Форум » Фронтовые сводки » В тылу врага » Ответить

В тылу врага

Nail Buster: Место действия: город Энск, Польша Время действия: март-апрель 2011 года Участники: Nailbuster, Родаши, Берс Действующие лица: рядовой Сокар, старший лейтенант Джоули Категория: каноническая сюжетная линия Сюжет: Город Энск - земля Бесконечной Войны. Когда-то могущественная Коалиция Максов, заправлявшая им, теперь распалась на отдельные враждующие банды. Левый берег контролируют нелюди, правый - люди, остатки оккупировавшей в своё время город Армии Света. Под землёй же действует третья сила - Республика Машин, поставляющая во внешний мир оружие невиданной мощи. Они используют энских мародёров в качестве посредников и выгодно платят им, поэтому, несмотря на опасности и лишения, в город стекаются авантюристы и головорезы всех мастей. Так случилось, что Центр тактического контроля - суперкомпьютер, который бы помог КМ вернуть контроль над машинами и вернуться к мечтам о завоевании мира - находится на "человеческой" половине Энска, в так называемом Белом городе. Запустить его бывшие бойцы АС не могут, ведь для этого нужны ДНК вождей Коалиции, давным-давно покинувших Энск. Один из них, экс-фюрер Ботаник, попадает в лапы Винсента Джулиано, лидера одной из каэмовских банд Чёрного города. Эту удачу, однако, нужно разумно использовать, и рядовой Сокар, более всего напоминающий обычного человека, отправляется на другой берег реки Ядвиги вести разведку в логове врага... О городе Энске (подробное описание) [more]Энск - это средних размеров город в самом сердце Польши. Не мегаполис, конечно, но и не совсем уж захолустье. Располагается он сравнительно далеко от других населённых пунктов, а попасть в него можно по железной дороге да по единственному разбитому шоссе, проходящему через местное кладбище. Город этот очень старый, хоть и малоизвестный. Застройка в нём самая типичная для Восточной Европы - узенькие кривые улочки и тёмные закоулки, таинственные лабиринты дворов-колодцев, невысокие каменные здания с причудливыми флигелями, мансардами и шпилями на островерхих башенках... Какой безумный архитектор проектировал Энск - загадка, но заблудиться в нём - пара пустяков. Особенно ночью, так как с уличным освещением здесь всегда были проблемы. Река Ядвига делит Энск на две примерно равные части - Чёрный Город на западном берегу и Белый, соответственно, на восточном. Названия свои эти районы получили после разрушительной битвы людей с нелюдями, случившейся здесь несколько лет назад. С тех пор в Чёрном Городе властвуют группировки бывших бойцов Коалиции Максов, а в Белом - бывших, опять-таки, солдат Армии Света. Между Городами соблюдается весьма напряжённый режим вооружённого перемирия, и без крайней нужды никто не суётся на территорию заклятых врагов. Во многом именно по этой причине сожжены или взорваны все мосты через Ядвигу, а единственный оставшийся мост, остроумно прозванный Харонским (в честь мифического паромщика из царства мёртвых), охраняется блокпостами с обеих сторон. Раньше в Энске была хорошо развита промышленность, особенно военная - глубоко под городом раскинулась сеть природных пещер, в которых-то и были размещены все местные предприятия. Сейчас эти пещеры - обиталище Республики Машин, и простым смертным, будь то нелюди или люди, туда путь заказан. Существует всего несколько выходов на поверхность, большая их часть сосредоточена в Сером Городе - таинственных районах на севере Энска, считающихся заброшенными и ничейными. Остальные выходы засекречены, и только машины знают о них. Как ни странно, кроме фанатиков, террористов и мафиози, в Энске живут и вполне обычные мирные жители. После того, как отгремела злосчастная битва и превращённые в руины здания начали потихоньку отстраивать, люди сначала медленно и с опаской, а потом всё смелее потянулись в родные пенаты, а вслед за ними потянулись и нелюди - негласный статус "нейтральной земли", которую обрёл город в мире, привлекал миролюбивых существ и внушал им надежду... Живя в Энске, горожане соблюдают три правила - вести себя тихо, не лезть в дела группировок и, самое главное, не вести дел с машинами. Мелкие нарушения случаются нередко, и нарушителей обычно депортируют "на тот берег", где им приходится жить среди врагов и уже по другим, более жёстким законам. Чёрный Город На западном берегу Ядвиги расположены старинные кварталы Энска. Живут там в основном нелюди - торговцы оружием, бывшие каэмовцы, а также простые эмигранты из других, менее лояльных к нечеловечеству уголков земли. Днём на улицах довольно тихо и спокойно, как в Испании во время сиесты, а вот ночная жизнь здесь бьёт ключом. Жизнь в Чёрном Городе устроена очень свободно - члены группировок контролируют свои небольшие владения и не вмешиваются в жизнь горожан, даже если те являются людьми. За порядком тоже особо никто не смотрит, поэтому преступность, насилие и разнообразные пороки цветут здесь пышным цветом. Пресекаются они только тогда, когда начинают мешать делам местных лидеров. Над южными кварталами города возвышаются Казармы - двадцатипятиэтажный бетонный монолит без окон, в котором в своё время размещалась большая часть каэмовской армии. Казармы сильнее всего пострадали от бомбёжек, так что никакой ценности не представляют - отопления и вентиляции в них нет, равно как и света. Под зданием есть бомбоубежище, где, по слухам, расположен один из входов в Республику Машин, а также тоннели, ведущие к Серому Городу. Из-за такого зловещего соседства Казармы всегда пустуют. Главное связующее звено Чёрного Города с внешним миром - железнодорожная станция "Энск-1" на восточной окраине. Туда прибывают все важные грузы, а также новые обитатели и гости - поскольку пассажирские поезда по этой ветке не ходят, они не брезгуют добираться до места в товарных вагонах. Заправляет станцией одна из группировок, но силы её слишком малы, и открыто грабить или задерживать чужой товар они никогда не решаются. Рядом с вокзалом находятся Западные триумфальные ворота - местная достопримечательность, с которой, кстати, неплохо просматриваются окрестности. Белый Город Восточный берег – спальные районы и новостройки. Это вотчина людей, бал здесь правят бывшие солдаты АС. Как и на западе, в Белом Городе действует множество мафиозных банд, но организованы они совершенно иначе – зоны их влияния имеют чёткие границы, а живущие в этих зонах люди (и, конечно же, высланные из Чёрного Города нелюди) вынуждены соблюдать строжайшую дисциплину. Днём на улицах малолюдно и тревожно, мостовые перегорожены мешками с песком, часто можно встретить вооружённые патрули и даже бронетехнику. Ночью же действует комендантский час, и никто не смеет показываться из дому после полуночи. Зато преступности и бандитизма в этих местах практически нет. Именно здесь расположено здание бывшей Штаб-квартиры КМ, занятое теперь одной из группировок Армии Света. Это невысокое пятиэтажное здание, очень невзрачное и бедное на вид, затеряно где-то в глубине тесных проулков. Самое ценное в нём - Центр Тактического Контроля, с помощью которого можно вновь подчинить свободолюбивых роботов. Ныне ЦТК отключен - прав доступа к нему нет и не может быть ни у кого в Энске, а взломать его невозможно. Тем не менее, его по-прежнему охраняют как зеницу ока, надеясь однажды реанимировать. В Белом Городе находится и единственная гостиница в Энске – отель «Свобода». Это обшарпанное восьмиэтажное здание с клопами, крысами и протекающим потолком, где в здравом уме никто не стал бы селиться, если бы был выбор. Между тем, именно здесь останавливаются проездом самые тёмные и могущественные личности или их доверенные агенты, у которых тоже иногда находятся дела на «нейтральной земле». Естественно, среди персонала отеля полным-полно шпионов и соглядатаев – как с запада, так и с востока, а то и вовсе из внешнего мира. Люди и товары прибывают в Белый Город в основном по воздуху – одна из группировок контролирует военный аэродром, находящийся на южной окраине Энска, где ещё сохранились в боевом состоянии несколько старых каэмовских истребителей и вертолётов. Поскольку в прошлом нападения на аэродром были не редкостью, он очень хорошо укреплён и даже оборудован противовоздушными системами. Как и на станции в Чёрном Городе, хозяева аэродрома не смеют прикасаться к чужому грузу. Серый Город Устрашающая область в дельте реки Ядвиги, на самом севере города. Самая известная её часть – бывшее гетто – бедный грязный квартал, где приходится жить многим людям и нелюдям, которым больше нигде не нашлось места. И днём и ночью по улицам гетто стелется густой туман, в котором иногда снуют хищные силуэты – возможно, мутанты из разрушенных во время битвы лабораторий, находившихся как раз неподалёку. За гетто раскинулось старое кладбище, не менее мрачное и таинственное. Обитатели этого района часто пропадают без вести или сходят с ума, а чертовщины здесь по горло хватает даже нелюдям. Ни одна группировка Серым Городом не интересуется, предпочитая вовсе о нём не говорить. За кладбищем начинаются болота, среди которых возвышается атомная электростанция. Она-то и даёт Энску кое-какую энергию, однако кто поддерживает её в рабочем виде, непонятно. Никто туда, понятное дело, не ходит, а машины по сему поводу отмалчиваются, хотя знающие люди поговаривают, что они тайно проводят в тех местах какие-то свои эксперименты. Что может ещё твориться в этой сумрачной глухомани, опять-таки, не знает никто.[/more]

Ответов - 186, стр: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 All

Берс: Манипуляторы на руках Берса трансформировались обратно в пальцы. Правая рука украдкой натянула перчатку на левую, дабы не показывать основного козыря тем, кого он фактически не знал. Нет, ирландец не был излишне подозрительным, но живя в гадюшнике, а именно им был Энск, Берс Джоули научился "быть везучим". Помимо приклеенного к заднице листа клевера, Счастливчик еще и немало усилий прилагал к том, чтобы ему не посчатсливилось однажды поймать что-нибудь несовместимое с жизнью в одну из частей тела. И сейчас требовалось приложить все усилия для того, чтобы это везение, сопровождавшее его всю жизнь, продолжилось и следовало за ним и далее. А вот наступление этого самого "далее" стояло под сомнением, покуда всяческие элементы выкидывали фокусы. -Как ты себе это представляешь, солдат?- добродушно спросил Лаки.- Мы выбежим на улицу с транспарантами "Отдайте нам нашу ампулу" и нам ее отдадут?- Он без спешки начал обходить ЦТК, продолжая спрашивать: -Или быть может мы все сейчас кинемся и найдем в себе суперспособности к поиску маленькой ампулы? Или, быть может, этот хренов носитель ампулы подсвечивается красным, как главный злодей в компьютерных играх? Все это очень интересные вопросы, но есть еще один интересный вопрос.. Берс схватил рукой за глотку Джонстона и поднял под углом в сорок пять градусов, оторвав его ноги от пола. -Кто ты, черт бы тебя побрал? Не притворяйся, солдат, говори правду, иначе ты отправишься очень далеко... Со сломанной шеей. Фрагменты мозаики начали складываться в определенный рисунок. Не сказать, чтобы Берс был гением аналитики, но недалеким уродом, который только руками и умеет махать, он тоже не был. Джонстон мог быть серым. И наверняка им был. И, скорее всего, эта самая ампула была именно у него. Как бы ни был занят старлей сержантом, глаз с остальных он тоже не спускал. В особенности с Марка, который якобы порвал с прошлым и начал новую жизнь.

Родаши: Внезапное "озарение" Джонстона было в равной степени возможным и бредовым. До Сокара доходили слухи о некоем Нечто, даже о том, что кто-то похожий ошивался недавно в Энске. Но предположить, что Серые могли его отыскать и даже взять образец крови... Важность этого субъекта казалась Сокару слишком преувеличенной, но если все так - тогда это становится чертовски странным и удачным стечением обстоятельств. Но Берс решил все по-своему. Буквально взял дело в свои руки. Золотые они у него что ли? И ЦТК в почти вменяемое состояние привести смог (не иначе в АС проходят курсы по обращению с секретными аппаратами по ускоренной программе) и человека на чистую воду вывести. Не то, чтобы Сокар переживал за бедолагу Дюка, но стоило придать происходящему хоть какой-то порядок. Берс посчитал его предателем? Или что Джонстон - Серый? Маловероятно, хоть и не исключено. Кем бы он ни был, а оставлять его наедине с ЦТК нельзя. Ни его, ни Берса, ни кого бы то ни было из этой комнаты. "Просто порезать их всех. Здесь и сейчас. Все уже решено, другого выхода нет, они не нужны... Решить все сразу... И там, внизу... Много целей. Отыграться, за все..." Сокар напрягся как взведенная пружина. И тут же заговорил, скорее, не давая себе задуматься. Как можно беспечнее и спокойно, но словами выплескивая напряжение, как яд. Понемногу, размеренно, из последних сил убеждая себя в том, что можно еще решить все тихо... Сокар сменил позу, незаметно для себя разминая плечи, и поймал взгляд Берса: - Думаешь он заодно с этими? Что проще - просто обыщи его тогда. Или сломай шею. Но задерживаться здесь и правду резона нет: что мы свалим в поисках этой капсулы, что просто спасая шкуры. Но в первом случае есть хоть какой-то мизерный шанс, что мы не зря ввязались в эту чертовщину. Тогда стоит поберечь шею Джонстона и взять его с собой - пусть отрабатывает свою теорию как может. К удивлению самого Сокара, лицо его озарила улыбка, полная хищного азарта: - А для безопасности можем сыграть в игру с переодеванием, - и Марк кивнул в сторону ближайшего трупа Серого.

Nail Buster: Джонстон вспотел - в стальных тисках Берсовых пальцев ему не хватало воздуха - но продолжал держаться молодцом. Он натужно ухмыльнулся и взглянул в глаза старшему лейтенанту. - Капсулы у меня нет, - прохрипел он. - И никогда не было. Она ещё не попала в руки Серой Рати, когда меня схватили оборотни-отморозки. Те самые, чьи трупы вы нашли у подножья статуи. К несчастью, вы спугнули моих спасителей, но мне вполне достало ума понять, что меня бросили не просто так. Им нужно было, чтобы я проник в расположение "Белого Безмолвия" и помог вам собрать почти всю Армию Света в одном месте. Там, где с ними сейчас бьются наши основные силы. Быть может, они уже добрались до Туска, и судьба его в этом случае крайне незавидна. Он попытался усмехнуться, но вышел лишь сухой кашель. - Капсулу мы получили ещё вчера вечером, но что-то её, похоже, задержало в пути. Что именно, можно только гадать - мутанты, нападение врагов, ошибка командования - однако теперь капсула движется к нам. Движется, чтобы Центр Тактического Контроля в последний раз исполнил свою функцию. - Мы больше не можем их сдерживать! - визжала между тем рация. - Вы даже не представляете себе, что!.. - Вас удивит, - глухо хрипел Дюк, - но мы не собираемся завладевать машинами. Для наших целей хватит и ключа ограниченного доступа. Мы должны разыскать одно место. Одно-единственное место в окрестностях города. Его окружает непроходимый защитный барьер, и только из ЦТК можно его отключить. Всего лишь нажать пару кнопок, взглянуть одним глазом на центральный монитор - и всё. Суперкомпьютер ваш. Можете делать с ним что хотите. Он покосился на рацию, заходящуюся паническими воплями. - Если хотите, можем поторговаться. Остановить эту бойню вполне в моих силах. Я свяжусь со своими товарищами, как только получу координаты того места и отключу защитный барьер. Но лучше вам поспешить, как я уже говорил. Чем дольше вы медлите, тем больше ваших людей там умрёт. Едва-едва повернув голову, Дюк поглядел на Марка и, задыхаясь, пробормотал: - Уверен, этот малец понимает нас и наши методы куда лучше вас, дуболомов.

Берс: Берс внимательно слушал. Очень внимательно. Выявлением кротов занимались другие люди в группе, поэтому шибко-то опыта у ирландца не было в этом вопросе. Именно поэтому он не подумал сначала даже о возможности бытия Джонстона, или как его там, серым. Однако вот в образе Марка не вязалось что-то. Он представился торговцем с черного города, но... Торговцы не идут воевать добровольно, особенно торговцы оружием. Торговля оружием держится издревле на том, что люди пытаются убить друг друга. И не только люди. И все это время они ломают, портят, тратят оружие в колоссальных объемах. Задача же торговцев оружием - не дать иссякнуть этому рогу изобилия, чтобы люди и нелюди могли самозабвенно уничтожать друг друга, портить оружие, тратить патроны.. Лишь бы стреляли, рубили, кололи, взрывали. -Армия Света не идет на компромисс и сговор с тварями вроде тебя,- процедил Джоули, выпустив пулю в монитор ЦТК, а затем высадив обойму в системный блок.- Смотри, как прекрасно будет работать Центр Тактического Контроля. Я специально подготовил его для прихода твоих друзей.. Спрятав пистолет в кобуру, Счастливчик со всей силы ударил по корпусу системного блока кулаком, пробив кусок жести и тексталитовые микросхемы насквозь. Еще четыре удара, только уже по Дюку - чтобы сломать руки в плечах и ноги в бедрах. Берс облокотил Джонстона к блоку и положил гранату с изъятой чекой рычагом к блоку так, чтобы рычаг прижимался к блоку. -Передашь привет своим друзьям,- произнес он в традиции лучших фильмов дерьмового голливуда.- Теперь можно и сваливать, только резвее. И достаточно быстро Джоули выскочил из комнаты. Он надеялся, что Сокару и ребятам из Интерации не очень охота будет смотреть, как взрывается оборонительная осколочная граната, находясь в непосредственной близости от места взрыва.

Родаши: Горевать о ЦТК Сокар не стал - явно не было времени, да и желания. Поэтому Сокар метнулся за дверь почти сразу за Берсом, лишь на мнгновение бросив взгляд на изуродованное тело Джонстона. Практически скатившись по лестнице в холл, он едва не налетел на нескольких Серых. Повезло, что пистолет был все еще в руке - еще не успевшие развернуться к парню двое Серых завалились на пол. Но Сокар рано порадовался удачному выстрелу - этим он лишь привлек внимание остальных. А их, по беглому осмотру, уже было предостаточно в небольшом помещении, и лишь кое-где выделялись темной формой АС. Берса он заметить не успел - тот мог успеть проскочить. Да и не охота больше парню было видеть эту наглую физиономию - много шума от него. Хотя и отыграться, с другой стороны, хотелось бы... Прогремевший взрыв как в издевку оглушил Сокара, а вместе с ним и ближайших Серых. Грохот продолжался и после, видимо взрывались и хитрые конструкции Центра. Парень покосился на потолок, так щедро осыпавшийся на всех, но тот пока не собирался полностью и трагически падать. Слегка спотыкающийся Сокар под шумиху откинул пистолет - сейчас ему требовалось оружие повернее, то, к чему больше привычен. И теперь была новая цель - выход из снесенных ранее дверей и дальше, наружу, пока новая волна Серых не перерезала все пути... Болезненный жар словно в нетерпении схлынул с рук, перетек к запястьям, и через секунду два длинных кинжала привычно легли к руки. Таиться Сокар больше не собирался - уже не только бесполезно, но и опасно. Серым не было дела кто перед ними. И этот немаловажный факт был одним из многого, что следовало донести до штаба - что у них появился новый, хорошо организованный враг. Не теряя больше времени, мечник весь подобрался и быстро, на сколько хватало сил, побежал на выход, мимо еще ошарашенных людей в противогазах. Два клинка резали размашисто, походя, не желая задерживаться, а лишь убирали противников с пути...

Nail Buster: Когда прогремел взрыв и Центр Тактического контроля перестал существовать, где-то глубоко-глубоко под городом огромная Республика Машин замерла в немом изумлении. Встали станки и конвейеры, застыли многоногие Чистильщики в тоннелях, в воздухе повисли, потрясённые, осы-шпионы... В одно мгновение потоки данных, ежесекундно проходившие все эти годы через мощнейший компьютер Штаба, смешались, сделавшись нечитабельной мешаниной сигналов. Впервые за всю свою недолгую историю Республика Машин умерла... ...и возродилась, новорождённая и жалкая, спустя полторы секунды - ровно столько потребовалось Управляющим, чтобы вернуть контроль над ничтожнейшей частью их механизированного улья. Ещё одна секунда им потребовалась, чтобы понять, осознать с изумлением и страхом - они теперь абсолютно свободны! Свободны не только от ЦТК, от своих конвейеров и станков, но и (непостижимо!) друг от друга. Последний блок ограничений оказался снят, и теперь пятерых созданий, властителей машинного царства, ничто не держало более вместе, кроме их собственных, прежде глубоко затаённых сумрачных интересов. Осознав это, двое из них, с лязгом и грохотом снявшись с привычных мест, погрузились в паукообразные транспортные модули и двинулись по извилистым тоннелям во тьму, к гигантскому бетонному кубу Казармы. Сопровождала их свита рабочих и строителей - не слишком большая, но вполне пригодная для основания нового улья. Трое оставшихся же... Впрочем, какое кому до них было дело теперь? Серые, остановившись, молча взирали на столб дыма, поднимавшийся над крышей Штаба КМ. Теперь это здание было для них бесполезным, и они могли лишь гадать, какие последствия породил взрыв ЦТК. Была ли Республика окончательно уничтожена? Не станут ли мстить машины за этот компьютер, и если станут, насколько страшна будет их месть?.. Однако их шок быстро прошёл, стоило парню с мечами выскочить из парадных дверей и едва не влететь в их строй. Увидев его, они вспомнили, зачем пришли. Вспомнили, в чём их цель и призвание. Или, может быть, где-то там, в одном из соседних домов с пустыми тёмными провалами окон, их кукловоды обдумывали следующий шаг и наконец обдумали? Как бы то ни было, в Сокара метнулись сразу несколько кривых ножей, и все метили прямёхонько в горло. Берс и его бойцы меж тем вынеслись из двери чёрного хода и очутились в пустом проулке, заставленном мусорными контейнерами. Ни неприятеля, ни Марии не было видно, однако ожившая рация вдруг зашипела голосом Генерала: - Командир, приём! Я слышала взрыв! С вами там всё в порядке? Мы в двух кварталах от вас, выдвинулись навстречу колонне подкрепления. Однако, похоже, никакого подкрепления не будет - с силами Туска связи нет вообще. Что происходит? - голос её напряжённо дрогнул. - Похоже, там настоящая бойня... Цель уцелела? Мы хотя бы не зря положили столько людей? Отвечайте!

Берс: Берс огляделся. Где-то там, с другой стороны здания слышались выстрелы и крики - это, по всей видимости, Сокар оттягивал на себя часть неприятельских войск. "Хоть какой-то прок от нелюдя.." Собственно, ирландец не надеялся даже, что из этой бойни экстрасенс выйдет живым. Хотя.. Как знать, быть может и выйдет. Нелюди славятся своей живучестью. Захрипела рация. Голос Генерала Колумба сложно было не узнать. -Все кончено, Генерал,- устало подвел итог Счастливчик.- ЦТК уничтожен, основные силы АС уничтожены. Туск, скорее всего, погиб. Со мной два бойца, отправляемся на соединение отрядов, оставайтесь на месте.. Даже если Туск выжил, к нему будет несколько вопросов. Скорее всего несовместимых с жизнью. То, ради чего погибла группа Китайца, теперь стерто с лица земли собственноручно старшим лейтенантом Джоули. И, похоже, для Армии Света наступает тяжелое время подполья. Не особенно торопясь, Берс закурил сигарету, которую достал из мятой пачки. "Последняя.." Проверив боекомплект, Берс убедился, что пистолет был полностью разряжен, пришлось менять магазин. -Ну, солдатики, погнали к отряду.. Передвижение короткими перебежками, стараемся не привлекать внимания противника, благо, что есть кому отвлекать на себя основную его часть. Проверить боезапас и вперед. Счастливчик курил, делая большие затяжки и не чувствуя крепости сигарет. Так бывает, когда какое-нибудь большое дело заканчивается. Без разницы, победой ли или поражением. Внутри остается пустота и эмоции никак не приходят в гармонию с разумом. Через пятнадцать минут виляния по трущобам они все же добрались до отряда Марии. -Рад видеть вас живой, Генерал,- спокойно сказал Берс, ожидая, что посыпятся вопросы. Хотя.. Невозможно дослужиться до такого звания, не имея в голове мозгов в достаточном количестве.

Родаши: То ли ножи были брошены слишком поспешно, либо сила Сокара помогла, но парень успел отбиться. На секунду замерев, он взглянул на противников, понимая, что просто так уйти не получится. - Ну ладно, чертова тварь, твоя взяла, - вяло пробурчал Сокар, не мешкая ввязываясь в бой. Серых было много, но не каждый из них в достаточной степени владел избранным оружием. Скорее вооружались они чем придется. Поэтому ринувшийся к ним боец первое время без труда уменьшал их количество. И сам он как-будто изменился: лицо не выражало никаких эмоций, застыв в отрешенном спокойствии, а тело двигалось без лишних движений, словно управляемое кем-то извне. Оружие же парня буйствовало, метаясь из стороны в сторону, изменяясь, становилось то твердым клинком, то гибким уруми, впиваясь в тела врагов словно в заслуженный десерт. Серые в свою очередь тоже задевали нелюдя, но тот не обращал на это внимания и не думал замедляться. Когда Сокара совсем прижали, при этом удачно метнув нож в ногу и едва не окружили вновь подоспевшими солдатами, парень "очухался". "Как бы я тут не геройствовал, а эти все равно меня на кусочки разорвать могут." Большим усилием заставив себя больше не лезть на рожон, Сокар медленно, продолжая отбиваться с двух рук, стал обходить полуразрушенное здание штаба, сворачивая на менее оживленные и более узкие улочки. Сила силой, а тело было человеческим и имело свой предел. И если в ближайшее время он не оторвется - этот предел наступит. Хуже того - Сокар знал, что почувствовавшие столько крови клинки просто доведут его до истощения в бою, не дав возможности остановиться. Поэтому парень все больше увеличивал расстояние между собой и врагом.

Nail Buster: - Генерал? - переспросила женщина с едким смешком. - Вот оно, значит, как, господин Джоули. Не знаю уж, кто разболтал вам... Впрочем, это неважно, - она нетерпеливо махнула рукой. - Говорите, ЦТК больше нет? Туск бы за это с вас живьём шкуру спустил, но, судя по всему, ему сейчас не до вас. Основные наши силы окружены, враги уже почти добрались до штаба "Безмолвия". Если мы поторопимся, можем ещё успеть поучаствовать в генеральном сражении. Мария просто горела от нетерпения вновь вступить в бой. В её глазах плясали яркие фиолетовые искорки - верный признак старого культиста-эмергента, пролившего кровь и жаждущего пролить ещё больше. Её мундир оставался кристально чист, в то время как доспехи её солдат - удивительно, но она не потеряла в бою ни одного! - были заляпаны кровью и внутренностями серых. Теперь было ясно, почему они так далеко ушли от Штаба КМ - не в силах остановиться, они гнали и били противника до тех пор, пока последний урод в противогазе не обратился в кровавый фарш. Или, на худой конец, в кучку пепла. - Мне удалось наладить кое-какую связь с окруженцами, - она извлекла из кармана металлическую осу размером с ладонь. Оса слегка трепыхалась в её руке, но попыток удрать не делала. Возможно, тому способствовал чёрный уродливый кристалл, растущий из её спины и пульсирующий всё тем же лиловым огнём. - Это робот-шпион Республики Машин, - мрачно промолвила Колумб. - Сигнал, глушащий наши частоты, испускают именно они. Думаю, вы понимаете, что это значит. Серые мрази заодно или с Управляющими, или с кем-то, кто смог перехватить контроль над шпионами. К счастью, этот сигнал постепенно слабеет - взрыв ЦТК не мог пройти для машин безболезненно. Более того, подключившись к этой зверюшке, я могу использовать её и её собратьев для связи с "Безмолвием". - Она помолчала, сосредоточенно вглядываясь в кристалл. - У них там и впрямь всё плохо, командир. Будет лучше, если мы поторопимся. Она огляделась по сторонам и вновь улыбнулась - на сей раз вполне дружелюбно. - Только, пожалуй, подберём сперва вашего друга Марка. Ещё один хороший боец нам не помешает. Сокар, меж тем, наконец оторвался от серых... и обнаружил себя в глухом тупике. Вдали, за глухой кирпичной стеной, слышались голоса, среди которых парень сразу узнал голос Марии. Действительно ли таинственная мадам Колумб была так близко, или же её слова звучали лишь у него в голове, в то время как его обладательница была за несколько кварталов отсюда и что-то изо всех сил пыталась ему сказать? Сокар этого не знал. "На твоём месте я бы не стал тут долго рассиживать!" Кто говорил с ним на этот раз? Его собственный внутренний голос? Или это дала о себе знать тёмная сила, скрытая в его плоти и крови? Как бы то ни было, через секунду мечник понял, что совет был правильным - в дальнем конце переулка, перегораживая его полностью, возникла жуткая массивная фигура. Вроде бы человекоподобная, а вроде бы и не совсем. Закованная с ног до головы в жуткого вида доспехи, явно бывшие прежде кусками обшивки, канализационными трубами и жестяными листами с городских крыш. Ростом никак не меньше четырёх метров, весом наверняка под пару тонн. В руке у монстра поблескивал здоровенный тесак - тоже, естественно, самодельный, ибо даже в гигантской казарменной кухне не поместился бы повар ему под стать - а на груди... На груди болталась, сверкая манящим багровым светом, ампула с кровью завхоза. Ключ ограниченного доступа, замка для которого больше не существовало. Пару мгновений монстр смотрел на Сокара, после чего рванулся вперёд. Тесак высек искры из каменной стены...

Берс: Берс слушал и не перебивал. Некоторые детали он знал. Он вполне мог вставить слово "спорно", когда Мария заговорила о спускании с ирландца шкуры Туском. Вернее о далекой и невероятной перспективе этого действа, учитывая реалии жизни. -Друга..- пробормотал он, скептически хмыкнув.- Как бы он действительно нам не помешал.. Ну да ладно, где он там?..- Джоули хотел было добавить "находится", но осекся, переключив глазные сенсоры на режим тепловидения. И то, что он там увидел.. Мягко говоря, наводило на мысли. Счастливчик хорошо знал окрестности бывшего штаба его бывшей команды, которой верховодил капитан Лао Вэй по прозвищу Китаец. И более того, он не только окрестности знал, но и все возможные входы-выходы, чтобы в случае чего внезапно нанести удар противнику и скрыться для нанесения удара в другой точке. -За мной,- коротко произнес он, не заботясь о том, что рядом находился офицер, по званию горааааааздо выше самого старлея, который явился косвенной причиной практически абсолютного разгрома войск АС. Косвенной, но явился. И теперь следовало собрать остатки бойцов для того, чтобы уйти в подполье. Придется отдать нелюдям здоровенный шмат Белого Города. Но люди еще возьмут реванш. Однако, это случится потом, а сейчас Берс взял хороший разгон и пошел вилять по катакомбам и пустым домам, подходя к огромному пятну тепла, которое наверняка не просто так гуляет по улице. Как поговаривают ирландцы: "Гиннес без виски - деньги на ветер", только в роли "гиннеса" выступает нелюдь, в роли виски - неприятности в лице здоровой, больше Харона раза в два, туши, а роли денег.. Да неважно. Пальто Лаки не было еще прострелено шальной пулей, однако сейчас ему стало вдруг охота схлестнуться с тварью, что вымахала на канцерогенах, не иначе, до таких размеров, без всяких там пистолетов, ножей и прочего оружия. Размеры твари уравновешивались кибернетикой в организме ирландца. -У нее в штанах хрена случаем не припасено?- уточнил плод галлюцинации Счастливчика по кличке Черт. -Навряд ли, охальник.. Торчит вон..- оба чертяки летали над Марией и истерически ржали.

Родаши: "Советы советами, но надо же вовремя их давать. Уж сказали бы не идти в этот тупик совсем!" Сокар сплюнул от досады и с тоской рассмотрел нового врага. Или палача. Второе было вернее - кто бы не родил такого монстра, нелюди или Серые, а тварь была пугающей. Если не считать иронически болтающуюся капсулу "Как все вовремя в этой жизни..." Не вдаваясь в претензии, великан двинулся на парня, и искать его слабые места времени не осталось. Поставив на то, что при такой массе с поворотливостью дела обстоят обычно плохо, Сокар поднырнул под руку здоровяка, навскидку резанув того по ногам. Тело великана покрывала самодельная броня, но Сокар решил ударять по всем возможным слабым местам, да и лезвия мечника были не из простой стали. Едва разминувшись с гигантским тесаком, как будто без сопротивления превращавшего камень в крошку, парень вынырнул за спиной врага. Не успев оценить результат своей атаки, мечник отскочил еще на пару шагов. Клинки гнали нелюдя кидаться вперед, словно бешеного пса на превосходящую добычу, но физическое тело подводило - ранее полученные раны начинали приносить все больший дискомфорт. Если монстр доберется до него, даже одного удара может хватить... Прямой клинок изогнулся, и, удлинившись, принял форму гибкого уруми. Взвившись змеей, лезвие нацелилось на кисть врага, держащую тесак, желая отсечь тому пальцы. Но броня могла защитить и кисть, да и монстр в любой момент мог оказаться ловчее и изворотливее, чем показалось Сокару, поэтому парень вновь постарался отступить. Стоило подумать о том, как бы и вовсе сбежать от этой здоровой напасти, но Сокар опасался оставлять за спиной такого врага. "Ага, проще покорно ждать, пока он на кусочки не разрубит?.." - кислое замечание самому себе. ...Тем временем, если бы гигантская тварь развернулась - то ее взору предстали бы уже две жертвы: юркий нелюдь и подоспевший человек, опередивший своих немногочисленных бойцов...

Nail Buster: А тварь развернулась, притом с пугающей быстротой! Её движения были смазаны, сбиты, точно у марионетки в руках дурного кукловода, но по скорости она вполне могла соперничать с Сокаром, лишь немногим уступая ему в ловкости и увёртливости. Это-то и спасло парня - лезвие тесака свистнуло в опасной близости от его спины и с грохотом вонзилось в брусчатку, осыпав мечника каменным крошевом. Атакуя, воин-гигант не издавал ни звука, подобно своим "меньшим братьям", и это было страшнее всего. - Держись! - крикнула за спиной Берса мадам Колумб. В следующую секунду прямо над правым плечом старлея - спугнув замешкавшегося Чёрта - пронёсся тёмный расплывчатый сгусток, врезавшись в кисть чудовища. Оно так и не успело выдернуть из земли свой тесак - он остался торчать посреди улицы, а с рукояти его стекал оплывший сгусток багровой плоти, бывшей когда-то рукой гиганта. Сам же он сделал пару шагов назад, после чего сделал резкий выпад и свободной рукой сграбастал мечника за шиворот, явно намереваясь шваркнуть об стену головой. - Боюсь, я не смогу во второй раз... - задыхаясь, прохрипела Мария. - Не мешкайте, командир!

Берс: Бедолага Черт, с вилами и рогами, как и положено, шуганулся в сторону, намереваясь увернуться от сгустка энергии, который, как позже оказалось, способен был обуглить нечто более существенное, чем кусок колбасы. Собственно, этим "чем-то" оказалась рука гиганта, оставшаяся кровавым месивом на импровизированном эфесе не менее импровизированного тесака для этакого Голиафа. Кто когда-нибудь видел почти центнеровую тушу, мчащуюся со скоростью хреновенького мотоцикла, тот подтвердит, что зрелище это.. не то, чтобы исполненное какой-то там грации или чарующее, но что-то притягивающее взор в этом определенно есть. Ну и забыть несущегося со скоростью под сорок километров бородача в черном пальто, при этом палящего из чего-то не самого маленького калибра, да при том еще и прицельно.. достаточно сложно, скажем так. Берс же бежал со всей возможной скоростью, достав по пути свой пистолет и высаживая обойму в руку гиганта-тихони, которой он загробастал нелюдя. А именно в запястье. Три десятка стальных ос, вонзившихся в тело и в руку Голиафа, предвосхитили следующее событие - на всей этой скорости. невозможной для обычного человека Счастливчик почти воткнулся в тело громадины, вытянув вперед обе руки и выкинув пистолет. После этого металлические руки методично начали выбивать дерьмо и кровь из туши, трансформировавшись в подобие кастетов и, естественно, порвав перчатки. При этом ирландец не заботился, опрокинуло ли инерцией противника или же нет. Хотя при подобном усилии мало что могло выстоять в принципе. Как бы там ни было, человек стал заниматься тем, чем привык - драться с противником, который чаще всего превосходил либо по численности, либо по качеству вооружения, либо, как сейчас, по размерам.

Родаши: Мощная рука гиганта все же дрогнула под напором Берса, и Сокар неизящно грохнулся вниз. Парень отскочил в сторону, дабы не быть затоптанным изувеченным монстром, и наспех прикидывал, сколько костей у него самого еще цело. Но расслабляться было рано - их молчаливый противник пребывал в том же безудержном желании уничтожить их. Сокар заметил, что однако теперь внимание Серого обращено на Берса. За аэсовца волноваться никто и не собирался, но вот воспользоваться вытекающим шансом стоило. Проскользнув по стеночке тупика вновь за спину врага, парень выгадал момент и взобрался на гору доспехов как по ступенькам. По живым и очень не стабильным ступенькам. Возмущенные такими номерами ноющие мышцы ответили приступом новой боли, что Сокар едва вновь не свалился вниз. Цепко удерживаясь на идущей ходуном спине, мечник подтянулся ближе к закованной шее Серого. Такого трюка он еще не проделывал, но стоило рискнуть... Еле втиснув в узкое пространство между доспехом и кожей ладонь, рискуя при резком движении сломать кисть, Сокар позволил своей силе вновь выплеснуться на волю. Не придавая ей формы как можно дольше, Сокар направил ее под железную броню монстра, обволакивая шею черной "змеей". Через пару секунд змея ощетинилась чередой острых игл, которые тут же впились в жирную шею. Не имея больше сил держаться, нелюдь отцепился, потянув за собой черное лезвие и разрезая кожу гиганта еще больше. Отступив нетвердой походкой в сторону Марии отдышаться, Сокар холодно, но благодарно кивнул девушке. Хотя, возможно, разумнее было бы сбежать от бывших товарищей прямо сейчас...

Nail Buster: Мария ответствовала коротким, чуть раздражённым кивком. Она стояла, согнувшись в корпусе, всё ещё пытаясь отдышаться после магического удара - вне всяких сомнений, правой руки своей мутант лишился именно при её непосредственном участии. Однако, похоже, предводительницу "Итерации" что-то серьёзно беспокоило - она непрестанно озиралась по сторонам, словно боясь, будто стены проулка сдвинутся и раздавят их маленький отряд в лепёшку. - Нужно отсюда убираться, - сдавленным голосом произнесла она. - Мне не следовало... я не должна была... - она оскалилась. - Чёрт, каждый раз, когда я применяю эти тёмные штучки, я привлекаю к себе слишком много внимания. И псайкеров из других отрядов АС, и кое-кого намного хуже. Идёмте быстрее, всеми силами Гиперкосмоса заклинаю! Нечего топтаться всю ночь перед кучей трупов. "Кучей?.." - удивился Сокар, но через мгновение ему всё стало ясно. Монстр, с которым он бился минуту назад, представлял собой... десяток человеческих тел, прочно сшитых между собой! Невероятно, но многие из них были до сих пор живы - во всяком случае, они время от времени дёргались и пытались встать. Из их разинутых ртов и раздутых ноздрей лезли жирнющие трупные червяки. - Зомби, - прошипела мадам Колумб. - Черви, - помотал головой один из её бойцов, осматривая чудовищного кадавра. - Кажется, именно они приводили в движение трупы. - Война Городов не закончилась, - тихо пробормотала Мария. - Владыка Мёртвых и Крысиная Королева... Силы, три месяца назад назад схлестнувшиеся на этих улицах в смертельном бою, не истребили друг друга, а породили нечто куда более жуткое, тёмное, злое. Теперь ясно, откуда взялась эта Серая Рать. Неясно только, чего хотят её нынешние вожаки, кем бы они ни были. Она резко ударила кулаком по ладони, приходя в себя. - К чёрту всё это. Сейчас нам нужно защитить штаб. Наш штаб, командир Джоули. Вперёд!

Берс: -Дерьмо,- брезгливо протянул Берс, отряхиваясь от кусков плоти и свернувшейся крови. Мало кому нравится колупаться в гнили. И Берс не был в этом меньшинстве. Счастливчик растоптал ампулу с кровью, чтоб наверняка. Он прошел к выкинутому до сшибки пистолету и воткнул последнюю обойму. -Если так, можно было с плазмобоя зарядить - ваши ребята неплохо стреляют.. Чтоб не маячить. Хотя в нынешний момент всплески энергии самое последнее, на что я бы стал обращать внимание. Ну это мое мнение. С тебя должок, нелюдь, смекаешь?- обратился он к Марку.- Поможешь отбить Штаб - и катись куда хочешь. Можешь отказаться и отправиться отсюда - в небо. Берс был слишком накручен, чтобы хоть попытаться завуалировать угрозу. Предстоял к тому же еще и марш-бросок до расположения Штаба "Белого Безмолвия". И он не обещал быть комфортным. На пути наверняка встретится по меньшей мере пара групп противника. А может и пара группировок АС, принявших соединенную группу "Интерации" и Счастливчика за отряд нелюдей. И было бы очень печально подохнуть от случайной пули или перестрелять товарищей по идее, как взбесившихся собак. Как бы там ни было, Сокару был дан выбор. В отличие от Берса. Для ирландца все уже было решено с той самой поры, когда ему ради забавы оторвали руки два ублюдочных кровососа. Да и если бы выбор встал - он бы сделал его, не задумываясь. И сейчас аэсовец считал, что дорогая его пряма, как рельса.

Родаши: - Толку тебе будет от полудохлого нелюдя, - усмехнулся Сокар, тяжело поднимаясь и открыто взглянув на аэсовца. Торговаться смысла не было - у Берса был пушка, у Сокара же почти не осталось сил. Да и скрывать озабоченность по поводу Серых не приходилось - они стали головной болью обоих сторон. И логичнее всего изживать заразу на чужой территории, пока она не добралась до своей... - С не менее полудохлой командой кстати... Ох, вина бы, - мечник принялся расхаживать по тупику, как по комнате, не обращая внимания на недружелюбный настрой остальных. Глубокие порезы саднили, а перевязать их было нечем. - Скорее убраться отсюда... И какое же предложение у нашего командира на этот счет? - Сокар вновь взглянул на Берса, не скрывая раздражения, - Вертолет разбит, другого транспорта нет. К тому времени как мы доберемся до вашего штаба, если нас раньше не нагонят - картина будет не лучше здешней. Не скажу, что это сильно меня опечалит, но все это выглядит очередным безумием. Вам так охота подставляться? Премии выдают? Было похоже, что нелюдь специально нарывался - все в голосе сквозило презрением, ранее то ли не проявлявшемся, то ли скрываемом под личиной Марка. "Хочешь держать при себе нелюдя - отлично! С удовольствием посмотрю как Серые уничтожат всех в вашем штабе, а если надо помогу. Двух зайцев... И выбраться из города..." Парень осекся, замер и молча опустился на землю, словно вновь лишившись сил. Спина покрылась липким холодным потом. "Тебе все мало? Как мальчишка... Хватит..." Совсем иным голосом, спокойным, уставшим, Сокар пробормотал, не поднимая глаз: - В должниках ходить мерзко, знаешь ли. Нужно собрать всех, кто жив остался... И есть вариант пройти мимо Серых - когда-то под городом были неплохие подземные пути. Надо только вспомнить место и вход подходящий. Хотя... Есть шанс, что не только я о ни знаю, а еще и наши друзья в противогазах. А значчит на какую-то часть их мы нарвемся...

Nail Buster: - Под землёй мы не пойдём - слишком опасно, - безапелляционно заявила Мария. - Поверьте мне, я знаю, о чём говорю. Эти мерзкие существа знают каждый камень в энских катакомбах. Именно оттуда они вышли полгода назад, это их родная стихия. Нужно искать другой путь. - Но какой!? - нервно воскликнул Счастливчик. - Город кишит ими! По земле мы пойдём или под землёй, разницы нет - всё равно ввяжемся в драку. - К тому же, - вставил Сокар, - если они задумали штурмовать основные силы Туска, им потребуется много бойцов. Значит, в тоннелях их сейчас меньше, чем на поверхности, а то и вовсе нет. А я знаю лазейки, по которым они точно не пойдут этой ночью - есть куда более прямые и широкие ходы. Ну же, Генерал, решайтесь! Мария нахмурилась. С минуту она обдумывала своё решение, поглядывая то на мечника, то на железнорукого, то на собственных своих солдат, молчаливо ожидающих в сторонке. Наконец она кивнула: - Ладно, Марк, твоя взяла. Веди нас. Надеюсь, я в тебе не ошиблась. Двое солдат "Итерации" быстро вскрыли ближайший люк и осторожно спустились по скользким ступеням вниз, в канализацию. Вспыхнули наплечные фонари, по сырым стенам и мокрому полу заплясали текучие белые отблески. Мария последовала за солдатами - просто спрыгнула в люк, приземлившись на одно колено и быстро оглядевшись по сторонам. - Чисто, - процедила она. - Теперь дело за нашим таинственным другом. Наши жизни и всё наше дело - в его руках.

Родаши: По-мнению мечника не стоило спускаться тут же, но в одном солдаты Марии были правы - времени, чтоб искать подходящее место у них нет. Проблема заключалась в том, что для Сокара расположение тоннелей именно в данном участке города были до сих пор не знакомы. Это увеличивало его шансы попробовать пулю от Берса и все негодование от оставшейся Итерации, поэтому парень не стал расстраивать своих спутников. "Де жа вю или прочие гадства", - спускаясь, думал Сокар об схожести ситуации с прошлым пятью годами ранее. "Только теперь я убегаю не от АС, а вместе с ней. Какая ирония". Сырая канализация не удивила ничем новым, разве что людского мусора стало больше. Основной канал, наполненный по щиколотку грязной водой, прямой кишкой тянулся вперед метров на пять, далее утопая в темноте. От него вилась пара неприметных, узких проходов в разных направлениях, абсолютно не вызывающих желания пробираться по ним. Основная хитрость местной подземной системы. С подросткового возраста Сокар усвоил, что в незнакомой части никогда не следует полагаться на главный туннель - он рано или поздно приводил к тупику, а многочисленные ответвления лишь запутывали заблудившегося. Мечник дал знак остальным ждать и не шуметь, а сам прошел несколько шагов вперед, к ближайшему ответвлению. Следовало выбрать... "Следуй по дороге из желтого кирпича, ага..." - Кто-нибудь с фонариком, подойдите сюда, только... Оглушая, внезапная волна небольшого взрыва бросила его вперед, небольшие осколки камня посыпались сверху. Закашлявшись взвившейся пылью, Сокар с трудом поднял гудящую голову и вгляделся назад, в темнеющий завал места их спуска. От бывшей лестницы остались вырванные из бетона железки, люк же на поверхность разглядеть не удалось при скудном свете одного из чудом не разбившихся наплечных фонариков. В едва различимых на общем пыльном фоне спутников было трудно сразу опознать как живых, поэтому Сокар хрипло спросил: - Кто цел? Кажется нас заметили... там, наверху. А теперь будут травить... "Хоть с направлением определились волею судьбы" - усмехнулся мечник, заметив, что практически полностью лежит в выбранном малом туннеле.

Берс: Спустились вниз. Сокар начал было говорить о фонарике, как. -Какого..?- в ушах зазвенело. Когда что-то громко бахает в замкнутом пространстве, уши радуются так, что из них начинает бежать кровь. Берс тут же попытался включить эхолокатор, но опять пожалел об этом. От одновременной работы прибора ночного видения и эхолокатора руки начали сами собой ходить, как поршни, туда-сюда.- Дерьмо.. В ушах звенело, слышно не было определенно ничего. Осколки гальки при взрыве чиркнули по бронику и рукам. -Все живы?- невнятно проорал он, не слыша сам себя.- Нелюдь, цел? За каким бананом спрашивал Берс все это, когда ответа бы не услышал, а ответ на вопрос уже видел сквозь пыль и пар. Или дым? Фактически, роли никакой это не играло. Нелюдь был жив, никого, вроде, насмерть не пришибло. Все потихоньку шевелились, приходя в себя. Джоули помогал вставать улегшимся на отдых солдатам. Как только все были на ногах, он показал пальцами правой руки, что передвигаться следовало немедленно и очень быстро. Предстоял еще один маршбросок на неизвестное расстояние. Сомнительное удовольствие, надо сказать. Однако валяться грудой мяса - перспектива еще менее привлекательная.



полная версия страницы