наклоняться над телом аэсовца, оглядываясь вокруг. Чтобы так измочалить оборотней нужно было некисло попыхтеть.. Все это очень скверно пахло. Нет, даже воняло. -Похоже ты въебался, мой железнорукий друг..- пробормотал он, обращаясь к себе и оглядывая мельком раненного.- Имя, возраст, звание?- задал он обычные вопросы мужчине. Больше его сейчас заботила обстановка вокруг.

Родаши: Сокар молчаливо стоял поодаль, но так же наблюдал представленную картину. Весьма мрачную, что и ожидалось. И почему он еще не ушел? - Эти могут вернуться, - коротко заметил Сокар, имея ввиду группу в противогазах. "Вампиры? Довольно странно. Они нарушили трапезу оборотням, а мы в свою очередь спугнули их? Спугнули? Эти твари расправились с вооруженными оборотнями, но испугались двух человек?" В любом случае чем меньше они с Берсом тут проторчат - тем безопаснее. Хоть мечник и был на стороне нелюдей - такие кровавые бойни были ему очень не по нутру. Но остается еще раненый. Падение с постамента вряд ли пришлось ему по вкусу, но он явно был жив еще. "Это его называли аэсовцем? Весьма неприятный момент." Стараясь не попадать в поле зрения спасенного, Сокар приблизился и аккуратно выбрал в кровавом месиве бывших оборотней пистолет попроще. - Пригодится, - без надобности оправдался он. Пребывая в том же мрачном состоянии, мечник решил пока дождаться результатов профессионального уже допроса Берса.

Nail Buster: Из-за засохшей крови и синяков, покрывавших лицо человека, его возраст невозможно было определить. Серьёзных ранений как будто не было, если не считать нескольких выбитых зубов. Сперва он как будто не услышал Берса, но затем, с трудом приподняв голову, заставил себя вновь сосредоточится на происходящем вокруг. - Сержант Дюк Джонстон, - хрипло, но отчётливо произнёс он. - Четырнадцатый сектор, под командованием комиссара третьей ступени Маркуса Штиффа. Мы... нас атаковали около двух дней назад... Похоже, только я один остался в живых... Он закатил глаза и вновь потерял сознание. Четырнадцатый сектор, если пользоваться языком Армии Света, как раз граничил с территорией капитана Лао Вэя, которому подчинялся Берс. Как и с многими другими соседями, с людьми Штиффа они не слишком знались, но было точно известно - это сильная и опасная в бою группировка. Точнее, была... Улицы Серого города по-прежнему хранили молчание. Начинало светать - через пару часов в этом районе должно было стать безопасней.

Берс: -Добро пожаловать в группу капитана Лао Вэя, сержант Дюк Джонстон, нам никогда не помешает еще один ветеран в отряде..- с окаменевшим лицом произнес Берс, цепляя на плечо "Штырь" и суя гранаты в карман пальто. Марадерство? Ну можно и так сказать, но группировка слишком бедна, чтобы платить столько, сколько достаточно человеку для проживания и выживания в наше суровое время. Особенно тому, чья жизнь зависит от того, сколько боеприпасов он сможет взять с собой на следующее задание. Приходилось обирать трупы и уносить с собой наиболее ценное. И патроны. Патроны тоже нашли свое место во внутреннем кармане пальто. -Пошли к парому, по ходу неспешно прогуляться по Серому городу нам не суждено,- взгромождая тело на плечо, сказал Джоули "Марку".- Бегаешь хорошо? Как бы там ни было, у Сокара было множество возможностей воткнуть нож в кажущуюся незащищенной спину старлея. Пока что он этого не сделал, а значит, пока что можно ему доверять. И все проще вдвоем найти спасение в критической ситуации, чем одному.- Возможно вскоре нам придется пробежаться.. "Лучше бы это "возможно" не представилось нам в виде "необходимо"..."

Родаши: Просто поразительно, как некоторые умеют наживать себе неприятности. А поражаться Сокару приходилось на самого себя - теперь он путешествует по Серому городу в сопровождении целых двух аэсовцев, назвавшись чужим именем и с татуировками нелюдя на руках. Любой обзавидуется такому прикрытию. Проблемы возникнут, если его как свидетеля или же просто согласно какому-нибудь глупому уставу потащат к себе на базу. Хотя то, что Джоули из отряда Лао Вэя - весьма и весьма любопытная новость. - Возможно придется... Особенно с безвольным телом на плечах, - проворчал сзади бродяга, ускоряя шаг. Помочь нести раненого он даже не предложил. - Так значит ты из АС все-таки? - поравнявшись с Берсом, Марк, словно желая завести новый разговор, полюбопытствовал, - А в Серый в командировку отправили?

Берс: -Я бы сказал скорее всего придется..- пробормотал Джоули, широко шагая в направлении парома. Очень уж любопытен этот типчик, которому бы Берс не доверил напарничество в нелегком деле несения нелегкого тела - уж больно хрупким выглядел этот паря. Тем не менее, приходилось удовлетворять любопытство "Марка". -Да, я из АС..- на следующий вопрос он ответил своеобразно, но все же ответил.- Ага,- тихо проворчал старлей.- В отпуск на море, на зверей неведомых поглядеть.. Видимых неудобств он не испытывал, даже с телом на плечах. -И все же, Марк, ты так и не ответил на мой вопрос. Чем ты был полезен "темным"? И на кого работал? Упырей? Оборотней? На кого?- вопрос прозвучал требовательно.- Я искренне надеюсь получить ответ. Хотя быть может, я слишком наивен... Помнится, ты говорил, что каждый имеет право на жизнь.. Он паскудно ухмыльнулся, однако было в ухмылке этой что-то не столь уж поганое. Воспоминания? Быть может.. -Не каждый..

Родаши: Сокару показалось или в вопросе и вправду звучало подобие угрозы. Теперь Берс являлся эдаким представителем власти той стороны, куда они направлялись. И это, к сожалению, придавало больше веса и власти его вопросам. Марк скептически посмотрел на попутчика и, пожав плечами, нехотя ответил: - Да на себя работал. Хотя на деле каждая тварь обирала... Был небольшой магазин холодного оружия у меня. В основном мелочевка для любителей красивых побрякушек - там на стену повесить или перед дамой покрасоваться. По наследству, так сказать перешел. Хех, документы тоже потребуешь? Но однажды то ли помешал кому-то мой магазин, то ли просто свои разборки... Бах! И нет магазина. Жить вблизи с этими упырями смысла больше не было, а мстить некому - поэтому я здесь. Бродяга театрально вознес руки с кривой усмешкой глянув на небо. - А теперь еще и без вещей, на опасной территории в сомнительной компании, - Марк вновь обернулся к Счастливчику, с легким вызовом внезапно интересуясь, - Что, не пройду фэйс-контроль, а?

Берс: -Фейс контроль говоришь?- Берс хмыкнул.- Сейчас, посмотрю на тебя попристальнее, слезу только утру...- человек действительно утер несуществующую слезу и громко шмыгнул носом. Вдалеке показался паром.- Честно, мне плевать, за каким бананом ты прешься на наш берег. До той поры плевать, до которой ты не будешь пересекаться интересами с АС. И если не окажешься шпионом. Или разведчиком. Называй как хочешь.. Тут Лаки вспомнил, что в кармане, в который он кинул гранаты, был душевный такой бутер с ветчиной, луком, маслом, майонезом, двумя частями булки и парой охотничьих сосисок. Захотелось жрать. -Тяжелый хряк,- проворчал он, прекратив попытки предупредить или запугать Сокара, который в его представлении был "Марком".- Должен будет мне пару бутылей виски.. Кстати,- он обернулся к "Марку". Вид у него был серьезный и наставленный в грудь парня указательный палец не предвещал тому ничего хорошего.- С тебя тоже вино причитается, тебя за язык никто не тянул..

Nail Buster: Берега реки мало-помалу перешли в зловонную топь - недостаточно глубокую, чтобы в ней можно было всерьёз увязнуть или утонуть, но вполне достаточно, чтобы затруднить путь Сокару и Берсу. В этой топи росли сухие корявые деревья без листьев, ветви которых, словно скрюченные когти какого-нибудь монстра, нависали иногда над самой водой. А по поверхности воды уже начинал стелиться утренний туман. Надрывно взвыла вдали, в чащобе, невидимая тварь и тут же смолкла. Солнце уже искало себе путь сквозь переплетения ветвей, а троица путников наконец-то вышла к парому. Паром оказался массивным сооружением из толстых почерневших брёвен - фактически, просто огромным плотом - и на одном краю этого плота высилось нечто вроде хижины с покатой крышей. На крыше-то и восседал хозяин парома, повернувшись к нежданным гостям в профиль и поглядывая на них сверху вниз. Его долговязая мускулистая фигура, облачённая в грязный тёмно-серый камуфляж, излучала силу и мощь, а половину лица скрывал капюшон - не такой, как у виденных недавно существ, а куда более потрёпанный. Когда Сокар и Берс подошли поближе, тонкие губы паромщика искривились в добродушной усмешке. - Нужна переправа? - просто спросил он и легко спрыгнул наземь. Даже рослый аэсовец Счастливчик доставал ему только до плеч.

Родаши: В ответ Берсу Марк лишь руками развел, с иронией заметив: - Уж прости, но не так скоро долг отплачу - как видишь, пожитков ноль и кто знает, когда разживусь хорошим вином. Разве что ты работенку подкинешь, в чем сомневаюсь. В голосе звучало довольно много раздражения, хоть Сокар старался и не выказывать его. Дело было во все приближающейся переправе. Возник вопрос - и как же намерен был аэсовец проверять его на вшивость, если и собирался? Слишком уж близко он наконец к выходу на другую сторону, чтоб влезать в еще какие разборки. Сокар стал внешне угрюм и задумчив, что было более ему свойственно, чем разговорчивая натура "Марка", которой приходилось в последнее время соответствовать. Нарисовавшася перед ними постройка казалась одновременно и уместной в этой серой местности, но и по-смешному сказочной. "Вот вам и век прогресса и технологий. Возможно переход будет и не таким проблемным." Даже хозяин дома-у-реки решил поприветствовать новых клиентов, нависнув над ними мощной фигурой с доброжелательной улыбкой. "А может и нет... И как такого здоровяка крыша выдержала?" Бродяга лишь полуутвердительно пожал плечами и выжидательно посмотрел на Берса, давая тому право переговоров как представителю АС.

Берс: Берс посмотрел на паромщика снизу вверх, чуть задрав голову. "Прямо Харон нового времени.. Тяжко ему поди такую тушу таскать на ногах..." -Нужна,- кивнул он, с изумлением замечая легкость движений, кои совершало вышеозначенное тело. "С таким бы в "ирландского дурачка" сыграть можно было.. Глядишь, башка с первой плюхи бы не лопнула.."- подумалось вдруг Джоули. Старлей любил веселиться. Порой он делал это своеобразно и не очень подходяще для предметов веселья, коими чаще являлись люди и мебель. Что чаще из этих двоих - вопрос, на который не найдется ответа, пусть он и не риторический. А в АС он был потому, что умел благодарить и это самый оптимальный способ для мести. А месть настигнет каждого кровососа. Он подкинул человека на плече, устраивая того поудобнее. -Оплата месячными феи?- спросил Счастливчик, так же приветливо улыбаясь. А может и не приветливо, а как-то еще. Кто этих ирландцев разберет? Так же как и русских.. Раньше переправляться через паром ему не приходилось - у командования хватало мозгов, чтобы не отправлять в Серый старлея. Теперь мозг выветрился и Джоули можно было поздравить с почином.

Nail Buster: - Оплата... А что у вас есть? - осведомился паромщик, заинтересованно приподняв бровь. Впрочем, казалось, деньги или имущество пассажиров его не слишком занимали, так как секунду спустя он уже отталкивал паром от берега здоровенным дубовым багром с ржавым крюком на конце. Багор годился, чтобы жарить на нём бегемотов, а дюжий хозяин плота управлялся с ним легко, как с тростинкой. - Об оплате поговорим, пожалуй, на том берегу, - он столкнул паром в воду и, уцепившись багром за берег, ждал, пока на него взберутся Берс и Сокар. - А то вдруг по пути кого недосчитаетесь... Я не угрожаю, если вдруг что, просто речные обитатели не любят, когда кто-то мутит их воду. Даже если этот кто-то везёт месячные феи или нелюдя, прикидывающегося человеком. Он рассмеялся и подтянул плот чуть ближе, борясь с внезапно усилившимися волнами.

Родаши: Сокар с любопытством оценил внушительных размеров багор, осознав, что возможно на всем пути преимущество в переговорах будет у этого здоровяка. Начальство не слишком много о нем распространялось, видимо само не владея большой информацией, но мечнику стало интересно - придерживается ли сам паромщик чьей либо стороны. Или переправляя и людей и нелюдей он оставался между двух берегов? Занятный кадр. - На том, так на том, - смиренно пожал плечами парень. Марк первым шагнул на деревянную переправу, стараясь привыкнуть к небольшой качке. Непривычно, но не смертельно. Главное не подходить к краям плота. Бродяга никак не отреагировал на мрачные шутки паромщика, занятый поиском места поудобнее. Усевшись прямо на пол, спиной к импровизированному жилищу здоровяка, видимо уставший от их прогулки бродяга сонно поинтересовался: - Долго до того берега? А то у нас, как видишь, багаж - раненый. Что бы не ждало впереди - речные пакости или отряды аэсовцев - это не мешало сейчас Сокару с наслаждением растянуться и даже начать посапывать во сне.

Берс: -Нелюдь..- Берс задумался, прада ненадолго - внезапно качнувшийся плот едва не выбил его из равновесия. Багор невольно внушал уважение к его владельцу ибо подобной дурбалой орудовать мог отнюдь не каждый. И что-то подсказывало аэсовцу, что он еще увидит в деле, немного в другом свете, правда, это орудие. Заснувший "Марк" не задавал вопросов и это вполне устраивало Берса. Его вполне устраивало и то, что можно было положить раненного сержанта на темные доски плота. Вернее парома. Как вполне его устраивало и то, что можно ненадолго перевести дух.- Быть может, скажешь хоть во что примерно выльется наш тур по "морю"?- уточнил он у детины, что против закона Равновесия обладал и дюжим телосложением и интеллектом был несколько обезображен. Достаточно для того, чтобы не показывать слишком уж острый ум, но и не казаться имбицилом.

Nail Buster: - До берега-то недалеко, - степенно промолвил паромщик, отталкиваясь багром от берега и вступая в бой с густыми зарослями трёхметрового камыша. - Только плыть придётся медленно - ещё разбудим... лихо... которое пока тихо... Углубившись в какие-то свои мысли, он повёл судно по чёрной воде, над которой клубился привычный уже белый туман. Иногда в нём проплывали смутные силуэты разных размеров и форм - то ли коряги, то ли что-то более одушевлённое и голодное... Даже несмотря на то, что день вступал мало-помалу в свои права над Энском, видимость почти не улучшалась. Солнце просвечивало сквозь туман трупно-жёлтым пятном, и туман, казалось, сам светился потусторонним, зловещим сиянием. Через какое-то время камыши кончились. Теперь плот, казалось, был единственным материальным объектом в белесом колышущемся мороке - трудно было понять даже, плывёт он куда-нибудь или стоит на месте. Самое удивительное было в том, что паромщик не грёб - с багром на плече он устроился на крыше домика, а плот то ли несло течением, то ли... - Отличное утро! - вдохнул он полную грудь тумана. - Сегодня нас точно не заметят с моста!

Родаши: Сокар приоткрыл глаза. Ему пришло в голову оценить то, что паромщик назвал "отличным утром". С некоторых пор Сокар недолюбливал туман, и он вновь сопровождал его в прогулке. Довольно-таки мерзко, учитывая мрачные намеки здоровяка. Спать расхотелось. И так как плыли они в этой мерзоте действительно довольно медленно - утро было признано абсолютно негодным. Еще и желудок взбунтовался, нагло напоминая о своих аппетитах. Марк задрал голову, чтобы рассмотреть сидящего на крыше паромщика: - Эй! Кстати, кто "эй"? К тебе обращаются как-нибудь или предпочитаешь просто "паромщик"? - Он задумчиво потер занывшую шею (высоко забрался), - Скажи, а были дни, что с моста замечали? Не опасно это для тебя-то? Хотя наверно клиентов не так много, хех. Парень вновь вытянул ноги, с непроницаемым лицом разглядывая аэсовца без сознания, вязкий туман и все менее видимый берег. - Мне теперь даже интересно, что же ты в оплату попросишь. Мечник болтал, а в голове были только сумбур и усталость. Странно было находится на плоту. Вроде не за стенами, а деться некуда. Сокар очень надеялся, что по приплытию на том берегу никакие встречающие им не встретятся. Ведь будет странно, если человек внезапно предпочтет нырнуть в воду, чем открыто выйти в Белый Город.

Берс: Берс на всякий случай поменял магазин в пистолете и положил у ног трофейный "Штырь". Можно было бы поотстреливаться в случае чего с двух рук, но уж лучше оставить одну руку свободной. И туман ему не нравился. Хотя, возможно он и не один такой, которому туман не нравится. -Действительно, прекрасное утро..- Берс бы предпочел сейчас лететь на вертолете, у которого отказали оба двигателя и отлетели все лопасти, чем вот так вот медленно плыть и надеяться, что "не разбудили лихо... пока тихо..". И этот загадочный мост, мать его вперехлест.- А два человека тут не проплывали с часок назад?- вертолета в распоряжении АС пока не было, вернее слухи были, что у какой-то группировки вроде как появился умник, который способен сделать вертолет из ножниц и зубной щетки, но результатов пока видно не было. И слышно. "Если не проплывали, то.. Придется выпить за их здоровье.. За упокой, в смысле." Что поделать - трудовые будни, где-то найдешь, где-то потеряешь.. -Эй, сержант, очухивайся давай,- Берс решил, что ногой будет оптимальней его "очухать", чем рукой. Говорить приходилось тихо.

Nail Buster: Сержант Дюк Джонстон, получив от Берса тычок ботинком под рёбра - довольно осторожный тычок, как казалось, разумеется, самому Берсу - заворочался и забормотал в полузабытьи, начав приходить в сознание. К осмысленному диалогу он, впрочем, явно не был пока готов. Паромщик же глядел на раненого, да и на остальных пассажиров со снисходительным, беззлобным любопытством. Ему явно приходилось переправлять с одного берега на другой и не такие странные компании. - Звать меня можешь Харон, - он склонил голову, хитро глянув на Сокара-Марка. - Можешь даже считать, что в честь меня прозвали тот мост - я буду страшно доволен... Да, с него частенько палят по реке, - здоровяк усмехнулся. - Ведь просто так по реке никто не поплывёт - посты на мосту созданы затем, чтобы не пропускать всякую шушеру, какая на том берегу и даром не нужна. Вы сами, если не секрет, почему не перебрались, как подобает честным джентльменам?.. Он не успел договорить. Белая молния пронзила толщу тумана, вспенив воду в нескольких метрах от них. Паром качнуло мощной волной. - Пристреливаются, что ли!? Или просто шутки шутят!? - вскрикнул Харон и, вскочив на ноги, взялся за багор. Он напряжённо вгляделся во мглу, ожидая нового залпа, но мгла больше не отвечала ему. - Так... Паром снова качнуло, но уже по-другому. Как будто что-то толкнуло его снизу. - Так... Так, так, так-так-так! - паромщик спрыгнул с крыши хижины на палубу и, скрывшись на мгновение внутри, вернулся с двумя здоровыми вёслами. - Эти ублюдки, кажется, всё живое здесь переполошили. Давайте-ка, ребятки, поднажмём! Мотора у этой деревяшки нет, а нам нужно отсюда побыстрее... Ещё один глухой удар заставил судно вздрогнуть. Сержант Джонстон, открыв глаза, застонал.

Берс: Хренова молния разрезала туман, шлепнувшись недалеко от плота. -Еб твою, курву в душу, хренова мармазятина, мать, говнюка кусок,- посмотрев, что молния прилетела со стороны Белого города, аэсовец продолжил.- Засратый урод, выкидыш живучий..- отругавшись в пол голоса, Берс вздохнул. И чуть не поседел, когда услышал, что вещал Харон. А именно насчет переполошенного "всего живого здесь". Если верить рассказам, то "живое здесь" размерами достигают Великого Кракена из легенд. Так вот, жрать сегодня кальмаров Берсу не улыбалось. Как и быть им сожранным. Получив весло в механические руки, он положил середину весла в углубление, которое успел заметить и весьма энергично начал орудовать.- Марк или как там тебя, постарайся не отставать, а то мы рискуем развернуться в обратную сторону.. Посмотрев на полуживого сержанта, Джоули решил, что и его стоит поэксплуатировать. -Сержант Джонстон, если вам не улыбается быть кормом чего-то плотоядного, обитающего в этой чудо-реке, настоятельно рекомендую помочь в махании веслом господину Марку. Выполнять!- рекомендации были сказаны для красного словца, это был приказ, не особо искусно завуалированный.- Эй, нелюдь..- он вновь обернулся к "Марку".- Помнишь, ты говорил, что каждый. мол, достоин права на жизнь? Самое время доказать

Родаши: От очередного толчка Сокар существенно приложился головой о деревянную стену жилища, что окончательно вишибло из него всякие надежды на сон. Кажется, даже на любопытные разговоры времени уже нету - вон как паромщик переполошился, да и занятие для всех нашлось. Сокар даже с некоторым удовольствием принялся за физическую работу - это разгружало мозг и не давало панике заполнить мысли. Тем более что для паромщика это кажется стандартная рабочая ситуация, да и пули их не задевают. Пока что. Еще бы этот аэсовец приказами не сорил... Сокар лишь мельком взглянул на Берса, одновременно выравнивая ход плота и подстраиваясь под темп паромщика. - Кажется доказывать придется обоим, - без особого дружелюбия бросил он, не отвлекаясь от занятия. На раненого он не обратил даже внимания - какая помощь с него сейчас? - Напомни после подарить тебе права на эту фразу, раз по нраву так... Предпочел ли Марк пропустить "нелюдя" мимо ушей или вовсе не услышал - пусть Берс решает сам. Сокару было не до подозрений попутчика, когда плот скользит под ногами, а что-то с упорством пытается скинуть тебя в мутные воды.

Nail Buster: Дюк выглядел совершенно потерянным, но в целом уже худо-бедно пришёл в себя. Поднявшись на ноги и приняв у Харона ещё одно, третье весло, он опустил его за борт и принялся осторожно, но энергично грести, стараясь ненароком не задеть чью-нибудь чёрную спину - вода просто кишела ими. Пока речные твари не спешили бросаться в атаку, но чужеродный объект их явно не на шутку заинтересовал. Они кружили вокруг плота на манер акул из диснеевских мультфильмов, не давая путникам проплыть ни метра. - Мы здесь умрём, - проговорил сержант Джонстон, скорее констатируя непреложный факт, чем жалуясь или паникуя. Харон, взобравшийся на крышу своей хижины, осадил его резким взглядом. - Вот ещё! Гребите, юноши, не ленитесь - скоро этим ребятам будет не до нас. Они не нападут первыми, вы ведь не... И тут блестящая чёрная лапа шлёпнула по бревенчатой палубе - одно из существ взбиралось на плот. Оно напоминало человека, но лишь отчасти - в разинутой пасти блестели тонкие, как иглы, острые зубы, а между пальцами длинных рук виднелись желтоватые перепонки. Нимало не стесняясь своего тщедушного телосложения, тварь явно намеревалась разузнать, что потревожило покой её соплеменников. - Аррргхк! - сказала тварь, но не договорила - её оборвал звук, которого никто не ожидал услыхать здесь и сейчас. Харон, усевшись на краю крыши, заиграл на тростниковой свирели, едва заметной в его массивных руках... - Пошла вон! - не своим голосом вскрикнул Джонстон, который явно не хотел ждать, пока их кормчий закончит музицировать и что-то предпримет. Подняв над головой весло, он со всего размаху опустил его... на палубу в полуметре от твари. Скользкое орудие в то же мгновение выскользнуло из рук незадачливого сержанта, а на паром тем временем взбирались ещё две амфибии...

Родаши: Сокар чуть помедлил, следя, как эта черная тварь самовольно записала себя еще одним пассажиром. Если в воде их и можно было с натягом принять за акул или крупную рыбу, то теперь парню они напоминали скорее сирен - их мерзкий и опасный образ. Тут Джонстон предложи свой вариант обороны. Задумка на отлично, но исполнение на два. Уцепив раненого за ворот, Сокар отнюдь не бережно откинул аэсовца себе за спину, убрав с пути твари. Стараясь вложить побольше силы в бросок, парен метнул в оскалившегося монстра свой нож. Как оказалось, слишком своевременно - на плот вскарабкались еще двое, и неизвестно было - нанесло ли вонзившееся в тело лезвие хоть какой сильный урон первой. Пришлось с неохотой признать тактику Джонстона не такой уж плохой. - Эй, Харон, твой закос под крысолова что-то не действует! - нервно заметил Сокар, следя за тварями и отступая, вцепившись в свое весло как в последнее оборонительное средство.

Берс: Берс ухмыльнулся. Только вот показалось ли или нет, что Джонстон упал не случайно? Быть может проделки Харона? Уж больно странно выглядело сухое весло вылетающее из рук сержанта. Ну да ладно, сейчас предстояло это выяснить. Берс перестал грести и хорошенько размахнулся веслом. Рыболюд, залезший первым упал за борт. "Испугался?"- промелькнула мысль, потом догадка была опровергнута, когда старлей увидел в последний момент нож торчащий из грудины. -Хороший бросок,- серьезно констатировал Джоули, сделав подшаг и с разворота зарядив двум залезшим страховидлам поперек животов веслом. Оставалось гадать, почему этот дюжий плотоводец решил залезть не крышу своей хибары и играть на свирельке, нежели отмахиваться веслом от тварей. Хотя можно было бы и багром неплохо поорудовать..

Nail Buster: Твари, недобро покосившись на музицирующего паромщика, через мгновенье вновь вернулись к более лёгким мишеням - видимо, на них Харонова музыка не действовала, или же она вовсе предназначалась не им. Сопротивление путников их раззадорило не на шутку - две твари, вцепившись зубами и когтями в весло Берса, ожесточённо рвали его на себя, пытаясь вырвать из мощных рук ирландца. Ещё двое рыболюдей опасливо мялись перед Сокаром, мало-помалу тесня его к краю плота, к воде, где его уже ждали несколько разинутых зубастых пастей. - Что же ты, твою мать, не стреляешь!? - взревел Джонстон, дела которого обстояли куда хуже - он катался по плоту, сцепившись с чёрной тварью. Челюсти рыболюда клацали в опасной близости от лица Дюка, и он изо всех сил сжимал горло монстра, стараясь удержать его на безопасном расстоянии. - С вёслами на такую дичь не ходят!

Берс: Берс ухмыльнулся. -Соблюдайте субординацию, сержант Джонстон..- достаточно серьезно сказал он, отпуская одной рукой весло и ей же доставая свой пистолет. Два выстрела в головы страховидл, что взялись за весло, затем пинок. -Кушайте, не обляпайтесь. уродцы..- пробормотал он, еще раз стрельнув вдогонку. Разворот и еще один выстрел в тварь, что пыталась полакомиться сержантом и "Штырь", снятый с левого плеча покатился к сержанту, тыкаясь дулом в ногу. -Стрелять умеешь?- вопрос был, естественно, риторическим.- Эй, Марк! Есть желание купаться?- кукри тоже покатился по черным доскам плота, только теперь к Сокару. "Какой я щедрый.. А сам остался с пистолетом и руками.." -Харон! Это воспитанные уродцы или нет? Весло обратно отдадут?- крикнул он паромщику не оборачиваясь. Как бы то ни было печально, а гранату, увы, кинуть в кишащую страшилами воду не представлялось возможным, иначе рисковал Счастливчик, что посчастливится ему разбудить еще одно в лучшем случае лихо, только несоразмерно больше.

Родаши: Край плота был все ближе, а твари так и норовили огрести веслом. "Вот вам жертва конспирации - иметь такую силу, а погибнуть от каких-то недорыб!" "Подарок" Берса оказался очень своевременным - тупиковость ситуации все сильнее приводила Сокара к мысли, что применение своих сил не такая плохая идея. Уж сильно хотелось посмотреть, сгодятся ли эти рыбешки на суши. Решив оставить благодарность на потом, парень кинулся вперед, "скармливая" двум нападающим весло. В освободившиеся руки как родной лег массивный кукри. Отсутствием ловкости мечник не страдал, поэтому подобраться к монстрам для удара не составило труда. Еще бы плот так не шатало. Жертвой была избрана ближайшая тварь. Надеясь, что этого будет достаточно, на голову оной с силой опустился изогнутый клинок. Стараясь не стать обедом второй рыбины, Сокар заскользил по скользкому дереву в сторону, освобождая нож, и тут же полоснул по ее оскалившейся пасти. Улучив тем самым для себя короткое время, мечник отступил к стене, на ходу подбирая ставшее уже вполне боевым весло (то ли брошенное ранеными монстрами или же чужое). Последовав примеру Берса, Сокар что есть силы отпихнул два извивающихся тела к краю плота, скидывая их к собственным собратьям. "Прикорм, чтоб его..." Тяжело дыша, Сокар отступил к стене жилища и огляделся, переводя дыхание и оценивая положения остальных попутчиков. Звуки флейты - вот что самое абсурдное было в сложившейся ситуации. У парня аж руки зачесались врезать хорошенько паромщику, отсиживающемуся в относительной безопасности, хотя в силе он кажется значительно превосходил каждого из них.

Nail Buster: Прострекотала очередь - Джонсон, как-то ухитрившись вывернуться из-под насевшей на него твари, поднял брошенный автомат и прострочил врага от брюха до оскаленной пасти, после чего пинком столкнул труп в бурлящую реку. Там, сбившись в стайку, тихо кружили вокруг плота ещё около десяти рыболюдов. Они явно не желали сдаваться. - Надеюсь, патронов у тебя... виноват, старший лейтенант, у вас на них на всех хватит, - Дюк прицелился в монстров, но тут Харон перестал играть. Смолкшая дудка произвела сильный эффект - на мгновение стало совсем тихо, лишь плеск чёрных лап и желтоватых перепонок возвещал о том, что враг где-то здесь... И вдруг в небо взметнулся фонтан брызг, поднявшаяся волна качнула паром и едва не перевернула вместе со всеми пассажирами. Невероятных размеров пасть, разом заглотив всех рыболюдов до одного, поднялась над плотом, над травой, над деревьями... С длинной и толстой, как древесный ствол, тёмно-серой шеи на Харона и его клиентов несколько секунд взирали умные белые глаза гигантской рептилии. - Хорош! - махнул рукой паромщик, задрав голову - только так можно было оценить размеры существа. - Надеюсь, эти жабы тебе пришлись по вкусу! А теперь плыви, пока ублюдки с моста тебя не заметили! Где-то высоко над ними белая молния сверкнула у виска гиганта, но ему, казалось, совершенно не было дела до снайперов. Качнув длинной шеей, монстр медленно, почти нежно погрузился в туманную воду - вновь поднялась волна, и вновь паром удержался. А когда вода успокоилась, стало ещё тише, чем было до нападения рыболюдов. - Гребите, - буркнул Харон. - Малыш теперь сыт, больше он нам на помощь не придёт. Нужно убраться отсюда скорее, пока он всех отсюда отпугнул.

Берс: -Еще весла давай,- спокойно потребовал Счастливчик, убрав пистолет в кобуру и показывая пустые руки в перчатках. Весло либо было съедено "малышом", либо его унесло вместе с трупами. Одно из двух, короче.- И да, можно на "ты"..- ответил он Дюку.- Пушку забирай как компенсацию за потерянную винтовку.. И да, какая у тебя там специальность была? Штурмовик или снайпер?- да, в последнее время со снайперами и меткими стрелками было туговато. Как и с бойцами в целом. Очень трудно было найти бойца, не сидящего на наркоте или стероидах. А если и можно, то только лежащего или плотнячком приклеенного к ней. Берс вздохнул и пошел к Харону, вслушиваясь, что же ответит сержант Джонстон. -А тебе, Марк, я нож, увы, подарить не смогу - плохая примета - дарить оружие.. Да и, честно говоря, жаль мне его - заказная работа.. "Хреновы стрелки.. Надо будет сходить как-нибудь на мост.. Пострелять.."

Родаши: Из всех действий удивленный Сокар смог осилить лишь падение палубу пятой точкой. пока гигантское существо хозяйничало в водах Ядвиги. "Вот вам и паромщик и его питомец. Любопытное открытие... Могу поспорить, что Джулиано даже не знал об этом чуде света". Тем временем все недорыбы были благополучно сожраны, а гигант исчез как будто и не было. Наконец позволив себе подняться, уже совершенно спокойный Сокар потянул кукри хозяину. - Спасибо и на том, - пожалуй впервые совершенно искренне поблагодарил мечник эсовца. Как ни прискорбно было признавать, но они вернулись к тому с чего начали. Парню уже казалось, что самым большим препятствием на пути в Белый город для него будет ненавистная уже гребля и выполнение приказаний какого-то паромщика. - Такими темпами мы и без тварей приплывем трупами - оголодавшими и смертельно уставшими, - Сокар слегка усмехнулся, разглядывая подобранный обломок настрадавшегося весла. пардон за задержку, замоталась =_=" если есть замечания - говорите

Nail Buster: Бросив Берсу ещё одно весло, паромщик вновь задумчиво уставился в пустоту. Туман больше не густел - казалось, он даже начал расползаться, или это солнце восходило всё ярче над сумрачным серым миром... Джонсон опустил весло в воду и принялся размеренно, но энергично грести. - Специальность? - проговорил он и пожал плечами. - Так, всякие разные мелочи... Где подрывник, где лазутчик... Меня не слишком жаловали в нашей группе - таких как я не жалко посылать на самые опасные задания. Даром что пояс смертника не выдали... Возможно, это меня и спасло - я был далеко от остальных, когда... когда это случилось. - Его передёрнуло. Дюк опустил глаза и поспешил сменить тему. - А вы что тут забыли? Из какого вы отряда? Комиссар Штифф гордился бы, будь вы его солдатами. Он слабо улыбнулся.

Берс: Берс принял весло и стал спокойно грести. В целом, сейчас у него работала только спина, да и то, не особо, все же был плюс в том, что руки не родные. Он ухмыльнулся, не сказать, чтобы весело, но все же больше задорно, чем уныло. -Я в отряде капитана Лао Вэя, слышал наверно.. Впрочем, ты теперь, полагаю - тоже. Охоту не отбило еще упырей крошить?- вопрос был риторический.- Вон тот вот молодой нечеловек, с виду молодой, поправлюсь, утверждает, что решил сменить поле деятельности.. Торгаш он, подробнее у него самого расспроси. Только вот что я не понимаю.. Как отряд бывалых вояк смог угодить в засаду? Ведь, если я правильно разобрался в произошедшем, с вами расправились два оборотня? Два оборотня, это не так уж много, для сильной, что уж говорить, группировки, как была у комиссара.. И все же.. Есть ведь у тебя специализация, друг, есть.. Только вот почему сознаваться не хочешь, понять не могу. Диверсант ведь получается, так? Счастливчик протянул руку для рукопожатия. -Старший лейтенант Берс Джоули, порой Счастливчиком зовут, не принципиально..

Родаши: Сокар лишь задумчиво выкинул обломок весла в воду, а так как ему не спешили выдавать новое (да он и особо не просился) - мечник предпринял еще одну попытку вздремнуть. Вновь устроившись у стены домика, он не без удовольствия смотрел, как Берс усердно гребет. И слушал уже менее забавный разговор двух аэсовцев. Спелись, чтоб вас...". - Есть вопросы - задавай, не стесняйся, Дюк, - не смотря в их сторону, дружелюбно бросил Марк, - А вот господину Берсу отдохнуть стоило бы, заговаривается уже. Если этот Джонсон прицепится к Берсу - это немного усложнит дело. Один вояка, знающий о дезертирующем в Белый город бродяге - это плохо, а два таких - еще хуже. Возможно стоит подумать, как избавится хотя бы от Дюка. Берс же мог быть полезен. Мог бы, да вот кажется не доверяет он Марку совсем. И все напрашивается на проблемы... Но об этом позже - когда они приплывут. - Кстати, когда? Харон, берег далеко-то? - лениво полюбопытствовал Сокар, прикрыв глаза. В конце-то концов, он всего лишь торгаш и физические упражнения не для него.

Nail Buster: Плеск вёсел по воде далеко разносился в утренней тиши. Откуда-то из камышей потянуло обманчивой свежестью и прохладой - не иначе, залетел откуда-то с берега залётный ветер... Дюк, ответив на пожатие Берса, некоторое время молчал, то ли обдумывая ответ, то ли просто пытаясь собраться с мыслями и начать свой рассказ. - Оборотни пришли потом, - наконец проговорил он. - К тому времени Штиффа и остальных уже не было - их утащили эти... эти... существа в противогазах, - он передёрнул плечами, словно бы ветерок заполз к нему под куртку и прошёлся по спине холодными пальцами. - Меня поймали чуть погодя и зачем-то распяли на той мерзкой статуе, а вот зачем - сам не знаю. Возможно, они ждали, что за нами придут машины. У нас с ними была назначена встреча как раз на той площади, а эти серые, должно быть, тоже ждали их... Да только вместо машин пришли оборотни и едва мной не пообедали, а больше я ничего не помню. Серые ведь убили их, да? Он покачал головой. - А насчёт специальности... Как я уже говорил, меня не посылали на ответственные задания... до сегодняшней ночи. Я кое-что понимаю в компьютерах Республики Машин, и комиссар рассчитывал... - Джонстон помедлил. - В общем, моей задачей было взломать того робота, что должен был встретиться с нами на площади. Авось и нашли бы способ ими управлять. Или хотя бы подключиться к их зрительным центрам, узнать об их подземной жизни... Да вот, не получилось, - он виновато развёл руками. Тем временем впереди послышался новый звук - плеск волн о высокий каменистый берег. Харон словно вышел из транса и поднял вверх указательный палец: - Так, а теперь тихо. Меня не слишком жалуют в здешних краях и, пожалуй, будут стрелять, если увидят. Высажу вас подальше от любопытных глаз и сразу отчалю. Об оплате не беспокойтесь. Мне вполне хватит того, что вы не мешали мне играть, - он хмуро улыбнулся. - Обычно действовать и багром, и флейтой сразу тяжело. Жаль, что никто из вас не сможет работать со мной. Малыш - не самая весёлая компания. Паром тихо ударился о берег...

Берс: -Отлично.. Знания, которыми ты располагаешь, пригодятся. Есть у нас один умник, если еще от крека не загнулся,- поправил он сам себя, засовывая в ножны кукри, предварительно очистив режущую кромку о кончики пальцев перчатки.- Господа в Париже, господин Марк,- повеселев окончательно, Берс отозвался на реплику фехтовальщика.- Кстати, могу подкинуть пару образцов артефактного, если можно так выразиться, оружия.. ну на затравку насчет магазинчика..- в запасах у него действительно имелся раритетный офицерский кортик, только по большей части финдеперстный, в смысле, сувенирный.- ты случаем ковать не умеешь? Плот уткнулся в берег. -Спасибо тебе, Харон, глядишь и не в последний раз видимся.. Берс спрыгнул с плота и потянулся. На всякий случай врубил термовизоры, чтобы не схлопотать пулю от своих же. -Бывай..- он махнул на прощание и поперся забираться на асфальт - так уж сложилось, что причалили они к неасфальтированной "пристани". "Добраться до "Черного Револьвера", выпить и расслабиться.. Доклад потерпит.."

Родаши: Наконец ступив на твердую землю, Сокар с удовольствием потянулся, разминая изрядно затекшие после посиделок на плоту ноги. Одновременно парень оценивал, знакомо ли ему место их высадки. Хоть он и не был здесь года четыре или больше, но не могло же все измениться до неузнаваемости. "Хм, вот я и тут, а никакого приема. Тем лучше." Надо признать, что мечник пребывал в некотором замешательстве по поводу дальнейших своих действий. Цель-то известна была, но без каких-либо необходимых вещей осуществлять ее пока рано было. Да и силы восстановить стоило бы. Даже курить захотелось - а ведь он не вспоминал об этой привычке с самого инструктажа. "Что, нервишки?" - Счастливо, Харон, спасибо за интересную экскурсию. И правда, авось еще увидимся, - Марк махнул рукой паромщику и поспешил догонять Берса. Поравнявшись с мужчиной, Марк подстроился под его походку. - Слушай, не сделаешь одолжения в последний раз? Честно говоря я сейчас бы душу продал за кружку пива, не говоря уже о вине. Помнится я тебе задолжал? Проводи в ближайший приличный бар, и я рассчитаюсь с долгами. После всей этой беготни мне не до налаживания своего дела в этом городе - уж в ближайшие сутки точно, - Парень устало улыбнулся, мысленно стараясь угадать реакцию Берса.

Берс: Берс достал сигареты, предложил сначала Дюку, потом "Марку", затем достал себе и закурил. -Душу, говоришь, продал бы.. Не знаю, что у вас там за сленг такой, но провожу, тем более,- чиркнула зажигалка,- нам с тобой пока что по пути.. Старлей размеренно шагал, хотя хотелось прямо добежать до "Черного револьвера", любимого из баров Счастливчика в Энске. Внутри все как-то перевернулось от предчувствия, что скоро в желудок поступит холодненькое пивко и рыбка к нему. В плане закуски к пиву Джоули придерживался консервативных взглядов, совпадающих со взглядом русских завсегдатаев пивных заведений. Только морепродукты, сушеные или копчено-сушеные. Да. -Дюк, ты как? Пить будешь? Можно еще будет половинку выскаря высушить за..- он не закончил фразу, но повернул голову вверх, предлагая додумать сержанту, за кого же они будут глушить виски. Собственно, вариантов было два: за здравие и за упокой. Ну для Берса и добрых трех четвертей планеты был еще и третий вариант - "просто так". Ну это резервный. Он завернул в переулок, в котором чуть не получил со штакетины от забора по голове - вовремя пригнулся. -А тут ничего не изменилось,- хмыкнул он, давая пинок любителю поживиться чужими деньгами, чей хозяин находится в отключке по причине близкого знакомства с дрыном. Любитель понял без слов и ускакал в неизвестном направлении. Что и говорить, райончик был злачный, но за удовольствие надо платить. Впереди показалось крыльцо, над которым огромный люминисцирующий револьвер черного цвета рассказывал неграмотным, что за бар здесь находится. Единственный, к слову, бар, где Берс еще не устраивал дебош с мордобитием.

Nail Buster: Внутри заведения было всё, на первый взгляд, как всегда - шум и гам, скабрезные шутки и распоследняя брань... Однако что-то было не так. Быть может, шум-гам звучал тише, а может, шутки были не такими скабрезными, а брань - какой-то нервной и даже тревожной. А может быть, всё дело было в нескольких аэсовцах, незнакомых Берсу - они сидели за одним из центральных столиков и напряжённо что-то обсуждали, расстелив на столе карту. От них-то по залу и расходились мощные волны беспокойства, которое невольно чувствовали все, от мала до велика. Стоило только взглянуть на их лица, как становилось понятно - они обсуждают нечто очень важное и значительное. Дюк же, казалось, совсем ничего не почувствовал. - За упокой успеется, - сказал он и уселся невдалеке от аэсовского столика. - Давай лучше за здравие - я до сих пор от этих речных гадов отойти не могу. - Кого он имел в виду, было неясно. Рыболюдов, исполинского "малыша", самого Харона? - Что здесь подают-то? Никогда сюда не захаживал.

Родаши: - Спасибо, - Марк взял предложенную сигарету, но не закурил, а продолжал задумчиво вертеть в руке. Они, вместе с присоединившимся все-таки к ним Дюком, наконец выбрались в чуть более людные места (судя по неудачнику, по-глупости решившему к ним прицепится) и даже совсем скоро отыскали вожделенный бар. Внутри бар не отличался от других своих конкурентов. Однако примеченная сразу группа аэсовцев заставила Сокара напомнить себе не расслабляться. "Повезло... Из огня да в полымя. Уж надеюсь они обсуждают не неудачную охоту на мосту..." Однако их троица пока не вызвала ничьего особого интереса, хоть они и выглядели должно быть весьма потрепанными. Но возможно два аэсовца еще удостоятся внимания своих собратьев по оружию. Меж тем это не помешало Марку без проблем присоединиться к Дюку, махнув бармену рукой, высказав тем самым великое желание троих мужчин сейчас же насладиться местной выпивкой.

Берс: Берс огляделся. На замечание о "давай за здравие" он кивнул, а на следующее про морских гадов не удержался и хмыкнул: -Я смотрю ты рыбки порченной переел, вот тебе на реке и нездоровилось,- он широко улыбнулся.- Бармен, держи!- и Счастливчик кинул за стойку гранату. Вот кому стало дурно, так это бармену. Зато, когда выяснилось, что чека на месте, скабрезные шутки и брань стали громче.- Не злись, курвин потрох, налей-ка лучше чего выпить,- все еще отчаянно матерясь, бармен налил по полстакана виски. В трех экземплярах. -За удачный относительно денек, глядишь, не помрем,- незамысловатый тост был произнесен, Джоули, так и не сняв перчатки, поднял бокал и зыркнул в сторону аэсовцев. Вроде крепкие ребята. На ум невольно приходила мысль о исправлении недостатка по отсутствию пьяного дебоша в этом заведении. Тем не менее, Берс вслушивался в разговор, переходящий в шепот. В разговор аэсовцев. Если назревает что-то интересное, можно будет позвонить командиру и самим попробовать опередить отряд. Бокал был опустошен и по телу разлилось приятное тепло.

Nail Buster: Шум, поднятый Берсом в баре, на минуту привлёк внимание аэсовцев за столом, однако они довольно быстро потеряли к нему интерес, углубившись вновь в свою неспешную, но напряжённую беседу. - Так ты говоришь, вычистили? - проговорил один, пожёвывая зубочистку мощными челюстями. - Так точно, вычистили подчистую, - кивнул другой, с простой чёрной повязкой на глазу. - Последнюю радиограмму лично я получил. - Нет больше Штиффа, - покачал головой третий. - И до него добрались, черти... - Да кто это вообще такие!? - здоровяк выплюнул зубочистку. - Никто не знает. Говорят, в Чёрном городе их тоже видели. И в Сером... но они, похоже, не оттуда. Непохожи они на ту чертовщину, что обычно оттуда лезет. Какие-то... слишком обычные. Материальные то бишь. - Думаешь, это люди? - Пока не понял. Но если они появляются и у нас в Белом, очень может быть, что и люди... - Но кто может делать с телами такие зверства? И, главное, зачем им это? - Да чёрт возьми, откуда я знаю! - Ладно, остынь... Что там слышно от группы китайца? - Нет связи второй день уже. Серых видели за день до того неподалёку от их штаб-квартиры. Никто не дурак идти выяснять, что там такое стряслось... Сами выпутаются. - Стоп! - здоровяк поднялся и повернул свою жилистую шею в сторону Берса. - А этот парень не из китайцевых ли? И кто это с ним? Одноглазый заинтересованно прищурил единственное око: - Эй, солдат! Ты из отряда Лао Вэя? Мы ваши соседи, сидим тут и интересуемся вашей судьбой, как вы уже слышали. Может, расскажешь, что там у вас стряслось? Казалось, в баре стало тише.

Берс: Берс с мрачным лицом встал и медленно повернулся. Стакан в механической руке жалобно звякнул, это-то стакан из толстого стекла, сделанный под виски. -Солдат говоришь?- он усмехнулся. Рука то сжималась в кулак, то разжималась, перемалывая осколки впившиеся в кожаную перчатку.- Старший лейтенант Джоули специально для вас. А, как вы изволили выражаться, "китаец", опять же специально для вас, капитан Лао,- спокойно и членораздельно произнес он.- И то, что вы свои жопы спрятали, боясь за свою группку, я слышал. Именно из-за таких, как вы распалась Армия Света как единый механизм по борьбе с нелюдями. Вот что.. Раз уж вы отвлекли меня от отдыха, то и вам придется представиться для начала, а потом..- очки исчезли путем съезда линз в дужку, что была вмонтирована в скулы и щеки человека. Взгляд, дарованный окликнувшему был очень красноречив.- Так что там вы говорили про связь с капитаном? Счастливчик в который раз, похоже, оправдывал свою "погремуху". Если штаб Лао накрылся, то из всей стаи остался только Берс, Джонстон и те два инквизитора, что ушли вперед, да и то, насчет последних вопрос спорный.

Родаши: А Сокар преспокойно сидел, развлекаясь стаканом виски и возникшим представлением. Оказывается у аэсовцев дела идут хуже, чем они хотели бы показать. Сейчас группа за соседним столом мало отличалась от обычных распространителей "сарафанного радио", доверяя всему бару свои проблемы. "Так значит у Лао Вэя действительно маленькие кадровые изменения? Приятно слышать. Но эти Серые... Третья неизвестная сторона, да к тому же весьма сильная? Хотя пока она отыгрывается в Белом городе - все в норме. Но..." В затихшем баре четко прозвучала речь Счастливчика. Мечник допил свой стакан, с любопытством поглядывая на Берса. "Быть мордобою?" Он повернулся к Джонстнону: - Эй, Джонстон, кажется твои товарищи по оружию не поняли друг друга. Может тогда разрядишь обстановку, как непосредственный очевидец? - Последние слова с совершенно невинным тоном были произнесены так, чтобы они уж точно были услышаны даже барменом, напряженно наблюдавшим за встревоженными гостями. И конечно Марк сделал это не специально. Но очень уж хотелось мечнику подлить масла в огонь, пусть и даром. Сидеть здесь, среди этих зажравшихся бойцов Света, и не иметь возможности насолить - кажется это вновь просыпается мальчишеское непокорство. Да и тату вновь начали гореть. Слишком затянулась его прогулка.

Nail Buster: Не поднимаясь со своего места, Джонстон начал рассказ. Он повторил всё то же, что уже слышали Сокар и Берс часом ранее, добавив разве что несколько незначительных подробностей. Пока он говорил, в помещении мало-помалу стихли даже самые тихие шёпоты. Все с интересом вслушивались в беседу аэсовцев, многие даже забросили своё пиво. - Интересно, - медленно проговорил здоровяк, зажавший между зубов новую зубочистку. - Очень интересно... Значит, группировки Штиффа тоже больше нет?.. Видимо, с ними случилось то же, что и с Лао. Теперь внимание троицы всецело переключилось на Берса. Дюк же, как ни в чём не бывало, занялся виски. Похоже, начиная с этого момента всё происходящее совершенно перестало его занимать. К Счастливчику же обратился компаньон здоровяка, слегка худощавый и при больших очках: - Мы из отряда "Белое Безмолвие", старший лейтенант Джоули. Я - сержант Ульрих. Этот внушительный господин - рядовой Грант, а тот, что лишился недавно глаза - рядовой Морган. Наш сектор располагался севернее вашего. Мы... первыми узнали о том, что случилось. Точнее, узнали о том, что никто ничего не знает - связь с людьми капитана Вэя пропала, никто не пожелал соваться туда. Там ведь видели серых... - Вы ведь из отряда Лао? - хмыкнул одноглазый - как теперь выяснилось, рядовой Морган, - подкручивая тоненький ус. - Точно подмечено про Армию Света, нечего сказать. Проблема в том, что мы люди тоже подневольные. Как нам начальство скажет, так и будет. Начальство соваться в окрестности Штаба запретило, мы и не суёмся. Только следим, разумеется, чтоб серые оттуда не полезли. Ну а что нам ещё делать? Раз верховного командования над городом нет, подчиняться приходится непосредственному. Это ли не единственный способ сохранить то, что осталось от нашей организации? Или я неправ, старший лейтенант Джоули?

Берс: -А хрена там лысого,- махнул рукой Счастливчик.- Нужно собирать всех.. Слыхал я недавно, эти, лабораторные крысы которые, не зря портки протирали.. Он схватил со стойки еще один стакан и направился к аэсовцам. -Рогатых, говорят, сюда направляют.. Демонье перевоспитанное..- совсем тихо произнес он, усевшись за их столик.- Поэтому, ребятки, нужно собираться. Всем вместе и сделать рейд к этим уродам Серым. И заодно отбить наш штаб. Есть там нечто.. важное. Настолько важное. что нельзя допустить, чтобы нелюди добрались до этого. Никак нельзя. Вот что. Он "хлопнул" залпом виски и продолжил. -Связывайтесь со своим начальником непосредственным, пусть он кидает весть. Нужно собраться и разобраться в происходящем. Иначе,- он достал сигарету и подкурился.- Иначе мы рискуем потерять все, за что держимся. Даже нелюди стараются собраться в одну, ну или хотя бы не распадаться на новые, группировку. А люди.. Ладно, не буду затягивать. Свяжись, уважаемый Ульрих, и доложи. Иначе - жопа всему. Он многозначительно замолчал, откинувшись на спинку стула. В команде Лао осталось два человека. Соваться в штаб таким составом - сдохнуть на месте. Но если командование "Белого Безмолвия" откажется оказывать помощь - придется соваться и надеяться на удачу.

Родаши: Сокар откинулся на стуле, держа в поле зрения переговаривающуюся группку. Алкоголь приятно согревал и настраивал на легкий лад. "Интересно". Парень пожалел, что в штабе его не снабдили хоть какой неприметной радиосвязью. Здешние сплетни и новости пришлись бы по вкусу Джулиано. Но искать связь в этом баре - слишком приметно, да и упускать нить разговора аэсовцев не хотелось. Марк легко поднялся на ноги и, придвинув свой стул к их столику, вновь уселся, вклинившись в разговор. - Верно говоришь, Счастливчик, - без смущения обратился парень. - Безопасность превыше всего. И для этого вам нужны люди. А людям нужна работа. Ну, таким, как я. Податься мне все равно сейчас некуда - так может завоюю себе репутацию, помогая вам в этом благородном деле. Ты видел - я не из трусливых, так замолвил бы за меня словечко?

Nail Buster: Некоторое время Ульрих колдовал над рацией, пытаясь настроиться на нужную частоту. Наконец это ему удалось, и он отошёл от стола на несколько шагов, вполголоса обсуждая что-то с начальством. Остальные бойцы непонимающе глядели на Берса. О каких рогатых он говорил?.. - Собраться? - снова подал голос одноглазый Морган. - Как вы себе это представляете, интересно? Даже если наше командование соизволит присоединиться к вашей авантюре, другие отряды не полезут ради вас в лапы врага. Если только... - он призадумался и вдруг просветлел лицом. - Стойте-ка, стойте-ка... Не ваша ли группа занимает бывшую штаб-квартиру армии нелюдей, мистер Джоули? Теперь понятно, что за ценности вы там так тщательно охраняете. Вот только это совершенно бесполезные ценности, как всем в этом городе известно. Или вы нашли способ запустить ЦТК? Тогда зачем мы вам? Зовите машин, - он усмехнулся.

Берс: -Да?- язвительно спросил у одноглазого Берс.- Морган ссыкун танцует, у него штаны промокли!- процитировал он с изменением текста одного героя из фильма "Зеленая Миля".- Я подозревал, что большинство из бывших аэсовцев просто обсерется от мысли, что придется рисковать своей жопой ради другой группы. С чем мы, собственно говоря, и столкнулись. Проведу кратенький ликбез. Сраные упыри просто мечтают завладеть ЦТК. Без последнего каэмовца эта затея - провал. Ты отдашь черный чемоданчик от русских ядерных бомб без кода доступа врагу? Код доступа со временем можно подобрать или поломать систему. Внимание, вопрос: какого хрена вы тогда вообще тут сидите и строите из себя бравых типов? Какой смысл? Есть реальная возможность навалять темным по самую глотку, а вы сидите тут, хлещете пиво и обсуждаете последние сплетни, как бабки базарные. Хотя нет, как шпана. Бабки хоть обматерить могут,- Берс скривился в презрительной усмешке и сплюнул под стол.- Дерьмо - будет звучать как комплимент,- Счастливчик поднялся из-за стола и испытующе глянул на группу из "Белого Безмолвия". Во все времена круто представляться каким-нибудь "ферзем" и примыкать "для статусу" к бойцам. Что вполне понятно - каждому охота чувствовать себя крутым, чтоб круче только горы, а выше только яйца. Но когда требуется сделать что-либо значимое скорлупа крутости сползает как кожура с банана. Потом Лаки посмотрел на Сокара. Немного затуманенный алкоголем разум не обратил внимания, откуда может "Марк" знать прозвище Берса. -Идешь?- спросил аэсовец у мечника.- А то действительно придется рогатых просить помочь..

Родаши: - Иду, чего уж там. Мне отмашки от начальства не нужны. Только вот обеспечили бы меня хоть каким сносным оружием. Ведь судя по рассказу - не на прогулку идти. Надо и нам, бедным горожанам, уметь себя защищать. По тону следовало, будто Марк уже приписал себя к жителям Белого города. Ничего удивительного - ведь бродяга, как сам рассказывал, намерен был поселиться здесь надолго. - Ммм, что за рогатые-то? Не уж-то времена настолько суровы, что Армия Света помощи у нелюдей просит? Если это не секретная информация, конечно, - Марк заранее виновато поднял руки, оправдывая свое любопытство. Тем не менее оставалось дождаться решения "Белого Безмолвия". Лишь бы вояки не воспротивились присутствию гражданского. Хотя их решение мало бы повлияло на действия мечника. Даже наоборот - откажись аэсовцы присоединиться к Берсу - и приблизиться к штабу, а потом незаметнее исчезнуть стало бы легче... Пользуясь затишьем, Марк развернулся к бару и активными жестами попросил у бармена блюдо по-питательнее и побольше.

Nail Buster: - Дерьмо, говоришь? - Морган с трудом сдерживал гнев. Он побледнел лицом, скрюченные от напряжения пальцы рук дрожали над кобурой. - Похоже, ты забыл, где находишься, Джоули. Сейчас ты у меня это вспомнишь. Мои пули мигом вышибут из тебя всё твоё представление о дерьме, грязный... - Не нужно, - рыкнул Грант и опустил могучую пятерню на плечо товарища. Тот вздрогнул, но затем испустил протяжный вздох, мало-помалу приводя себя в чувство. - Не здесь и не так. В этот самый момент Ульрих вернулся из дальнего конца зала, где вёл неслышимые никому переговоры с далёким начальством. Оценив развернувшуюся за время его отсутствия сцену, он скорбно вздохнул и помахал рацией в воздухе: - Похоже, босс проявил интерес к мистеру Джоули. И к предстоящей экспедиции тоже. Пожалуйста, господа, кончайте этот балаган и пошли... - Я никуда с ним не пойду, - холодно фыркнул Морган и вновь взялся за пистолет - достаточно спокойно, чтобы не спровоцировать Берса на резкий выпад. - Он оскорбил и меня, и тебя, и весь наш отряд. Да пожалуй, что и всю Армию Света. Если вам наплевать на такую сущую мелочь, дело ваше. Но из этих дверей живым выйдет только один из нас. Старший лейтенант Джоули, - он посмотрел на Берса в упор. - Я вызываю вас на дуэль. Прямо здесь, в этом баре. Полагаю, секундант у вас уже есть, - насмешливо взглянул он в сторону Сокара. Бар пустел на глазах - почувствовав, как стремительно электризуется атмосфера вокруг, публика потекла на выход. Через несколько секунд никого, кроме непосредственных героев драмы, в помещении не было. Даже бармен куда-то делся.

Берс: Берс удивленно посмотрел на Моргана, отметил, что командир "Белого Безмолвия" все же мужик, что надо. -Дуэль говоришь? Должен остаться только один и пусть это будет Морган Мак Лауд, так?- хохотнув спросил он.- Ну давай, дуэль так дуэль.. Вызываешь? Что ж, я выберу оружие. Сегодня дуэль будет в рукопашную. Как говорится, грудь в грудь. "С почином "Черный Револьвер", первый дебош, хоть и трезвый.."- ирония судьбы чувствовалась как никогда хорошо: два аэсовца собрались истреблять друг друга, когда есть внешний враг, причем враг серьезный и опасный. Даже не КМ. Он снял кобуру с пистолетом с пояса, нож с ножнами и связку гранат, положил аккуратно на барную стойку. -Если он меня уделает, пусть заберет мое оружие,- спокойно произнес Счастливчик, скидывая броню с корпуса.- Готов? Начинай,- наблюдая за противником произнес Берс, стоя в расслабленной внешне позе.

Родаши: "Ну приехали". Хорошие новости были испорчены бессовестной дуэлью. Сокар даже пожалел, что собрался, хоть и недолго, сотрудничать с такими вспыльчивыми ребятами. Тяжело им будет найти общий язык - так еще и на врага идти всем вместе. Разве что Берс вправит им их хмельные мозги. К какой стороне Сокар бы не относился, но в данный момент он "болел" за своего знакомого. Наверно вспомнилось как сам, довольно давно правда, вот так же выяснял отношения с не вмеру обидчивыми ребятами. Только процесс мало походил на благородные дуэли прошлого. Марк, как и ожидалось оставшись в баре, переместил свой стул, освободив немного места. Пристроившись у барной стойки и взяв ужин, который успел принести исчезнувший бармен, он с интересом стал ожидать начала. Хоть мечник и не видел всех навыков Берса, он был практически убежден в его победе. Должно быть спокойная поза аэсовца внушала уверенность в этом. Если же поединок начнет принимать ненужный исход - всегда можно вмешаться. Да хоть и не самыми честными способами. Ведь будет совсем неприятно, если эти ребята порешают друг друга здесь, не добравшись до нужной цели. Нужной Сокару.

Nail Buster: Морган скривился, точно разжевал прокисший лимон - предложение выскочки разоружиться ему явно не пришлось по душе. - В рукопашную? Без оружия? Что ж, это мудрое решение, Джоули. Вряд ли у меня выйдет сломать вам шею или вырвать сердце, так что нести начальству неприятные вести нам не придётся. Не стесняйтесь, сэр. Страх смерти - нормальное чувство, особенно смерти от рук такого дерьма как я, верно? Он стряхнул с плеч бронежилет и ослабил ворот камуфляжной рубахи, после чего избавился и от пояса с оружием. Расправив плечи, вышел на середину зала, который Грант, Ульрих и подоспевший бармен уже почти очистили от мебели. - Ну что? - аэсовец криво улыбнулся, оценивая соперника взглядом. - Вы ведь уже записались на приём к костоправу? Или, может, к дантисту? Вам потребуется серьёзный уход после того, как я вас отделаю. Надеюсь, у вашего друга есть медицинские навыки?.. Морган хрустнул плечами и повёл шеей. Теперь, без брони и оружия, он выглядел не так внушительно, но каждое его движение говорило о немалой вёрткости и ловкости, отточенной годами тренировок.

Берс: -Дело в том, что нужно давать шанс противнику, если он хоть когда-то заслуживал уважения. Тебе я такой шанс дал. Берс не хрустел спиной, шеей, позвонками и прочими хрящами. Он стоял все так же скрестив руки на груди. -Если выживешь, я тебя снова буду уважать, а пока.. увы,- Счастливчик убрал руки за спину и посмотрел исподлобья на Моргана.- Кстати, чего это ты "выкать" начал? Мы же вроде на "ты", говнюк? Если человека как следует разозлить, то он начнет делать ошибки. Неизбежно. Однако в нем просыпается зверь, что может поспорить в силе и жестокости с любым нелюдем. Ну это нужно уметь так злить. -Нападай, сыкун, мне еще в штаб идти сегодня.. Заодно в магазин зайду и Ульриха попрошу передать тебе пачку памперсов, чтоб остальные хоть сразу не замечали, как у тебя очко играть начинает. Пока что Берс хотел драться честно и не пускать в ход свои руки. До поры.

Родаши: - Хорош трепаться, деритесь уже, - Сокар успел доесть и заскучать, пока двое бойцов решались начать. Больше сказать было нечего, а вмешиваться незачем. Может полезнее было бы найти себе занятие? Сокар оглядел полупустой бар. За барной стойкой виднелась приоткрытая дверь, но и там все было тихо, словно никто там и не думал работать. Пока внимание аэсовцев было всецело направлено на дуэлянтов, мечник тихо поднялся и быстро скрылся за дверью, под прикрытием барной стойки. Сразу за ней располагалось небольшое подсобное помещение, далее кухня. "Чем черт не шутит?" Как парень и думал, помещения были пусты, видимо в этих краях своя шкура ценилась выше собственного имущества. Тем лучше. То и дело норовя споткнуться о разбросанный хлам, Сокар методично выискивал хоть какое средство связи.

Nail Buster: Морган шикнул от злости, но хладнокровия не потерял. Осторожно сделав несколько шагов по направлению к Берсу, он вновь замер на месте, приняв боевую стойку. Он изучал противника, стараясь высмотреть в нем уязвимость, слабость. Уверенная поза старлея Джоули говорила о том, что тот явно умеет драться. А может, даже любит это делать. "А он непрост, - решил рядовой, делая еще несколько мягких шагов. - Или у него в рукаве какие-то козыри, или... он просто думает, что он настолько сильнее меня?" - Эй! - выкрикнул он, указывая пальцем в сторону скрывшегося за дверью спутника Берса. - Что это твой дружок там удумал!? Более удачного отвлекающего маневра Морган придумать не мог. Ту долю секунды, на которую Джоули должен был потерять концентрацию, он использовал для молниеносного рывка, расчитывая сбить противника с ног подсечкой... Тем временем во второй от кухни кладовке. на одной из полок со всяким хламом, Сокар все же нашел то, что искал - старую коротковолновую радиостанцию, пыльную и с треснувшим корпусом, но, похоже, еще не сломанную окончательно. Все, что теперь нужно было делать парню - это настроиться на частоту базы, которую каждый каэмовец знал назубок.

Берс: Уловка, старая как мир, обросшая бородой и мхом частенько срабатывала, что уж говорить. Берс решил спровоцировать противника и немного повернул голову в сторону, означенную бойцом. Сделал вид, что "повелся". Уловка может сработать, если поединок идет в пылу реальной бойни. Бойней тут и не пахло. Сделав вид. что Счастливчик отвлекся, он подпустил к себе противника и, чуть подойдя к Моргану, вставая в "мертвую зону" для подсечки, ведь бедром особо не выведешь из равновесия, ударил коленом в лицо. Вернее старался попасть в лицо. Руки по-прежнему держал за спиной, все еще надеясь победить честно. Вернее на равных условиях. "Лишь бы он нож не вытащил.." Отвлекаться на то, что нелюдь куда-то сбежал, Берс не собирался до конца боя. Сейчас это было не простое мордобитие, а демнстрация силы и склонение к диалогу. На его условиях.

Родаши: Смахнув пыль, Сокар скептически осмотрел рацию. Та была стара, но работала. Стараясь не разломать треснувший корпус, выстроил частоту КМ. Без особой надежды дал принятый позывной - наверняка уже десять раз поменянный. Через пару минут и столько же попыток, когда мечник решил уже вернуться, устройство неуверенно и подозрительно прошипело: "Кто это?" - Свои. Ян, ты что ли? - Сокар вздохнул с облегчением - с Яном договориться можно было. - Дело есть на бутылку вина. "Сокар? Почему старыми позывными пользуешься... тесь?" - чувствовалось, что разбираться с делами каэмовцу было совсем не к месту - ленивый и невнятный говор выдавал в нем человека совсем недавно проснувшегося. Или разбуженного. Мечник поморщился, одновременно следя за дверью в зал. - Тебе не докладывали, впрочем и не должны были, но я не на нашей стороне города. Вещи мои утеряны, но есть важные новости для Джулиано. Вряд ли смогу связаться еще раз, так что постарайся и пошли твоего напарника к нему, раз сам на него я не попал. Хотя стой. Передай, что часть АС в ближайшее время направится к моей цели, если конечно не поубивают друг друга. Буду действовать по ситуации. Все. Иди, зови. "... Ишь какой разговорчивый стал." - проворчали в ответ, но тихое "пойди найди узнай" все же сказано было. "Сейчас у нас самих не все спокойно, так что и Джулиано постоянно на ногах, не доищешься..." - А вы постарайтесь, - отрезал Сокар. Тут же чуть мягче добавил, - После смены можешь взять у меня в комнате вино, как и сказал. Я жду. Ожидая результата, парень вслушался в происходящее за дверью. Криков боли пока не следовало, но и трепаться они перестали.

Nail Buster: Джулиано ответил не сразу - какое-то время рация издавала только шипение и помехи, к которым примешивался невнятный гул голосов на заднем плане, а также скрип открываемых и закрываемых где-то дверей. Наконец, спустя пять томительных минут, в динамике раздался строгий голос командора: - Мне доложили о ваших успехах, рядовой, - проговорил он, не тратя времени на приветствия и похвалы. - Прекрасно. Значит, вы говорите, вражеские бойцы направляются к штабу? Вы ведь уже внедрились в их ряды, не так ли? Думаю - да, раз вы ещё живы и даже выходите на связь. На всякий случай, помните главную цель - как можно дольше оставаться среди людей, как можно ближе быть к ЦТК. Вести себя тише воды, ниже травы, и дожидаться сигнала. Вы будете нашей главной козырной картой, когда придёт время атаковать. Ждите сигнала, рядовой Сокар - ведь именно вам предстоит убить Лао Вэя. Теперь рассказывайте ваши важные новости. Приём... Голова Моргана мотнулась в сторону - он вовремя закрыл лицо руками, сохранив тем самым свои зубы в целости и сохранности, однако сделал это слишком поздно, и колено Берса всё равно пробило его блок, разбив в кровь нижнюю губу. Едва устояв на ногах, солдат утёр кровь рукавом и зло поглядел на врага. "А у него реакция недурна... - решил он. - Даже очень. И на мой трюк он не повёлся... Как же с ним быть?" Особенно Моргана беспокоили руки Джоули - точнее то, как он их прятал за спиной. Секунду назад у него была потрясающая возможность треснуть рядового по незащищённой спине, но почему-то он этого не сделал. "Может, они у него больные, или ещё чего?.." - без особой надежды подумал Морган, вновь приближаясь к Берсу, на сей раз уже куда как осторожней. Теперь он решил во что бы то ни стало избегать с ним близких контактов, и свой новый выпад начал с неожиданного меткого броска табуреткой, так кстати подвернувшейся под руку, прямо сопернику в голову. Ногами тот уж точно не мог её отбить, и рядовой рассчитывал узнать, на что способны его загадочные руки. И способны ли они вообще на что-нибудь.

Берс: Ирландец прямо обрадовался, когда противник проявил смекалку и швырнул в него табуреткой. Выявлять свои сильные стороны слишком рано - все равно, что сделать из них слабые. Поэтому Берс присел, пытаясь уклониться от летящего с приличной скоростью снаряда и рванул на сближение. Однако табуретка слегка зацепила висок Берса, рассекая кожу. Неприятно, но не смертельно. Счастливчик решил в один короткий бросок вложить всю скорость и покончить с этим делом поскорее - Серая Рать не будет дожидаться, пока людишки натешатся своими мелкими страстями и соблаговолят выйти на сражение. Как не станет дожидаться этого и КМ. Хотя убивать Моргана сейчас - значит ослабить группу на одного бойца. С другой стороны, Берс не знал, откуда родом этот тип и чего от него ожидать в том случае, если он выживет. Не пустит ли пулю в спину? Разогнавшись как следует, старший лейтенант скорректировал движение, делая поправку на движения противника, и влупил с колена в подбородок, на лету хватаясь руками за голову Моргана, дабы усилить удар и в случае чего продавить блок. "Лишь бы не убить.."- пронеслось в голове у Джоули. Действительно, двигающееся со скоростью пущенного из катапульты снаряда тело (ну утрируя, конечно же) могло набрать слишком большую инерцию и пробить лицевые кости, если удар окажется недостаточно метким и придется не на подбородок.

Родаши: Ответ командира последовал, когда Сокар уже опустился в ожидании на пыльный пол. Молча выслушивая наставления Джулиано, мечник все больше мрачнел, понимая, что выполнить их будет не так просто как сказать. - Про китайца это вы удивили. Посмотрим, что смогу сделать, - Сокар упрямо не дал четкого ответа. - Собственно остальной информации мало. По ситуации получается, что силы и количество бойцов Лао Вэя сейчас как никогда малы. Судьба самого Лао тоже неизвестна, вестей из Штаба ничтожно мало. Однако собирается небольшой отряд в Штаб, под руководством человека, знающем о ЦТК. Я присоединяюсь к ним. Если ситуация позволяет - советую направить часть сил вдогонку. Еще дело омрачается слухами, довольно правдивыми, о некоих "Серых", даже аэсовцы их опасаются. Предположительно, видел их и в Сером городе, так что будьте в курсе. На этом пожалуй все. Мне следует вернуться. Когда выйду на связь - неизвестно. Рация, шикнув, замолчала. Высказавшись, Сокар перевел дух - все-таки говорить официально, хоть и коротко - мучение еще то. Он лениво поднялся. У Джулиано была еще минутка, чтобы дать последние указания. Задерживаться дольше мечник не собирался. Не теряя даром времени, он порыскал вокруг. Добыв небольшую сумку взамен своей, бросил туда немного закуски на дорогу, а из кухни изъял наиболее приемлемые ножи - они заняли свое традиционное место за голенищем сапог.

Йоханна: Шнайдер оставалась спокойной. Обычно за успешное выполнение заданий по головке не гладят, просто довольствуйся тем, что ты еще жив. Но молчание рации - реакция очень настораживающая. Возвращение в штаб тоже оказалось без внимания. Никого не было. Йоханна настороженно побродила вокруг да около. Разруха и тишина говорил либо о том, что весь дружный коллектив отправился в Диснейлэнд, либо о том, что его существованию помешал отряд нелюдей. Крошка снайпер с тоской рыскала по городу, в надежде найти сведения о пропавших сослуживцах, да узнать хоть что-нибудь от руководства. Нужно было перевести дух. Девушка остановилась в небольшом заведении, чтобы перекусить и поправить здоровье чем-нибудь крепким. Ее небольшой рост и темно-серое одеяние не привлекали внимания. Была заметной только здоровая крупнокалиберная винтовка, которую Йоханна заботливо обернула тканью и носила на хрупких плечах. Впрочем, кому какое дело до винтовок, когда в заведении происходит переполох. "Как-то я неудачно зашла. Драки, склоки.. как это мужественно. Надеюсь, в меня не прилетит стулом" - подумала Шнайдер, уверенно направляясь в сторону бара и искоса глядя на потасовку. Уже у барной стойки Йоханна отметила отсутствия иных представителей человеческой расы, кроме конфликтующей кучки мужчин. - Saatana perkele... - весьма спокойным тоном для ругательства тихо сказала снайпер, заглядывая за стойку. Может бармен спрятался там?

Nail Buster: Бармена ни за стойкой, ни под стойкой не было, но секунду спустя он вынырнул из подсобного помещения, угрюмо зыркая по сторонам и уверенно сжимая в руках солидный обрез дробовика. - А, вы за выпивкой... - пробурчал он, явно испытав облегчение при виде Йоханны. - У меня сегодня всё по двойному тарифу - за шоу тоже надо платить. За кого болеть будете? - он кивнул в сторону потасовки. - Я лично за того, что помладше и без усов. Хоть он и преизряднейший грубиян, но драться явно не дурак. Он положил обрез на стойку и, нагнувшись к девушке, спросил чуть тише: - Что там слышно в городе от ваших? Меня, честно признаться, самого пугают эти россказни о серых. Эти ребята, - он вновь указал на Берса с Морганом, - похоже, всерьёз намерены туда прогуляться. Тем временем Морган в очередной раз отлетел к столикам, выплюнув на пол окровавленный зуб. Здоровяк Грант поддержал его под руки, не дав упасть навзничь. - Оставь его, - прошипел Ульрих на ухо рядовому. - Мы все - бывшие воины Света. Внутренние распри не могут быть важнее главной угрозы. Как-нибудь потом разберётесь - например, когда надерёмся здесь за победу над серыми. Морган залез пальцами в рот и вытащил ещё один зуб. Смачно сплюнул кровью, едва не попав на ботинок старлея Джоули. - Ладно, - он выпрямился и оправил рубашку. - Ульрих прав - нам нужно скорее отправляться в Штаб. Но не жди, что я забуду твою дерзость, разве что мне прикажет это лично командующий. Честь Армии Света ещё кое-что значит для меня. - Ну вот тебе и пожалуйста, - ухмыльнулся бармен, наполняя Йоханне рюмку. - Я же говорил, что усатый продует.

Берс: Берс совсем безумно улыбнулся, видимо только начинал входить во вкус. Что может быть для ирландца важнее доброй пьянки и веселой драки один на один? Пожалуй только добрая драка и веселая пьянка. -Я жду, что ты вспомнишь об этом в подходящий момент,- сказал он, немного хрипло. То, что он даже не сломал челюсть бойцу, обещало в дальнейшем, если оба выживут, отличное развлечение на несколько минут. Это обнадеживало. Можно будет все сделать обстоятельно. Хотя нет.. Обстоятельность губит запал. либо рождает ненужные сомнения. В драке такого допускать нельзя. А вот операцию нужно планировать обстоятельно. Во всяком случае стоит узнать, сколько командиров откликнется. Сколько из них в душе истинные бойцы, а не канцелярские крысы, ублюдошные выродки, которые обоссываются от мысли, что скоро станет "жарко".- А сейчас нам не помешало бы поторопиться с разговором о совместных действиях,- как ни в чем не бывало продолжил он, одевая амуницию обратно. Пришлось снять пальто и обнажить свой основной козырь в рукопашном бою - металлические руки, которые он предпочитал не использовать в качестве ударной силы в честной драке с людьми. Надев бронежилет, Счастливчик снова накинул пальто и глянул на Мограна многозначительно. -Я надеюсь ты понимаешь, что пистолетная дуэль - затея глупая? Только сейчас Джоули заметил нового посетителя, которого он где-то уже видел. Невысокая девушка с чехлом за спиной. Впрочем, вспоминать времени не было, поэтому он оставил это "на потом". Да и отсутствие Сокара тоже не осталось незамеченным. -Сержант, ты с нами?- спросил Берс у Джексона.

Йоханна: Йоханна была занята подсчетом монет. Одна монетка, две.. Девушка старательно выкладывала сумму на барой стойке. Шум драки, бармен, шепчущий свои вопросы... Шнайдер сбилась со счета и принилась так же старательно, упрямо игнорируя происходящее считать с самого начала. К тому моменту, как девушка выложила на стойку полную сумму, потасовка стихла и перетекла в беседу. Это было очень хорошим знаком. Йоханна не хотела быть наблюдателем пьяной драки. По неведению, она считала, что причина была именно в алкоголе. "Мы все - бывшие воины Света." - промелькнула в голове снайперши фраза из диалога буйных ребят. Девушка посмотрела сначала на свою выпивку, затем на бармена. - Спасибо. Так и думала найти лучшие головы Армии Света в питейном заведении. - вздохнула она, взяв стакан в руки. Йоханна смотрела на представителей сил света, опираясь локтем о стойку. Когда проигравший усатый похватился вспоминать о воинской чести и приказах командования, девушка непроизвольно усмехнулась и повернулась обратно к бармену. Алкоголь приятно грел изнутри. - Наши? Мои... Да где же они? Мой отряд потерялся. Взял весь .. и потерялся. - покачала головой Йоханна, оставляя пустой стакан на стойке.

Родаши: Пропыхтевший мимо бармен и не думал замечать Сокара - дела в зале были для него важнее. К этому времени рация так и не ответила, поэтому мечник не долго думая постарался доломать ее окончательно. Устройство обижено шикнуло напоследок и замолкло окончательно. С непроницаемым лицом гостя Сокар вышел в зал, равнодушно отметив нового присутствующего, возле которого уже суетился бармен. Чехол из тряпок удостоился уже более внимательного взгляда. "Огнестрельное?" Ничего удивительного, если вспомнить в каком месте они находятся. Вот только не каждый раз что-то подобное принадлежит хрупкой девушке. Сокар уловил слова гостьи. "Медом всем в этом баре намазано? Уверен ребятам Безмолвия было бы интересно послушать и ее." Но вот что, а приглашать еще одного человека к ним в отряд мечник не собирался. Ему это ни к чему. Парень удивленно нахмурился, поняв, что остановился напротив, задумавшись, и смотрит в упор на этих двоих. Придав взгляду былое равнодушие, он возвратился к аэсовцам. Их довольно мирная беседа слегка разочаровала. - Смотрю вы уже закончили и даже целы. - Приподняв свою новую котомку, Сокар кивнул Берсу, словно извиняясь за отсутствие, - Прибарахлился. Ну что, идем?

Nail Buster: - Я с вами, - твёрдо ответствовал Дюк Джонстон, который всё это время тихонько сидел в самом дальнем тёмном углу, старательно делая вид, что его тут нет или он всего-навсего бессловесная мебель. Или там вешалка, или чучело... В общем, что-нибудь бессловесное. - Как вы можете сомневаться? Эти твари вырезали весь мой отряд. - Все в сборе? Все бодры и веселы? Отлично! - заторопился Ульрих. - Тогда слушайте меня сюда, господа самоубийцы. Первым делом мы ведём старшего лейтенанта Джоули и его... дорогих друзей в штаб отряда к нашему командующему, а там уж он сам решает, сколько народу выделить на предстоящую операцию и беспокоить ли ради этого другие группы. Если он вам откажет, придётся вам лезть в логово Лао самим - мы трое вряд ли пойдём против приказа, в особенности Морган, - он кивнул на избитого и усмехнулся. - Но если вы, господин Джоули, убедите старшего лейтенанта Туска, что дело стоящее... Эй! Теперь Ульрих, да и все остальные тоже, с подозрением смотрели на девушку у стойки, которая ну уж чересчур бесцеремонно их разглядывала. - Я вас, кажется, где-то встречал, - проговорил он. - Кажется, даже здесь. Вы из соседнего отряда, не так ли? И что, вас тоже донимают серые выродки? Или, может быть, вам понравился наш красавец рядовой? - новый кивок в сторону окровавленного Моргана заставил того заскрипеть зубами. - Не отдадим ни за что, самим нужен.

Йоханна: - нет. - коротко ответила Йоханна, осмотрев компанию. Рядовой Морган ей сейчас был малоинтересен. Если конечно он не в курсе куда ушел гулять ее отряд. А он мог быть в курсе. Всеобщее внимание не смущало снайпера, подозрение могло быть естественной реакцией, в любом случае, теперь они заинтересованны. Самая пора приступить к вопросам. Девушка поправила ремень, на котором висела винтовка и спокойно подошла к компании, чтобы без надрыва в голосе побеседовать. Взгляд бледно-серых глаз вцепился в того, кто ее окликнул. Крошка Шнайдер была серьезна не по росту. - Да, из соседнего отряда. И допускаю вероятность того, что вы меня видели. Я несколько задержалась, выполняя задание. От своих не могу найти и ниточки. Мне доводилось слышать разговоры о серых ... тварях, но это было до моего длительного отсутствия. И все, чем я владею сейчас это пустой штаб и тишина в рации. Потому мне бы хотелось узнать ваше мнение, товарищи, что могло произойти со снайперским отрядом?

Берс: Берс кивнул на рациональное предположение сержанта. Действительно, если старлей Туск не согласится, его группа не пойдет разбираться с Серыми и рвать им задницы на британский и не только флаг ради другой бесследно пропавшей группы. Такие нынче времена пошли, когда на ближнего своего все решили подзабить или положить, в зависимости от нравов. Товарно-денежные отношения, мать их. Берс обернулся на собеседника.. Собеседницу Ульриха и оценил взглядом девушку. Сначала подумалось, что в чехле гитара. Или контрабас. Скрыть удивление не удалось, когда он осознал, что за контрабас там сидит. Он даже мысленно присвистнул. По приблизительным расчетам там скрывалась такая пушка, что может сломать плечо стрелку, если дать ее дилетанту. Как управляется с ней маленькая девушка для Счастливчика оставалось загадкой. -Да не совсем,- невнятно буркнул он, вспомнив, о чем-то резанувшем висок. тут же и пришла боль. Неприятная, но терпимая. Царапины всегда саднят и причиняют беспокойства больше, нежели серьезные раны. Он вытер перчаткой струйку крови с лица и растер ее между пальцами. "Стоит быть осторожнее.." Затем, взяв салфетку со стола, довершил начатое перчаткой. -В этом городе, мазель.. - он решил не зацикливаться на имени и продолжил.- Возможно все.. От нападения пришельцев до нашествия леммингов..- вид при этом высказывании он имел абсолютно серьезный и непроницаемый.- Или Серые говнюки постарались. Можете подождать вестей здесь.. Лет этак пяток, наверно, если некто не примет верное решение, либо пойти с нами. Поддержка с танковых орудий нам понадобится. Чую я.. Небольшая диверсионная группа хороша тем, что может проникнуть в тыл врага незамеченной с большей вероятностью и эффективностью, нежели целое войско. однако, когда враг неведом и неведомо, когда он появится, да и что из себя представляет, лучше заручиться поддержкой.. Поддержкой всех, кто может поддержать. И вычислить врага у себя дома. Если получится.

Родаши: Сокар едва подавил раздражение - их веселый поход продолжал затягиваться. Хотя если начальник отряда аэсовцев и не допустит вылазки в штаб - придется пробовать одному. Однако скопившаяся усталость все больше давала о себе знать. Хотел Сокар этого или нет, но все же надеялся на небольшой отдых. Пока мечник слушал разговор новых соратников и девушки ему пришло в голову, что те слишком доверчивы. Существуют в АС свои отличительные знаки кроме формы или достаточо лишь назваться? Девушке было достаточно. Тогда она - еще одно доказательсво, что в штабе что-то нечисто. - Если остальные уже все решили, то надо двигать, пока вы себе еще развлечения не придумали, - Марк показательно закинул скромную сумку на плечо и направился к выходу.

Йоханна: - унтер-офицер Йоханна Шнайдер. - ровным тоном представилась девушка, выдержав после паузу, чтобы собеседники представились, если у них возникнет желание. Шея несколько ныла от неподвижного положения с тяжелым грузом за спиной.Шнайдер поправила лямки, выслушивая вступившего в разговор победиля недавней драки. Она потерла ладонью тонкую шею и оценивающе осмотрела собеседника. "Верно чуешь, про противотанковое..Как ладно говоришь... Видимо самим нужна поддержка. Это будет верным решением, прибиться к их компании. Сейчас хорошо любое дело, лишь бы не гнить в таких барах, ожидая когда неизвестность раскроет свою пасть." - Я пойду с вами. - уверенно ответила девушка. Хотя компания устраивала Шнайдер не полностью. Начали то с драки,да не известно чем еще кончат. Но Йоханна отметила оттенок недовольства и в лице одного из членов команды. Молодой человек быстро ретировался к выходу, пока сознание снайперши переваривало его многозначительно-пренебрежительный вид. Девушка решила пока не придавать этому большое значение и была готова отправиться вслед за новыми знакомыми.

Берс: -Старший лейтенант Джоули,- представился он в ответ, кивая на соглашение присоединиться. В словах же Сокара было тоже немало рационального.- Выдвигаемся до штаба "Белого Безмолвия", там на месте разберемся, по осбстоятельствам,- последние слова он произнес чуть тише, прекрасно понимая, что обстоятельства сейчас играют очень немаловажную роль. И эти самые обстоятельства могут сложиться самым печальным для группы образом. Берс достал и прикурил еще одну сигарету, разворачиваясь к выходу и следуя за "Марком". "Итак.. Что мы имеем.. Нелюдь с неизвестно какими целями и способностями очень недурственно обращающийся с холодным оружием. Сержант АС исчезнувшей нынче группы с неплохими познаниями в информатике и программировании, а именно во взломе электронных систем и цепей безопасности. Снайпер такой же исчезнувшей группы с винтовкой ориентировочно противоснайперской, что способна проделать дыру с голову младенца на выходе из тела. Ну и мое старлейское величество, один из немногих, если не последний из группы капитана Лао Вея. Остальные пока не в счет, за них решит судьбу их начальство. Негусто, если не сказать, жидко. Однако.. Шансы есть и немалые. были бы, если бы знать, с кем имеем дело и куда нанести удар.." Ситуация складывалась невеселая. Действительно, почему это продавец оружия решил составить компанию в столь безнадежном деле? Поживем - увидим. А пока нужно решать насущные вопросы. Придумывать заранее речь перед коллегой по цеху, чья группа оказалась до поры менее неудачливой, нежели другие три группы, как минимум три, Берсу не представлялось возможным, ибо он не знал предпочтений того, с кем собирается вести переговоры и пытаться заключить союз. Оставалось только шевелить ногами и, пуская струи табачного дыма, размышлять о бренности бытия, подготавливая себя к неравному бою против неизвестного противника. Ну и вспоминать, куда делся БТР, столь удачно отбитый у нелюдей пару месяцев назад. И куда он положил от него ключи.

Nail Buster: Они вышли из бара и зашагали по пустынному лабиринту энских улочек, ведомые серьёзным и молчаливым Ульрихом. Грант замыкал строй, а побитый Морган, непрестанно озираясь по сторонам, старался держаться поближе к центру, но в то же время и подальше от Берса. Время от времени он кидал в сторону Шнайдер взгляды, которые можно было бы с равной вероятностью счесть и любопытными, и подозрительными, и откровенно похотливыми. - Не боитесь, мэм? - усмехнулся он, вытирая рукавом струйку крови, всё ещё сочившейся с губ по подбородку. - Ваш отряд тоже погиб, насколько я понимаю? Три группировки погибли за один день - это, пожалуй, несколько перебор, да? - Отставить разговорчики в строю, рядовой, - раздражённо огрызнулся Ульрих. Полчаса спустя, на одной из широких энских улиц, аэсовцы упёрлись в бетонный забор. Он перегораживал улицу от края до края, входы в соседние переулки тоже были наглухо заложены унылыми серыми блоками. Единственным проходом были крепкие стальные ворота, в левой створке которых виднелась узкая прорезь-бойница. Из которой торчал автоматный ствол, направленный, естественно, на гостей. - Убери пушку! - крикнул Ульрих и махнул рукой. - Передай командиру, что мы привели людей, с которыми ему будет интересно поговорить. Автомат исчез, а через пару минут ворота с лязгом и грохотом открылись. Улица за ними кончалась скромным пятиэтажным домом, все окна которого были выбиты и заложены мешками с песком. Рядом с домом стоял БТР, а из окон соседних зданий на Берса и его спутников весьма недобро пялились солдаты Туска. - Не дёргайтесь, братушки, идите точно за мной, - Ульрих направился к дому. - Старший лейтенант Туск вас примет, и лучше бы вы ему понравились. Он всех и всё насквозь видит.

Берс: Дороги к месту обиталища "Белого Безмолвия". Собственно, до сих пор оставалось загадкой, почему "Белое". Почему Безмолвие стало ясно, когда они вошли во двор. С десяток молчаливых бойцов не проронили ни слова, глядя на очень уж разношерстную компанию: сержант Джонстон со "Штырем" за плечом, одет как и положено - камуфло, истинно раздолбайского или пиратского вида Сокар, что, впрочем, отличается друг от друга мало, Шнайдер с "контрабасом" за плечом и франтово одетый Берс. Ну включать в компанию разукрашенного немножко Моргана пока что рано. -Кругом одни люди-рентгены.. Комикс, а не жизнь,- подытожил Берс, криво усмехнувшись. Не любили в АС чужаков, даже вновь прибывших "переводников" недолюбливали до тех пор, пока они не докажут, что достойны уважения. Что уж говорить о трех, можно сказать, последних из магикан... Люди всегда отличались суеверностью. Можно было угадать по лицам.. нет, по скованности движений и настроению солдат, о чем они думают. А думало процентов девяносто следующее: "..они принесли за собой след для несчастья.. а вдруг через день и нашей группы не станет?.." Реакция вполне предсказуемая, особенно если учесть, как недавно люди узнали о существовании нелюдей, о приливе суеверности в массах. Теперь вот это играло не на руку Джоули. Он спокойно шел за Ульрихом, зная, что произойдет, если случится нечто непредвиднное, например, если кто-то споткнется и сделает несколько шагов в сторону основной группы бойцов.

Йоханна: Окружение было не уютным. Серые однообразные клеточки домов, смотрели пустыми окнами на группу бойцов. Скрип железа, глухой отзвук от крика все еще блуждали в голове Шнайдер повторяясь как заевшая пластинка. Расписанный после драки Морган обращался с кучей вопросов, но Йоханна расслышала лишь часть и лениво покачала головой, дабы дать один коротенький ответ. "Я не понимаю вас." Сейчас было не время для бесед. Уже больше недели снайпер искала следы пропавших товарищей. Глухое молчание города не давало ответы. Оказавшись в "Белом безмолвии" Йоханна почувствовала как от давящей тишины под кожей пляшут крошечные иголки. "Нервное" - подумалось снайперу. Что весьма могло стать верным ответом. События, происходившие в этом городе вполне могли сказаться на людях не самым приятным образом. Стараясь не привлекать недоверчивых взглядов, Шнайдер держалась за своей группой не озираясь по сторонам.

Родаши: "Мышки добровольно наступили на мышеловку" - заключил Сокар, молчаливо проходя через масивные ворота. Хотя имел в виду скорее только себя. Было в этом что-то авантюрное - забраться в логово врага, зная, что тот может его вычислить. Ничто не указывало, что в таком небольшом, хоть и сильно охраняемом штабе мог работать штатный телепат или на подобии его, но менее щекотливой это ситуацию не делало. На самом деле Сокару стоило бы чувствовать страх или тревогу, но вместо этого была лишь отрешенная заинтересованность происходящим. Словно это еще один этап для достижения цели, который нужно или пройти, или сгинуть в нем. Сокар не боялся, что его принадлежность к нечеловечесву станет извесна Туску. В конце-концов под началом АС служило не мало его "собратьев". А у беженца из Черного города могли быть свои, вполне тривиальные, причины скрывать это. "Что ж, надеюсь на вашу проницательность, старший лейтенант Туск". Поэтому Сокар вполне уверенной походкой шагал вслед их группе, отмечая лишь то, что по прошествии лет Белый город мало изменился.

Nail Buster: У дверей дома их тщательно и не спеша обыскали, забрав все оружие, какое у них было, а также все, что можно было бы использовать как оружие - бинокли, рации и даже зажигалки. Ульрих и Грант слелили во все глаза, чтобы их гости не принялись творить глупости, и время от времени успокаивающе кивали им - мол, так надо, джентльмены, не извольте париться. Морган, едва оказался в доме, куда-то делся - очевидно, пошел утереть кровь с лица и заглянуть к штабному эскулапу на предмет зубных протезов... Ну а остальные направились по узкому пыльному коридору в кабинет командира. Обстановка вокруг напоминала Сокару штаб его собственной группировки на другом берегу реки. Спартанские условия безо всяких излишеств, одинаковые угрюмые лица и руки, сжимающие оружие... В этих стенах царили страх и усталость, а еще - порожденная ими тупая злоба, готовая в любой момент обрушиться на Берса и его спутников. Наконец они пришли - перед дверью в конце коридора стояли двое часовых, которые еще раз, даже более дотошно, чем раньше, их обыскали. Только удостоверившись, что никаких личных вещей при гостях не осталось, они молча, явно нехотя пропустили их в кабинет. Старший лейтенант Туск восседал за столом прямо напротив двери, так что его лицо было первым, что увидели бойцы, когда переступили порог. Это было лицо человека, многое повидавшего на своем веку и явно много способного порассказать. Острый орлиный взгляд, плотно сжатые тонкие губы... Идеально выбритая голова и тонкие чуткие пальцы, сцепленные напротив лица... Образ дополняла старая униформа АС - белоснежная, с золотой отделкой, сиявшая при свете настольной лампы. - Можете не тратить время на приветствия и представления, - проговорил командир тихим, чуть хрипловатым голосом. - Мне уже рассказали, что за безумную, дерзкую авантюру вы замыслили. Я бы не возражал, мистер Джоули, если бы вы убедили меня, что моему отряду, - он выделил слово "моему" особо, - будет хоть сколь-нибудь выгодно в нее ввязываться. Да, захваченный Штаб КМ - место расположения ЦТК, но ведь ЦТК не взломать. Или я чего-то не знаю? Он прищурился, ожидая ответа, но вдруг встрепенулся: - Ах да. Могут ли ваши спутники подождать за дверью? Думаю, нам следует поговорить с глазу на глаз, как офицеру с офицером.

Берс: Берс вошел в кабинет и будто оказался в четырехлетней давности прошлом. Униформа со всеми регалиями, до получения которых удалось выслужиться старшему лейтенанту Туску, неестественно светилась в свете лампы. Лампа, по чести говоря, светила тоже неестественно. Ну это было сугубо мнение Берса, кое он не собирался в ближайшее время опубликовывать. Что до регалий, то старшему лейтенанту Берсу Джоули было не суждено получить и половины. Хотя он к этому и не стремился, у него были личные мотивы. -Я считаю, что моим подчиненным не составит труда пару минут постоять без своего командира,- он обернулся и посмотрел на всех сразу, а затем на каждого в отдельности.- Правда ведь?- утверждение в форме вопроса было в большей степени адресовано Сокару, который вдруг мог вспомнить, что он - уникальный субчик во всей этой разношерстной компании. В том, что унтер-офицер Йоханна и сержант Джонстон примут просьбу-приказ как должное, сомнений не возникало. Не зря ведь они носили свои эполеты. Вернее лычки. Подождав, пока все покинут кабинет, Счастливчик снова повернулся к офицеру. -Убедить, значит? Ну хорошо. Дело в том, что разрозненность групп пробыла плюсом недолго. Да, в маленькую группу внедриться куда сложнее, чем в большое войско. Это плюс. Но сейчас мы обозначим минусы, коих в разы больше, чем положительных моментов. Из великого множества стоит особо выделить несколько: разрозненные группки тяжело собрать в один кулак, группу из пятнадцати-двадцати бойцов разгромить положительно проще, нежели единое войско, что, к слову, мы сейчас и наблюдаем, мистер Туск. Уже известно, что Серая Рать уже уничтожила три группы. Три группы за неделю. Какая из групп Коалиции может этим похвастаться? "Эзкорп"? Но им в значительной степени проще противостоять, ведь они кровососы, о которых мы знаем не так уж и мало. Сейчас враг неведом. Известен лишь примерный внешний вид этих ублюдков, что не дает нам положительно ничего. А группы АС даже не контактируют промеж собой, случайно узнавая о новых потерях со стороны товарищей. Но пока беда не коснется лично их группы, никто и пальцем шевелить не намерен. Я бы не хотел, чтобы у меня прибавилась еще парочка случайно выживших из мертвых групп. Нужно наносить удар самим. Такой, чтобы ублюдки не поднялись и проглотили свои зубы вместе с кровью. Никто не даст гарантии, что "Белого Безмолвия" не постигнет та же участь, что и три группы до этого. Берс пораскинул мозгами и решил добавить: -Что же касательно ЦТК. Это всего лишь компьютер. Не более. Значит найдется однажды тот, кто сможет его взломать и без крови Максов. Что тогда произойдет - дело ясное, как кишка младенца.

Родаши: Добираясь до кабинета, Сокар с некоторым злорадством отметил, что аэсовцы устроились ничуть не лучше, чем бойцы КМ. Разве что люди выглядели более затравленными - или нелюдю хотелось так думать. В кабинете также ничто не спешило удивить Сокара - Туск пожалуй даже напоминал Джулиано, разве что волос поменьше. Парень посчитал, что с таким проблем возникнуть не должно... Сокар едва заметно поморщился при сове "подчиненные", но разумно промолчал, в упор глядя на ответившего Берса. Хоть мечнику совсем не понравилась идея оставить этих двоих наедине, но он здраво рассудил, что если Туска придется убеждать - Берс справится с этим лучше. А убеждать, видимо, придется. Ни слова не говоря, Сокар последовал за Йоханной и Джонстоном. Покосившись на угрюмую охрану у дверей, Сокар опустился прямо на пол, вытянув ноги - стульев гостям не предложили. Услышать разговор за дверью не представлялось возможным, да и прогуляться по гостеприимному штабу - тоже, судя по внимательно следившим за ними часовыми. Марк с небольшим любопытством взглянул на Йоханну. словно впервые увидел: - Хм, простите. Пока мы ждем - не просветите в одном вопросе? Этот штаб, в котором затерялись ваши товарищи... Вы сами там были после этого?

Йоханна: Йоханне не было интересно, о чем ведется беседа в кабинете. Но ожидание требовало как-то убить время. Обстановка не казалось неформальной, оттого Шнайдер следуя выработанной привычке замерла неподвижно. Можно было подумать, что она одна из караульных. Только караульным на базе не очень-то нужны такие огромные чехлы за спиной. Провалиться в небольшое оцепенение , пока что-нибудь не отвлечет тебя, тактика может и не совсем удачная, но для снайпера, чья работа заключалась в многочасовых ожиданиях среди не очень уютной среды , в самый раз. И все же, голос Сокара вытащил Шнайдер из забвения. Девушка без единой искры интереса в глазах посмотрела на рядового, слушая его вопрос. "Почему тут не ставят стулья? А впрочем... О чем там интересуется Марк? Он же.. Марк? Да черт с этими именами. " - Была. Вас интересует, что там было? Ничего. Все так же, как до моего отправления, только без людей. Йоханна смотрела на Сокара в ожидании еще каких-либо вопросов.

Nail Buster: Командир "Безмолвия" выслушал Берса внимательно, изредка кивая или, наоборот, тихонько покачивая головой - словом, давая знать, что он ещё жив и не начал высыхать за столом от совершеннейшей своей неподвижности. Только когда старлей закончил, Туск заговорил сам: - Ваша мысль мне ясна, старший лейтенант Джоули. Что ж, объединение перед лицом общей угрозы - это на редкость верная мысль, и притом очевидная. Надо сказать, вам исключительно повезло, что вы попались именно моим бойцам, ибо я очень хорошо умею понимать очевидное, в отличие от моих... надо думать, уже покойных соседей, - голос его был бесстрастен и сух. - Вы совершенно правы - Армия Света больше не может существовать порознь. Но чтобы убедить тупоголовых вояк и комиссаров вновь сплотиться под единым командованием, мало одной лишь общей угрозы. Нужно, прежде всего, само командование. Я прав? Он поднялся с кресла и прошёлся по кабинету взад-вперёд. - Похоже, вы всерьёз уверены, что можете взломать ЦТК, старший лейтенант. Хорошо, если это в самом деле так. Ибо тогда у нас в руках мощнейший козырь - ради власти над машинами, пожалуй, наши соседи охотней встанут под знамёна "Белого Безмолвия", чем ради спасения собственных шкур. В противном случае ничто не мешает им просто уехать отсюда и начать жить мирной жизнью простых смертных - в отличие от нелюдей, в них за пределами Энска никто не будет стрелять. Они, пожалуй, сделают это очень скоро - серые ставят под угрозу весь здешний бизнес. А так... если вы убедите их, что наш отряд способен преподнести им оружие превосходящей мощи... Только наш, и больше ничей... Он остановился и поглядел на Берса в упор. - Я приму ваше предложение и прикажу сегодня же связаться с другими командирами АС. Но при одном-единственном условии. Вы, старший лейтенант, сделаете всё возможное и невозможное, чтобы в ходе операции Центр Тактического Контроля перешёл в распоряжение "Белого Безмолвия". Вне всяких сомнений, наши будущие союзнички попробуют заполучить его сами, стоит им лишь узнать о цели похода, но этого произойти не должно. Компьютер должен быть наш и больше ничей. Идёт? - он протянул Джоули длинную руку, затянутую в чёрную кожу. Между тем в коридоре сержант Джонстон с видимым безразличием стоял поодаль от Сокара с Йоханной, старательно делая вид, что их беседа ему совершенно неинтересна. Это у него получалось плохо - то и дело он бросал косые взгляды на товарищей, в которых сквозило простодушное, даже слегка наивное любопытство. Часовые же у дверей разглядывали троицу в открытую - особенно их интересовал, конечно же, чехол за спиной у девушки, который почему-то не конфисковали на входе. Хотя, скорее, чехол их не интересовал, а нервировал, поэтому при каждом более-менее резком движение Шнайдер они дёргались и едва не вскидывали снятые с предохранителя автоматы.

Берс: -По рукам,- серьезно сказал Берс. Главной задачей сейчас было прорваться в штаб, затем пройти по следам серых и вырезать ублюдков с методичностью, достойной микрохирурга. Зуб за зуб, хвост за хвост, кровь за кровь. Незыблемое правило тех, кто работает в команде и привык, что есть за плечом друг, который прикроет в трудную минуту. Каждый должен быть уверен, что будет отомщен. Рука в кожаной перчатке была аккуратно пожата, чтобы ненароком не сломать, при этом старлей смотрел в глаза Туску.- Все по-честному, без обмана. Если вам нужна власть, мистер Туск, берите ее, мне она ни к чему. Лишь бы не вышло у нас недопонимания.. Вы ведь понимаете, о чем я говорю, не так ли?- жесткий взгляд почти материально бил в глаза старшему лейтенанту.- на всякий случай предупрежу: я очень живучий и не люблю, когда бьют в спину.. Надеюсь, мы сработаемся,- даже если и не получится взломать ЦТК, попытаться стоит. А то, что отряд бывшего АС торговал оружием и уже открыто воспринимал всю борьбу на уровне бизнеса.. Счастливчика оно не волновало. Бойцам нет дела до интриг палачей и трусов.

Родаши: Марк вновь замолчал, погрузившись в свои мысли и словно забыв о собеседнице. Сокар понял, что хотел спросить совсем о другом, но переспрашивать уже не стал. Опомнившись, он коротко кивнул Йоханне, подтверждая, что услышал ответ. Он все размышлял, не должен ли он предпринять что-то более полезное для КМ, чем просто ожидание решения амбициозного аэсовца. Когда еще кто-либо из его соратников похвастает, что был в центре одного из крупнейших штабов АС? Сокар невольно взглянул на Джонстона, усмехнувшись про себя. Если задуманное Джулиано осуществится, то уже довольно скоро все это станет вполне реальным. В итоге мечник решил продолжать следовать по течению. Вот только скорее бы они отправились отсюда - руки вновь стало весьма ощутимо жечь - желание силы выйти становилось сильнее. - Долго они там решать будут? Или нам придется ломиться к Серым посреди ночи, - уже вслух угрюмо произнес Марк, потирая предплечье, словно успокаиваясь.

Nail Buster: Некое подобие улыбки прорезало лицо старшего лейтенанта Туска - недоброй была та улыбка, жуткой, даже кровожадной. Улыбаясь этой страшной улыбкой, он протянул руку Берсу: - Благодарю вас, Джоули. Я знал, что вы с пониманием отнесётесь к нашей высокой... - подумав с секунду, он всё же решил, что великодержавным пафосом не тронуть сердце гостя, и, оборвав себя на полуслове, просто уселся обратно за стол, напустив на себя прежний бесстрастный и отстранённый вид. - Теперь вам стоит отдохнуть с дороги - раз ваш штаб в руках неприятеля, вполне логично предположить, что спать вам негде. У нас есть две свободных койки, а кого-нибудь, самого неприхотливого из ваших друзей можно устроить и на полу. А пока вы будете набираться сил перед ночной операцией, я свяжусь кое с кем из соседей и приложу все усилия, чтобы эта операция стала возможной. Вечером здесь развернётся общий командный пункт, соберутся командиры союзных отрядов - точнее, только те, кто согласится помочь. А согласятся, думаю, многие, особенно когда я расскажу им, что лично жал руку самому великому компьютерному взломщику в истории человечества. Он внимательно поглядел на Берса сверху вниз. - Я очень надеюсь, что вы не подведёте меня, Джоули. И тогда я не подведу вас. Ступайте, - он направился к столу и взял трубку одного из громоздких телефонных аппаратов, коими весь стол был заставлен. - У меня масса дел. Часовой, будто услышав беззвучый приказ, рапахнул перед Берсом дверь. И в ту же секунду Туск встретился глазами с Сокаром, слонявшимся в коридоре. Лидер "Безмолвия" нахмурился и поджал губы, но ни слова не проронил.

Берс: После речи старлея Берс спокойно вышел, не торопясь особо, из кабинета и посмотрел на "свою команду". Потом на часового. Потом снова на команду. -Что я имею вам сказать, товарищи и не очень. Две новости. Завтра мы отправимся на разведку. Возможно, разведку боем. Сейчас же у вас есть возможность отдохнуть с дороги. Этот рядовой или один из его товарищей проводит нас в расположение, где находятся две койки. Кто будет спать на них - разберемся. И в каком порядке - тоже разберемся, только уже на месте. Подошел товарищ рядового, вернее непосредственный начальник, сержант, и пошел показывать дорогу к означенным койкам. Вид открылся шикарнейший: двухъярусные койки в два ряда по каждую из сторон основного коридора, называемого солдатами "взлетка". Все застелены уставными шерстяными одеялами и едеально выравнены. Старый паркет, нуждавшийся уже не в лакировке, а в утилизации смотрелся зловеще. Стулья у ног кровати и тумбочки у изголовья. Полторы сотни метров однообразно безобразного вида с перерывами на колонны. Которые тоже выглядели так, будто их срок истек еще до начала стройки этой казармы. Не хватало только разброда и шатаний, чтобы завершить столь прекрасный пейзаж. Молчаливый сержант показал на кровать и тут же скрылся из виду. Кругом - пусто, ни души. Вернее три души точно есть, а вот есть ли у нелюдей оная субстанция - вопрос еще тот. -Жду вопросов, кому чего не ясно. Унтер-офицер Йоханна - на второй ярус. Сержант Джонстон - на первый. Я - на подоконник, а свободолюбивый Марк может лечь на мягкий пол. Сомневаюсь, что здесь тверже, чем на пароме.. С этими словами Берс уселся на широкий и длинный деревянный подоконник, прислоняясь спиной к стене и положив ноги вдоль окна. -Ну?

Родаши: Надежды на небольшой отдых все же оправдались. Молчанием приняв распределение Берса, Марк пристоился в углу рядом, любуясь казармой во всей ее красе. - Полагаю на ужин рассчитывать не приходится, - задал почти риторический вопрос Сокар. Используя куртку вместо подушки, вытнул ноги, укладываясь. - Надеюсь, хоть оружие вернут, - под нос пробормотал он. К "лагерным беседам" по душам он, да и должно быть остальные, был не готов, поэтому выбрал здоровый и, как надеялся, крепкий сон. - А так вопросов больше не имею, старший лейтенант. А нет, есть один - надеюсь, ты не храпишь? Донельзя довольный своей глупой шуткой, Сокар закрыл глаза, ожидая, когда и остальные улягуться отдыхать. Понимая, что хоть они и гости в этом штабе, мечник знал - спать он все равно будет чутко. Это уже привычка.

Йоханна: Йоханна не знала, радоваться ей удобному ночлегу или нет. Перспективы провести ночь на мягком это конечно хорошо, но с ростом офицера добраться туда было не так легко, как казалось на первый взгляд. Йоханна закинула чехол на свою "полку" и стянула обувь. Дальнейшая картина могла бы даже показаться потешной. Девушка уцепилась за край и попыталась подтянутся. Сил у нее на это хватило, но кровать решила податься навстречу маленькому офицеру. Шнайдер резко отцепилась и отскочила от пошатывающейся двухъярусной конструкции, пока та не придавила ее своим весом. "Да кто этих железных монстров проектирует? Хотя да.. они рассчитаны не на мой детский рост. Как жаль.". Некоторое недовольство отразилось на лице снайпера. Но Йоханна не сдавалась и снова решила штурмовать кровать, в этот раз стартуя толчком от прикроватной тумбочки. Резко взобравшись наверх, девушка довольно хмыкнула и притихла. Эту победу стоило отметить спокойным сном. Пусть в стенах чужого штаба сложно было говорить о спокойствии. Однако, стоило голове коснуться подушки, как Шнайдер отправилась в царство снов без тревожных мыслей.

Nail Buster: Их разбудили на закате, вместе с бойцами "Безмолвия". Суровый офицер со скучным, исполосованным шрамами лицом и хриплым, но зычным голосом приказал, а точнее, проорал полусонным бойцам, а вместе с ними и спутникам Берса, проверять оружие и готовиться к скорому выступлению. А самому Берсу - немедленно явиться в зал заседаний на брифинг. Закончив орать, он развернулся на каблуках и быстро исчез из казармы, пребывая в твёрдой уверенности, что старлей Джоули последует за ним. Причём не иначе как строевым шагом. Зал заседаний, похоже, когда-то в незапамятные времена был столовой. До того, как его хозяевами стали солдаты Туска. Во всяком случае, длинный лакированный стол из красного дерева, стоявший в центре, больше напоминал обеденный, чем какой-то ещё. Да и стеклянные стеллажи, ныне заполненные картами, папками и просто стопками бумаг, явно предназначались Создателем для фарфора и хрусталя. В зале царил полумрак - все окна были или забиты, или по крайней мере плотно завешены. Под потолком сизыми облаками клубился сигаретный дым. Слышался негромкий гул голосов, но когда вошёл Берс, всё разом смолкло. На него устремились взгляды восьми командиров, собравшихся по его зову. Среди них лишь один лидер "Безмолвия" был облачён в белый парадный мундир - остальные носили простой камуфляж, подобно сгинувшему в лапах врага Лао Вэю. Ни одного лица Берс, естественно, не знал, да и разглядеть их толком было сложно из-за темноты и дыма. - Познакомьтесь со старшим лейтенантом Джоули, господа, - промолвил Туск. - Именно он убедил меня в том, что мы должны объединить усилия для скорейшего устранения угрозы. И что один из его товарищей способен взломать Центр Тактического Контроля. Старший лейтенант, - обратился он к Берсу, - как видите, не все отряды приняли наше с вами предложение. Однако это не страшно. Те отважные мужи, что присутствуют здесь сейчас, полны решимости очистить вашу базу от захвативших её подонков, кем бы те ни были. Мы уже разработали план операции и готовы выступать. Взгляните, прошу. На столе была расстелена карта города, к которой, расступившись, офицеры пропустили Берса. На ней были изображены несколько энских кварталов, по которым протянулись синие и красные стрелки. Одна из них была помечена как "Отряд №1". - Вы пойдёте последними, - Туск постучал по карте длиной указкой. - Когда другие отряды убедятся, что ваша база полностью зачищена, вы появитесь и спокойно завладеете ЦТК. Ваша роль в операции слишком важна, так что лучше не рисковать вашими жизнями почём зря. Он взглянул на часы - большие старинные часы, стоявшие в углу. Они вот-вот должны были пробить одиннадцать вечера. - Выступаем через час. Вопросы, старший лейтенант? Тем временем в другом конце штаба бойцы "Безмолвия" разбирали оружие и боеприпасы. Снарядившись, они выходили на площадь перед зданием, где их встречали шеренги незнакомых солдат в самой различной военной форме. Роднили всю эту пёструю массу лишь старые нашивки Армии Света, рядом с которыми красовались эмблемы группировок. Площадь бурлила, то и дело кто-то куда-то бежал, что-то кричал, слышались отрывистые приказы, иногда даже выстрелы в воздух. Здесь было никак не меньше трёх сотен человек. А за их спинами маячили горбатые броневики, хищно урчащие мотором и вращающие башнями из стороны в сторону, словно ища себе цель. - Весело... - задумчиво проговорил Джонстон, глядя на всё это столпотворение из окна второго этажа, где они и спали этим днём. - Столько шума, что, небось, даже Управляющие под землёй ворочаются и заснуть не могут. Никакой конспирации, а пафосу-то, пафосу... Ну? - он обернулся к Сокару и Йоханне, но продолжать свою мысль не стал.

Берс: -Ты бы лучше зубы почистил...- пробормотал спросонья бесцеремонно разбуженный старший лейтенант. Строевым шагом, соответственно, Берс идти не был намерен. Помятое лицо, немного отекшее от дневного сна, говорило, что сна было мало. Какие-то шесть часов... "На том свете отосплюсь.."- суждено ли этому выражению сбыться, судить было явно не Берсу, который предпочитал "не отсыпаться" еще очень продолжительное время. Во всяком случае, надежда умирает вместе с организмом. Зрелище, представшее пред очи славного Счастливчика было не то, чтобы потрясающим, но крайне необычным для нынешних времен. Восемь командиров отрядов. Это была силища еще та, если правильно суметь ей распорядиться. И кто-то в белом костюме считал, что сумеет правильно распоряжаться и в дальнейшем. -Все отлично, мистер Туск. Все просто замечательно,- очки наползли из встроенных дужек и подали сразу изображение в зеленом спектре. то есть переводясь на ночное видение, чтобы лучше рассмотреть командиров. Туска рассматривать не было ни малейшего желания, тем более, что он его уже и так рассмотрел достаточно при первом их разговоре. Остальные тоеже представляли не такой уж и большой интерес. Вот только парочка мельком знакомых лиц мордоворотов привлекла внимание. Один с большим ожогом на лице. Как же! Известный на обоих берегах капитан Курт, за глаза называемый Поросем. Из-за ожогов. И резкого голоса. Второй - худой высокий типус по кличке Доктор. Садист первейший. Знает все способы добывания и вытягивания информации. Палач, в общем. Однако образованный и руководить людьми умеет. Остальные - темные лошадки. -Пара нюансов.. Ваше войско слышно даже здесь, не смотря на то, что нас отделяет десяток перегородок и даже взрыв бомбы возымел бы меньшее воздействие на мои уши, нежели эти ребятки со своими выкрутасами,- сталь в голосе ясно давала понять, что план сей он считает не лучшим в истории тактики.- Мой отряд выступит туда первым. Ваша задача - оцепить территорию вокруг. В том числе и под землей. Особенно под землей. И не дай вам бог издать лишний пук, мистеры, о пардон, мистеры и мисс.. Это я говорю о той толпе, которых вы называете солдатами. Да, мать их, я забываюсь, сядьте мазель, я не сомневаюсь в вашей отваге и стремлении порвать глотку за отряд, однако ваше воинство наделало столько шума, что на Черном берегу уже слыхать. Это не парад, так его растак и вперехлест! Это боевая операция. Возможно разведка. Возможно с боем,- Берс закурил, не спрашивая разрешения ни у кого. Уже более спкойным голосом он сказал, все еще стоя, по обыкновению оперевшись на косяк.- Мне нужно с десяток толковых снайперов. Остальных - в оцепление. Берс подошел к карте и перечеркнул карандашом, изъятый из кармана пальто, цветные стрелки. -Тут, тут и тут, а еще тут,- он указывал высотки, с которых все хорошо просматривается до территории штаба группы Лао.- Будут размещены группы по два снайпера.- широкий круг показал радиус оцепления.- Вот теперь я жду ваших вопросов. Сразу предупрежу, вопрос "Какого хрена?!" останется без ответа с моей стороны. Я просил людей, а не стадо бакланов-самоубийц. Разницу чуете?

Родаши: Разбуженный, Сокар мученически потянулся, приводя в норму затекшие мышцы. Вопреки опасениям непродолжительный сон все же принес результат - тело хоть и ныло, но сил прибавилось достаточно. Берса увели, а им троим было предоставлено время на сборы. Да только собирать им было нечего - почти все изъяли на входе. Марк поднялся, все еще потягиваясь, и присоединился к стоящему у окна Джоули. - Да они на целую войну собрались, - озадачено заметил парень. - Таким макаром мы-то уже и не нужны будем... - Казалось, эта мысль расстроила мечника. На многозначительно "ну?" Джоули, Марк пожал плечами и ответил за себя: - Думаю сгонять вниз, вещи вернуть. Или попросить новые - надо же соответствовать этой ораве. Внизу, среди суматохи азартного предвкушения и сборов, до Сокара никому пока дела не было. А значит можно было осмотреться получше.

Йоханна: Дневной сон редко приносит нужное удовольствие. Голова снайпера мерно гудела, откликаясь на каждый сторонний шум еще чуть более занудной болью. Отлучившись к прелести цивилизации, Йоханна приводила себя в чувство холодной водой. Ржавенький кран жадно цедил небольшую струйку, периодически фыркая. Однако, этого хватило, чтобы продрать глаза и при тусклом свете рассмотреть в зеркале опухшую после сна физиономию. "Выгляжу.. хуже некуда. " - с этой мыслью Шнайдер вернулась к товарищам, облюбовавшим окно. Что происходило снаружи Йоханна поняла. Но возникал один логичный вопрос. - Ну зачем? Зачем так громко? Ответа на вопрос снайпер дожидаться не стала и направилась обратно к кровати. Девушка достала чехол со своей полки и бережно вытащила свою винтовку. Ее компания сейчас казалась Шнайдер дружелюбней и разговорчивей. Тем более скоро предстояла работа, от которой сложно отказаться. Обычная утренняя проверка оружия для Йоханны стала даже привычней, чем распитие кофе и утренняя газета в мирные дни.

Nail Buster: - Один вопрос, - вперёд выступила женщина сорока лет на вид, также облачённая в белоснежный мундир. Её Берс никогда не видел и, судя по всему, она не была командиром какой-либо группировки. Может, чей-то заместитель или представитель?.. - Насколько я понимаю, ваш отряд - это три человека, один из которых - экстрасенс-перебежчик, а второй пережил пытки и, возможно, нуждается в медицинской помощи? Вы хотите сказать, что вся мощь АС, собравшаяся здесь сейчас, должна посторониться и просто прикрыть вас четверых, пока вы героически вычищаете Штаб? Считаю это недопустимым, - отрезала она. - Хотите взять кого-нибудь их наших людей - дадим вам столько, сколько хотите. На меня и моих солдат, во всяком случае, вы можете смело рассчитывать. Но иллюзий по поводу вашего... гм, отряда мы питать не будем, простите уж. - А у меня ещё один вопрос, - оживился Доктор. - Мы выступаем против врага, природа которого нам до конца непонятна. То ли это люди, то ли нет. А то и всё вперемешку... - он потёр свой острый подбородок. - Нельзя ли как-нибудь захватить в плен одно из этих существ? Помнится, ещё достопочтенный Александр Кроуд, глава Научного отдела АС, говорил, что нелюдей нужно прежде всего изучать, а уже потом пускать на удобрения. Или не пускать, если из этого не выйдет практической пользы... Одним словом, раздобудьте нам серого, старший лейтенант. Крайне желательно - живого. Можно и мёртвого, но только в состоянии, пригодном для исследований. Считайте это моей личной просьбой. В целом же, предложение Джоули было принято неожиданно благосклонно. Ясное дело, высокие командиры некоторое время сердито бурчали между собой, обсуждая, у чьих снайперов длиннее винтовки и чьи бойцы полезут в канализацию, где, кроме таинственных серых, можно было столкнуться с машинами-чистильщиками, уже третий раз в этом году слетающих с катушек. Старший лейтенант Туск взирал на них свысока, разыгрывая величавую отстранённость, но в его взгляде читалось смутное беспокойство. Он то и дело поглядывал на Берса, невольно захватившего лидерство в операции, которая должна была быть творением его, самого Туска, рук! "А он опасен, этот молодой человек..." - покачивая головой, думал командующий, глядя, как коллеги-офицеры один за другим покидают зал. Меж тем последние бойцы "Безмолвия" высыпали на улицу, где, с почтением поглядывая на заколоченные окна первого этажа, присоединились к своим новым товарищам. Сокар, замешкавшись, остался в казарме один, среди пустых оружейных стоек и разворошённых ящиков с боеприпасами. Впрочем, он был не совсем один. Из самого дальнего и тёмного угла за ним внимательно наблюдали два маленьких злобных глаза. Их обладатель особо не таился - вдоволь насмотревшись на парня, рядовой Морган гордо прошествовал мимо него, сверкая вычищенными до блеска сапогами и белоснежной повязкой, пересекавшей лицо подобно орденской ленте. - Будь аккуратен, малыш, - усмехнулся он, лёгким пинком распахивая дверь и выходя на свет. - Это опасная миссия. Мало ли чья шальная пуля прилетит? А наверху, нещадно вырывая Йоханну из волшебного мира стали и пороха, в очередной раз материализовался безымянный громила. Оглядел винтовку, разложенную прямо на кровати, одобрительно хмыкнул: - Как только такое у тебя при входе не конфисковали?.. Вижу, умеешь с ней обращаться, солдат. Нам нужны толковые снайперы, а ты как раз похожа на толкового снайпера. Идём, - он направился прочь из комнаты, как обычно, не слушая ответа собеседницы. Похоже, приказ не обсуждался.

Берс: -Уболтали,- сказал Берс, глядя на мазелю.- С каждой группы мне нужны по трое хороших штурмовиков, не задающих лишних вопросов и соображающих все достаточно быстро, чтобы ориентироваться по обстоятельствам. Итого - два с половиной десятка штурмовиков. Военную технику оставьте патрульным. При себе иметь штурмовые винтовки, девяноста патронов к ним, по возможности - пистолеты. Пару тактических гранат. Пока что все. Радости просьба Доктора не прибавила. Одно дело идти на штурм супротив неизвестного противника и не забивать себе голову, что нужно еще постараться взять языка. Другое дело, когда... Хотя черт с ними, всегда можно сказать, что просто не получилось. Выйдя на улицу вместе с командирами групп, Берс глянул на собравшееся войско. Триста голов головорезов - это вам не шутки. В последний раз он видел такое сборище, когда Армия Света еще существовала как единое войско. Группа Белого Безмолвия держалась наособицу. Самая многочисленная группа из собравшихся. И все фанатично преданы Туску. "Следует быть аккуратнее с этим старшим лейтенантом. Дабы не вышло чего." -Йоханна, Марк, Джонстон, у кого чего не хватает? Кто не собирается идти на операцию?- подойдя к кучке, которая считалась теперь "его группой", спросил он.

Родаши: Сокар проводил Моргана удивленным взглядом. "Что это с ним? Вроде морду набил ему не я." Хотя дело могло быть и вовсе в другом. Пусть аэсовец и был глуп, но так же злобен и этим опасен. Не стоило такие заявления оставлять без внимания. "Вот и будем повнимательнее и во всеоружии. Кстати об этом..." Сокар осмотрел удручающе пустые полки. Все самое бронебойное уже разобрали, словно на распродаже, оставив пару пистолетов. Покопавшись и набрав сколько-то патронов прозапас, Сокар распихал их и один из пистолетов по карманам. Чувствовал он при этом себя нев своей тарелке, вынужденный пользоваться не самым привычным оружием. Но парню и повезло - на выходе кислая физиономия караульного вернула два его недавно добытых ножа. На фоне вооружения остальных две железки выглядели смешно, но Сокар не обрашал на снисходительные взгляды внимания. Отыскав в толпе "своих", Сокар молчанием потвердил, что готов идти и жалоб нет.

Йоханна: "Ах да.. время идти. Теперь можно считать себя готовыми к встрече с неизвестными врагами. И с известными тоже. Сдается мне, что ошметки от своих приятелей я уже не найду никогда". - Подумала Йоханна и, бережно упаковав винтовку, поспешила вниз. Почему оружие вчера не забрали, девушка не знала сама. Но была этому факту рада, потому как оставить единственного надежного товарища без присмотра казалось ей идеей крайне плохой. Намного хуже, чем пойти с малознакомыми людьми на абсолютно неизвестного врага. Снайпер поспешила присоединится к своей группе. Количество собравшихся было действительно удивительным. Девушка спокойно поправляла лямки чехла , не проявляя интереса ни к собравшимся, ни к интересу собравшихся относительно Йоханны. Вполне вероятно, что он был. Снайпера ростом чуть выше своего оружия не каждый день встретишь. Йоханна тем временем была довольна, что дело двигается с места и возможно чехол за спиной она потащит не просто так. В детстве Шнайдер считала что радоваться боевым действиям могут только дураки, но жизнь сложилась не самым лучшим образом и теперь непосредственное участие в войне казалось участью достойной, нежели выживание на развалинах. Не высказывая жалоб, офицер дожидалась дальнейших указаний.

Nail Buster: Перед Берсом снова возникла женщина, виденная им на совещании. На поясе у неё побрякивала форменная аэсовская шпага, а на шее и в петлицах вместо знаков отличия поблескивали золотые иероглифы, старшему лейтенанту незнакомые. Поблескивали зловеще, угрожающе. - Я пойду с вами, - безапелляционно заявила она. - Буду координировать связь со штабом. Поскольку в прежней Армии Света я была старше вас по званию, позволю себе вольность назначить себя вашим заместителем. Можете называть меня Марией. А это, - она кивнула на троих совершенно одинаковых бойцов, стоявших поодаль, в чёрных плащах и респираторах - новеньких блестящих полумасках, а не старых противогазах, как у врагов, - часть моего небольшого, но грозного отряда. Возможно, вы слышали об "Итерации-9", контролирующей аэродром. Так вот, я её возглавляю. Действительно, группировка под странным именем "Итерация-9" уже давно занимала военный аэродром КМ - пожалуй, важнейший стратегический пункт Белого Города. Именно сюда прилетали редкие, а оттого долгожданные самолёты с грузами, жизненно необходимыми для всех аэсовских банд - оружием, боеприпасами, провизией - и товарами на продажу подземной Республике. Человека, командовавшего "Итерацией", никто никогда не видел в лицо, но солдаты, охранявшие его базу, считались самыми безжалостными и кровожадными в этой части города. Теперь же правительница аэропорта стояла перед Берсом во плоти. Мария... - Командуйте остальным выступать, старший лейтенант, - развернувшись, она направилась к бронированному чёрному фургону, возле которого уже кучковались другие солдаты, приданные Берсу. Ровно двенадцать человек, все при оружии, все похожи на героев боевика. - А мы отправимся на мою базу и... сменим там транспорт на более удобный. Йоханна же, которую столь бесцеремонно отделили от Джоули и остальных, направлялась за безликим офицером в гущу бойцов, которые уже рассаживались по машинам, снимались с места и тихо, стараясь не поднимать лишнего шума, уезжали в ночь. В одну из таких машин её и усадили. Это был быстроходный серый броневик, внутри которого сидели несколько снайперов, почти таких же непримечательных, как и их командир. Они молчали, только таращились во все глаза на пушку за спиною девушки - их собственный арсенал был не в пример компактней. Машина тронулась с места. Окон в ней не было, поэтому нельзя было определить, куда они едут. Дорога прошла в тягостном молчании. Наконец, они остановились, и безликий скомандовал: - Двое, на выход! Броневик стоял у подножья огромного офисного здания, совершенно нелепого с архитектурной точки зрения, но достаточно высокого, чтобы вести с него огонь прямо по вражеской базе. Все стёкла в нём были выбиты, о работающих лифтах даже и мечтать не приходилось. А погода тем временем начинала портиться - тучи уже давно скрыли небо и звёзды, начинал моросить мелкий противный дождь. - Двое! На выход, я сказал! Шнайдер, Стивенсон! Не спать! Один из снайперов, слегка дёрнув Йоханну за рукав, полез в открытый люк и осторожной рысью побежал ко входу в здание. Двигатель машины вновь заурчал - нужно было везти остальных на другие позиции.

Берс: Берс пристально посмотрел на командира столь прославленного войска со столь же необычным названием. Когда же нынешний "заместитель" и по совместительству координатор связи со штабом, недвусмысленно намекнула, что и далее собирается быть по званию старше, а на все эти условности плевать хотела, Мария очень ошиблась, выбирая подобную манеру общения. Да, ее группу и командира этой группы уважали и боялись. Да, именно ее группа контролировала арсенал каждой из групп, решая самолично, кому и сколько оружия продаст, какого качества, в каком состоянии, сколько продовольствия из внешнего мира попадет в те или иные руки. Все это было так, однако... Дамочка выбрала неподходящий момент, чтобы распоряжаться человеком, пусть и больше, чем наполовину кибером, очень свободолюбивой нации, склонной к форменному раздолбайству и пьянству. Нагнав ее, он дал знак команде пока что стоять на месте. -Прошу прощения, Мария, но вынужден сообщить вам, что данная операция все же моей башки затея. А из этого следует, что на некую тень уважения я могу расчитывать. Так вот, все корректировки в работе группы вносятся лишь в качестве предложений, мы друг друга понимаем, ведь так?- вояка, привыкший к запанибратству с подчиненными держался с офицером АС, пусть и бывшим, преувеличенно официально.- Я рад, что в штурмовой группе присутствуют столь прекрасно вооруженные бойцы, я также рад, что мне довелось познакомиться со столь легендарной личностью, но давайте не будем накалять атмосферу раньше времени, скоро и так будет очень горячо, если сбудутся прогнозы не очень педантичного аналитика в лице меня. Если у вас нет возражений, мы перейдем на ты. Внезапно появившийся чертяка на левом плече дернул Берса за ухо и шепнул на ухо: -А ты б ей вдул? -У него это.. на задании - ни-ни,- хрюкнул в другое ухо второй черт. -По местам. Водителю курс на аэродром,- короткая команда вызвала слаженные действия людей, пусть и из разных группировок. Вот что значит военная выучка. "Ой как прогнило руководство... Стоило только заикнуться о штабе, так слетелась куча воронья, стремящегося ухватить свой кусочек пожирнее... Сначала Туск, которому не терпится взять бразды правления над Энском в свои руки, теперь Мария, которая уже чувствует себя госпожой, хотя стоит отдать обоим должное - солдаты у них отменные. У одного вымуштрованы, у другой - экипировка - блеск. Только если зазеваешься, с дерьмом съедят и не пернут." Отдав приказ, Джоули залез на переднее сиденье, мельком осмотрев водителя. "Сменим транспорт... А заодно найдем рулетку и померяемся письками. Ох уж эта власть..." Можно ли помереть дважды? Пожалуй можно, нужно только знать как...

Родаши: Не привлекая особого внимания, Сокар молча уселся в машину к их небольшому отряду под руководством весьма интересной личности - Марии. Хотя бравому Берсу такое сотрудничество понравилось мало. "Это видимо профессиональное - нашли время для внутренних расприй." Сокар же наблюдал и терпеливо впитывал информацию. На момент погрузки в фургон среди новой компании Марка не обнаружилось ни злополучного Моргана, ни Шнайдер. Отсутствие первого радовало, хоть это и могло означать врага за собственной спиной. А Йоханна... может тем и лучше, хотя Сокар искренне надеялся, что не станет для снайпера мишенью... Впрочем, становиться мишенью не стоило ни для кого, поэтому гражданский Марк всем своим поведением изображал пусть и не верность, но тихое подчинение офицерам. Загруженная машина тяжко тронулась с места. Мечник откинулся назад и из-под прикрытых глаз следил за дорогой, рефлекторно отмечая знакомые места и запоминая новые. Аэродром? Еще одно интригующее путешествие по городу, из которого он был изгнан.

Йоханна: Безликие люди окружают повсюду. Йоханна не утруждала себя очередными знакомствами. Тишина и мрак в броневике были только хорошим поводом подумать над происходящими вещами. Шнайдер желала получить ответы, но пока они даже не начали маячить на горизонте. Снайпер готова была взяться за любое дело, лишь бы прекратить эти бесконечные потоки вопросов. Девушку дернули за рукав. Как послушный солдатик, не мешкая, маленькая снайперша исчезла в открытом люке. Ее быстрые шаги не были слышны тем, кто остался внутри. Люк захлопнулся, следующая партия бойцов отправилась на свое место. У солдатов, этих мелких сошек, была не очень завидная роль. Никакого выбора, один прямой путь. Беги себе, выполняй приказ и не думай. Задумался - получил пулю. Кому теперь ты будешь нужен? Шаги второго снайпера уже утихали наверху, когда Шнайдер только оказалась внутри серой высотки. Быстро преодолевая пролет за пролетом, Йоханна рассчитывала какая высота будет более удачной.

Nail Buster: Когда Берс самовольно оккупировал переднее сиденье, явно предназначавшееся для Марии, она недовольно поморщилась, но предпочла уступить новоявленному командиру, молча забравшись в кузов к другим бойцам и усевшись в самый дальний и тёмный угол. Сквозь единственное зарешеченное окошко света почти не поступало, и Сокар мог видеть только её глаза, похожие на две холодные искорки. Владычица аэропорта, не мигая, смотрела прямо на него. Фургон двинулся вперёд. Огни прожекторов остались позади, в кузове воцарилась непроглядная тьма. Однако глаза Марии всё ещё поблескивали ледяным сиянием. И это был определённо не какой-то там оптический эффект. Нет, у простых людей таких глаз не бывает. - Я рада, что вы с нами, - медленно произнесла женщина, обращаясь явно к Сокару. - Нам понадобятся сегодня хорошие бойцы. Очень хорошие бойцы. Враг, с которым мы собираемся столкнуться, силён и грозен. Не думаю, что кому-то из нас придётся сдерживать себя в этой битве. Нет, мы обрушим на них ВСЮ нашу мощь, и никак иначе. В противном случае всё будет напрасно. Все всё поняли? - проскрежетала она уже другим тоном. Солдаты в чёрном молча кивнули, а другие, подтянувшись, грянули "Так точно!". Никто из них не понял, между кем здесь на самом деле состоялся этот разговор. Через десять минут фургон остановился. Высыпавшие наружу бойцы обнаружили себя прямо посреди взлётно-посадочной полосы, на которой уже шумел винтами тяжёлый десантный вертолёт. Внушительная чёрная машина, оснащённая двумя ракетами "воздух-земля" и шестиствольным пулемётом Гаттлинга. В её пузатом брюхе вполне мог разместиться весь отряд Берса. - Господа, - торжественно произнесла Мария, - обещанное мною транспортное средство перед вами. Если наш командир не возражает, - она обернулась к Берсу, - я предлагаю рухнуть серым на голову с воздуха. Так мы сразу окажемся в сердце вражеской базы, избавив себя от риска быть обнаруженными на подступах. Командир? - Она упорно отказывалась переходить на "ты". Дождь тем временем мало-помалу усиливался. Где-то далеко громыхнуло, сверкнула молния, осветив на один неуловимо короткий миг высотку Йоханны и ещё одну, гнилым раскрошившимся бивнем торчавшую в километре от неё. Там человек по имени Патрик, пыхтя под тяжестью своей винтовки, полз по скользкому карнизу, перебираясь из одного окна в другое. Лестницы в облюбованном им здании сохранились не все, но это было даже и к лучшему - так уменьшается шанс, что его позицию кто-то демаскирует. В городе стало неспокойно. Противник что-то определённо затевал, и пару дней покараулить периметр базы совсем не мешало. На стёклах противогаза скапливалась противная морось. Длинный серый плащ путался в ногах. В такой экипировке по карнизам особо не полазаешь. Скорей бы окно... Ну почему, спрашивается, нельзя было использовать для этого дела мертвецов? Так думал Патрик, хотя ответ был ему известен - мертвецы не могут обращаться со снайперскими винтовками, а люди могут. По крайней мере, их можно обучить попадать в голубя с расстояния тысячи метров. Патрика в своё время обучили этому превосходно. "Ну наконец-то," - подумал он, переступая через подоконник и входя в пустую холодную комнату, занесённую пылью и мусором. Не спеша разложив старую СВД, поставил её на сошки и приник к окуляру прицела. Ничего. Мёртвый город в ожидании грозы. Разве что... Две фигуры в соседнем здании - явно не простые бродяги. Солдаты врага. Такие же снайперы, как и Патрик. Винтовка одного из них внушает невольное почтение. Второй - мелкая сошка, но тоже неплохо экипирован. Куда они лезут?.. О, а ведь оттуда неплохо простреливается вся база. Это не дело. Совсем не дело. В спину Йоханне брызнуло что-то тёплое. Это были мозги Стивенсона, с которым они так и не успели перемолвиться ни одним словом. Обезглавленное тело повалилось вперёд, толкнув девушку, и это спасло её от второй пули, выпущенной невидимым стрелком. Пуля лишь раскрошила бетонный угол в сантиметре от её лица, осыпав ей волосы каменной крошкой.

Берс: Берс позволил этому дню стать "днем никотиновой отравы". Закурив в грузовике, он погрузился в состояние раздумий. Как ни раскидывай, все выходило дерьмово. Дерьмово для него. "Допустим, я выживаю в этой бойне, которая скоро начнется. Допустим, мне посчастливится даже взломать, черт, забыл Джонстона с собой прихватить, этот херов комп. Что дальше? Получаю пулю в затылок от Марии? Очень не исключено. Даже если и не получаю и наш героический отряд положит ее головорезов, которые явно предупреждены... Туск. Этот говнюк ополчит против меня остальные отряды. Мне нужна будет вся мощь Республики этих микроволновок, чтобы предотвратить собственную кончину.. Да еще и нелюдь этот - темная лошадка. Вгонит нож промеж лопаток, и поминай как звали..." Въехав на базу, фургон остановился и из него вылезли бойцы. -Хорошая идея. Если у него есть хорошая защита от ракет,- задумчиво произнес Берс. Идея и правда была ой как хороша. Вот только не нравилось то, что эта летающая банка могла стать братской могилой при очень неудачном для группы раскладе.- Командир не против. На борт,- коротко скомандовал "командир сборной лиги Армии Света". Серые не могут знать, что хоть у кого-то осталась такая роскошь, как собственный вертолет. Ну металлолом не в счет. -Дважды все равно не помрем,- пробормотал он себе под нос и улыбнулся. Действительно, Берс превеликое множество раз оказывался в глубокой безвыходной жопе. Но эта превзошла все прецеденты и дала фору им.- Мария, позволь..те поинтересоваться. А спусковое снаряжение у вас есть, в таком количестве, чтобы на всех хватило? Все же лучше было бы на веревках спуститься с высоты метров в пятнадцать, а не опускать до двух метров вертолет..- нарочито официальный тон полностью копировал интонации "аэропортодержательницы".

Родаши: Столь явное внимание Марии к его скромной персоне во время пламенной речи наводило Сокара на мысль, что для женщины возможно и не секрет, что скрывает тихий беженец Марк. Это не стало неприятной неожиданностью, но чувство, будто тебя сканируют взглядом оказалось довольно мерзким. "Но кажется вы не против поработать с нелюдем, да? Только на что вы еще способны..." Сам Сокар никогда в открытую не противостоял ни людской стороне, ни нелюдям, хоть и был на стороне вторых. Да и сейчас они выступают против общей, третьей стороны (согласно плану), а значит мечник собирался действовать как и ранее - по обстоятельствам. Выбравшись из машины и в который раз разминая затекшее тело, Сокар с удивлением уставился на летающую махину. С осознанием того факта, что у АС остался столь полезный транспорт он справился спокойнее, чем с удручающим выводом - он боится летать. Вот не довелось еще ему за прошедшие лихие года испытывать свои нервы таким образом. Но решив, что глупо будет отнекиваться перед всеми, когда они уже так далеко зашли, Сокар с каменным лицом поспешил садиться, опережая всех. Чем раньше начнут, тем раньше закончат. Застыв и вцепившись незаметно за сиденье побелевшими пальцами, Марк хмуро уставился на все еще обсуждающих что-то Берса и Марию.

Йоханна: "Что же вы, вражеские снайперы, так быстро заявляете о своем присутствии? Два выстрела для снайперской дуэли это уже непозволительная роскошь ". Йоханна скрылась за толстой бетонной стеной и замерла. Мертвый товарищ лежал беззаботно раскинув руки и расплескав по полу и стене свои мозги. Шнайдер не удосужилась стряхнуть с волос бетонную крошку. Все, что она должна сделать дальше, необходимо уложить в как можно меньший интервал времени. Не хватало, чтобы снайпер с другой вышки засек ее опять. "Путь достаточно прост.. проползти под окном до лестницы, а там он меня уже не увидит. Там два пути. Вот только какой выбрать? Вверх или вниз? Судя по промаху противник не так хорошо видит в этих погодных условиях. Приборы ночного видения конечно могут ему помочь, но они увы не идеальны. Йоханне как-то довелось опробовать трофейную вражескую технику и особого прорыва в технологиях девушка не отметила. Оставалось только надеется, что на темной вышке в километре отсюда сидит не какой-нибудь мощный экстрасенс или еще кто-нибудь эдакий. Не растрачивая время на размышления, Шнайдер быстро , но осторожно двигалась к лестнице. Винтовку девушка протолкнула вперед, чтобы облегчить себе путь. На деле проходили секунды, Йоханне они казались растянутыми на минуты. Оказавшись на лестнице, Йоханна убедилась в том, что здесь ее враг не увидит. Спасибо ему за выстрелы, теперь снайпер знала с какой стороны ожидать пули.

Nail Buster: - Спусковое снаряжение? Легко, - ухмыльнулась Мария и, чеканя шаг, направилась к ближайшему ангару. - Прошу за мной, джентльмены. Возле ангара, прямо на мокром асфальте, стояли стройным рядком безликие чёрные штуковины, напоминающие скарабеев-переростков. У каждой из них имелись лямки, как у парашюта, а стояли штуковины, как оказалось, на круглых реактивных соплах. На их хромированной поверхности поблескивали капли дождя, в ней отражались фонари, освещавшие лётное поле. - Это реактивные прыжковые ранцы, как вы могли догадаться, - начальница аэропорта гордо прошлась вдоль ряда "скарабеев". - К сожалению, летать вы на них не сможете, иначе бы нам не нужен был вертолёт, однако они вполне способны обеспечить вам мягкое приземление прямо в гущу событий. Эти модели - новейшие, надёжнейшие, специально прибережённые для такого случая. Мы их распаковали только вчера вечером. Прошу, господа, разбирайте. "Итерация-9" дарит вам этих крошек в знак доброй воли. Мария зашагала обратно к вертолёту, вокруг которого уже крутились солдаты в чёрном, загружая длинные пулемётные ленты и проверяя исправность ракет. - Если командир не возражает, - она выудила из-за пазухи карту и на ходу развернула её, - я изложу наш план. Он простой - сперва мы зависаем над вражеской базой на высоте пяти сотен метров, затем обстреливаем здания, окружающие Штаб, вот этими боеголовками, и наконец десантируемся прямо на крышу Штаба. Немедленно приступив к умиротворению его новых хозяев. Если, конечно, они там вообще есть, - она на секунду притормозил и метнула в сторону Берса любопытный взгляд. - Ведь вы с господином Туском нас, надеюсь, не обманываете? База Китайца действительно в руках серых? Солдаты, быстро разобрав чёрные ранцы, стали грузиться в вертолёт. Через пару минут на поле остались только Дюк и Сокар. Сержант ощутимо нервничал, он явно не спешил вновь встретиться взглядом с атаманшей аэропортовских. - Если ты любишь смотреть новости, Марк, - прошептал он, - ты должен помнить, что три года назад Армию Света потряс страшный скандал. Командующий Американским отделением, скрывавшийся под псевдонимом Генерал Колумб, таинственно исчез - почти так же, как вскоре после него исчез ван Зейн. То, что нашли в его ставке при обыске... В общем, этот человек был колдуном. Чернокнижником, - голос Джонстона подрагивал от волнения. - Нелюдем, можно сказать, ведь тогда псайкеров преследовали наравне с вампирами. Больше того, он оказался связан с опасной сектой, жаждавшей уничтожить мир. И солдаты его тоже владели кое-какими смертоносными навыками, запрещёнными во всех других отделениях. А знаешь, что ещё стало известно о Генерале Колумбе?.. Дюк оборвал себя на полуслове, махнул рукой и полез в уже взлетающую машину: - Ладно, не слушай. Я просто нервничаю, наверное - там, в Штабе, должен быть настоящий ад. Патрик был напряжён до предела. Ускользнула! Чёрт подери! Нужно было стрелять сначала в девчонку - она, похоже, была более опытной и опасной противницей. Теперь нужно было не прогадать. Высунется на сантиметр - получит пулю. Свинец в башке должен надёжно убедить её не лазить больше по небоскрёбам. Стрелок замер, весь обратившись в зрение. Палец подрагивал на курке, готовясь в любой миг на него надавить. Всё остальное тело, до последней клеточки, окаменело - рука не должна была дрогнуть, ногу не должно было свести судорогой. Глаз не должен был моргать... Ну, разве что иногда, чтоб не высохнуть. Без глаза снайпер - не снайпер. Погода меж тем продолжала портиться. Теперь это была не противная редкая морось, а настоящий весенний дождь. Раскаты грома всё приближались, гроза медленно наползала на ночной Энск. Всё живое стремилось попрятаться от неё под безопасные бетонные своды, включая и одинокую старую ворону, невесть что забывшую среди мёртвых высоток в этот ненастный час. В панике птица рванулась к первому же попавшемуся окну, приняв недвижимого, как груда тряпья, Патрика за груду тряпья с торчащей из неё железякой. На секунду она закрыла стрелку прицел... и этой секунды Йоханне хватило, чтобы добраться до лестницы живой и здоровой. Когда снайпер, отмахавшись от треклятой вороны, вновь прильнул к окуляру, он успел увидеть только ногу скрывавшейся за углом девушки. - Мразь, - прошипел парень и отошёл, обращаясь не то к девушке, не то к птице. - Попробуйт только высунься теперь... На всякий случай он перемесьтился чуть влево, под прикрытие треснувшей колонны. Если птицы не видят его самого, колонну-то они уж точно облетят стороной.

Берс: Берс глянул на ранцы. Такие новенькие, блестящие, радующие глаз своей инновационной внешностью. Прямо как игрушка. Для взрослых. Только без пошлостей. Новенькие реактивные ранцы вчера лишь распакованные и протестированные, как подозревал старлей. Он взял себе один рюкзак и прошлепал к вертолету. -Командир не возражает,- ответил он на вопрос, который задала Мария. Пусть и риторический, но ведь вопрос.- И еще.. не знаю, будут ли там серые, но прибрать к рукам сие здание очень даже нужно. Все знают почему. Кто-то знает, зачем. И все же я бы сбросил парочку десантников до того, как будет произведена глобальная высадка в зону действий. Так, на всякий случай. Вот единственная корректировка, которая может быть мною внесена, а так - план безупречен. "До первого сражения, как и все, собственно, планы.." Если бы он услышал тихий шепот находящегося вдалеке Джонстона, то ответил бы на вопрос сержанта с обычной ухмылкой: "Он был женщиной." и кивнул бы для серьезности. Но, к счастью или не очень, Берс не слышал монолога и не мог вставить эту реплику. Запрыгнув в хеликоптер, он мрачно подумал, что где-то в зданиях, которые будут бомбить, стоит его трофейный БТР, ключи от которого он так и не смог найти в памяти. Вернее их месторасположение. "Бывай, металлический монстр..."

Родаши: Сокару вручили чудо-ранец, и дела с востановлением спокойствия и расслаблением резко пошли на убыль. Парень просто не представлял, как можно довериться такой штуковине, да еще и десантировать во вражеский штаб. Сокар представил, что будет рад удачному приземлению даже если взамен окажется окружен врагами. Отвлечься помог Джонстон. Марк посмотрел на Дюка, затем на обсуждающую план Марию. - Хочешь сказать, нами командует поистине знаменитая и опасная личность? - понимающе хмыкнул он. Три года назад мечник только присоединился к Джулиано, и основная информация доходила на уровне слухов. Да и сам парень ими не интересовался особо, предпочитая просто исполнять насущные задания. Разве что Винсенту будет любопытно узнать, кто теперь играет главные роли в АС. Но, собственно, а что это поменяло для Сокара сейчас? Только подтвердило, что она нелюдь, а ему стоит быть от нее подальше и держаться тише. Парень надеялся, что в суматохе сражения всем будет не до гражданского. В суматохе... Марк опять покосился на ранец. Похоже никто кроме него не испытывал к ним такого недоверия, поэтому он решил оставить панику на момент прыжка. Тем более почти все уже забрались на борт.

Nail Buster: Винты летающей машины сосредоточенно рубили воздух, размалывая падающие с неба капли дождя в противную водяную пыль. Когда последний солдат занял своё место в её стальном чреве, она медленно, натужно оторвалась от земли и взмыла вверх, к тяжким сиреневым тучам. Гроза уже заключила город в свои объятья, но молнии ещё сверкали где-то на западе, за рекой. Вертолёт пёр, казалось, в самое сердце бури, а буря пёрла ему навстречу. - Надо спешить, - задумчиво проговорила Мария, вглядываясь в иссиня-чёрную линию горизонта. - Погибать от руки громовержца Зевса не входит в мои планы на этой неделе. Ах да... Советую всем надеть ранцы и приготовиться к экстренной высадке. Одно хорошо - в такую погоду они точно не ждут угрозы с неба. Не ждал угрозы с неба и Патрик. Когда шум винтов пробился сквозь шелест дождя и отдалённые раскаты грома, он даже не сразу понял, что именно слышит. Вертолёт? Здесь, в Энске? Не может быть! Неверное, просто какой-нибудь обман слуха. На секунду он позволил себе отвлечься от своей охоты и окинул быстрым взглядом небосвод в поисках источника шума. Да! Ему не почудилось! Это и вправду был вертолёт - вспышка молнии высветила его ясно и чётко. Он был большим. Он был увешан оружием. И он явно двигался к Штабу КМ. К его, Патрика, базе. Не за тем ли Патрик торчит здесь здесь, чтобы он туда не долетел? Недобитая вражья снайперша была забыта. Быстро сменив позицию так, чтобы она его не достала, молодой человек вновь выцепил взглядом вертолёт и замер, наводя перекрестье прицела точно в голову пилота. Выстрел! Гильза со звоном упала на бетон, покатилась и упала вниз, отправившись в долгий полёт до первых этажей небоскрёба... - Вашу мать! - взревела Мария, когда вертолёт вдруг накренился. Его закрутило в воздухе, он явно собирался рухнуть на город. - Пилота подстрелили, госпожа, - бесстрастно отозвался один из бойцов. - Второй выстрел, кажется, повредил мотор. - Сколько до цели!? - Два километра. Сейчас мы на высоте пятисот метров. Теоретически... - Я поняла, заткнись! Эй, господа! - она рывком поднялась и хлопнула в ладоши. - Объявляю внеплановую высадку. Прыгаем! Возможно, двигатели ранцев позволят нам дотянуть до штаба! - с этими словами она первой исчезла за бортом. И сразу же ветвистая молния прочертила небо в нескольких метров от подбитой машины.

Родаши: Времени думать и размышлять не было, оставалось только мысленно материться. Или молиться. Тем лучше - задумайся Сокар о безрассудстве, которое он собирается совершить - застрелился бы сразу, дабы не мучиться. Неуклюже надев ранец, парень сиганул вниз, пока их транспорт не встретился с гостеприимной землей. "Не думать, не закрывать глаза! Не думать, не закрывать глаза! Бляяя... Куда лететь-то?" Ранец послушно, хоть и с недостаточной изящностью понес своего хозяина в сторону. Сквозь бьющий по ушам ветер Сокар пялился на смазанную, но приближающуюся землю и думал, что для снайпера они отличная мишень. Резкий удар и боль в ногах возникли внезапно и весьма неприятным образом. Мечник замер на несколько секунд, растянувшись на земле, приводя дыхание в норму. Поднявшись, Сокар избавился от ненужного ранца и ретировался к стене ближайшего здания. Не понятно было на территории Штаба он находится или еще нет, но подсказать вокруг было некому. Это парня вполне устроило. След от падающего вертолета он не приметил, значит отлетел на довольно большое расстояние. Или у него неудачное укрытие. В любом случае не стоило тут задерживаться - теперь появление их спасательного отряда для местных (кто бы тут ни гостил) стало явно не внезапным. Вот тебе и планирование с распределением. И где эти аэсовские снайперы прохлаждались? Как бы то ни было, у Сокара появился хилый, но шанс. И стоило им воспользоваться, а для этого не желательно встречаться ни со "своими", ни с местными. Зарядив пистолет, он поднялся и крадучись приблизился к краю здания. Старые привычки беспризорника потихоньку возрождались, обостряя внимательность и легкость походки, такие важные на темных улицах неприветливого города. Как и несколько лет назад... Но тогда у него была цель только выжить, сейчас же к ней прибавилась еще одна. Жаль, что местность парень пока не признал и к заветному ЦТК придется пробиваться вслепую. Но в план закралась неточность. Даже обнаружив Центр, КМ не сможет оперативно к нему прибыть. И Сокар сомневался, что эта штучка весит всего пару кило, чтоб его доставить обратно. Вырисовывалась перспектива героически погибнуть, отвоевывая ЦТК у всех желающих им завладеть. Резко скиснув, Сокар поплелся тихо вперед, обещая себе подумать над этим позже.

Берс: Расслабившийся уже было старлей не особо обрадовался встряске и тому, что вертолет закрутило, как пьяного, играющего в "жмурки". Кровь и мозги с осколками кости на панели управления вертолета ясно давали понять, что тут не обошлось без физического вмешательства кого-то извне. Кого-то извне с очень крупным калибром в руках. -Дерьмо,- протянул он, глянув, как за дверью меняется пейзаж. Прыгать с вертящегося как юла вертолета было сущим самоубийством.- Наидерьмовейшее дерьмо,- пробормотал он, пробираясь к креслу пилота и стягивая труп с кресла. Быть подстреленным неизвестным снайпером Берсу не хотелось. Но быть изрубленным задним винтом вертолета, на котором он планировал доставить свою тушку к штабу своей группы, ныне занятым какими-то, простите, пидорасами. Поэтому пришлось вспомнить короткий инструктаж по боевому пилотированию. Нет, конечно, полноценно пилотировать эту громадину он бы не смог, но вот хотя бы сделать так, чтобы ее не вертело, как сраный веник, постараться можно. -Нахера тут педальки?- про них-то господин полукибер забыл. Через пять секунд ему удалось сделать так, чтобы вертолет плавно кренился в одну сторону.- Капитан покидает корабль последним,- глянув на пустой десантный отсек, изрек ирландец. Разбежавшись, Джоули выскочил из хеликоптера. Да, весьма странно, что эта хреновина не оснащена болеменским бронированным стеклом, призванным защитить пилота от таких вот вертепов. Первые триста метров полета Берс не задействовал движку реактивного ранца, чтобы не стать очередной жертвой стрелка. А вот потом стал выжимать из черной балды все, что только можно. Итог - он приземлился не так уж и далеко от предполагаемого места высадки. Приземлился - сказано идеально. Если перевести на реалии полета, то выйдет, что грохнулся - на последних 6-8 метрах супернадежный ранец дал сбой и отказался работать, объявив несанкционированную забастовку. "Спасибо, что хоть вообще заработал.. А то лежала бы сейчас лепешка по-ирландски..."

Nail Buster: За спиной Берса стукнулись об землю несколько пар тяжёлых подошв - это приземлился отряд Марии. Теперь вся разведгруппа была в сборе, недоставало лишь одного Сокара. Возможно, он уже юркнул в одно из ближайших укрытий или вовсе не долетел до Штаба. Мария быстро огляделась по сторонам и отчеканила: - Похоже, джентльмены, у нас первые потери. Жаль. - Более не желая, видимо, тратить время на пропавшего беспризорника, она стряхнула с плеч тяжёлый ранец и изящным движением обнажила золотую аэсовскую шпагу. Странно, но огнестрельного оружия при ней как будто бы не было никакого. - Итак, командир, каков наш план действий? Будет лучше, если мы... Она замолчала на полуслове и предостерегающе подняла руку. Вокруг по-прежнему было очень тихо, но что-то явно встревожило лидера "Итерации". Не сговариваясь, они вместе с бойцами принялись мелкими шажками отступать к вожделенному зданию, держа на прицеле дома на противоположной стороне улицы. В окнах и дверях которых явственно виделось шевеление людских тел. - Нам повезло, - проговорила женщина напряжённо. - Похоже, стволов у них негусто, и всех вооружённых они отправили на передовые, навстречу основным силам. Но их здесь как муравьёв. Командир, - она обернулась к Берсу. - Возможно, нам удастся сдержать их на какое-то время. Берите шестерых моих солдат и сержанта Джонстона, идите ломать ЦТК. И без глупостей, старший лейтенант, - она нахмурилась. - Я намерена проследить, чтобы договор с главнокомандующим Туском оставался в силе. А теперь идите! - она взмахнула шпагой в воздухе, очертив круг, и Берсу на мгновение почудилось, будто оружие прочертило в воздухе огненный светящийся шлейф, от которого серая масса шарахнулась вглубь домов. - Идёмте, - Дюк нетерпеливо переступил с ноги на ногу. - Сдаётся мне, это зрелище не для нас.

Берс: -Я бы посмотрел на это...- сделав несколько шагов спиной вперед, произнес Счастливчик, следя за манипуляциями командира "Интерации".- И поучаствовал... Когда физический противник перед тобой, почему бы и не побороться? Но сегодня действительно был не тот день, чтобы рисковать своей задницей, когда может понадобиться голова. Более того, она понадобится, причем действующая и нормально функционирующая. -Подарок напоследок!- крикнул он, вытаскивая гранату из кармана пальто и выдергивая чеку. Шестьсот грамм оборонительной гранаты, называемого в России попросту "лимонкой" или "Ф-1", влетели в окно одного из самых густонаселенных серыми домов. Развернувшись одновременно с грохотом взрыва Берс услышал как свистят осколки, разрезая воздух. Такой вот "праздничный фейерверк". -Двое - слева, двое - справа, один прикрывает тыл, Джонстон, я и шестой идем впереди,- коротко приказал Джоули и размашисто пошел вперед, к Штабу ныне разбитой группы Китайца, доставая на ходу пистолет.- Следим за движением, глушим фонари,- ирландец переключил глазные сенсоры в режим термовизора.- Экономим боеприпасы, в Штабе наверняка будет жарче, чем в сауне. Собственно, редко какой фонарь светил здесь, а которые светили и светом своим раздражали чувствительные к теплу и свету сенсоры были беспощадно разбиты точными бросками камней, в великом множестве валяющихся в переулке. Несложно было свести хрен к носу и догадаться, кем была командир самой экипированной и подготовленной группы в Энске. Тем более Мария сама обмолвилась, что некогда была рангом повыше старлея. И явно не капитаном. Генерал Колумб, кто еще мог быть столь опытным командиром и так натаскать своих бойцов и внушить им, что уж лучше смерть в бою, чем предательство. По сути нелюдь, но на стороне АС. -Давайте пробежимся, господа бойцы, а то сдеается мне, что время не на нас сейчас работает..- и сам перешел на легкий бег, хлопнув для моральной поддержки Дюка по плечу.

Родаши: Каким бы самонадеянным Сокар себя ни считал, а места отказывались быть узнанными. Проявляя осторожность и запоминая собственный маршрут, парень по старой привычке рисовал в голове карту места. Но все это довольно замедляло его перемещение. Пройдя так несколько метров вперед, затаиваясь в углах и тенях зданий, мечник, что удивительно, так и не наткнулся на неприятеля. Скорее всего его одиночное шатание весьма этому способствовало. Задумавшись таким образом, Сокар обогнул очередное пустующее здание и тут же поспешно вернулся за угол. Его новоявленные соратники оказались не так далеко, как он рассчитывал. Храбро (или глупо) выстроившись посреди улицы, Мария и несколько бойцов нацелились на противоположное здание. Однако нападать оттуда никто не спешил. Берс и Джонстон, такие же целые и невредимые, стояли неподалеку. А притаившийся мечник наблюдал за разворачивающимся действом. Похоже Мария решила разделить отряд, послав Берса во главе маленького отряда дальше. А сама задержится? Неплохой шанс посмотреть на нее в действии. Вот только слишком уж шумно становится - все хулиганские методы старлея. Сокар пригнулся еще ближе к земле, наблюдая как отходит маленький отряд. Стоило ли их перегнать, следуя по параллельной улице или идти по пятам, натравливая на возможных неприятелей? Сокар предпочел тихо преследовать отряд, выверив расстояние в пол улицы, а иногда и вовсе огибая по дуге. Хорошо, что они прихватили Дюка - неуверенный шаг аэсовца позволял иногда обнаружить их порой в полной темноте. Неторопливо следуя вперед, Сокар надеялся, что его удача продержится как можно дольше.

Nail Buster: - Так точно, командир, пробежимся, - в один голос вымолвили двое бойцов Марии и, не сговариваясь, вдарили тяжёлыми сапогами по двери Штаба. Один удар, другой, третий... Через пару секунд тяжёлая дубовая дверь слетела таки с петель и с грохотом ввалилась в полутёмное помещение холла. Оттуда на Берса и его солдат уже глядели блестящие окуляры. Их было явно меньше, чем снаружи, поэтому выбор представлялся очевиден. - Внутрь, идиоты! - рявкнула Мария. Мгла в соседних домах колыхнулась и, словно подхваченная взрывом гранаты, неожиданно выплеснулась на улицу почти сплошной серой массой. Существа, закутанные с ног до головы в серые дождевики, сжимали в руках ножи, тесаки и даже старые офицерские сабли. Загрохотали пулемёты - это солдаты Генерала открыли огонь, скашивая первую волну нападавших. Дождь дымящихся гильз зазвенел по асфальту. Если кто-то до сих пор ещё сомневался, выжил ли Китаец в этом аду, теперь все сомнения рассеялись, точно дым. - Вперёд, - бросил какой-то боец - в своих респираторах они все были на одно лицо - и ринулся в темноту, одиночными выстрелами вынося неприятелей. Прикрывая его и друг друга, в холл начали втягиваться другие солдаты "Итерации". Лучи их подствольных фонарей нещадно кромсали тьму, и серые, оборонявшие холл, молча скрывались от ослепительного белого света в боковых дверях. Они даже не пытались обороняться, в отличие от их собратьев снаружи, всё плотней и плотней сжимавших кольцо, судя по канонаде и крикам Колумба. - Нам нужно на третий этаж, - проговорил Дюк, кивая в сторону бронированного лифта с давным-давно выломанными дверями. - Там ЦТК. В паре десятков метров от Штаба, на перекрёстке двух широких улиц, стоял Сокар. И наблюдал за тем, как улицу с обеих концов заливает серое море. Неспешно, уверенно двигались на Штаб сонмища тварей, в отблесках молний выглядевшие чуждыми этому миру, точно пришельцы из каких-то иных реальностей. Их были сотни, если не больше. Трудно было разглядеть, сколько именно - дождь усиливался, и вот уже сплошная стена воды превратила колышущуюся вдали орду в одну сплошную безликую массу... Мечник успел промокнуть до нитки, завороженно наблюдая за этим зрелищем.

Берс: -А то я не знаю,- сказал с насмешкой Берс, недовольный тем, что противник разбегался, как крысы. Тем не менее, троих он высек прицельными выстрелами из пистолета прямо в головы. Кукри оказался в левой руке. -Поднимаемся по лестнице. Двое по лифту,- коротко отдавал приказы Берс, сворачивая к лестнице и указывая двух бойцов, которые должны были залезть в лифт и отправиться в быстрое путешествие на восемь метров вверх.- Остальные закрываем сержанта Дюка. Сержанту дюку отстреливать засранцев экономно и беречь свою задницу. Выполнять,- все так же на бегу командовал Джоули. Захотелось курить. Очень. Дерьмовая привычка во время стрессов пренепременно закуривать ставила выбор: спрятать какое-нибудь оружие либо обломаться. Пришлось осуществлять второй вариант. Еще три ушлепка, не успевших спрятаться получили пули в головы. Один упал прямо на лестничном марше. -Врага надо знать в лицо...- пробормотал старлей, останавливаясь у трупа и снимая старого образца противогаз с головы серого. безжизненное лицо не выражало никаких эмоций. -Ясно..- Счастливчику посчастливилось участвовать в такой заварухе, что шансы выйти хотя бы инвалидом, но живым стремительно таяли. Сзади протопали бойцы "Интерации", поднимаясь на третий этаж. Приказ их командира считался чуть ли не волей божией и выполнялся неукоснительно. А приказ был подчиняться старлею. Последнему живому в группе Лао Вэя. Берс обернулся и пошлепал вслед за поднимающейся пятеркой бойцов.

Родаши: Казалось, нельзя было придумать более прямого намека на грядущую серой зловещей массой смерть, чем то, что собственно и видел Сокар. В голове прокручивалось два сценария дальнейших событий: ворваться в приближающуюся толпу, с редким наслаждением разрезая мечами многочисленных жертв, либо бежать в здание Штаба, загоняя себя в коробку-ловушку, окруженную со всех сторон. Первый вариант диктовала лишь жажда той твари, что именовалась силой Сокара, руководствуясь лишь первобытным желанием убивать. Боль в руках становился все более нестерпимой, отставляя все меньше разумного в голове. Не теряя больше времени, Сокар понесся к Штабу. Это был не менее безрассудный поступок, но кажется разумно в последнее время из их шайки не поступал никто. Уговаривая себя уже полумифическим "заданием", парень скрылся в недрах холла. Им всем чертовски повезло, что Серые не жаловали огнестрельное, но и их количество было весьма угрожающей силой. Поэтому экономить прихваченные ножи или ждать первой атаки он не собирался - уже оба нашли пристанище в телах не вовремя высунувшихся серых. Не сбавляя хода, Сокар вытащил пистолет, пересекая весь холл. Куда ушла часть отряда Берса догадаться было не сложно. На подступах к лестнице и на ней самой уже лежало несколько подстреленных тел, перешагнув которые мечник начал подниматься выше, но уже чуть медленнее. Сокар злился. Злость усиливалась из-за боли и осознания того, что он до сих пор не имеет четкого плана, как действовать там, в конце этой лестницы, перед самой Целью. На милые беседы и увертки не было больше времени...

Nail Buster: Серых в здании было мало. Удивительно мало. Возможно, они и вправду все сосредоточились где-то там, на границах квартала, и теперь там, должно быть, кипел бой не на жизнь, а насмерть. Мария была права. - Отряд 1 вызывает штаб! Мы несём потери! Прорыв невозможен! - истерично визжала рация на поясе Джоули. - Отряд 2 вызывает штаб! - вторила ей рация другого солдата. - Их здесь, вашу мать, СЛИШКОМ МНОГО! Кто-то их предупредил! Это предательство! Это... Между тем они продвигались. Медленно, но верно продвигались к третьему этажу, выкашивая немногочисленных оставшихся неприятелей. Они ещё не знали об идущей на них с юга тёмной волне, и по расслабившимся лицам своих подчинённых Берс понимал, что они уже считают операцию завершённой. Вот и третий этаж, вот и коридор. Вот и заветная последняя дверь. Ничем не выделяющаяся из прочих, разве что... слишком много крови на полу. - Ох, ёб твою!.. - распахнув дверь, один из бойцов не сдержался, и его вытошнило прямо на пол. Зал управления ЦТК напоминал настоящую бойню. Потёки чёрной, уже давно запёкшейся крови покрывали стены, на полу бесформенными грудами валялось то, что когда-то было товарищами Берса и их странными безликими врагами. Похоже, Лао Вэй и его люди держали комнату до последнего - прямо напротив двери, наполовину заваленный горой обугленных мёртвых тел, был установлен станковый плазмомёт, зарядов в котором, очевидно, уже не было. - Посмотрим... - пробормотал Дюк. Казалось, он даже не обратил внимания на кровь и трупы - все его мысли теперь занимала машина, одиноко стоявшая в центре зала. Точнее, в центре располагался лишь пульт управления, а по углам высились чёрные стальные шкафы, соединённые с ним переплетениями чёрных кабелей. Разнокалиберные лампочки, экраны и индикаторы, коими усеяна была поверхность шкафов, молчали - машина была мертвее мёртвого. Мертвее трупа со снесённой под корень головой, что развалился в кресле оператора. - Ну, сбылась мечта идиота. Вот я и здесь, - Джонстон бесцеремонно столкнул труп на пол и занял его место в кресле. Оно напоминало зубоврачебное, но лишь внешне - простое кресло, удобное и функциональное, в котором вполне можно было провести пару-тройку суток. Только и всего. - Мне нужно десять минут, - Дюк нежно провёл кончиками пальцев по клавишам приборной доски, но они молчали. Он словно пытался что-то нащупать. - Где-то здесь должен быть... где-то здесь... Неожиданно дверь распахнулась, и, расталкивая здоровяков Марии, в зал ввалился взмыленный Сокар. Его видок говорил сам за себя - у нас, господа, мол, проблем по самую задницу. А то и по горло. Сюда идёт не просто толпа, а целая живая серая цунами, и даже пресловутый Генерал Колумб не сможет с ней совладать в одиночку. Самой бравой воительницы, к слову, мечник у входа в Штаб не заметил - дорожка из тел врагов и того, что от них осталось, вела в близлежащие переулки. Похоже, Мария и её люди (люди ли?) так увлеклись своей битвой, что, обратив врага в бегство, последовали за ним для окончательной расправы.

Родаши: Замерев в дверях, Сокар обозрел всю комнату. Кровища и разгром - милое для сердца зрелище. Вот только Джонстон уже деловито восседает за пультом управления. Сказать по правде, этот сержант не вызывал у Сокара ни малейшей доли уважения, в отличие от того же Берса, будь он тоже неладен. А сейчас Джонстон занимал главенствующую роль в ситуации. Но что он собирается делать? - У вас нет десяти минут, - твердо возразил Марк, одновременно приближаясь к креслу оператора. - Сюда медленно, но настойчиво валит толпа этих Серых. Задержитесь - и окажетесь в ловушке. Остановившись так, чтобы по-возможности в поле зрения оказались Дюк и все остальные бойцы, Сокар уставился на Берса. - Бойцы Марии их только пощекочут. До сих пор эту штуковину, - не глядя кивок на пульт, - никто не "включил", как я понял, а значит и у вас нет времени играть в хакеров. Сокар надеялся, что слова его звучат как можно более убедительно. Доносящиеся из рации вопли лишь подтверждали их. Выжидая, мечник старался не упускать действий Дюка. Ясно одно - "эту штуковину" Сокар определенно отсюда вынести не может. Но может попытаться не дать аэсовцам завладеть ее ресурсами... Попытаться, да. Какой-то жалкий выбор, как ни смотри.

Берс: Одного из бойцов вырвало прямо на входе в комнату. Через пять секунд стало ясно, почему: сплошное месиво из тех, кто когда-то являлся соратниками и друзьями Счастливчика, сейчас покрывало все поверхности комнаты. Оставалось надеяться, что хотя бы те двое, что выжили в последней операции не являются частью сложной мозайки, покрывающей неровным слоем помещение. То, как Дюк отнесся к обезглавленному трупу мертвого соратника и боевого товарища Берса, было просто скотским. И за это, если удастся выжить, Джонстон получит в рыло отдельно. -Нам хватит и трех,- спокойно сказал Лаки, подходя к ЦТК. Кукри уже был спрятан в ножны, а пальцы на левой руке трансформировались в электронные щупы, с помощью которых Джоули собирался "подключиться напрямую" к машине. При этом он стоял так, чтобы не упустить из виду остальных бойцов - пуля в затылок - вещь не самая приятная. И частенько она оказывает негативное влияние на жизненные процессы организма. Зайдя сзади ЦТК, он стянул перчатку и, стараясь не "светить" рукой, частично трансформированной к тому времени, подключился напрямую. и тут же побледнел. Миллионы бит ненужной информации потекли перед глазами. -Лови единички!- черти начали носиться перед глазами и вылавливать единички из потока. Конечно, никаких единичек фактически старлей не видел - воображение пыталось защитить мозг от перегрузки и заменяло электронную информацию хоть чем-то привычным для человека. Разделять внимание было категорически трудно, поэтому Джоули замечал лишь краем глаза смутные силуэты бойцов. Основная доля внимания пошла на то, чтобы отделять ненужную информацию от нужной. И это оказалось в разы сложнее, чем представлялось сначала. На лбу появилась испарина, а кожа вдруг побледнела. На щеках выступил нездоровый румянец. Игра на грани - любимое занятие трех наций: русских, испанцев и, естественно, ирландцев. И Берс был верным сыном своей нации.

Nail Buster: В первые несколько мгновений казалось, будто данные в ЦТК циркулируют в совершеннейшем беспорядке, однако затем они слились в единый мощный поток. Машина, управлявшая некогда городом, пробудилась. Ощущение было такое, словно Берс Джоули стоял посреди безбрежной тёмной равнины, а в сумрачных небесах над ним нависло невообразимых размеров лицо - лицо самого Господа Бога - взиравшее на него с интересом и лёгким изумлением. "Как ты имел наглость, червь?.." - говорил взгляд этого лица - нет, не взгляд, конечно, и даже никакого лица Берс на самом деле не видел, но хлеставший его поток нулей и единиц давал чувство причастности к чему-то невообразимо огромному, могучему и бесстрастному. Не злому, нет - разум машины был где-то за границами добра и зла. "Защитные системы периметра отключены. Для повторной активации защитных систем требуется ключ высшего доступа," - беззвучно гремела машина. - "Защитные системы Штаба также отключены. Генератор силового поля повреждён и не подлежит реактивации. Для повторной активации других защитных систем Штаба, а также для управления системами наблюдения и обнаружения требуется ключ ограниченного доступа. Введите ключ." ВВЕДИТЕ КЛЮЧ - вспыхнула надпись на пульте управления. Крошечная крышечка под ней, которую можно было легко принять за одну из бесчисленных кнопок, щёлкнула и откинулась, обнажая подсвеченный зеленоватым светом разъём. Отверстие, идеально подходившее для длинного тонкого штекера. Или для иглы шприца-пистолета. - Всё бесполезно, - взволнованно проговорил Дюк, стряхивая с плеча жирного чёрного таракана. - Единственный ключ к ЦТК, тот самый код высшего доступа - капля крови вождя КМ. Но если есть ещё и код ограниченного доступа, то я, кажется, знаю, где он. Снаружи меж тем вновь загремели выстрелы. Редкие, слабые одиночные выстрелы - похоже, отряд "Итерации" сильно поредел, гоняясь за серыми в переулках. Теперь, под стенами Штаба, они приняли новый бой - с первой волной подоспевшего вражьего подкрепления. - Слушайте, - быстро затараторил Джонстон. - Единственный, кто мог иметь доступ к ЦТК, кроме самого фюрера - хранитель складов и ангаров КМ, унтер-офицер по кличке Нечто. Ему Нэйл Бастер доверял больше прочих. Сейчас он в Энске и, возможно, серым каким-то образом удалось заполучить его кровь. Значит, они доставят её сюда. Понимаете, что я говорю? Если, как говорит Марк, сюда движется целая армия, может статься, что у одного из бойцов этой армии - ампула с кровью Нечто. Ключ ограниченного доступа. А остальные - лишь живой щит, только и всего. Хакер оглядел бойцов, собравшихся вокруг него и явно взиравших на него с недоверием. - Вы должны поспешить! - взмолился он. От его былой робости не осталось и следа. - Добудьте ампулу, пока сюда не подтянулись главные силы Серой Рати! Так мы хотя бы сможем включить защитные системы Штаба и выиграть больше времени! Не спрашивайте ничего, чёрт возьми! Возможно, это наш единственный шанс!

Берс: Манипуляторы на руках Берса трансформировались обратно в пальцы. Правая рука украдкой натянула перчатку на левую, дабы не показывать основного козыря тем, кого он фактически не знал. Нет, ирландец не был излишне подозрительным, но живя в гадюшнике, а именно им был Энск, Берс Джоули научился "быть везучим". Помимо приклеенного к заднице листа клевера, Счастливчик еще и немало усилий прилагал к том, чтобы ему не посчатсливилось однажды поймать что-нибудь несовместимое с жизнью в одну из частей тела. И сейчас требовалось приложить все усилия для того, чтобы это везение, сопровождавшее его всю жизнь, продолжилось и следовало за ним и далее. А вот наступление этого самого "далее" стояло под сомнением, покуда всяческие элементы выкидывали фокусы. -Как ты себе это представляешь, солдат?- добродушно спросил Лаки.- Мы выбежим на улицу с транспарантами "Отдайте нам нашу ампулу" и нам ее отдадут?- Он без спешки начал обходить ЦТК, продолжая спрашивать: -Или быть может мы все сейчас кинемся и найдем в себе суперспособности к поиску маленькой ампулы? Или, быть может, этот хренов носитель ампулы подсвечивается красным, как главный злодей в компьютерных играх? Все это очень интересные вопросы, но есть еще один интересный вопрос.. Берс схватил рукой за глотку Джонстона и поднял под углом в сорок пять градусов, оторвав его ноги от пола. -Кто ты, черт бы тебя побрал? Не притворяйся, солдат, говори правду, иначе ты отправишься очень далеко... Со сломанной шеей. Фрагменты мозаики начали складываться в определенный рисунок. Не сказать, чтобы Берс был гением аналитики, но недалеким уродом, который только руками и умеет махать, он тоже не был. Джонстон мог быть серым. И наверняка им был. И, скорее всего, эта самая ампула была именно у него. Как бы ни был занят старлей сержантом, глаз с остальных он тоже не спускал. В особенности с Марка, который якобы порвал с прошлым и начал новую жизнь.

Родаши: Внезапное "озарение" Джонстона было в равной степени возможным и бредовым. До Сокара доходили слухи о некоем Нечто, даже о том, что кто-то похожий ошивался недавно в Энске. Но предположить, что Серые могли его отыскать и даже взять образец крови... Важность этого субъекта казалась Сокару слишком преувеличенной, но если все так - тогда это становится чертовски странным и удачным стечением обстоятельств. Но Берс решил все по-своему. Буквально взял дело в свои руки. Золотые они у него что ли? И ЦТК в почти вменяемое состояние привести смог (не иначе в АС проходят курсы по обращению с секретными аппаратами по ускоренной программе) и человека на чистую воду вывести. Не то, чтобы Сокар переживал за бедолагу Дюка, но стоило придать происходящему хоть какой-то порядок. Берс посчитал его предателем? Или что Джонстон - Серый? Маловероятно, хоть и не исключено. Кем бы он ни был, а оставлять его наедине с ЦТК нельзя. Ни его, ни Берса, ни кого бы то ни было из этой комнаты. "Просто порезать их всех. Здесь и сейчас. Все уже решено, другого выхода нет, они не нужны... Решить все сразу... И там, внизу... Много целей. Отыграться, за все..." Сокар напрягся как взведенная пружина. И тут же заговорил, скорее, не давая себе задуматься. Как можно беспечнее и спокойно, но словами выплескивая напряжение, как яд. Понемногу, размеренно, из последних сил убеждая себя в том, что можно еще решить все тихо... Сокар сменил позу, незаметно для себя разминая плечи, и поймал взгляд Берса: - Думаешь он заодно с этими? Что проще - просто обыщи его тогда. Или сломай шею. Но задерживаться здесь и правду резона нет: что мы свалим в поисках этой капсулы, что просто спасая шкуры. Но в первом случае есть хоть какой-то мизерный шанс, что мы не зря ввязались в эту чертовщину. Тогда стоит поберечь шею Джонстона и взять его с собой - пусть отрабатывает свою теорию как может. К удивлению самого Сокара, лицо его озарила улыбка, полная хищного азарта: - А для безопасности можем сыграть в игру с переодеванием, - и Марк кивнул в сторону ближайшего трупа Серого.

Nail Buster: Джонстон вспотел - в стальных тисках Берсовых пальцев ему не хватало воздуха - но продолжал держаться молодцом. Он натужно ухмыльнулся и взглянул в глаза старшему лейтенанту. - Капсулы у меня нет, - прохрипел он. - И никогда не было. Она ещё не попала в руки Серой Рати, когда меня схватили оборотни-отморозки. Те самые, чьи трупы вы нашли у подножья статуи. К несчастью, вы спугнули моих спасителей, но мне вполне достало ума понять, что меня бросили не просто так. Им нужно было, чтобы я проник в расположение "Белого Безмолвия" и помог вам собрать почти всю Армию Света в одном месте. Там, где с ними сейчас бьются наши основные силы. Быть может, они уже добрались до Туска, и судьба его в этом случае крайне незавидна. Он попытался усмехнуться, но вышел лишь сухой кашель. - Капсулу мы получили ещё вчера вечером, но что-то её, похоже, задержало в пути. Что именно, можно только гадать - мутанты, нападение врагов, ошибка командования - однако теперь капсула движется к нам. Движется, чтобы Центр Тактического Контроля в последний раз исполнил свою функцию. - Мы больше не можем их сдерживать! - визжала между тем рация. - Вы даже не представляете себе, что!.. - Вас удивит, - глухо хрипел Дюк, - но мы не собираемся завладевать машинами. Для наших целей хватит и ключа ограниченного доступа. Мы должны разыскать одно место. Одно-единственное место в окрестностях города. Его окружает непроходимый защитный барьер, и только из ЦТК можно его отключить. Всего лишь нажать пару кнопок, взглянуть одним глазом на центральный монитор - и всё. Суперкомпьютер ваш. Можете делать с ним что хотите. Он покосился на рацию, заходящуюся паническими воплями. - Если хотите, можем поторговаться. Остановить эту бойню вполне в моих силах. Я свяжусь со своими товарищами, как только получу координаты того места и отключу защитный барьер. Но лучше вам поспешить, как я уже говорил. Чем дольше вы медлите, тем больше ваших людей там умрёт. Едва-едва повернув голову, Дюк поглядел на Марка и, задыхаясь, пробормотал: - Уверен, этот малец понимает нас и наши методы куда лучше вас, дуболомов.

Берс: Берс внимательно слушал. Очень внимательно. Выявлением кротов занимались другие люди в группе, поэтому шибко-то опыта у ирландца не было в этом вопросе. Именно поэтому он не подумал сначала даже о возможности бытия Джонстона, или как его там, серым. Однако вот в образе Марка не вязалось что-то. Он представился торговцем с черного города, но... Торговцы не идут воевать добровольно, особенно торговцы оружием. Торговля оружием держится издревле на том, что люди пытаются убить друг друга. И не только люди. И все это время они ломают, портят, тратят оружие в колоссальных объемах. Задача же торговцев оружием - не дать иссякнуть этому рогу изобилия, чтобы люди и нелюди могли самозабвенно уничтожать друг друга, портить оружие, тратить патроны.. Лишь бы стреляли, рубили, кололи, взрывали. -Армия Света не идет на компромисс и сговор с тварями вроде тебя,- процедил Джоули, выпустив пулю в монитор ЦТК, а затем высадив обойму в системный блок.- Смотри, как прекрасно будет работать Центр Тактического Контроля. Я специально подготовил его для прихода твоих друзей.. Спрятав пистолет в кобуру, Счастливчик со всей силы ударил по корпусу системного блока кулаком, пробив кусок жести и тексталитовые микросхемы насквозь. Еще четыре удара, только уже по Дюку - чтобы сломать руки в плечах и ноги в бедрах. Берс облокотил Джонстона к блоку и положил гранату с изъятой чекой рычагом к блоку так, чтобы рычаг прижимался к блоку. -Передашь привет своим друзьям,- произнес он в традиции лучших фильмов дерьмового голливуда.- Теперь можно и сваливать, только резвее. И достаточно быстро Джоули выскочил из комнаты. Он надеялся, что Сокару и ребятам из Интерации не очень охота будет смотреть, как взрывается оборонительная осколочная граната, находясь в непосредственной близости от места взрыва.

Родаши: Горевать о ЦТК Сокар не стал - явно не было времени, да и желания. Поэтому Сокар метнулся за дверь почти сразу за Берсом, лишь на мнгновение бросив взгляд на изуродованное тело Джонстона. Практически скатившись по лестнице в холл, он едва не налетел на нескольких Серых. Повезло, что пистолет был все еще в руке - еще не успевшие развернуться к парню двое Серых завалились на пол. Но Сокар рано порадовался удачному выстрелу - этим он лишь привлек внимание остальных. А их, по беглому осмотру, уже было предостаточно в небольшом помещении, и лишь кое-где выделялись темной формой АС. Берса он заметить не успел - тот мог успеть проскочить. Да и не охота больше парню было видеть эту наглую физиономию - много шума от него. Хотя и отыграться, с другой стороны, хотелось бы... Прогремевший взрыв как в издевку оглушил Сокара, а вместе с ним и ближайших Серых. Грохот продолжался и после, видимо взрывались и хитрые конструкции Центра. Парень покосился на потолок, так щедро осыпавшийся на всех, но тот пока не собирался полностью и трагически падать. Слегка спотыкающийся Сокар под шумиху откинул пистолет - сейчас ему требовалось оружие повернее, то, к чему больше привычен. И теперь была новая цель - выход из снесенных ранее дверей и дальше, наружу, пока новая волна Серых не перерезала все пути... Болезненный жар словно в нетерпении схлынул с рук, перетек к запястьям, и через секунду два длинных кинжала привычно легли к руки. Таиться Сокар больше не собирался - уже не только бесполезно, но и опасно. Серым не было дела кто перед ними. И этот немаловажный факт был одним из многого, что следовало донести до штаба - что у них появился новый, хорошо организованный враг. Не теряя больше времени, мечник весь подобрался и быстро, на сколько хватало сил, побежал на выход, мимо еще ошарашенных людей в противогазах. Два клинка резали размашисто, походя, не желая задерживаться, а лишь убирали противников с пути...

Nail Buster: Когда прогремел взрыв и Центр Тактического контроля перестал существовать, где-то глубоко-глубоко под городом огромная Республика Машин замерла в немом изумлении. Встали станки и конвейеры, застыли многоногие Чистильщики в тоннелях, в воздухе повисли, потрясённые, осы-шпионы... В одно мгновение потоки данных, ежесекундно проходившие все эти годы через мощнейший компьютер Штаба, смешались, сделавшись нечитабельной мешаниной сигналов. Впервые за всю свою недолгую историю Республика Машин умерла... ...и возродилась, новорождённая и жалкая, спустя полторы секунды - ровно столько потребовалось Управляющим, чтобы вернуть контроль над ничтожнейшей частью их механизированного улья. Ещё одна секунда им потребовалась, чтобы понять, осознать с изумлением и страхом - они теперь абсолютно свободны! Свободны не только от ЦТК, от своих конвейеров и станков, но и (непостижимо!) друг от друга. Последний блок ограничений оказался снят, и теперь пятерых созданий, властителей машинного царства, ничто не держало более вместе, кроме их собственных, прежде глубоко затаённых сумрачных интересов. Осознав это, двое из них, с лязгом и грохотом снявшись с привычных мест, погрузились в паукообразные транспортные модули и двинулись по извилистым тоннелям во тьму, к гигантскому бетонному кубу Казармы. Сопровождала их свита рабочих и строителей - не слишком большая, но вполне пригодная для основания нового улья. Трое оставшихся же... Впрочем, какое кому до них было дело теперь? Серые, остановившись, молча взирали на столб дыма, поднимавшийся над крышей Штаба КМ. Теперь это здание было для них бесполезным, и они могли лишь гадать, какие последствия породил взрыв ЦТК. Была ли Республика окончательно уничтожена? Не станут ли мстить машины за этот компьютер, и если станут, насколько страшна будет их месть?.. Однако их шок быстро прошёл, стоило парню с мечами выскочить из парадных дверей и едва не влететь в их строй. Увидев его, они вспомнили, зачем пришли. Вспомнили, в чём их цель и призвание. Или, может быть, где-то там, в одном из соседних домов с пустыми тёмными провалами окон, их кукловоды обдумывали следующий шаг и наконец обдумали? Как бы то ни было, в Сокара метнулись сразу несколько кривых ножей, и все метили прямёхонько в горло. Берс и его бойцы меж тем вынеслись из двери чёрного хода и очутились в пустом проулке, заставленном мусорными контейнерами. Ни неприятеля, ни Марии не было видно, однако ожившая рация вдруг зашипела голосом Генерала: - Командир, приём! Я слышала взрыв! С вами там всё в порядке? Мы в двух кварталах от вас, выдвинулись навстречу колонне подкрепления. Однако, похоже, никакого подкрепления не будет - с силами Туска связи нет вообще. Что происходит? - голос её напряжённо дрогнул. - Похоже, там настоящая бойня... Цель уцелела? Мы хотя бы не зря положили столько людей? Отвечайте!

Берс: Берс огляделся. Где-то там, с другой стороны здания слышались выстрелы и крики - это, по всей видимости, Сокар оттягивал на себя часть неприятельских войск. "Хоть какой-то прок от нелюдя.." Собственно, ирландец не надеялся даже, что из этой бойни экстрасенс выйдет живым. Хотя.. Как знать, быть может и выйдет. Нелюди славятся своей живучестью. Захрипела рация. Голос Генерала Колумба сложно было не узнать. -Все кончено, Генерал,- устало подвел итог Счастливчик.- ЦТК уничтожен, основные силы АС уничтожены. Туск, скорее всего, погиб. Со мной два бойца, отправляемся на соединение отрядов, оставайтесь на месте.. Даже если Туск выжил, к нему будет несколько вопросов. Скорее всего несовместимых с жизнью. То, ради чего погибла группа Китайца, теперь стерто с лица земли собственноручно старшим лейтенантом Джоули. И, похоже, для Армии Света наступает тяжелое время подполья. Не особенно торопясь, Берс закурил сигарету, которую достал из мятой пачки. "Последняя.." Проверив боекомплект, Берс убедился, что пистолет был полностью разряжен, пришлось менять магазин. -Ну, солдатики, погнали к отряду.. Передвижение короткими перебежками, стараемся не привлекать внимания противника, благо, что есть кому отвлекать на себя основную его часть. Проверить боезапас и вперед. Счастливчик курил, делая большие затяжки и не чувствуя крепости сигарет. Так бывает, когда какое-нибудь большое дело заканчивается. Без разницы, победой ли или поражением. Внутри остается пустота и эмоции никак не приходят в гармонию с разумом. Через пятнадцать минут виляния по трущобам они все же добрались до отряда Марии. -Рад видеть вас живой, Генерал,- спокойно сказал Берс, ожидая, что посыпятся вопросы. Хотя.. Невозможно дослужиться до такого звания, не имея в голове мозгов в достаточном количестве.

Родаши: То ли ножи были брошены слишком поспешно, либо сила Сокара помогла, но парень успел отбиться. На секунду замерев, он взглянул на противников, понимая, что просто так уйти не получится. - Ну ладно, чертова тварь, твоя взяла, - вяло пробурчал Сокар, не мешкая ввязываясь в бой. Серых было много, но не каждый из них в достаточной степени владел избранным оружием. Скорее вооружались они чем придется. Поэтому ринувшийся к ним боец первое время без труда уменьшал их количество. И сам он как-будто изменился: лицо не выражало никаких эмоций, застыв в отрешенном спокойствии, а тело двигалось без лишних движений, словно управляемое кем-то извне. Оружие же парня буйствовало, метаясь из стороны в сторону, изменяясь, становилось то твердым клинком, то гибким уруми, впиваясь в тела врагов словно в заслуженный десерт. Серые в свою очередь тоже задевали нелюдя, но тот не обращал на это внимания и не думал замедляться. Когда Сокара совсем прижали, при этом удачно метнув нож в ногу и едва не окружили вновь подоспевшими солдатами, парень "очухался". "Как бы я тут не геройствовал, а эти все равно меня на кусочки разорвать могут." Большим усилием заставив себя больше не лезть на рожон, Сокар медленно, продолжая отбиваться с двух рук, стал обходить полуразрушенное здание штаба, сворачивая на менее оживленные и более узкие улочки. Сила силой, а тело было человеческим и имело свой предел. И если в ближайшее время он не оторвется - этот предел наступит. Хуже того - Сокар знал, что почувствовавшие столько крови клинки просто доведут его до истощения в бою, не дав возможности остановиться. Поэтому парень все больше увеличивал расстояние между собой и врагом.

Nail Buster: - Генерал? - переспросила женщина с едким смешком. - Вот оно, значит, как, господин Джоули. Не знаю уж, кто разболтал вам... Впрочем, это неважно, - она нетерпеливо махнула рукой. - Говорите, ЦТК больше нет? Туск бы за это с вас живьём шкуру спустил, но, судя по всему, ему сейчас не до вас. Основные наши силы окружены, враги уже почти добрались до штаба "Безмолвия". Если мы поторопимся, можем ещё успеть поучаствовать в генеральном сражении. Мария просто горела от нетерпения вновь вступить в бой. В её глазах плясали яркие фиолетовые искорки - верный признак старого культиста-эмергента, пролившего кровь и жаждущего пролить ещё больше. Её мундир оставался кристально чист, в то время как доспехи её солдат - удивительно, но она не потеряла в бою ни одного! - были заляпаны кровью и внутренностями серых. Теперь было ясно, почему они так далеко ушли от Штаба КМ - не в силах остановиться, они гнали и били противника до тех пор, пока последний урод в противогазе не обратился в кровавый фарш. Или, на худой конец, в кучку пепла. - Мне удалось наладить кое-какую связь с окруженцами, - она извлекла из кармана металлическую осу размером с ладонь. Оса слегка трепыхалась в её руке, но попыток удрать не делала. Возможно, тому способствовал чёрный уродливый кристалл, растущий из её спины и пульсирующий всё тем же лиловым огнём. - Это робот-шпион Республики Машин, - мрачно промолвила Колумб. - Сигнал, глушащий наши частоты, испускают именно они. Думаю, вы понимаете, что это значит. Серые мрази заодно или с Управляющими, или с кем-то, кто смог перехватить контроль над шпионами. К счастью, этот сигнал постепенно слабеет - взрыв ЦТК не мог пройти для машин безболезненно. Более того, подключившись к этой зверюшке, я могу использовать её и её собратьев для связи с "Безмолвием". - Она помолчала, сосредоточенно вглядываясь в кристалл. - У них там и впрямь всё плохо, командир. Будет лучше, если мы поторопимся. Она огляделась по сторонам и вновь улыбнулась - на сей раз вполне дружелюбно. - Только, пожалуй, подберём сперва вашего друга Марка. Ещё один хороший боец нам не помешает. Сокар, меж тем, наконец оторвался от серых... и обнаружил себя в глухом тупике. Вдали, за глухой кирпичной стеной, слышались голоса, среди которых парень сразу узнал голос Марии. Действительно ли таинственная мадам Колумб была так близко, или же её слова звучали лишь у него в голове, в то время как его обладательница была за несколько кварталов отсюда и что-то изо всех сил пыталась ему сказать? Сокар этого не знал. "На твоём месте я бы не стал тут долго рассиживать!" Кто говорил с ним на этот раз? Его собственный внутренний голос? Или это дала о себе знать тёмная сила, скрытая в его плоти и крови? Как бы то ни было, через секунду мечник понял, что совет был правильным - в дальнем конце переулка, перегораживая его полностью, возникла жуткая массивная фигура. Вроде бы человекоподобная, а вроде бы и не совсем. Закованная с ног до головы в жуткого вида доспехи, явно бывшие прежде кусками обшивки, канализационными трубами и жестяными листами с городских крыш. Ростом никак не меньше четырёх метров, весом наверняка под пару тонн. В руке у монстра поблескивал здоровенный тесак - тоже, естественно, самодельный, ибо даже в гигантской казарменной кухне не поместился бы повар ему под стать - а на груди... На груди болталась, сверкая манящим багровым светом, ампула с кровью завхоза. Ключ ограниченного доступа, замка для которого больше не существовало. Пару мгновений монстр смотрел на Сокара, после чего рванулся вперёд. Тесак высек искры из каменной стены...

Берс: Берс слушал и не перебивал. Некоторые детали он знал. Он вполне мог вставить слово "спорно", когда Мария заговорила о спускании с ирландца шкуры Туском. Вернее о далекой и невероятной перспективе этого действа, учитывая реалии жизни. -Друга..- пробормотал он, скептически хмыкнув.- Как бы он действительно нам не помешал.. Ну да ладно, где он там?..- Джоули хотел было добавить "находится", но осекся, переключив глазные сенсоры на режим тепловидения. И то, что он там увидел.. Мягко говоря, наводило на мысли. Счастливчик хорошо знал окрестности бывшего штаба его бывшей команды, которой верховодил капитан Лао Вэй по прозвищу Китаец. И более того, он не только окрестности знал, но и все возможные входы-выходы, чтобы в случае чего внезапно нанести удар противнику и скрыться для нанесения удара в другой точке. -За мной,- коротко произнес он, не заботясь о том, что рядом находился офицер, по званию горааааааздо выше самого старлея, который явился косвенной причиной практически абсолютного разгрома войск АС. Косвенной, но явился. И теперь следовало собрать остатки бойцов для того, чтобы уйти в подполье. Придется отдать нелюдям здоровенный шмат Белого Города. Но люди еще возьмут реванш. Однако, это случится потом, а сейчас Берс взял хороший разгон и пошел вилять по катакомбам и пустым домам, подходя к огромному пятну тепла, которое наверняка не просто так гуляет по улице. Как поговаривают ирландцы: "Гиннес без виски - деньги на ветер", только в роли "гиннеса" выступает нелюдь, в роли виски - неприятности в лице здоровой, больше Харона раза в два, туши, а роли денег.. Да неважно. Пальто Лаки не было еще прострелено шальной пулей, однако сейчас ему стало вдруг охота схлестнуться с тварью, что вымахала на канцерогенах, не иначе, до таких размеров, без всяких там пистолетов, ножей и прочего оружия. Размеры твари уравновешивались кибернетикой в организме ирландца. -У нее в штанах хрена случаем не припасено?- уточнил плод галлюцинации Счастливчика по кличке Черт. -Навряд ли, охальник.. Торчит вон..- оба чертяки летали над Марией и истерически ржали.

Родаши: "Советы советами, но надо же вовремя их давать. Уж сказали бы не идти в этот тупик совсем!" Сокар сплюнул от досады и с тоской рассмотрел нового врага. Или палача. Второе было вернее - кто бы не родил такого монстра, нелюди или Серые, а тварь была пугающей. Если не считать иронически болтающуюся капсулу "Как все вовремя в этой жизни..." Не вдаваясь в претензии, великан двинулся на парня, и искать его слабые места времени не осталось. Поставив на то, что при такой массе с поворотливостью дела обстоят обычно плохо, Сокар поднырнул под руку здоровяка, навскидку резанув того по ногам. Тело великана покрывала самодельная броня, но Сокар решил ударять по всем возможным слабым местам, да и лезвия мечника были не из простой стали. Едва разминувшись с гигантским тесаком, как будто без сопротивления превращавшего камень в крошку, парень вынырнул за спиной врага. Не успев оценить результат своей атаки, мечник отскочил еще на пару шагов. Клинки гнали нелюдя кидаться вперед, словно бешеного пса на превосходящую добычу, но физическое тело подводило - ранее полученные раны начинали приносить все больший дискомфорт. Если монстр доберется до него, даже одного удара может хватить... Прямой клинок изогнулся, и, удлинившись, принял форму гибкого уруми. Взвившись змеей, лезвие нацелилось на кисть врага, держащую тесак, желая отсечь тому пальцы. Но броня могла защитить и кисть, да и монстр в любой момент мог оказаться ловчее и изворотливее, чем показалось Сокару, поэтому парень вновь постарался отступить. Стоило подумать о том, как бы и вовсе сбежать от этой здоровой напасти, но Сокар опасался оставлять за спиной такого врага. "Ага, проще покорно ждать, пока он на кусочки не разрубит?.." - кислое замечание самому себе. ...Тем временем, если бы гигантская тварь развернулась - то ее взору предстали бы уже две жертвы: юркий нелюдь и подоспевший человек, опередивший своих немногочисленных бойцов...

Nail Buster: А тварь развернулась, притом с пугающей быстротой! Её движения были смазаны, сбиты, точно у марионетки в руках дурного кукловода, но по скорости она вполне могла соперничать с Сокаром, лишь немногим уступая ему в ловкости и увёртливости. Это-то и спасло парня - лезвие тесака свистнуло в опасной близости от его спины и с грохотом вонзилось в брусчатку, осыпав мечника каменным крошевом. Атакуя, воин-гигант не издавал ни звука, подобно своим "меньшим братьям", и это было страшнее всего. - Держись! - крикнула за спиной Берса мадам Колумб. В следующую секунду прямо над правым плечом старлея - спугнув замешкавшегося Чёрта - пронёсся тёмный расплывчатый сгусток, врезавшись в кисть чудовища. Оно так и не успело выдернуть из земли свой тесак - он остался торчать посреди улицы, а с рукояти его стекал оплывший сгусток багровой плоти, бывшей когда-то рукой гиганта. Сам же он сделал пару шагов назад, после чего сделал резкий выпад и свободной рукой сграбастал мечника за шиворот, явно намереваясь шваркнуть об стену головой. - Боюсь, я не смогу во второй раз... - задыхаясь, прохрипела Мария. - Не мешкайте, командир!

Берс: Бедолага Черт, с вилами и рогами, как и положено, шуганулся в сторону, намереваясь увернуться от сгустка энергии, который, как позже оказалось, способен был обуглить нечто более существенное, чем кусок колбасы. Собственно, этим "чем-то" оказалась рука гиганта, оставшаяся кровавым месивом на импровизированном эфесе не менее импровизированного тесака для этакого Голиафа. Кто когда-нибудь видел почти центнеровую тушу, мчащуюся со скоростью хреновенького мотоцикла, тот подтвердит, что зрелище это.. не то, чтобы исполненное какой-то там грации или чарующее, но что-то притягивающее взор в этом определенно есть. Ну и забыть несущегося со скоростью под сорок километров бородача в черном пальто, при этом палящего из чего-то не самого маленького калибра, да при том еще и прицельно.. достаточно сложно, скажем так. Берс же бежал со всей возможной скоростью, достав по пути свой пистолет и высаживая обойму в руку гиганта-тихони, которой он загробастал нелюдя. А именно в запястье. Три десятка стальных ос, вонзившихся в тело и в руку Голиафа, предвосхитили следующее событие - на всей этой скорости. невозможной для обычного человека Счастливчик почти воткнулся в тело громадины, вытянув вперед обе руки и выкинув пистолет. После этого металлические руки методично начали выбивать дерьмо и кровь из туши, трансформировавшись в подобие кастетов и, естественно, порвав перчатки. При этом ирландец не заботился, опрокинуло ли инерцией противника или же нет. Хотя при подобном усилии мало что могло выстоять в принципе. Как бы там ни было, человек стал заниматься тем, чем привык - драться с противником, который чаще всего превосходил либо по численности, либо по качеству вооружения, либо, как сейчас, по размерам.

Родаши: Мощная рука гиганта все же дрогнула под напором Берса, и Сокар неизящно грохнулся вниз. Парень отскочил в сторону, дабы не быть затоптанным изувеченным монстром, и наспех прикидывал, сколько костей у него самого еще цело. Но расслабляться было рано - их молчаливый противник пребывал в том же безудержном желании уничтожить их. Сокар заметил, что однако теперь внимание Серого обращено на Берса. За аэсовца волноваться никто и не собирался, но вот воспользоваться вытекающим шансом стоило. Проскользнув по стеночке тупика вновь за спину врага, парень выгадал момент и взобрался на гору доспехов как по ступенькам. По живым и очень не стабильным ступенькам. Возмущенные такими номерами ноющие мышцы ответили приступом новой боли, что Сокар едва вновь не свалился вниз. Цепко удерживаясь на идущей ходуном спине, мечник подтянулся ближе к закованной шее Серого. Такого трюка он еще не проделывал, но стоило рискнуть... Еле втиснув в узкое пространство между доспехом и кожей ладонь, рискуя при резком движении сломать кисть, Сокар позволил своей силе вновь выплеснуться на волю. Не придавая ей формы как можно дольше, Сокар направил ее под железную броню монстра, обволакивая шею черной "змеей". Через пару секунд змея ощетинилась чередой острых игл, которые тут же впились в жирную шею. Не имея больше сил держаться, нелюдь отцепился, потянув за собой черное лезвие и разрезая кожу гиганта еще больше. Отступив нетвердой походкой в сторону Марии отдышаться, Сокар холодно, но благодарно кивнул девушке. Хотя, возможно, разумнее было бы сбежать от бывших товарищей прямо сейчас...

Nail Buster: Мария ответствовала коротким, чуть раздражённым кивком. Она стояла, согнувшись в корпусе, всё ещё пытаясь отдышаться после магического удара - вне всяких сомнений, правой руки своей мутант лишился именно при её непосредственном участии. Однако, похоже, предводительницу "Итерации" что-то серьёзно беспокоило - она непрестанно озиралась по сторонам, словно боясь, будто стены проулка сдвинутся и раздавят их маленький отряд в лепёшку. - Нужно отсюда убираться, - сдавленным голосом произнесла она. - Мне не следовало... я не должна была... - она оскалилась. - Чёрт, каждый раз, когда я применяю эти тёмные штучки, я привлекаю к себе слишком много внимания. И псайкеров из других отрядов АС, и кое-кого намного хуже. Идёмте быстрее, всеми силами Гиперкосмоса заклинаю! Нечего топтаться всю ночь перед кучей трупов. "Кучей?.." - удивился Сокар, но через мгновение ему всё стало ясно. Монстр, с которым он бился минуту назад, представлял собой... десяток человеческих тел, прочно сшитых между собой! Невероятно, но многие из них были до сих пор живы - во всяком случае, они время от времени дёргались и пытались встать. Из их разинутых ртов и раздутых ноздрей лезли жирнющие трупные червяки. - Зомби, - прошипела мадам Колумб. - Черви, - помотал головой один из её бойцов, осматривая чудовищного кадавра. - Кажется, именно они приводили в движение трупы. - Война Городов не закончилась, - тихо пробормотала Мария. - Владыка Мёртвых и Крысиная Королева... Силы, три месяца назад назад схлестнувшиеся на этих улицах в смертельном бою, не истребили друг друга, а породили нечто куда более жуткое, тёмное, злое. Теперь ясно, откуда взялась эта Серая Рать. Неясно только, чего хотят её нынешние вожаки, кем бы они ни были. Она резко ударила кулаком по ладони, приходя в себя. - К чёрту всё это. Сейчас нам нужно защитить штаб. Наш штаб, командир Джоули. Вперёд!

Берс: -Дерьмо,- брезгливо протянул Берс, отряхиваясь от кусков плоти и свернувшейся крови. Мало кому нравится колупаться в гнили. И Берс не был в этом меньшинстве. Счастливчик растоптал ампулу с кровью, чтоб наверняка. Он прошел к выкинутому до сшибки пистолету и воткнул последнюю обойму. -Если так, можно было с плазмобоя зарядить - ваши ребята неплохо стреляют.. Чтоб не маячить. Хотя в нынешний момент всплески энергии самое последнее, на что я бы стал обращать внимание. Ну это мое мнение. С тебя должок, нелюдь, смекаешь?- обратился он к Марку.- Поможешь отбить Штаб - и катись куда хочешь. Можешь отказаться и отправиться отсюда - в небо. Берс был слишком накручен, чтобы хоть попытаться завуалировать угрозу. Предстоял к тому же еще и марш-бросок до расположения Штаба "Белого Безмолвия". И он не обещал быть комфортным. На пути наверняка встретится по меньшей мере пара групп противника. А может и пара группировок АС, принявших соединенную группу "Интерации" и Счастливчика за отряд нелюдей. И было бы очень печально подохнуть от случайной пули или перестрелять товарищей по идее, как взбесившихся собак. Как бы там ни было, Сокару был дан выбор. В отличие от Берса. Для ирландца все уже было решено с той самой поры, когда ему ради забавы оторвали руки два ублюдочных кровососа. Да и если бы выбор встал - он бы сделал его, не задумываясь. И сейчас аэсовец считал, что дорогая его пряма, как рельса.

Родаши: - Толку тебе будет от полудохлого нелюдя, - усмехнулся Сокар, тяжело поднимаясь и открыто взглянув на аэсовца. Торговаться смысла не было - у Берса был пушка, у Сокара же почти не осталось сил. Да и скрывать озабоченность по поводу Серых не приходилось - они стали головной болью обоих сторон. И логичнее всего изживать заразу на чужой территории, пока она не добралась до своей... - С не менее полудохлой командой кстати... Ох, вина бы, - мечник принялся расхаживать по тупику, как по комнате, не обращая внимания на недружелюбный настрой остальных. Глубокие порезы саднили, а перевязать их было нечем. - Скорее убраться отсюда... И какое же предложение у нашего командира на этот счет? - Сокар вновь взглянул на Берса, не скрывая раздражения, - Вертолет разбит, другого транспорта нет. К тому времени как мы доберемся до вашего штаба, если нас раньше не нагонят - картина будет не лучше здешней. Не скажу, что это сильно меня опечалит, но все это выглядит очередным безумием. Вам так охота подставляться? Премии выдают? Было похоже, что нелюдь специально нарывался - все в голосе сквозило презрением, ранее то ли не проявлявшемся, то ли скрываемом под личиной Марка. "Хочешь держать при себе нелюдя - отлично! С удовольствием посмотрю как Серые уничтожат всех в вашем штабе, а если надо помогу. Двух зайцев... И выбраться из города..." Парень осекся, замер и молча опустился на землю, словно вновь лишившись сил. Спина покрылась липким холодным потом. "Тебе все мало? Как мальчишка... Хватит..." Совсем иным голосом, спокойным, уставшим, Сокар пробормотал, не поднимая глаз: - В должниках ходить мерзко, знаешь ли. Нужно собрать всех, кто жив остался... И есть вариант пройти мимо Серых - когда-то под городом были неплохие подземные пути. Надо только вспомнить место и вход подходящий. Хотя... Есть шанс, что не только я о ни знаю, а еще и наши друзья в противогазах. А значчит на какую-то часть их мы нарвемся...

Nail Buster: - Под землёй мы не пойдём - слишком опасно, - безапелляционно заявила Мария. - Поверьте мне, я знаю, о чём говорю. Эти мерзкие существа знают каждый камень в энских катакомбах. Именно оттуда они вышли полгода назад, это их родная стихия. Нужно искать другой путь. - Но какой!? - нервно воскликнул Счастливчик. - Город кишит ими! По земле мы пойдём или под землёй, разницы нет - всё равно ввяжемся в драку. - К тому же, - вставил Сокар, - если они задумали штурмовать основные силы Туска, им потребуется много бойцов. Значит, в тоннелях их сейчас меньше, чем на поверхности, а то и вовсе нет. А я знаю лазейки, по которым они точно не пойдут этой ночью - есть куда более прямые и широкие ходы. Ну же, Генерал, решайтесь! Мария нахмурилась. С минуту она обдумывала своё решение, поглядывая то на мечника, то на железнорукого, то на собственных своих солдат, молчаливо ожидающих в сторонке. Наконец она кивнула: - Ладно, Марк, твоя взяла. Веди нас. Надеюсь, я в тебе не ошиблась. Двое солдат "Итерации" быстро вскрыли ближайший люк и осторожно спустились по скользким ступеням вниз, в канализацию. Вспыхнули наплечные фонари, по сырым стенам и мокрому полу заплясали текучие белые отблески. Мария последовала за солдатами - просто спрыгнула в люк, приземлившись на одно колено и быстро оглядевшись по сторонам. - Чисто, - процедила она. - Теперь дело за нашим таинственным другом. Наши жизни и всё наше дело - в его руках.

Родаши: По-мнению мечника не стоило спускаться тут же, но в одном солдаты Марии были правы - времени, чтоб искать подходящее место у них нет. Проблема заключалась в том, что для Сокара расположение тоннелей именно в данном участке города были до сих пор не знакомы. Это увеличивало его шансы попробовать пулю от Берса и все негодование от оставшейся Итерации, поэтому парень не стал расстраивать своих спутников. "Де жа вю или прочие гадства", - спускаясь, думал Сокар об схожести ситуации с прошлым пятью годами ранее. "Только теперь я убегаю не от АС, а вместе с ней. Какая ирония". Сырая канализация не удивила ничем новым, разве что людского мусора стало больше. Основной канал, наполненный по щиколотку грязной водой, прямой кишкой тянулся вперед метров на пять, далее утопая в темноте. От него вилась пара неприметных, узких проходов в разных направлениях, абсолютно не вызывающих желания пробираться по ним. Основная хитрость местной подземной системы. С подросткового возраста Сокар усвоил, что в незнакомой части никогда не следует полагаться на главный туннель - он рано или поздно приводил к тупику, а многочисленные ответвления лишь запутывали заблудившегося. Мечник дал знак остальным ждать и не шуметь, а сам прошел несколько шагов вперед, к ближайшему ответвлению. Следовало выбрать... "Следуй по дороге из желтого кирпича, ага..." - Кто-нибудь с фонариком, подойдите сюда, только... Оглушая, внезапная волна небольшого взрыва бросила его вперед, небольшие осколки камня посыпались сверху. Закашлявшись взвившейся пылью, Сокар с трудом поднял гудящую голову и вгляделся назад, в темнеющий завал места их спуска. От бывшей лестницы остались вырванные из бетона железки, люк же на поверхность разглядеть не удалось при скудном свете одного из чудом не разбившихся наплечных фонариков. В едва различимых на общем пыльном фоне спутников было трудно сразу опознать как живых, поэтому Сокар хрипло спросил: - Кто цел? Кажется нас заметили... там, наверху. А теперь будут травить... "Хоть с направлением определились волею судьбы" - усмехнулся мечник, заметив, что практически полностью лежит в выбранном малом туннеле.

Берс: Спустились вниз. Сокар начал было говорить о фонарике, как. -Какого..?- в ушах зазвенело. Когда что-то громко бахает в замкнутом пространстве, уши радуются так, что из них начинает бежать кровь. Берс тут же попытался включить эхолокатор, но опять пожалел об этом. От одновременной работы прибора ночного видения и эхолокатора руки начали сами собой ходить, как поршни, туда-сюда.- Дерьмо.. В ушах звенело, слышно не было определенно ничего. Осколки гальки при взрыве чиркнули по бронику и рукам. -Все живы?- невнятно проорал он, не слыша сам себя.- Нелюдь, цел? За каким бананом спрашивал Берс все это, когда ответа бы не услышал, а ответ на вопрос уже видел сквозь пыль и пар. Или дым? Фактически, роли никакой это не играло. Нелюдь был жив, никого, вроде, насмерть не пришибло. Все потихоньку шевелились, приходя в себя. Джоули помогал вставать улегшимся на отдых солдатам. Как только все были на ногах, он показал пальцами правой руки, что передвигаться следовало немедленно и очень быстро. Предстоял еще один маршбросок на неизвестное расстояние. Сомнительное удовольствие, надо сказать. Однако валяться грудой мяса - перспектива еще менее привлекательная.

Nail Buster: - Брат-203 и Брат-311, вы впереди, - распорядилась Мария. Двое бойцов, откликнувшихся на эти странные позывные, послушно вышли во главу отряда и зажгли свои мощные подствольные фонари. Два белых луча взрезали тьму тоннелей, и она нехотя отступила перед солдатами Армией Света, затаившись где-то вдали. Они шли быстро и тихо, почти не разговаривая между собой. Опасность была буквально повсюду - Мария, похоже, чувствовала это особенно остро. Она непрестанно озиралась по сторонам и часто-часто перебирала в воздухе изящными пальцами в чёрных перчатках, будто ткала узор из тончайших, одной только ей одной видимых нитей. Но никто не торопился нападать на них. Все серые были заняты в километре отсюда, разбирались с бойцами Туска. Те ещё худо-бедно держали оборону, но, судя по доносившимся из рации время от времени отрывочным фразам, времени у Берса и его команды осталось немного. "Но кто же тогда взорвал тоннель?.." Миновав очередной поворот, они вышли к прямому, будто стрела, участку тоннеля. Дальний его конец терялся во тьме, но Мария взглядом дала понять старлею - вот он, последний рубеж, их цель уже совсем близко. Ещё чуть-чуть, и они окажутся... Один из солдат "Итерации" вдруг дёрнулся и, обмякнув, повалился на мокрый пол. Реакция Марии была отменной - выбросив руку вперёд, она спустила с пальцев незримую магическую сеть, которую всё это время плела, и следующая пуля ударилась об неё... но, лишь слегка затормозив, прошла навылет и врезалась в шлем второго бронированного солдата. Тот повалился навзничь точнёхонько на первого. - Назад! Там снайпер!.. В правое плечо Берса будто ударила гигантская стальная кувалда. Точнёхонько в сустав - взорвавшись снопом ярких искр, он раскололся на тысячу кусков. Тоннель между тем осветили вспышки выстрелов - бойцы мадам Колумб открыли по невидимому снайперу шквальный огонь, но падали один за одним, сражённые бесшумным огнём тяжёлой крупнокалиберной винтовки. НРИ: Первый пост Сокара. Я настаиваю :3

Родаши: Воспользовавшись образовавшейся перестрелкой, Сокар быстро сориентировался, благо пока остался невредим, и нырнул в ближайшее ответвление. Быстро, но бесшумно передвигаясь вперед, мечник мысленно вычерчивал наиболее короткий путь до предполагаемого "гнезда" снайпера. Хотя идти тихо особой необходимости не было - шум в туннелях стоял немалый. А все потому, что не следовало торопиться и переть раньше названного гида. Однако вилять пришлось чуть дольше, чем Сокар рассчитывал. Уже почти записав себя самого в случайные дезертиры парень наткнулся на того, кого искал. Интуиция и тихие шаги не подвели. Едва заметный образ, практически неподвижный, скрывался за поворотом, прикрываемый от солдат Марии обломкам давно разрушенной стены одного из тоннелей. Скорее, пока его не заметили или пока отвлекающая внимание противника перестрелка не прекратилась, Сокар опустил руки, выпуская силу. Черной ртутью стекая вниз и удлиняясь, она постепенно затвердела острой цепью длиной в пару метров. Это большее, на что можно было рассчитывать, но должно хватить. Затаив дыхание, мечник сделал два шага в сторону, выходя из-за угла и давая себе места для размаха. Резанув с легким свистом воздух, черная цепь стремительно взметнулась к снайперу, обрушиваясь сверху. Сокару очень не повезет, если он там не один, ведь сам он не догадался даже пистолет дополнительно с собой прихватить. А избавиться сейчас от уставшего, да практически полуживого нелюдя было задачей довольно выполнимой даже для простого человека. Поэтому быстрее, пока противника застали врасплох, Сокар подобрался для нового удара.

Берс: Берс тихо ругнулся, когда два бойца один за одним попадали впереди. Ругнулся громко, когда отстрелили руку. Заматерился, когда бойцы начали ложиться один за одним. Он подхватил винтовку одного из погибших супербойцов отряда Марии и кувыркнулся в сторону, не давая попасть по себе меткому стрелку. -Отступайте, Генерал,- в меру громко отдал приказ Берс, нырнув в то же ответвление, что и Сокар, с той лишь разницей, что не ломанулся следом, а активировал инфразрение и быстро выглянул и заглянул обратно. Этого было вполне достаточно, чтобы "отсечь", сколько и на каком расстоянии прячется снайперов. Один.. -Не попаду..- вздохнул Счастливчик, глянув на валяющуюся в вязкой жиже руку, отстреленную меткачом.- Но стали ты у меня, сука, нахаваешься,- рявкнул командир небольшой группки, которая уменьшилась еще больше. Высунувшаяся рука с автоматической винтовкой начала нещадно поливать остатками боекомплекта, оставшимися в магазине. Спустя три секунды пятнадцать патронов были выпущены. Скорее всего безрезультатно. Новенькая винтовка упала в жижу неподалеку от кибернетической руки, зашипев. -Черт.. -Я здесь!- заверещал под самым ухом шугнутый недавно бесенок. -Отвали,- пробормотал Джоули. -Тебе говна или золота?- оба глюка расхохотались. Противненько так. -Дерьмо.. Отряд, слушай мою команду, пробираемся по тоннелю, придерживаемся заданного ранее направления с поправкой на сложности маршрута. Старлей снова выглянул из-за укрытия. Уже два пятна и большое пятно стремительно окрашивает пол из синего в темно-красный. -Будьте наготове, возможно противник не один. "Где этот сраный нелюдь?" Сам же Берс с помощью винтовки дотянулся до руки и сунул ее под плащ. Глядишь, не все нано-роботы подохли, восстановят после того, как все закончится, и двинул теперь уже впереди колонны.

Nail Buster: Лезвие звякнуло о бронированный шлем, высекло в темноте сноп искр. На мгновение из тьмы высветилось лицо, показавшееся Сокару смутно знакомым. Таинственный стрелок покатился с ног, едва не выронив из рук винтовку, и проворно юркнул за поворот, успев сделать ещё один, последний выстрел. Пуля свистнула у уха мечника, чуть оцарапав ему щёку. - Эй, Джоули! - раскатился по тоннелю голос рядового Моргана. - Советую тебе и твоим дружкам стоять, где стоите! Я заминировал этот чёртов тоннель таким количеством чёртовой взрывчатки, что хватит похоронить и нас, и серых засранцев всем скопом! Что, съел?! Из чёрного жерла главного тоннеля донёсся искажённый эхом голос Марии: - Кто ты такой, жалкий чер... - Я тот, чью боевую честь вчера изволил оскорбить мистер Джоули! - судя по звуку, Морган ударил себя в грудь. - Если я позволю ему теперь спасти "Белое Безмолвие", на нём будет вечно лежать пятно позора! Нет уж, господа, увольте! Если от кого-то и нужно спасать отряд, так только от вас, грязных предателей и провокаторов! Это из-за вас сейчас убивают наших людей там, наверху! Из-за вас поднялась вся эта заваруха, из-за вашего чёртова ЦТК! Кстати, как там он поживает, тот знаменитый суперкомпьютер?! Вы пробудили его? Говорили с ним? О нет, только не говорите, что всё было напрасно! - рядовой истерически захихикал в своём укрытии. - Что столько людей погибло почём зря! Кстати, что-то я не вижу с вами этого тихоню, этого... как там его звали, Джоули, а? Что, даже его волшебства не хватило, чтобы оживить ЦТК? Отвечай! С Сокаром поравнялись бойцы Марии, успевшие его догнать вместе с Берсом. - Только не дёргайтесь! - завизжал Морган. - Помните - моя рука лежит точнёхонько на красной кнопке! Я требую дуэли с мистером Джоули, и на сей раз я выбираю оружие! Как тебе такое предложение, предатель? Две снайперские винтовки, два заклятых врага, один тоннель длиной в четыреста метров и один - всего один - победитель! Что, согласен? - и к ногам Берса полетело оружие.

Берс: -У тебя ее, чести, нет, обезьяна,- достаточно громко произнес Джоули, игнорируя большинство вопросов. Когда же придурок потребовал еще и сатисфакции, Берс пожалел, что не свернул ему шею сразу. Вот судьба давала второй шанс исправить оплошность первой встречи. Вот не угадаешь: иной раз набьешь друг другу рожи, хлопнешь по пиву и становишься едва ли не лучшими друзьями, а иногда... А иногда выходило как сейчас. Говно случалось, что поделаешь.. -Ты придурок, Морган. Однако я даже одной рукой отстрелю тебе голову хоть с четырехсот, хоть с двух метров, как пожелаешь,- Берс глянул в прицел, выбрал случайную цель и выстрелил.- Ай-ай-ай, как подло - винтовка-то не пристрелянная. Он поправил прицел так, как посчитал нужным и глянул на Марию. -Если сдохну, примите командование, будьте добры, Мария,- с одной рукой шибко не постреляешь, однако, если Морган решит лупить по телу, то его там ожидает сюрприз из новенького сплава. Берс отсчитывал шаги. Оставалось надеяться на чипы и импланты. И на собственную сообразительность.

Родаши: - Чертов фанатик... - прошипел Сокар. Опустившись на пол, он слушал злобное пыхтение и обличительные речи Моргана за обломанной каменной стеной. Логика этого психа поражала: в отместку за смерть своих товарищей наверху он готов уложить таких же здесь, в туннеле. Но, надо признать, подготовился он знатно, взрывчатку где-то раздобыл, если не блеф конечно... Жестом попросив оставшуюся пару солдат не двигаться и не шуметь, Сокар сам остался на месте. Скептически глянув на однорукого Берса (сразу стало понятно, откуда у аэсовца такая "стальная" хватка), он решил не пренебрегать планом "б". Дуэль дуэлью с ее принципами, но Морган сам отказался играть по-честному, когда записал своих бойцов во врагов, безжалостно расстреливая... Но какое каэмовцу до этого дело? Надо выбираться из очередной ловушки. Но Берс согласился на дуэль, и пока он либо Морган, а может и оба, не разрешат свой смертельный спор, лезть не стоит. Поэтому план "б" у Сокара состоял в добивании проигравших. Проиграет снайпер - отлично, останется только проскочить без подорванных и разрушенных стен. Проиграет Берс - печально, ведь тогда Морган все еще останется проблемой. Так что затаившийся стрелок все равно обречен в планах Сокара. Черная цепь приняла более устойчивую форму на одной руке, превратившись в подобие стилета. Сокар с опаской заглянул за угол, высматривая Моргана. У бесшумного и быстрого мечника наверняка был только один шанс.

Nail Buster: Счастливчик вернулся на исходную позицию, где его дожидались бойцы Марии. Сама госпожа Колумб, похоже, как раз заканчивала производить какие-то важные парапсихические манипуляции над трупами подстреленных солдат - она торопливо поднялась с колен, отряхнув белоснежные форменные брюки, и на кончиках её пальцев медленно потухли бледные лиловые огоньки. - Их разум и память не должны достаться Эмергентору, - проговорила она, утирая со лба пот. - В работе с силами Гиперкосмоса мы рискуем этим ежеминутно, и после смерти физической оболочки риск этот только усиливается... Простите, - она зажмурилась и помотала головой. Только теперь было видно, насколько её вымотали события этой ночи. - Я говорю невпопад, изъясняюсь загадками, как заправская пифия, а вам нужно сосредоточиться на дуэли. Эй, ты, стрелок! - она возвысила голос. - Я полагаю, вам двоим не обойтись без секунданта, верно? - Истину говоришь, ведьма! - донеслось из тьмы после секундного раздумья. - Тогда слушай внимательно, ибо дважды повторять я не буду! Я брошу вперёд монету, брошу её как можно дальше, и едва она звякнет о камни, вы сможете сделать по одному выстрелу. После того, если никто из вас не умрёт, я брошу ещё одну. И так далее, пока ваше дело не разрешится. Устраивает тебя это, стрелок? Вновь Морган затих, взвешивая все "за" и "против". Сокар, притаившийся за углом, слышал, как дыхание его участилось от волнения. - Ладно! - гаркнул наконец рядовой. - Бросай свою долбаную монету! Иначе этот предатель точно выпалит по мне первым! Мария извлекла из-за пазухи блестящий польский злотый. Склонившись к уху Берса, прошептала: - Командир, нам придётся прибегнуть к вероломству. Эта монета необычная. Когда я брошу её, яркая вспышка ослепит этого червяка и вы сможете его уложить. Будьте готовы, и не забудьте выставить прицел на меньшую светочувствительность. Иначе увидите вместо цели лишь белое пятно. Она отошла на шаг и выждала положенное время, убеждаясь, что всё готово. Наконец, когда оба врага, по её мнению, заняли свои позиции, когда в тоннеле стихли последние шорохи, когда воздух вокруг натянулся от напряжения тугой струной, она громко и отчётливо произнесла: - Бросаю! Злотый пустился в полёт. Мария кинула его вперёд со всех своих сил, так что земли он достиг точнёхонько посередине тоннеля, в аккурат между Берсом и Морганом. И, звякнув оземь, выплеснул в нашу реальность струю ослепительного мертвенно-бледного света, от которого закоротило бы любой ноктовизор, не настрой его хозяин на нужную интенсивность. Морган, судя по его истошному воплю, только что попрощался с сетчаткой правого глаза. Но на курок он нажать успел. Его палец всё сделал за него.

Берс: Берс не любил снайперские винтовки. Они напрочь убивают ощущение.. боя, что ли? Нет, снайпер в команде - это отлично, он уважал этих ребят. Но сам стрелять из винтовок с прицелом не особо любил. Сейчас же приходилось к тому же работать одной рукой. Стрелять из снайперской винтовки одной рукой. причем, не зная, как пристреляна сама винтовка, не лучший из возможных вариантов. Берс предпочел бы бить из штурмовой винтовки типа "Steyr AUG", однако.. Предпочтения предпочтениями, а нынешняя реальность никогда не против вставить пинка под самый зад. И ведь не поспоришь с ней, не вынешь из ниоткуда исполнитель желаний и не прикажешь миру вертеться вокруг твоих амбиций и велений. Идея с монеткой была подлой, но если выбирать между подлостью к придурку или же уничтожением огромного количества людей, то Джоули предпочел бы двадцать раз убить этого ублюдка самыми подлыми методами. Монетка полетела. Импланты в руках корректировали направление ствола, дыхание само по себе выровнялось. Изрядная кибернетизация давала свои плоды. Вспышка. Даже через очки и с пониженной чувствительностью к свету было неприятно. Морган взвыл, но выстрелил. Выстрелил и Берс, снося засранцу задницу на плечах. И тут же поймал пулю в пластину на животе. Сила пули запросто может положить бронированного человека на землю. Существует вероятность, что после этого удара человек уже никогда не поднимется на ноги. Берс упал. В районе живота расплывалось пятно боли. Счастливчик зарычал. И что самое дерьмовое, Берс не мог понять, пробило ли броню или просто сломало что-нибудь от удара.

Родаши: Вспыхнувшая ярким светом монета стала сигналом и для Сокара. Не успел еще Морган перейти с истошного вопля на удивленные стоны, как нелюдь покинул свое укрытие за стеной и за один прыжок добрался до снайпера. Однако таким же образом открылся от шальной пули Берса - мечник предпочел действовать, пока есть шанс. Резким движение, почти без замаха Сокар опустил лезвие, целясь в шею ослепленного Моргана. Черная игла словно без сопротивления вошла в открывшуюся шею. Провернув для верности в ране, Сокар так же резко отступил на шаг и отбросил винтовку аэсовца в строну. С ничего не выражающим взглядом парень смотрел на окровавленного снайпера, задыхающегося и поверженного. С тем же безразличным спокойствием он обыскал его на наличие взрывателя или нечто подобного. Как и предполагалось, Морган просто блефовал. Не обращая внимания на приходящую в себя группу Марии, Сокар прошел вперед, туда, где Морган оставил свои немногочисленные вещи. Удивительно, но тут же были обнаружен небольшой запас взрывчатки, возможно часть той, что подорвала начало тоннеля. Оставив все заботы об отряде и Берсе на Марию, нелюдь решительно двинулся по выбранной шахте, в сторону, где уже обозначился выход наверх. С собой Сокар прихватил и взрывчатку.

Nail Buster: Услышав, как рычит от боли её командир, Мария со всех ног бросилась к нему. - О боги Хаоса, - прошептала она, глядя на окровавленную одежду Джоули. Всё произошло так, как она и боялась - несмотря на её вероломство и хитрость, последняя пуля Моргана нашла-таки свою жертву. Должно быть, она превратила в кашу все внутренности старлея и, больше того, она так до сих пор и сидела где-то в брюшной полости. Во всяком случае, на спине не было ничего похожего на выходное отверстие. - Вам повезло, что он не стрелял разрывными, - пробормотала мадам Колумб, мягко укладывая Берса на каменный пол и до локтей закатывая рукава. Её движения были быстры и точны, даже намёки на панику в них отсутствовали. Конечно, разум Марии не обладал вычислительной мощностью тетра-сервера Монолита, но она уже давно решила для себя, кто в их маленькой пёстрой группе обладает высшим приоритетом. И что ей следует делать, если ему будет грозить беда. - Эй, ты! - она прикрикнула на одного из своих солдат, стоявших поодаль и бесстрастно взиравших на её действия. - Два шага вперёд. Исполняем ритуал номер шестнадцать. - Есть, ритуал номер шестнадцать! - без колебаний ответил боец и... достав длинный армейский нож, точным движением перерезал себе горло. Тело рухнуло наземь, кровь побежала по влажным камням. - Чертите октограмму, ротозеи! - Мария опустилась на колени подле раненого и прошептала. - Простите меня, командир. Возможно, вы не одобрите мои действия, если всё у нас выйдет как надо. Но ваше спасение - вопрос выживания Армии Света, и это не обсуждается. Вокруг меня они не сплотятся, а вокруг Туска я им сплотиться не дам. Им нужен герой, мистер Джоули. Настоящий, такой как вы, рыцарь без страха и упрёка. Такой, каким мы видели когда-то полковника ван Зейна. Только он может убедить их пресечь старые распри и сосредоточиться на главной задаче - истреблении тварей, угрожающих человечеству. Простите уж, что я не спрашиваю вашего согласия. Из меня на редкость хреновая пифия, но я отчего-то знаю - это ваша судьба... - Октограмма готова, госпожа Магистр! - солдаты закончили выводить на полу кровавый узор - восьмиконечную звезду с жуткими стрелами-лучами. Теперь они все стояли вокруг неё, подобно древним культистам, припав на одно колено и подобострастно склонив головы. Мария порывисто поднялась с колен и, взяв Берса за ноги, весьма неделикатно потащила к звезде. - Взываю к силам Четырёх Богов! - взревела она. - Гой Гайя! Гайя Гой! Гой Хухор-Мухор!.. Её голос жутким, противоестественным образом исказился, теряя последние нотки человечности. Кожа на сильных руках треснула, обнажив странные чёрные механизмы, усыпанные лиловыми огоньками. Глаза превратились в лампы мёртвого белого света. Когда они достигли центра звезды, преображение наконец завершилось - на месте женщины было создание, похожее на человека лишь отдалённо. Киборг, пришедший из недр Гиперкосмоса, завладел телом Генерала Колумба. - Извлечение инородного тела... - произнесла тварь, запуская длинные, тонкие, как лапы паука, пальцы в рану Берса. Спустя секунду пуля была извлечена и, звякнув о камень, исчезла где-то во тьме. - Передача энергии... - всё тем же скрипучим голосом возвестил киборг... и из его глаз хлынули в глаза Джоули мощные потоки белого света. Такого яркого, что он осветил весь тоннель, дойдя до взора нелюдя-мечника, тщетно пытавшегося открыть бронированный шлюз. Тело старшего лейтенанта выгнулось дугой так, что хрустнули кости, и оставалось в таком положении несколько долгих минут. После чего оба - человек и монстр - рухнули наземь. - Ожидаемое время полного восстановления функций организма, - прошипел киборг, вновь обрастая розовой кожей, - два земных года. Ступайте, командир, - лицо Марии вновь глядело на воскрешённого Берса усталым взором. - У вас ещё много дел, а на вас ни одной царапины. Время ли отдыхать?.. - и женщина потеряла сознание. А Сокар тем временем распахнул-таки шлюз, и ему в лицо хлынул поток свежего воздуха. Снаружи ночь доживала свои последние минуты. Широкая улица спального района, заваленная трупами в противогазах и без, была окрашена в серые предрассветные тона. Где-то в отдалении гремел пулемёт, слышались крики раненых. "Передовая... Нам надо туда."

Берс: "Вот он конец.."- пронеслось в голове Берса. Почему-то жизнь не спешила пролетать перед взором полукибера. Напротив, зрение сосредоточилось на расползающемся от живота мокром пятне. Будь у него человеческие руки, Джоули знал наверняка, он бы увидел, как они, вернее она, рука, марается в красной липкой жидкости. В его собственной крови. Было больно. Ужасно больно. Пуля все же пробила тяжеленную пластину из какого-то сплава, в которых Джоули не разбирался. -Вот и кончилось везение,- прорычал он сквозь зубы, почти не слыша, что там говорит Мария. И зря не слышал. Услышь он ее, дал бы по уху, чтоб потеряла сознание и не натворила глупостей. Однако.. Однако, все случилось именно так, как случилось. С одной стороны, чтобы без эмоций и рыданий взрезать себе глотку, нужно быть отчаянно смелым. Безумно смелым. Это ведь не случайную пулю схлопотать. Тут не может быть "а вдруг, да выживу"... С другой же стороны, это ж насколько надо быть свихнувшимся на голову, чтобы по своей воле проделать себе еще один рот на горле? Мария еще что-то говорила, но Счастливчик завороженно смотрел, как блеснул и обагрился кровью нож. Кровью того, чья рука держала этот самый нож. А потом стало совсем не до того. Какая-то тварь сунула руку в его живот, не снимая броню с тела, а потом.. Вспышка света и два существа из его воображения рассыпались в пепел. И темнота. Сколько времени прошло, когда сенсоры снова начали ощущать реальность, Берс не знал. Старлей услышал слова Марии и оглядел присутствующих. Рука по-прежнему валялась рядом. Автономная починка - процесс длительный, требующий спокойной обстановки, которая хрен его знает когда настанет. -Двое,- Берс глядел на тело Генерала Колумб и распластавшееся тело смертника, поднимаясь на ноги. Такое ощущение, будто он отдыхал в каком-нибудь Майами, а не стрелял и бегал последние пару суток.- Охранять Генерала, остальные - за мной. Файв-севен где-то потерялся, поэтому Джоули снял штурмовую винтовку с тела жертвы обряда, сунул оторванную выстрелом Моргана руку рядом с Марией. -Уж не потеряйте, живой останусь - заберу. И пошел туда, откуда стрелял педонец, которому стоило снести башку еще в той драке в кабаке. Вернее, побежал легкой трусцой. По ходу пнул мертвое тело предателя и вылез через открытый шлюз. Нелюдя нигде не было видно. -Да и черт с ним, помог - и ладно..- пробормотал Джоули, направляясь в сторону, откуда раздавались звуки сражения.

Родаши: Картина сражения мало отличалась от уже виденной у штаба ЦТК - безмолвные, хладнокровные Серые и отчаянно обороняющиеся АС. Сражения проходило чуть в отдалении и сложно было определить, на чьей стороне перевес, но по яростной обороне стало ясно, что Штаб АС недалеко. Честно говоря Сокару уже совсем не хотелось никуда идти. Витало желание взорвать к демонам обе группировки прихваченной взрывчаткой, вернуться в КМ, состряпав отчет, да и отпроситься в отпуск... В итоге был сделан вывод, что разворачиваться уже поздно и вообще глупо и виной всему адская усталость. Сокар незамеченным продвинулся еще ближе к очагу сражения. Нельзя сказать, что вид проигрывающих АС огорчил бы каэмовца, но то, что творили Серые нельзя было назвать благом. Поэтому использование взрывчатки может и не такая плохая идея? "Поживем - увидим..." Долгие филосовствования порядком надоели мечнику за последнее время. Здание штаба все ближе. Кажется, будто Серые задались целью штурмовать главное здание АС, где, походу, собралось основное ее командование. Времени придумывать гениальный план не было, поэтому Сокар просто сорвал противогаз и балахон с ближайшего трупа Серого и примерил этот нехитрый маскарад. Главное проскочить ближе к зданию и не нарваться на обороняющихся раньше времени. А там и скинуть можно... ...И еще одна Серая фигура, но быстрая и и ловкая, незаметно влилась в суматоху битвы.

Nail Buster: Противогаз надёжно защищал чуткое обоняние нелюдя от неприятных запахов, стоявших над Белым городом, но он всё равно каким-то шестым чувством ощущал острую, пронзительную неправильность, исходившую от части фигур, в гуще которых он очутился. Нет, среди Серых абсолютно точно были и простые люди, но основную массу этой адской толпы составляли трупы, приводимые в движение сотнями копошащихся личинок. Это была настоящая Река Смерти, плещущаяся о белые бастионы Армии Света... Уже почти подточившая стены... Судя по всему, Сокара вынесло на внутренние рубежи обороны - точнее, на то место, где они были парой часов назад. Туда, где твари в противогазах теснили немногочисленных оставшихся аэсовцев всё ближе и ближе к штабу. Шагая между распростёртых на асфальте мёртвых тел, мечник уже мог различить снайперов на его плоской крыше, в панике паливших то в одну, то в другую сторону. Несколько пуль просвистели в миллиметре от его виска, чья-то голова взорвалась фонтаном красных брызг, оросив его спину коктейлем крови и мозгов. Серые были повсюду. Толпились, задевая друг друга локтями, уже далеко не такие стремительные, как прежде. Несомненно, каждый из них чувствовал - это последний, решающий бой, и никакие хитрости больше не действуют. Переть нужно лишь в лобовую. - Эй! - кто-то дёрнул мечника за рукав. Остановившись и всмотревшись в толпу, Сокар никого не увидел, кроме нескольких одинаковых "противогазов". Один из них, впрочем, слишком уж пристально пялился на него... - Сокар! - воскликнул Серый, делая шаг вперёд и разводя руки, словно бы для объятий. - Чёрт бы тебя побрал, дружище! Я видел, как ты менял противогаз... Не думал, что ты тоже с нами, будь я проклят!.. Я Бжежек! Ну, Бжежек Кандинский! Ты, наверное, меня и не помнишь уже... Слушай, мою группу перебрасывают к ретранслятору - там какие-то неполадки... Прикроешь меня? Ну, ты же знаешь - если лишимся ретранслятора, всё полетит к чертям. Чёрт, не могу поверить, что ты тоже в деле, братишка! Ничего, скоро мы их всех перебьём! - последние слова Бжежек прокричал, исчезая в толпе. - Этим святошам скоро кранты! А если Дюк справится в ЦТК, машинам тоже кранты! Чёрт, только бы эти тупые зомби не посеяли капсулу!.. Снайперы скосили ещё двоих близстоящих "противогазов". Серые, вновь показав былую стремительность, проворно рассосались с улицы, укрывшись в соседних проулках. Сокару ничего не осталось, как последовать за ними. Выйдя из подземелья, Берс застал лишь пустой перекрёсток, заваленный трупами людей и чудовищ. Здание штаба было совсем-совсем рядом - кольцо врагов вот-вот должно было сомкнуться вокруг него. Пока, впрочем, ни одного врага на улице не наблюдалось - похоже, они перегруппировывались для очередного прорыва. Когда они ударят? Через минуту? Две, три, десять? На соседней улице послышался рёв мотора, а затем - грохот ломающейся стены. Из дверей ближайшего подъезда вырвался столб пыли, он с адским треском обрушился, являя пред очи старшего лейтенанта огромный белоснежный броневик. - Эй, командир! - гаркнул мускулистый верзила, высунувшись по пояс из открытого люка. - Залазь, поехали в штаб, пока эти слоники не вернулись! Там все с ума посходили, без тебя не сладим! Ну же, быстрей!

Берс: Дважды просить Берса не пришлось. Его вообще редко приходилось просить о чем-либо дважды. Если посылали нахрен, то с разбитыми щами сильно не продублируешь, выпить.. Какой ирландец будет давать себя упрашивать на выпивку? Помощь.. Джоули быстро запрыгнул на броню и уселся поудобнее. Подождав бойцов Интерации, броневик тронулся. -Рассказывай, что за херня тут творится внутри наших рядов,- задал вопрос Берс, глядя в упор на верзилу, вылезшего из своей ступы Бабы-Яги, или Элиссен Гросс, как ее называют англичане, изрядно модифицированной, стоит заметить. Груды тел, гниющих, истекающих сворачивающейся кровью, истекших, раздавленных, задохнувшихся от вони и прочей дряни. Трупов было очень немало. Охренительно много, пожалуй, вернее будет. Как-то подозрительно быстро аэсовцы нашли Счастливчика. Опять повезло? "Дерьмовая неделька выдалась.." С одной рукой было некомфортно. Это как с двумя руками, только с одной. Нет, делов наворотить можно и одной рукой, но двумя все же сподручнее. -Сколько бойцов осталось в живых? Кто осуществляет командование обороной?

Родаши: Затаившись в подворотне, Сокар перевел дух. Появление его старого приятеля, которого мечник едва вспомнил, было событием внезапным, но возможно полезным. Кажется тот не был в курсе, что стало с Сокаром и почему он пропал из Белого города на столько лет. Простота этого парня была только на руку - едва ли не единственное, что Сокар помнил о нем, то это его наивность и не слишком сообразительный ум. И во что только, глупый, ввязался... Мечник проследил куда направился Бжежек, но пока не спешил следовать за ним. Он перебирал в голове все сказанное. Капсулу и Дюка можно было отбросить сразу, а вот что за ретранслятор... Этому стоило уделить внимание, хоть Сокар и не знал наверняка зачем. Возможно, чтоб иметь еще один туз в рукаве. Выждав так несколько секунд, закутавшись в окровавленный плащ Серого, Сокар рванул вперед, виляя, как мышь, не давая снайперам сделать из себя мишень. А вот Бжежек об этом совсем не задумывался, полагаясь только на скорость и безумный напор. Сокар успел увидеть, как Серому на пути все же попалась пара бойцов АС. Но тот, лишь бегло отразив их нападение, направился к неприметному тупичку. Мечник взглянул на ближайшие строения. Со стороны казалось, что Серый упрямо загоняет себя в ловушку без выхода. Что это, страх? Парнишка перетрусил и уже не знает куда деться? Нелюдь последовал за ним, задержавшись, чтобы оглушить вооруженных чем попало аэсовцев. Даже у могущественной армии кончились боеприпасы? Сокар забежал в тупик. Похоже этот небольшой пятачок уже не просматривался снайперами. Голые стены с трех сторон никуда не вели. Старого знакомца нигде не было. Был прибитый к стене, слегка погнутый железный лист почти с человека ростом. Сокар попробовал отогнуть край - заплатка поддалась, открыв небольшой проем. Мечник огляделся. Теоретически проход, если это он, вел в глубину ближайшего к штабу примыкающего здания. Терзаясь сомнениями, нелюдь все же проник внутрь, прикрыв за собой железку.

Nail Buster: - Да никто уже никем не командует, -раздражённо воскликнул громила. - Мы оказались не готовы к тому, что их будет ТАК много! Они прорвались через все заслоны, с ними были несколько гигантских, как Дьябло-второй, ублюдков с самодельными тесаками... Их нельзя было остановить ничем, даже гранатомёты не помогали... Короче говоря, они дошли до штаба и похитили Туска! - наконец выпалил солдат. Машина, набирая скорость, пёрла к зданию по грудам тел. Громила бдительно следил за проулками, сжимая в руках тяжёлый пулемёт. Всё было покамест тихо. - Без Туска всё развалилось. Всё, - он сокрушённо покачал головой. - Те офицеры, что остались в штабе, а таких смельчаков было немного, объявили, что готовы вести с серыми переговоры, и временно прекратили огонь. Нас уже почти окружили к тому времени, когда появился тот тип... Командир тех тварей. На нём не было этого чёртова противогаза, но в остальном он был одет в точности как они. И он сказал, что готов торговаться с нами. Не с ними, не с нашими офицерами, нет - с нами и только с нами... Понимаешь? Чёрт, когда мы сообразили, к чему он клонит, было уже слишком поздно. Он сказал нам, что если мы выдадим ему наших главных... Если позволим серым казнить их или, что ещё лучше, убьём их собственноручно... Броневик въехал в ворота последнего ограждения и подкатил к небольшой площадке перед дверями штаба. Она хранила следы крови. Большой крови. - Здесь он стоял, окружённый своими чудищами, - проговорил Грант. Теперь Берс узнал в здоровяке приятеля Моргана из бара. - Казалось, он не боится даже самого Сатану, не то что нас, жалких людишек... Он стоял и глядел на нас, глядел в глаза каждому, кто пялился на него в окна. Как мы могли отказать ему? Мы отчаялись. Устали. Перевес в силе был на их стороне, как мы были уверены в тот час. Почему бы не заплатить за свободу парой десятков жизней? Он спрыгнул с брони, подхватил пулемёт и усталой походкой направился к проёму с выломанными дверями. Часовые у входа приветствовали Гранта унылыми взглядами, на Берса смотрели лишь с немного большим воодушевлением. - Как ты сам понимаешь, из этой затеи ничего не вышло. И теперь... короче, никто никем уже не командует. Мы просто пытаемся дотянуть до рассвета. Дотянем ли до следующего заката, никто уже и не знает наверняка. В холле царила кромешная темень, но Бжежек, похоже, не обращал на неё совершенно никакого внимания. Он быстро и беззвучно петлял меж сваленных в кучи обломков мебели, перескакивая через тонкие, едва различимые в темноте нити растяжек. Сокар едва-едва поспевал за ним. - Не беспокойся, - тихо буркнул серый, пытаясь открыть ещё одну ржавую дверь в дальнем конце помещения. - Я никому не скажу, что ты снимал противогаз. Будь кто другой на моём месте, тебя бы тотчас убили за это. Нам надо быть осторожными, надо тщательно выполнять все приказы. Мы должны помнить, чему нас учит Корнелиус. Он учит, что наше главное оружие - не пули и не ножи, а страх. Враги боятся нас, потому что не знают, кто мы. Нелюди думают, что мы люди, люди же считаю нас монстрами... Дверь со скрипом подалась, явив мечнику коридор, полный зелёных звёзд. Он словно бы оказался в центре Млечного пути - звёзды плыли во тьме, перемещаясь, мерцая... Прошла минута, прежде чем Сокар понял - коридор освещали многие мириады жуков-светляков, крошечных созданий из самых глубин энских пещер, куда даже машины с их бурильными установками ещё не добрались. И теперь эти жуки поднялись на поверхность, чтобы указывать путь серым убийцам. Воистину, город сошёл с ума. - Как это прекрасно, - прошептал Бжежек, ступая по коридору и ускоряя шаг. - Быстрее, быстрее! Остальные, наверное, уже там! Они пустились бежать. Коридор пошёл под уклон, превратившись в конце концов в крутой подземный тоннель с сырыми холодными стенами и скользким полом. Через некоторое время, петляя и извиваясь, тоннель вывел их в небольшую круглую пещеру, также озарённую призрачным светом сотен миллионов светялков, кишащих под потолком. В пещере уже собралась сотня серых, а за их спинами виднелся деревянный столб, вкопанный прямо в землю, с вырезанными на нём лицами, искажёнными в крике боли и агонии. Во лбу самого верхнего лица что-то слабо поблескивало. - Что случилось? - Бжежек подскочил к высокому рослому человеку, также в противогазе, бывшему здесь, похоже, за главного. - Почему усилена охрана? - Меры предосторожности, - пожав плечами, ответил тот. - Системы наблюдения наших друзей Отступников отказали час назад по всему городу - наверное, это Джонстон напортачил что-то там в ЦТК. Мы остались слепы, вот Погонщик и решил усилить охрану тотема. Кто знает, что выкинут эти святоши в порыве отчаяния. - Да что они могут выкинуть? - возопил Бжежек. - Они же почти добиты!.. - Вот именно, всего лишь почти! - погрозил ему пальцем главарь. - Пока остаётся в живых хоть один враг, мы должны защищать осколок тетра-сервера. Охрана остальных пяти ретрансляторов усилена тоже... Стоп, - он вдруг внимательно воззрился на Сокара. - А это кто такой? Я этот взгляд где-то видел...

Берс: Берс глянул на пулеметчика так, как смотрят на дерьмо под сапогами. Если бы ему предложили выдать Китайца, пока тот был еще жив, он бы первым выпустил весь боезапас, включая гранаты, в херового ублюдка, а последнюю пулю загнал бы ему в задницу. А потом бы выхватил кукри и пошел в рукопашную. -Там внизу твой приятель доигрался уже. Который Морган,- бесцветным голосом уведомил он Гранта.- Строиться, дерьмохлебы!- другого слова оставшиеся защитнички по мнению Счастливчика не заслуживали. Выдать командиров, чтоб спасти свою шкуру.- Ну, мать вашу, шевелите своими придатками!- рявкнул он, теряя терпение. Будь отряд Интерации чуть побольше, он отдал бы команду зачистить это гнездо жопотрахов, по сравнению с которыми даже нелюди были на порядок выше - от них подлость ожидаешь и знаешь, что стоит держать ухо востро. Тут же.. Хуже ножа в спину, пожалуй, получить нечего. Берс подал жестом знак бить по любому, кто посмеет направить оружие на единственного офицера, как могло показаться, если не считать бойцов Интерации, в котором офицера признать, кроме Марии, было фактически невозможно, того стоит немедленно отправить к любому богу на выбор. -То, что вы совершили,- продолжал он, направляя штурмовую винтовку в каждого бойца по очереди.- Является самым малодушным поступком в жизни уважающего себя человека. После этого я бы пустил себе в голову пулю. Однако, к счастью, я не на вашем месте. У вас в руках оружие. И если кому-то из вас придет в голову сложить его, клянусь, моя искореженная рожа будет последним, что вы увидите в этой сраной жизни. Это говорю вам я, Берс Джоули, собственноручно разрушивший ЦТК, чтобы тот не достался Серым! Возникни у кого из вас сомнения в моих словах - выступайте вперед, в гузно вас я имел, будете теми, кто донесет вашим богам мои слова,- когда следовало, Лаки мог быть красноречивым и убедительным, как заправской комиссар, которых он недолюбливал.- Любой, предавший Армию Света, сдохнет, как последний нелюдь. И не обещаю, что смерть его окажется легкой. Возьмите в свои сраные руки оружие и сдохните как мужики, если пуля Серого выбьет из вас последнее дерьмо! Ну! На позиции, чертовы отродья! Хватит на меня сегодня предателей! Я хочу увидеть бойцов АэС! тех, о ком рассказывают страшные сказки на том берегу! Наверно, Берс Джоули выглядел страшно с одной рукой, в которой уверенно держал штурмовую автоматическую винтовку. Возможно, пробитая пластина на корпусе выглядела довольно эпично. Его это не интересовало. Его интересовало то, как сможет выстоять это жалкое подобие прошлой эпохи перед натиском сраных пиротивогазников. И хотелось верить, что пушка, направленная на ряды предателей, сыграет большую роль в этом сражении, чем крепкое словцо.

Родаши: Пешерные светлячки не произвели на Сокара должного впечатления. как впрочем и сам тайный путь вслед за Бжежеком. Кажется удивляться уже стало не модным, обыденным и нелепым. Хотя дальнейшая картина рискнула оспорить сложившееся у Сокара мировоззрение - собравшиеся у какого-то тотема люди-серые. Растерявшийся было нелюдь почувствовал некое разочарование. "Мистическая армия Серых на поверку оказалась лишь кучкой людей-сектантов, фанатично решившая вырезать полгорода? И, черт возьми, Погонщик?" Сокар был уверен, что слышал уже это имя... Нет, он уже устал разбираться в хитросплетениях человеческих замыслов. Сейчас запутавшемуся нелюдю лишь хотелось обезглавить одну крысу, а в идеале еще и АС. На вопрос главного Сокар благоразумно промолчал, слегка пожав плечами и кивнув в сторону Бжежека. Дескать, сам привел, сам и объясняй, где подобрал. Мечник не думал. что это сработает, но стоило потянуть время. Он всего лишь один из сотни этих безликих серых крыс, что с него взять. Одновременно в мозгу нелюдя зрел план и просчитывались шансы на побег из пешеры в относительно целом состоянии...

Nail Buster: По нестройным рядам аэсовцев прошёл лёгкий ропот. Слова командира, похоже, затронули что-то в сердцах воинов Добра, измученных и ожесточённых многочасовой битвой с неизвестным врагом. Однако было совершенно не похоже, что они жаждут немедленно броситься в новый бой с воинственными криками, как древние берсеркеры - стоя по-прежнему вокруг Берса Джоули с автоматами наперевес, с окровавленными повязками на многочисленных ранах, несколько дюжин усталых мужчин буравили его угрюмыми взглядами из-под густых бровей. - Нам нужно было выжить, - наконец промолвил один из них. Выступив вперёд, он смело взглянул в глаза офицеру. Всё лицо аэсовца было испещрено сетью тонких шрамов, напоминавших старческие морщины, а волосы выгорели на солнце до белизны, так что нельзя было понять, сколько ему в действительности лет. - Большинству из нас, кроме жизни, нечего терять в этом мире, и мы очень не хотели терять то единственное, что у нас осталось. Да, мои товарищи совершили гнусный поступок, но в конечном счёте они лишь надеялись, что Серые отпустят нас. Понимаете, командир? Они хотели, чтобы жертв было МЕНЬШЕ. Они отчаялись настолько, что позволили себя обмануть. - Да-да! Дело говоришь!.. - начали было гомонить солдаты, но старик жестом оборвал их. Похоже, он успел снискать здесь огромный автритет, хоть и не имел командирского чина. - Всё, что нам нужно, командир, - продолжал он тихим, рассудительным голосом, - это выбраться из окружения, пока нас всех здесь не перебили. План Туска провалился, ЦТК мы не захватили, и теперь вся эта авантюра не имеет никакого смысла. Мы не победим Серых, если останемся здесь, без пищи, воды и патронов. Нам нужно перегруппироваться и восполнить запасы, а затем продумать дальнейшую стратегию борьбы. Если, конечно, - медленно проговорил он, - у вас нет какого-то другого, более эффективного плана. У вас ведь есть план, командир? Хоть какой-нибудь, хоть самый безрассудный? Одних горячих слов недостаточно, чтобы мы ринулись на прорыв. В этих тёмных дворах мы погибнем. Он замолчал и испытующе воззрился на Берса. То же самое сделали и остальные. - Всё нормально, Борис! Это Сокар, мой старый друг! - Бжежек торопливо вышел вперёд, оттесняя мечника от главаря. - Он родился и вырос в Энске, как и мы все! Он тоже за нас, будь уверен!.. - Не припомню, чтобы я тебя о чём-то спрашивал, - холодно заметил Борис, и Бжежек робко отошёл назад. Главарь же вновь обратился к Сокару. - Сними-ка противогаз, дружок. Я хочу видеть твоё истинное лицо. Твой взгляд мне кажется очень и очень знакомым. Я его видел недавно, когда мы выручали Джонстона. Его схватили двое оборотней, пытали, готовились сожрать... - голос главаря звучал угрожающе. - Мы едва подоспели, чтобы спасти его... и тут, видимо, услышав звуки борьбы, из соседнего проулка появились двое. Тот, что постарше, выглядел грозным и опытным солдатом. А вот второй... - он резко схватил Сокара за шланг и одним рывком сорвал с него маску. - Второй был молокососом вроде тебя, но в глазах у него было что-то, чего я никогда не забуду! Ребята, схватить его! - рявкнул он на всю пещеру. - Это шпион проклятых оккупантов! Он здесь, чтобы разрушить ретранслятор и обездвижить войско мертвецов!

Берс: Как бы странно это ни звучало, но Берс Джоули тоже не в носу ковырялся, пока бойцы АС отбивали волну за волной. За последние сутки его жизнь висела на волоске столько раз, что проще пересчитать волосы на теле оборотня, чем точно сказать.. И эта дыра на грудной пластине.. Ужасно неудобно, когда бежишь - царапает живот. Трудно было сказать, когда старлей последний раз жрал. Еще труднее - когда мылся. И это, черт его в гузно дери, не самые важные вопросы, которые стоило решить в этот день. -План, говоришь?- усмехнулся Счастливчик, в который раз сегодня оправдавший свое прозвище.- Ты сам себе противоречишь, солдат. То хочешь свлить отсюда, то говоришь, что не пойдешь на прорыв без плана. ЦТК разрушен. Раз и навсегда, без всяких там ДНК и прочей муры. Больше в Белом Городе нас особо ничего не держит. Кроме пары мест, где можно окопаться. В одном из этих мест нас пристрелят их соратники, как бы хорошо к нам не относился их командир,- он кивнул на бойцов Интерации, которые даже на заклание шли с улыбкой. Хотя через маску сказать наверняка было нельзя.- Подземелья, скорее всего, кишат этой серой дрянью. Ты знаешь, кто такие серые? Я тоже не знаю. Знаю лишь, что основная часть - зомби. Не знаю, как это у них там работает, но работает. Кто у них там еще - хер его знает, но люди точно есть. Желание перестрелять предателей все еще было сильным, однако.. Однако порой люди творят вещи значительно худшие, чем предательство. -Есть заброшенные склады, предназначавшиеся для консервации техники. Заброшенная военная часть. Даже не часть, а так.. В общем, территория небольшая и не особо приметная. Да и не лакомый кусок это, однако в свете событий, произошедших сегодня.. Если и прорываться, то только туда. Когда от задницы отляжет, сориентируемся, что делать дальше.. Коррективы, пожелания, встречные предложения? Никогда не стоит пренебрегать мнением солдат насчет перспективы течения сражения. Иногда простые солдаты выказывали большую проницательность, нежели гениальные тактики.

Родаши: - Спасибо за подсказку, ничтожество, - хищно оскалился нелюдь, в то время как двое подручных Бориса схватили его за руки. Откуда ж им было знать, насколько ослабло за последние сутки тело мечника, насколько устал его человеческий разум контролировать. Контролировать собственные слова, врагов вокруг себя, свою неродную силу и скрывавшийся за ней голод. И когда подскочивший адреналин в крови окончательно смел слабый контроль Сокара, его сила решила играть по придуманным правилам Серых. Разоблаченный шпион принялся уничтожать свидетелей. Появившиеся черные лезвия отсекли державшие Сокара кисти, сделали круг и впились в головы их обладателей. Превратившись в стальные хлысты, ласково обняли головы еще двух. Кажется одного из них звали Борисом? Откатившиеся головы сохранили выражение недоумения. По пещере пошел гулять демон. Именно так думал Бжежек, сидевший на полу и не в силах пошевелиться от ужаса и удивления. Не было больше в том, кого он знал как Сокара. ничего ни от собрата Серого, ни от человека, ни даже от нелюдя. По залу носился, танцевал и упивался потоками крови Резак, и не важно, что по какой-то нелепости он имеет тело. Оно всего лишь инструмент, как до этого инструментом был он сам. Резак терялся в темноте, пронзал и сливался с чужой кровью, превращая ее в черную и делая частью себя. И так до невозможности бесконечно. Испуганная толпа разделилась. Одни бросились вперед в бессмысленном угаре пытаясь достать врага, другие бросились вдоль стен на выход, увидев кровавое месиво из своих собратьев. Защита ретранслятора уже никому не казалась миссией, достойной жизни. А разгулявшемуся Резаку хотелось продолжать шутить. Не обращая внимания на раны своего "инструмента", он приближался к ретранслятору. С неким подобием любопытства он рассматривал искаженные лица, изображенные на приборе. Один безумец оценивал творение другого. Творению не хватало только эффектной кончины. Резак, замешкавшись на секунду, чтобы вернуть рукам "инструмента" прежнюю форму, достал взрывчатку. Должно быть красиво. Небрежно бросив ее к подножию, достал зажигалку и с трудом поджог фитиль - должно быть из-за порезов человеческие руки стали плохо слушаться. Поднявшись, он не спеша, ссутулившись и спотыкаясь, двинулся в сторону выхода. Немногочисленные Серые еще оставались в пещере, в панике покидая место будущего взрыва, но Резаку уже было наплевать - сегодня он насытился всласть. Внезапно что-то хватило тело Сокара, повалив наземь. - Сдохни... Сдохни тогда и сам! - захлебываясь страхом и слезами. дрожащим голосом выпалил Бжежек, из последних сил держа за ноги врага. В стеклянных глазах его была лишь фанатичная обреченность и обида. Досадливо цыкнув, Резак легко освободился, ударом ноги откинув человека назад. Нависнув сверху, Резак медленно провел по горлу оглушенного Бжежека острием. Оставив его, живого, истекать кровью, он поспешил наружу. Но время было упущено. Взрыв оказался не таким мощным, но удалившегося Резака все равно швырнуло вперед, приложив об стену. Оглушенный то ли волной, то ли поднявшимся грохотом, он пополз вперед, к неприметной двери тихого проулка. Дышать было больно, глаза заливала кровь и грязь. Родилась мысль, что, собственно, зачем ползти, если можно просто грохнуться в обморок. Мысль развеселила, ведь она возникла не у Резака, а у Сокара. Не вдаваясь в подробности исчезновения из собственного разума воли Резака, мечник с удовольствием исполнил план, потеряв сознание.

Nail Buster: Старый ветеран задумчиво кивнул. - Что ж, командир, - медленно протянул он, - теперь вы говорите дело. По крайней мере, мы теперь знаем, где обоснуемся, когда прорвёмся сквозь это чёртово окружение. Но вот прорвёмся ли?.. Его рассуждения были прерваны пронзительным сигналом тревоги, разнесшимся по коридорам штаба "Безмолвия". В считанные секунды холл опустел - бойцы Армии Света заняли позиции у окон и дверей. Раздались первые одиночные выстрелы. - Похоже, к нам приближается очередная волна Серых, - старик подхватил винтовку и ринулся по лестнице на второй этаж. - Идём! Взглянете сами, какое жуткое это зрелище. Зрелище, открывшееся Берсу из окна второго этажа, было и вправду жутким. Быстрые, ловкие, юркие твари в серых плащах стремительно заполоняли площадь перед зданием штаба. Две, три сотни, не меньше! У многих было оружие, и эти стрелки вели прицельный огонь по окнам, в которых таились защитники базы. Другие, вооружённые только ножами, подбирались к зданию всё ближе и ближе, пока шквальный огонь аэсовцев не вынуждал их рассыпаться и скрыться в боковых переулках. Это было похоже на танец - дикую, безумную пляску Войны. - На этот раз они, похоже, прорвутся! - крикнул старик, в отчаянии отбрасывая пустой магазин и протягивая руку за новым. Когда он понял, что на поясе пусто, с остервенением сплюнул на пол. - Пора рвать когти! Неважно как - может, стоит вывалиться на улицу и отбиваться ножками стульев, и тогда... - Смотрите! - прервал его истошный крик. - Смотрите скорей, боже мой! Они падают! Падают! И они действительно падали! Серые воины-призраки, до сих пор так проворно сновавшие по площади, один за одним обмякали, тяжело опускались на колени, руки их безвольно разжимались и оружие выпадало из них... Стрелки, впрочем, продолжали палить по окнам базы, но теперь, почти потеряв численный перевес, они мало-помалу отступали к проулкам, оставляя павших собратьев лежать на земле. Столько трупов с собой им было не унести. - Это наш шанс, командир, - старик возбуждённо схватил Берса за рукав. - Выводим людей, пока они не очухались! Пара фургонов ещё на ходу!

Берс: -Прорвемся. Выбор у нас невелик..- завыла сирена. Берс тоже встал у окна, отстреливая с одной руки из штурмовой винтовки прицельными выстрелами мерзавцев в старых противогазах. Запаса патронов, чтоб строчить очередями, не было. Да и с одной руки особо не постреляешь очередями. Внезапно основная толпа завалилась на пол и перестала шевелиться. Было очень похоже на какую-то западню.. Однако даже самые хладнокровные актеры будут шевелиться, если им по яйцам зарядить пулю. Эти не шевелись. -Грант, в первый грузовик. Ты - на замыкающем колонну грузовике. Всем быть готовыми к бою. Разделить между солдатами боеприпасы. Я поеду на броневике, дорогу укажу. Со мной солдаты из Интерации. Кто не влезет в кунги грузовиков - на броню. По машинам. Джоули первым вышел из здания и запрыгнул в белоснежный парадный АС-овский БТР. "У меня почти такой же был.. Только маскированный.. Сейчас посмотрим, нормально ли работает тарахтелка или есть опасность по пути помереть от остановки.." "Бэтэр" покряхтывал мотором, однако в целом работал как хреновые часы. То есть мотор работал, но не сказать, чтобы идеально. Но, как говорится, на безбабье и коза- баба. Старлей вылез из-за руля и выглянул наружу. -Все готовы?- дождавшись ответного молчания, Берс нырнул обратно и тронул транспортер вперед. Недостаток подобной техники был в том, что на "холодный" мотор быстро не поездишь - может воспламениться. Поэтому пришлось ехать, не лихуя.. лихача, в смысле.

Nail Buster: Через несколько минут пустое здание скрылось за поворотом. Колонна продолжила свой путь по улицам, заваленным трупами Серых. Колёса с треском ломали податливые хребты, выдавливали стёкла защитных масок... Сотни плащей шуршали на холодном ветру, колышась, точно мутные воды серого моря. - Они все... погибли? - молодой аэсовец, сидевший рядом с седоволосым ветераном, поражённо смотрел на тела, держа наготове верный автомат. - Все сразу? Почему? - Думаю, мы никогда уже этого не узнаем, - мрачно проговорил старик, покачав головой. - И, думаю, лучше бы нам этого вовсе не знать. Да и не всё ли равно? Главное, что всё кончилось. - Но ведь они вернутся? - не унимался парень. - Они ведь свалились не все, я сам видел!.. - Когда вернутся, - жёстко ответил старик, пресекая дальнейшие споры, - вот тогда мы их и встретим. Встретим по достоинству, во всеоружии, будь уверен. Верно, командир? - обернулся он к Берсу, сидевшему чуть поодаль и хранившему суровое молчание. - Мы отомстим этим монстрам за погибших ребят, кем бы они там ни были. Хоть людьми, хоть нелюдями, хоть демонами из преисподней - они за всё нам заплатят. За всё, что они сделали с Энском. НРИ: Дальше, по идее, должно быть пафосное Последнее Слово Берса, ну или хоть какое-нибудь, приличествующее моменту. Потом я пишу эпилог - и квест окончен.

Берс: Берс взял у кого-то из бойцов сигарету и глубоко затянулся. Ненужная уже штурмовая винтовка висела на груди, перекинутая через шею и одно плечо. Густые струи дыма разлетались на стелящуюся по тесному помещению дымку. -Так или иначе, каждый здесь оказался по какой-то причине. Каждый за что-то да воюет. Или почему-то,- начал Джоули.- Нас осталось мало, но у нас появилось время, чтобы собраться с духом и дать каждому ублюдку, посмевшему открыть свою гнилую пасть на Армию Света, по зубам. То, что сегодня произошло - ужасно. Берс имел в виду и бойню, и предательство. И вообще, все что произошло. Столько трупов в один день редко бывает. С обеих сторон. -Уверен, наступит день, когда мы очистим Энск от этой шелухи, называющей себя Коалицией Максов. У нас есть цель, есть стремление, осталось всего лишь изыскать средства, что, уверен, не так уж и сложно, стоит только поискать... Кстати... Позже Берс может подумать, что мысль была внушена кем-то извне, однако сейчас его осенило - машины, что держались ЦТК, теперь лишены оков и единого разума, а значит... А значит необходимо заручиться поддержкой хотя бы одной разумной железки. Так сказать, хотя бы одного управляющего узла. И тогда хотя бы с оружием перебоев не будет. А у кого есть оружие, тот уж как-нибудь выкрутится в этом мире, где, так или иначе, все решает сила. Не всегда грубая, но.. -Есть у кого идеи, как назвать объединенную группу?- мрачно усмехнувшись, спросил Счастливчик. В который раз за несколько лет прозвище было подтверждено. Только исключительный везунчик мог бы выжить в этом кавардаке. Не иначе, как леприконом поцелованный...

Nail Buster: - Как нас назвать? Ну и ну... Мне казалось, тут всё яснее ясного, - проговорил старик, качая головой и насмешливо щурясь. - А как ещё, по-вашему, может зваться Армия Света, если не Армией Света? Прав я, ребята, или нет? - он обернулся к бойцам. - Разве может горстка ублюдков в масках лишить нас нашего имени, нашей доблестной сути и славной истории? - Верно говоришь! Так точно! - бойцы ответствовали ветерану громкими криками одобрения. - Армия Света! - Так-то оно лучше, - кивнул он, тепло улыбаясь, и вновь обернулся к Берсу. - Ну что, командир? Полагаю, теперь-то с пустячными вопросами покончено? Предлагаю скорей добраться до нашего нового дома и там уже поразмыслить о том, как навалять хороших люлей всей этой мерзости, что успела наводнить Энск за время наших глупых распрей. Коль скоро эти распри в прошлом... думаю, нечисть обречена. Что ответил ему Джоули, неизвестно. Машины скрылись за очередным поворотом, и улица смерти вновь погрузилась в липкую тишину. Лишь было слышно, как крысы и тараканы тихо-тихо жрут мертвечину, как растаскивают они тела по кусочкам и уносят вниз, в подземелье - туда, где их уже больше никто никогда не найдёт. Через какой-нибудь час животные не оставят никаких следов от битвы, развернувшейся здесь и у Штаба КМ. Улицы будут стерильно чисты. Улицы, что принадлежат и всегда принадлежали только сами себе. И им. Настоящим, исконным обитателям города. И их серому воинству, разумеется. И их величественным, мудрым Хозяевам. Они знали - будут ещё битвы. И ещё кровь. Но они были готовы её пролить. Люди, нелюди... Какая разница? Тот, кто пришёл в Энск с мечом, от меча и должен погибнуть. Э П И Л О Г Дверь закрылась за рядовым Сокаром. Командор Джулиано остался в кабинете один. Он медленно повернулся к окну и закрыл глаза, отдыхая. Сколько историй, подобных этой, началось и закончилось здесь, в этом тесном сумрачном кабинете?.. Слова мечника, что тот произнёс перед уходом, до сих пор звучали в голове предводителя Коалиции. "Возможно, кто-то из наших стоит за этим", - именно это сказал Сокар. Из этого похода он вернулся совсем другим. Взрослым, молчаливым, скрытным. Заматеревшим. Закалённым. По-настоящему, без дураков, опасным. Эта перемена пугала Винсента, как и все прочие перемены, нависшие над ним, готовые в любой момент рухнуть на него всей своей тяжестью и навеки погрести под собой... Командору стало вдруг неуютно в четырёх стенах. Он порывисто встал из-за стола и, накинув на плечи старую долгополую шинель, проговорил в пустоту: - Я встречусь с тобой через час. Жди на условленном месте. Металлическая оса, едва заметная на подоконнике, выбралась в форточку и, тихо жужжа, полетела в сереющее предзакатное небо. А через час невзрачная на вид машина без опознавательных знаков притормозила у обломков статуи на городской площади. Верёвки, которыми был привязан Дюк Джонстон, всё ещё валялись у постамента, а вот тел растерзанных оборотней уже не было. Был человек, очень даже живой, расслабленно привалившийся спиной к пьедесталу и терпеливо ожидавший, когда командор выберется из машины и предстанет пред его очи. - Вижу, вы и шофёра решили не брать? - едко усмехнулся Погонщик, делая шаг навстречу Винсенту. - Немногие знают, что происходит в городе, - отвечал командор, нахмурясь. - И знанием этим я предпочту делиться осторожно. - Иными словами - только вы и я? - Да, до поры до времени. А может, и навсегда. Как будет целесообразнее. - В любом случае, мои... ммм, новые друзья ослеплены своим Сопротивлением и не слишком-то за мной следят. Всю работёнку делают они, я лишь соорудил пару-тройку вспомогательных приспособлений, чтобы им не пришлось носиться взад-вперёд по подземельям. Одно из этих приспособлений, к слову сказать, уничтожил ваш доблестный рыцарь. - Он выполнял задание, - отрезал Винсент. - Как мог, так и выполнял. Если бы ты потрудился держать меня в курсе всех твоих планов, мы бы не пришли в Штаб одновременно. И кто-нибудь из нас преуспел бы. - Нет, командор, - покачав головой, чернокожий заклинатель мёртвых уселся на обломанное ангельское крыло. - Так дело не пойдёт. Чем меньше вы будете знать, тем больше шансов, что мы не погорим с вами вместе, если всё вскроется. Я выполню своё обещание - вы получите Энск на блюдечке с голубой каёмочкой. В конечном счёте, если бы не эти... неожиданные накладки, мы бы не перебили добрых две трети АС. Кстати-кстати, - он с интересом склонил голову набок. - Что вы всё-таки забыли в Штабе, командор? - Меня интересует тот же вопрос, - Винсент взглянул на Погонщика сверху вниз. - Нет, правда! - не унимался тот. - Мне страшно это интересно! У нас-то хотя бы была кровь Нечто, а у вас что? Набор отмычек? Гаечный ключ? Молоток?.. Командор только усмехнулся. Негр поражённо затих. - Неужели... - прошептал он, вмиг растеряв всю весёлость. - Неужели... кровь старого фюрера? - Лучше, - зло расхохотался вице-майор, уперев руки в бока. - Намного лучше! - Кровь Максимилиана Ботаника? - Погонщик вскочил на ноги. - Первооснователя Коалиции?! - Да какая разница, к чертям?! Центр уничтожен! - рявкнул Винсент, сжав кулаки. - В Республике Машин разлад, она больше не сможет удержать темпы производства! Энск больше не нужен никому, понимаешь, НИ-КО-МУ! Ты читаешь газеты, колдун? Слышал, что Кроуд, Щелканов и прочие расистские выродки хотят этой осенью созвать всемирное заседание по вопросу полного уничтожения нелюдей? Если они прознают о том, что ты натворил, мы разделим судьбу Хиросимы. Где ещё ты будешь делать свою магию, а? Где ещё найдёшь поле для своих мерзких экспериментов? Погонщик молча слушал вице-майора, сложив на груди руки. Ни один мускул не дрогнул на его лице. Наконец, учтиво улыбнувшись одними уголками губ, он ответил: - Кровь Ботаника, возможно, откроет нам путь к Психотронной станции. - И зачем она вам? - проворчал Джулиано, медленно успокаиваясь после опустошающей вспышки гнева. - Чтобы решить проблему безопасности Энска, - вкрадчиво продолжал вудуист. - Пока я не могу сказать больше, но, отыскав эту станцию, я смогу устроить так, что ни одна бомба на Энск никогда больше не упадёт. Абсолютная защита, герр командор. Древнее заклинание, сплетённое самой Кармиллой Карнштейн. - Вот как... - Винсент задумчиво потёр подбородок. - Может быть, что-то из этого выйдет... Но как вы отыщете её теперь, без ЦТК? - Возможно, попробуем с помощью Блуждающего Храма. К цели необязательно должен вести один-единственный путь - не сомневаюсь, что Оккультный Кулак за время своего существования создал массу своих собственных дублирующих подсистем... - И для работы с ними тоже нужна кровь Ботаника? - Я хотел бы получить её и попробовать, - Погонщик заискивающе, хоть и несколько наигранно, поклонился. - Вам она всё равно не нужна. - Ты её получишь, - ответил командор после нескольких мгновений раздумья. Резко развернувшись, он направился к машине. - Завтра. - Этот парнишка, Сокар, - прокричал колдун ему вслед, когда дверь машины захлопнулась и она покатила прочь. - Он может всё испортить! Он знает, что я замешан!.. "Сокар, возможно, уже едет отсюда прочь, - с мрачным удовлетворением подумал Винсент, сжимая руками руль и холодно улыбаясь. - Отдать его на растерзание этим тварям... Этим подонкам... Нет, пусть лучше отдохнёт хоронешько во внешнем мире. Хоть в Варшаве, хоть в Нью-Йорке, хоть где... Хорошо, что я дал ему отпуск. Я, если задуматься, ещё никому не давал здесь отпусков..." Машина исчезла в ночи, и крысы провожали её внимательными взглядами чёрных бусинок-глаз. Погонщик, заложив руки в карманы, подмигнул им и направился в переулки. Завтра у него будет много дел. Завтра эксперимент продолжится.



полная версия страницы