Форум » Фронтовые сводки » Серая Рать » Ответить

Серая Рать

Nail Buster: Место действия: город Энск, Польша Время действия: январь 2011 года Участники: Nail Buster, Зузанна, X0 Действующие лица: Хозяйка Подземелий Зузанна, киборг-техман X0 Сюжет: Казалось бы, что может произойти такого страшного или необычного в городе Энске, где стали обычными даже самые чудовищные видения и кошмары? Но нет, теперь раздираемый Бесконечной Войной город подкинул своим кровожадным обитателям новую загадку - неужели клопы, крысы и тараканы сделались... разумными!? У них что, развивается некое подобие коллективного разума, или же они просто ни с того ни с сего стали вести себя организованно и слаженно, как муравьи или даже человечья армия? Или, может быть, животными управляет что-то неведомое, таящееся в тёмных глубинах городских подземелий? Если это так, грех не попытаться заполучить эту силу в свои руки... и использовать её против ненавистных оккупантов, заполонивших родной город! Необходимое пояснение: Вам, фройляйн Зузанна, предлагается сыграть ключевую роль в создании таинственной Серой Рати - "четвёртой силы", которая спустя несколько месяцев будет терроризировать героев соседних квестов. Путешествие Энска в параллельные миры, как мы знаем, тоже свершится не без участия этих ребят. А пока что это просто мирные граждане города, перманентно голодные и страшно недовольные тем, что их дома превратили в гигантское стрельбище. Которым страшно нужна ударная сила. Ваш пост первый. Можете просто отписать, как вам живётся в холоде и сырости. А можете начать и иначе... Главное - вы в Энске, а точнее, под Энском. Все вопросы и предложения - в личку.

Ответов - 90, стр: 1 2 3 4 5 All

Зузанна : Шагаем мы по свету дольше тысячи лет, Наш дом - весь мир, но нам нигде пристанища нет. Любой из нас сумеет вам в душу страх посеять, Вползая серым призраком в сны. Пусть мы на вид невзрачны - приглядись и заметь: На лапах и хвостах несём мы Черную Смерть, Смотри на нас тревожно, ведь мы, вполне возможно, Посланцы самого Сатаны! Мы - крысы, мы - крысы, идём по земле, Следы, будто мысли, в песке и золе, Мы вам бросаем вызов, ведь по сути мы есть Природы длиннохвостая месть! Темно и холодно. Сколько Зузанна себя помнит, всегда было именно так - темно и холодно. И это хорошо, потому что свет слепит и причиняет боль. Пусть будет темно и холодно. Ей так нравится. Она так хочет. А еще со светом приходят люди. Мысли людей Зузанна видеть не умеет, но она и так знает, чего они хотят. Люди хотят убивать. Убивать не от голода - от голода убивают только звери. Люди убивают по другим причинам. От страха. От жадности. От ненависти к тому, кто не такой, как они сами. Просто от скуки. Иногда появляются нелюди. Зузанна отличает их по запаху. Они гораздо быстрее, сильнее и опаснее людей. Некоторые умеют видеть в темноте, почти как сама Зузанна. Нелюдям тоже нравится убивать. Порой Зузанне кажется, что в этом свихнувшемся городе она - единственная, кому не слишком нравится убивать. Хотя и приходится это делать. В центральном коллекторе Энска, под глухими бетонными сводами, на берегу зловонного канала, на куче натасканного крысами тряпья дрожит во сне хрупкая фигурка Зузанны. Ее окружает преданный Серый Батальон - скопище самых опытных и матерых крыс, красноглазых плотоядных спецназовцев, стерегущих покой своей Хозяйки. Попробуй, потревожь ее - мигом будешь обглодан до костей. А вокруг, во влажной, вонючей темноте, пищит, перебирает лапками, цокает когтями неисчислимое мохнатое, хитиновое, крылатое войско Зузанны, почтительно ожидая пробуждения Хозяйки Подземелий. - Опять заявились?! - рявкнул злой спросонья хозяин кабака, отперев дверь и выглянув в ночную темноту, где ледяной январский ветер играл снежными хлопьями. - Да вы, твари, лопаете в сотню глоток, не иначе! Нет у меня для вас ничего, и вообще мы давно закрыты, утром приходите! - Пи-и? - Ш-ш-ш-ш... - Ррр-оа-ррр... гав! - Эй, вы чего? - протерев глаза, пошел на попятный кабатчик. - Я ж пошутил! Ни черта вы, мохнатые, шуток не понимаете! Помню, помню я наш уговор, заходите уже, не орите тут, ночь на дворе. Сейчас все принесу... Он зашаркал в полутьме бара на кухню, крутя головой и хмыкая себе под нос. Скажи ему кто еще пару дней назад, что придется на полном серьезе вести эти полночные беседы - и с кем?! - рассмеялся бы такому в лицо, а, может, и с ноги бы врезал. А вот поди ж ты! Всякого в Энске за последние годы насмотрелся, но уж такого бреда... Собственно, он и до сих пор не был уверен, что все это творится на самом деле, а не просто у него крышу снесло из-за излишне нервной жизни и крепких напитков. Подхватив со стола два очень немаленьких бумажных пакета, хозяин вернулся к стойке бара и поставил их на пол. - Вот вам, захребетники проклятые, чтоб вы подавились вместе с этой вашей Хо... - ПИ-ИИ?! - МЯУ... Ш-Ш-Ш! - Эй, блохастая, ты куда? А ну-ка оставила в покое виски! У меня "Вани Ходока" всего ничего осталось, три бутылки, а когда еще завоз бу... Бздынь! Бздынь! Бздынь! - А, чтоб вас всех так и этак и перетак... - Ррры-аммм! - Ох, моя задница! Все, все, ну хватит уже, отпусти, сволочь! Ну, я извиняюсь, извиняюсь! Виноват, исправлюсь. - Хррм-вуф? - Мяу? - Пи-и, пи-и. - Уй, мать-мать-мать... Ладно, давай ближе к делу. Хотелось бы взглянуть на мою плату, знаешь ли. А то вошкаюсь тут... - Пи-и? - ...то есть вожусь тут с вами по полночи, глаз не смыкая, а благодарности - ни на грош. - Пи-и, пи-и. - Гав! На ладонь кабатчику лег небольшой, но увесистый тряпичный мешочек, перемазанный чем-то теплым и липким. "А хорошо, что не стал верхний свет включать", - подумалось ему. Внутри обнаружилась пара бумажников - один тощий, другой приятно-упитанный - и полдюжины мелких предметов, в которых он, чуть вздрогнув, опознал... золотые зубные коронки. - В расчете. Заходите еще, всегда рад вас видеть. - Пи-и. - И вам не хворать...

Nail Buster: Двое людей решительным шагом шли к кабаку. Это был самый обычный кабак, да и сами люди ровным счётом ничего интересного собой не представляли. Обоим было немногим меньше тридцати, одеты они были просто, держались смело и слегка дерзковато, но без лишнего пафоса. Войдя в питейное заведение и затворив за собой дверь в ночь, они обратились к хозяину: - Тут дошли слухи, дружище, что ты со зверушками начал на старости лет беседы вести. Не желаешь поговорить об этом? - И налей-ка выпить чего-нибудь, - второй полуночный гость явно чувствовал себя не вполне уютно в этом местечке, постоянно озираясь и всеми фибрами своей души желая свалить оттуда быстрее. Но уверенность товарища заставляла и его держать планку. Тем более что от их угрожающего вида зависело, получат они какие-либо ответы, или же нет. Пакет с дарами природы, стоявший в самом дальнем конце стойки, молодые люди пока не заметили. Они вообще мало на что обращали внимание - в особенности на то, что часы работы кабака давно закончились (или ещё не начались?) и бармен явно предпочёл бы допросу с пристрастием здоровый крепкий сон. Нет... На это им было попросту плевать. - Один из наших пропал, - буркнул первый. - Его явно загрызли насмерть. Если ты чего-то недоговариваешь... А между тем над головой Зузанны прожужжала проворная металлическая оса. Присев на стену и поведя усиками-локаторами, она окинула взором глазок-окуляров копошащийся вокруг девушки мохнатый ковёр, затем слетела и немного покружила в воздухе, пока парочка жирных тараканов ползала по тому месту, где она была только что, и затем вновь уместилась на стене, уже подальше от чего-либо живого. Оса записывала информацию, но не анализировала её - только передавала тем, кто был способен думать лучше и быстрее, чем она. А те, кто анализировал и думал, сидя на самых нижних уровнях спящего города, были в полнейшем замешательстве. Они понимали только одно - данных для достоверного анализа у них недостаточно. Если бы только их догадки подтвердились... Ах, если бы... Но кто мог подтвердить их, если самим великим Управляющим нельзя было даже прикасаться к обитателям Энска, не рискуя нарушить нейтралитет?.. Оса устроилась на стене поудобнее. Ей предстояло наблюдать за объектом, пока кто-нибудь не вознамерится потревожить его покой. Тогда всё станет окончательно ясно. Когда же именно это произойдёт, ни механическому насекомому, ни его повелителям не было важно. У них впереди была вечность. Ну, или что-то около того.

Зузанна : Подобные сюрпризы бармену нравились просто безмерно. Не успел спровадить одних гостеньков - нате, принимайте следующую партию. За какие грехи, спрашивается, на старости лет ему такие неприятности? А что дело определенно начинало пахнуть неприятностями - это уж оно так, за это уж кабатчик был готов руку дать на отсечение. На неприятности у него прямо нюх был - иначе нипочем бы не протянул он столько лет в сумасшедшем Энске. Благодаря царящему в зале полумраку ему удалось довольно ловко смахнуть под стойку мешочек, полученный в уплату от... от... предыдущих визитеров. Заодно он нащупал очень кстати припрятанный там же, под стойкой, дробовик РМБ-93 русского производства, надежный и безотказный. Это придало ему уверенности. - Послушайте, господа, - обратился он к парням сварливым голосом. - Заведение, если вы не заметили, закрыто. Приходите утром - я с удовольствием вам налью, чего вашим душенькам угодно. - Хозяин слегка сменил позицию, чтобы в зеркале за стойкой не отразилась его пятая точка, на которой домашние спортивные штаны обличительно зияли рваной дырой от собачьих клыков. - Одного из ваших загрызли? Да что вы говорите? Ну, все - скорей приглашайте репортеров. Это ж просто-напросто натуральная сенсация, преступление, мать его, века: в Энске кого-то загрызли! - Он развел руками. - Если вы проглядели - ну, случайно так получилось, - то почти все в этом городе только и делают, что кого-то грызут, стреляют, взрывают, пьют кровь и даже много хуже того. А из зверушек у меня одни тараканы на кухне, и те куда-то подевались. Еще иногда "белочка" пробегает, да ее никто, кроме меня, не видит... но, может, коли согласитесь мне посоставлять компанию этак с недельку, она и с вами словечком перекинется? Хотя тут уж ничего обещать не могу, сами понимаете. А пока, господа, при всем моем сердечном уважении, извольте-ка покинуть помещение, по-хорошему вас прошу, - старый кабатчик был готов в любой момент выхватить дробовик и начать пальбу. В воздухе между тем все заметнее разливался запах виски. Вот драная кошка, а? Остается надеяться, что полночное мытье полов "Джонни Уокером" не покажется гостям слишком подозрительным... Зузанна проснулась от запаха еды. Серый Батальон приветствовал ее радостным оживлением, которое, впрочем, стихло, когда вернувшийся сверху Белый повелительно пискнул и обвел гвардейцев злыми рубиновыми глазками. Черная прыгнула к Зузанне на колени и замурлыкала от удовольствия, чем вызвала косой презрительный взгляд Белого - военная косточка, он не признавал никаких фамильярностей вообще и уж тем более в отношении Хозяйки. Зузанна почесала Черную за ухом и накинулась на бумажные пакеты, жадно поедая все подряд и запивая без разбора красным вином и кальвадосом - иногда из двух бутылок разом. ...Все-таки люди глупые, подумала Хозяйка Подземелий, когда насытилась, захмелела и снова растянулась на нагретом крысиными телами бетоне, тиская разомлевшую Черную. Менять такую вкусную еду на куски бесполезного желтого и белого металла? На несъедобные камушки? На цветные бумажки? Драться и убивать из-за них? Очень глупо. Наверное, свет и тепло плохо действуют на голову. Она так не хочет. Она бы все сделала по-другому. Белый, не терпевший праздности, тем временем застроил крысиные сотни с приданными отрядами тараканов и летучей комариной разведкой и разослал их по прилегающим туннелям в поисках съестного и трофеев на обмен. Серый Батальон занимался муштрой: форсировал канал, скакал по стенам и чуть ли не по потолку и вообще всячески повышал боеготовность. Зузанна умиротворенно потянулась, запустила руки в буйную гриву белесых волос. Как тут хорошо - темно, тихо и спокойно. Вот в Варшаве было плохо. Подземные поезда, сильный шум наверху, вонь и грязь, от которой чесалась кожа, любопытные люди в странных тряпках, с какими-то железками в руках и невкусным, жилистым мясом... Нет, здесь гораздо лучше. Надо только побольше тряпок, чтобы сделать ее гнездо уютнее и мягче. Да, точно. Побольше тряпок. Хозяйка Подземелий моргнула. Огромные глаза полыхнули изумрудным светом. Безмолвный приказ мгновенно прокатился по подземельям Энска, и крысиное воинство приступило к исполнению.

Nail Buster: Вошедшие переглянулись. Если они и не знали о наличии у бармена веского огнестрельного "аргумента", они явно догадывались, что тому удавалось все это время оборонять своё заведение не только молитвами и упованиями на удачу. Уверенный, даже угрожающий тон хозяина убедил их в этом, и они решили сменить тактику. - Понимаешь, почтенный, - словно бы устыдившись своей наглости, осторожно проговорил один из парней, - Бедный Цыган был очень дорог нам всем, а теперь исчез не пойми куда, вот мы и нервничаем. Точнее... мы почти уверены, что исчез он не просто так, и к этому причастно расплодившееся здесь зверье. Разумное зверье, - он значительно кивнул. - Тут кое-кто, и не один, - вступил в разговор другой, - видел, как ты собачек всяких подкармливаешь. Вот мы и решили... то есть, не мы, конечно, но нас попросили... пойти и проверить, не расскажешь ли ты нам чего. Стало быть, не расскажешь? Мужчины воззрились на кабатчика, изобразив готовность выпереться вон тотчас же, независимо от того, что услышат. - Не взыщи, почтенный, - повторил первый. - Мы к вампирам и прочей ночной шушере давно привыкли. А вот это - уже беда посерьезней. Сам понимаешь... Точнее, хорошо, если понимаешь. Потоки данных летели по тоннелям канализаций, затем - по другим, узким тайным ходам, просачиваясь сквозь естественные и искусственные завалы, тормозя у стальных экранированных шлюзов и наматываясь на антенны приемников, после чего они снова устремлялись дальше... Данные, транслируемые малюткой-осой, сидящей на склизской холодной стене и до поры до времени никем из звериной армии Зузанны не замеченной. "Слишком данных для анализа, - коллективно думали Управляющие. Их озабоченность и тревога были столь сильны, что они, не имевшие ни лиц, ни голов (живой человеческий мозг содержался прямо в их массивных сферических телах, усеянных лиловыми датчиками и багровыми окулярами), жалели, что не могут почесать в затылке или потереть двумя пальцами переносицу. - Способности-то у индивида определённо есть, но как их проверить?.." Решение нашлось спустя целых две с половиной секунды раздумий - долгий срок для мыслящих машин. Точнее, это было даже не решение, а так, смутная догадка, тычок пальцем в тёмное небо. Как бы там ни было, где-то в десятке метров от пристанища Зузанны несколько тараканов, самых обычных по виду, но не по внутреннему своему устройству, схватили нескольких обычных же крыс. То, что они принялись вытворять с ними через секунду, вряд ли одобрили бы защитники дикой природы или буддисты, а вот оса, бдительно наблюдавшая за Зузанной и ловившая любые её движения, казалось, целиком и полностью одобряла.

Зузанна : Кабатчик обвел визитеров хмурым взглядом, тяжко вздохнул и уже в открытую зашарил под стойкой. Гости переменились в лице… но на свет божий появились всего лишь три стакана и уполовиненная бутылка Hennessy. Бармен скупо отмерил пришельцам на два пальца каждому, себе набуровил чуть не до краев, тут же отхлебнул половину и долил снова. - В общем, так, господа-товарищи, - сказал он негромко. – От века у меня «крыши» никакой не было, а в последние дни вот завелась… тихонечко смекаю, что и не у меня одного, просто молчат людишки, потому как охренели и боятся… Я и сам боюсь. Вроде уж всего навидался, а только это что-то совсем уж новое и жуткое… а главное – насквозь неправильное. Ну, не бывает же такого, мать вашу, кроме как в детских сказочках! – он хлопнул кулаком по стойке, залпом прикончил стакан и уставился на гостей покрасневшими глазами. – А вот, оказывается, бывает… Ладно. Только первое – сразу уговор: я в ваших делах не советчик и уж тем более не помощник. Расскажу, что знаю, а дальше сами, сами, все сами. Теперь второе. Имейте в виду: вы в моем кабаке ни разу не были, меня не расспрашивали и вообще – мы с вами не знакомы. Оно конечно, реклама - двигатель торговли, да только не в этом случае… И третье, - бармен разлил по второму кругу, глазки его хитро сощурились. – Как говорят мои официанточки, без монетки нет конфетки. Проще говоря, господа хорошие, откровенность денег стоит, разве нет? – и он многозначительно потер большой и средний пальцы, словно мусолил купюру. В благостные мысли Зузанны ворвался пронзительный визг. Запах крови и паленой шерсти, страшная боль и безысходный предсмертный ужас… Хозяйку буквально подбросило: выполнив красивое сальто, она приземлилась на все четыре конечности и в три громадных скачка преодолела десяток метров. Белый и его гвардейцы, впрочем, оказались еще шустрее и уже вовсю дрались со странными тараканами. Те обладали на удивление прочными панцирями, которые трудно было разгрызть, а их острые жвалы были грозным оружием - вокруг уже валялись тела серых спецназовцев, истекающие кровью, с распоротыми животами и переломанными хребтами. Зузанна по-кошачьи ловко ухватила одно из непонятных насекомых; проскочила фиолетовая искра, руку до самого плеча словно огнем обожгло. Хозяйка яростно зарычала и выронила пленника, который тут же попытался улизнуть, но не преуспел – вихрем налетевший Белый точным ударом хвоста смахнул его в канал. Тараканы держались стойко, но силы были слишком неравны. Серый Батальон, пользуясь численным превосходством, окружил противников и методично перегрыз одного за другим. Последнего врага, полураздавленного и явно издыхающего, Белый лично притащил Зузанне. Мохнатый полководец заметно приволакивал левую заднюю лапу, а на правом боку сочилась кровью глубокая рана, но вид у него был победительный. Хозяйка подозрительно осмотрела слабо трепыхавшуюся добычу… осторожно, памятуя о неприятном опыте, ткнула пальцем, потом обнюхала… Ошибки быть не могло. От «таракана» воняло нагретым металлом, горелой пластмассой и еще какой-то дрянью. Машины?! - Пи, - хмуро подтвердил Белый, уловив мысль Хозяйки. Машины. Пришли, напали исподтишка, убили ее слуг… Зузанне это не нравится. Совсем не нравится! Она сжала кулаки, «таракан» хрустнул и рассыпался на части. Серые бойцы, уже вовсю пировавшие на телах павших собратьев, – не пропадать же хорошей еде – ощутили растущий гнев Хозяйки Подземелий, прервали трапезу, оскалились, завертели головами. Обыскать здесь все! Убить каждую машину, какую найдете! Шевелитесь, потом доедите! Вперед! Серый Батальон рассыпался по коллектору, сторожко принюхиваясь, вслушиваясь в темноту, посверкивая глазами-бусинками. На стенах зашевелились тараканы и мокрицы, в воздухе зазвенели комариные стаи.

Nail Buster: Посетители переглянулись, и после непродолжительного раздумья старший угрюмо кивнул: - Ладно, хозяин, по рукам. У нас при себе деньжат немного, так что считай это половиной, - он извлёк из кармана джинсов пачку потёртых мятых бумажек с портретами президентов всем известной заморской державы. Заманчиво шурша, пачка легла на барную стойку. - Вторую половину получишь, если рассказ твой окажется не фуфлом. Можешь начинать. - И плесни чего-нибудь выпить, - ещё несколько бумажек радостно перекочевали в пачку из рук второго парня. - Какой серьёзный разговор без кружки доброго виски? Или рома... или даже... - Постой, мы сюда не надираться пришли! - сурово поглядел на него старший. Бумажки снова совершили мини-вояж над стойкой, под взглядом пристыженного молодого человека. - Хозяин, мы тебя слушаем очень внимательно. По городу Энску волной прошёл тихий шелест - это схлопывались одна за другой диафрагмы тайных бронированных шлюзов, отделявших Республику Машин от неспокойного верхнего мира. А в самом сердце Республики, в недрах подземного царства заводов и механизмов, окружённые сотнями тысяч помощников и охранников, Управляющие зашевелились в беспокойстве. "Итак, наши опасения подтвердились, но что же теперь делать? - вели они между собой беззвучный диалог. - Сила, которой обладает это создание, слишком опасна, чтобы оставлять это просто так. Найдётся ли тот, кто сумеет правильно ею воспользоваться? Тот, кто внесёт дисбаланс в жизнь города, спутает все наши дела и уничтожит дело всей нашей жизни? Судя по всему, это лишь вопрос времени." Властелины подземного царства чувствовали: что-то начинает происходить. Что-то странное, смутное, неподвластное логическому расчёту. И в центре этого чего-то - девушка, управляющая белковой жизнью. Стоит ли городу бояться её? Стоит ли мудрым машинам нарушать собственный принцип невмешательства, чтобы выполоть ещё не взошедший сорняк? Если бы в стальном теле Управляющих пульсировал не живой, а электронный мозг, они бы ни за что не пошли против своих клятв. Но человечий разум был несравнимо более гибок в таких вещах. И зашевелилась, заворочалась в тоннелях гигантская многоногая тварь, оснащённая двумя плазменными огнемётами. Чистильщик, оберегающий внешние границы Республики. В канализации Энска дремали несколько таких машин, и в километре от Зузанны пробудилась одна из них. Перебирая лапами и грохоча, как поезд метро, она понеслась к цели. "Топорно, но эффективно, - думали Управляющие, следя за бегом стальной многоножки. - Дроны с отравленными жалами теперь не прорвутся сквозь её живой щит, так что отбросим деликатные методы. Главное теперь - не дать ей вырваться на поверхность. Тогда наша маленькая секретная операция тут же перестанет быть секретной."

Зузанна : - Ладно, это значит... значит, вы ко мне по-хорошему, и я к вам так же... - пробормотал кабатчик, деловито сметая под стойку зеленые купюры и разливая по третьей, на сей раз всем поровну. - Стало быть, слушайте, добрые господа. Объявились тут крысы, поняли? Не поняли? Да нет, не такие, как всегда! Здоровущие крысы, говорю вам. Умные, куда там нам с вами. Прямо как те профессора из института. Людской разговор понимают. Цифры, мать их, складывают! Вычитают! А еще делят и умножают! - Бармен выпучил глаза и единым духом опустошил свой стакан. - Ей-ей, вот не вру! Тараканы, кошки, собаки, - все им подчиняются! А за главного у них - во-от такенная крыса, - кабатчик развел руки, будто рыбак, хвастающийся пойманным язем, - вот такенная, чтоб я провалился! Зовут Белым, просто Белым. Потому что, стервец, белый по цвету... - хихикнул бармен. - Совсем белый, без единого пятнышка... Он у них навроде генерала, поняли? Всеми командует. Объявилась эта сволочь третьего дня и так с понтом на морде: будешь ходить под нами или сделаем тебе такое, что две тыщи шестой и Армия Света за банкет покажется. И словами, суки, вроде бы не говорят, "пи" да "пи", а все до запятой понятно, мать его! С Белым всегда шляется кошка черного цвета да бродячий кобель рыжей масти, вроде как эти... адъютанты, во! Уж хрен его знает, в каких чинах они там у крыс числятся... Кабатчик наполнил собственный стакан, крякнул и потянулся за следующей бутылкой. - И вот еще что примите во внимание, - интимным полушепотом произнес он. - Все эти зверушки очень не любят упоминаний про их Хо... - Пи-ии? - Ах, ты, тварь! - взревел кабатчик. - Ты, значит, подслушивать?! Я же тебя, гадина! Он выхватил из-под стойки дробовик и кинулся в темную кухню. Гости едва не попадали с табуретов, когда старик, с неожиданной резвостью сиганув через стойку, пронесся между ними подобно вихрю. - Ну, погоди, сволочь! - Пи-и! - Ох, ты ж!.. - и звук падающего тела. Три минуты спустя ночные визитеры нашли старого бармена у подножия лестницы, ведущей из кухни в погреб. Он уже не дышал - свернул себе шею. ...Отряд, направленный на юг, первым воззвал о помощи. Гибнущие серые солдаты успели передать образ непредставимо горячих иссиня-белых огненных струй, сметающих все на своем пути, и длинного железного тела, стремительно мчащегося по туннелю. Внутри у Зузанны всколыхнулась лютая, звериная злоба. Раскаленный металл, вонючий пластик и резина. Машины. Опять машины. Маленькие не справились, и теперь они послали большую, пышащую огнем и давящую все на своем пути. Машины все еще думают, что им по силам совладать с Хозяйкой Подземелий?! Как глупо. Мертвое никогда не одолеет живое! Машины хотят испытать силу ее войска? Пусть будет так. Их ждет сюрприз! Если будет нужно, в Энск стянутся звериные полчища из окрестных лесов, из других городов, со всей страны. Машины сильно пожалеют, что осмелились побеспокоить Зузанну! Она спрыгнула в канал и зашагала по колено в вонючей жиже навстречу выползающему из туннелей искусственному червю. На правом ее плече неистовствовал Белый, на левом - шипела Черная. Они чувствовали гнев своей госпожи. Они рвались в бой. В АТАКУ! УНИЧТОЖЬТЕ ЭТО! Где-то впереди эскадрильи комаров и передовые отряды серых воинов уже сгорали в потоках ослепительного пламени. Авангард подземной армии с визгом и гудением превращался в пепел под натиском Чистильщика. Но через предусмотрительно открытые крысами канализационные люки стального червя сверху атаковала дивизия Рыжего - сотни бродячих псов и кошек, оскаленных мохнатых тварей, застревающих в стальных сочленениях, взламывающих инструментальные лючки и разрывающих проводку и пневматику на "спине" Чистильщика, обращающихся в фарш под его ногами и замедляющих движение механического Молоха. Фасеточные стеклопластиковые визоры железного чудовища оказались густо облеплены падающими с потолка тараканами, шланги огнеметов - повреждены мохнатыми спецназовцами-камикадзе из Серого Батальона. Зузанна замерла на миг, прикрыв чумазыми ладошками лицо, чтобы отсвет далекой пока плазменной вспышки в бетонных кишках Энска не ударил по глазам, и уверенно двинулась дальше - в окружении сонма своих слуг и телохранителей, сверкая изумрудным взглядом, в котором сейчас не осталось ничего человеческого - только лютая, мохнатая, клыкастая, истинно первобытная ярость. НИКТО МЕНЯ НЕ ОСТАНОВИТ! Я ИСТРЕБЛЮ ВСЕХ!! ЗДЕСЬ, ПОД ЗЕМЛЕЙ, В МОИХ ВЛАДЕНИЯХ, ВСЕ БУДЕТ ТАК, КАК Я ХОЧУ!!!

Nail Buster: Двое молодых людей замерли на ступеньках, тупо глядя сверху вниз на мёртвого бармена. Можно было побиться об заклад на кругленькую сумму, что его смерть была не случайной - в Энске редко кто умирал просто так, ну а столь нелепая и глупая смерть и вовсе была чем-то из ряда вон выходящим. По всему выходило, что местная фауна не слишком-то любила доносчиков. - Они мыслят вполне по-человечески, - задумчиво проговорил один из парней. - Ты не находишь? - Что это наш покойный друг говорил про "Хо"? Вряд ли хотел посмеяться, как Санта-Клаус. - Хозяин? - сделал логичное предположение товарищ. - Ну, как будто бы больше вариантов нет. Этими тварями кто-то управляет. Найдём его - поймём, что делать с тварями. - Ты всё ещё вынашиваешь ту идею?.. - Я хватаюсь за любую соломинку. От нашего Сопротивления почти ничего не осталось, а город кто-то должен очистить от скверны. Оба берега должны принадлежать нам. Не нелюдям и не тем, кто вторгся сюда под предлогом их уничтожения. Нам, коренным энцам. Тем, кто родился и вырос здесь. Тем, кому дорога каждая пядь здешней земли. Неплохо будет, если удастся выкурить отсюда и машин. Беседуя таким образом, они не спеша брели по ночной улице, пока не обращая внимание на нараставший под землёй гул. - Что, Корнелиус, хочешь попытаться привлечь на нашу сторону этого загадочного Хозяина? - Если найду с ним точки соприкосновения, конечно. А мне кажется отчего-то, что найду. Ведь у нас с ним общая цель - спокойный тихий Энск без вампиров, роботов и фанатиков-инквизиторов. Договоримся как-нибудь уж. Только бы... Эй, ты слышал!? Управляющие ожидали чего угодно, только не контратаки! Жертва должна была при виде Чистильщика обратиться в бегство, запаниковать, да что угодно делать, но только не защищаться! Теперь, когда многоножка была лишена глаз, она двигалась по сонару и тепловизору, а они буквально сходили с ума от обилия живой массы, копошащейся под ногами, облепившей стены, заполонившей воздух вокруг... К счастью, было более-менее ясно, где в этом океане плоти находится главная цель - там, где этот океан делался гуще, сворачивался в непробиваемый тромб вокруг своего повелителя. Поистине, это была битва органики против неорганики! "Нужно будет оснастить Чистильщиков ракетами, - решили владыки машин. - Но это потом. Занести в повестку следующей недели под номером таким-то..." Мелкие камешки приплясывали на мощёном тротуаре, и двое парней уже ощущали ступнями дрожь земли, под которой творилось какое-то безумие. Где-то в другом конце улицы канализационный люк подпрыгнул в воздух, из-под него вырвался сноп густого синего пламени. А прямо под ногами, сквозь решётку другого люка, раздавался истошный писк, лай, визг... - Убей меня, если это не... - Хозяин потревожил чей-то покой? Молодые люди сняли крышку, и их глазам предстало косматое беснующееся море, текущее навстречу неведомому противнику. Животные словно сошли с ума, настолько безумны были их глаза и настолько свирепо оскалены пасти. Только безумец мог полезть туда, на верную гибель. И как минимум один из этих двоих безумцем отнюдь не был. - Пойдём поверху, - предложил младший. - Когда всё утихнет, можно будет спуститься и посмотреть, кто кого... - Нет! Ты ничего не понимаешь! Это наш шанс! - Корнелиус свесился с края люка и, как ему показалось, увидел вдали человеческую фигуру. Хозяин? Молодой человек повернул голову, и узрел на другом краю тоннеля море огня, стремительно пожиравшее всё вокруг. - Бегом к тому люку! Вытащи его, не то наша последняя надежда сгорит! Младший, не говоря ни слова, бросился исполнять приказ. Над головой Зузанны открылся люк, и свет звёзд заслонила человеческая голова. Она что-то кричала о поверхности, о безопасности, о неминуемой смерти в случае... в случае... В случае, если огонь достигнет своей цели.

Зузанна : Зузанна зарычала от бессильной злобы, наблюдая, как все новые волны атакующей живности разбиваются об железную морду машины. Она двигалась все медленнее, увязая в потоке беснующейся плоти, внутри у нее что-то мерзко скрежетало - видимо, мохнатые диверсанты сумели натворить каких-то дел в ее брюхе. И все-таки машина приближалась. Механический лязг, визг и вой идущих на верную смерть солдат подземной армии, нестерпимая вонь паленой шерсти и пропитавший, кажется, уже сами бетонные стены коллектора густой, кислый запах крови сводили Хозяйку с ума. Она сбавила шаг, потом и вовсе остановилась, с ненавистью уставившись на ворочающегося впереди Чистильщика... ...который в следующее мгновение снова пустил в ход плазменные огнеметы. Зузанна не успела ни отвернуться, ни даже зажмуриться. Лиловое солнце брызнуло ей прямо в глаза. Подземелье, звери, машина - все вокруг рассыпалось на переливающиеся радужные пятна. В мире не осталось ничего, кроме жгучей боли и пронзительного крика. Хозяйка слепо завертелась на месте, закрыв лицо руками, не видя ни открывшегося над самой ее головой люка, ни появившегося в нем парня. Черная первой сообразила, что дело дрянь. Сжавшись пружиной, она с громким "мя-я-я-уу!" прыгнула, вцепилась в протянутую сверху руку и, безбожно царапаясь, выбралась наружу. Молодой мужчина, сыпля ругательствами, стряхнул с себя кошку и снова заглянул в люк. Чистильщик разошелся не на шутку. Его огнеметы теперь работали непрерывно, заставляя пятиться сильно поредевшее крысиное воинство. Вал сине-белого пламени вот-вот должен был накрыть беспомощную человеческую фигуру. - Пи-и?! - Да иду, иду уже! - Парень единым духом скатился вниз по ржавой железной лестнице, подхватил истошно завывающего Хозяина, который оказался на удивление тщедушным, буквально вышвырнул его на поверхность и сам выскочил следом - за какую-то секунду до того, как из люка ударил огненный фонтан. - Пи. - Не стоит благодарности, - просипел растянувшийся на снегу молодой мужчина. Он не сразу понял, с кем, собственно, разговаривает. А когда сообразил...

Nail Buster: - Эй! - парень отполз на метр-другой, потряс головой и только потом вскочил на ноги. - Эй, Корнелиус, сюда! Быстрей, быстрей! Того не пришлось долго звать - он уже со всех ног спешил к люку. Там, под землёй, полыхало белое пламя, пахло нагретым камнем и горелой плотью. Многоножка медленно сдавала назад, выключив огнемёты и стараясь производить минимум шума. Управляющие уже поняли - тайная операция больше не является тайной, и пока в неё не оказались вовлечены какие-нибудь "третьи силы", следует сматывать удочки. И, разумеется, заметать следы - в электронный мозг Чистильщика уже загружался вирус, призванный оборвать его подключение к Республике. Причём оборвать, заменив перед тем кое-какие даты в системе - даже если многоножку когда-нибудь поймают и разберут, всё будет указывать на то, что девушку она атаковала по собственной своей прихоти. А пока вирус не активируется, машина уйдёт в тоннели, свернётся клубком и уснёт. Чтобы проснуться уже свободной. Всё это уже не волновало Корнелиуса - он поражённо глядел на спасённую девушку, сидящую перед ним на мёрзлом асфальте. Ну кто бы мог подумать, что такое хрупкое создание может наделать столько шуму?.. Он даже чуть было не сказал это вслух, но, увидев, с каким выражением смотрит на него Зузанна, решил, что будет благоразумней начать знакомство с какой-нибудь другой фразы. - Про... - он откашлялся. - Простите... Вы не ранены, пани? Эти консервные банки не причинили вам вреда? Знаете, требуется недюжинный талант, чтобы их так разозлить... - он нервно хохотнул и склонился над Хозяином... или, точнее сказать, Хозяйкой - протянув ей руку. - Вставайте. Нужно уходить отсюда. Эта штука вряд ли станет преследовать вас в городе, но прятаться от неё лучше в тепле и комфорте. Комфорта я не обещаю, но я знаю много мест, где тепло, - он приветливо улыбнулся. - Я Корнелиус, а вы?.. Впрочем, познакомимся по дороге. Рок! На "Рока" откликнулся спутник Корнелиуса. Он помог другу поднять девушку на ноги - осторожно и деликатно, то и дело косясь на живность, снующую рядом с ней тут и там. Он ни секунды не сомневался - стоит только сделать Хозяйке больно, и жизнь Сопротивления оборвётся вместе с их собственными жизнями.

Зузанна : События последних нескольких минут для Зузанны слиплись в невнятный комок ощущений. Вспышка, боль, слепота, чей-то крик (скорее всего, ее собственный), писк Белого, потом - непонятный рывок вверх и не самая мягкая "посадка" всем телом на какую-то шершавую холодную поверхность, наплыв незнакомых звуков и странных запахов... Хозяйка ошеломленно потрясла головой, поднялась на четвереньки - и вытаращила глаза, рассмотрев сквозь медленно тающие красно-черные круги склонившихся над ней мужчин. Зузанна знала, что ждать от людей хорошего не приходится. Они травят и давят ее слуг, лезут без спроса под землю, несут с собой гадкие запахи железа, пластмассы и еще чего-то на редкость едкого, так что дух захватывает от вони. Рассказы Белого о том, что с ним проделывали в лаборатории, пока он не сбежал, тоже никак не добавляли симпатии и доверия к людям. Эти существа были второй - после отвратительного света - причиной, по которой Зузанна предпочитала жить под землей. В хорошо знакомых темных и холодных коридорах она могла скрываться от людей сколько угодно, а на крайний случай имелся преданный и вечно голодный Серый Батальон. Но куда бежать и где прятаться здесь, наверху, Хозяйка понятия не имела, а от ее отборного войска осталась лишь кучка израненных и обожженных бойцов. Правда, уцелевшие уже выбирались на поверхность, сжимая вокруг нее привычное мохнатое кольцо, однако понадобится время, чтобы Батальон снова стал действительно грозной силой. Один из мужчин, тот, что постарше, оскалился и заговорил. Голос у него был, в общем, приятный, а оскал - не злобный. И от него... Зузанна принюхалась... да, от него почти не пахло страхом. Язык людей она разбирала с пятого на десятое, поэтому выхватывала лишь отдельные знакомые слова - "пани", "разозлить", "место", "тепло"... Имя мужчины прозвучало совершенно непонятным набором звуков. Второго, кажется, звали "Рок" - на это слово он откликался, значит, это, наверное, его имя. Человек протянул Зузанне руку. Первым, чисто инстинктивным ее порывом было как следует цапнуть наглеца или хотя бы грозно зарычать. Но кусать людей, которые вытащили тебя из огня, показалось Зузанне глупым, а вместо рыка она сейчас могла разве что жалобно заскулить. Кроме того, наверху оказалось гораздо холоднее, чем внизу, дул пробирающий до костей ветер, босые ступни мерзли на обледеневшем асфальте, да еще с высокого черного потолка падали кусачие хлопья. Хозяйку зазнобило, и она позволила сильным теплым рукам осторожно поднять ее на ноги. Белый немедленно расположился у нее на плече и привычно защекотал ухо своими усами, искоса поглядывая то на одного мужчину, то на другого. Серые солдаты брызнули по сторонам, вынюхивая возможную опасность.

Nail Buster: Молодые люди быстро шли по извилистым энским улочкам, изо всех сил стараясь не выглядеть подозрительно. Драгоценная ноша - Хозяйка - покоилась на руках у Корнелиуса и, похоже, чувствовала себя в безопасности. Если у неё не успело созреть никакого хитрого плана, думал парень, и она не притворяется нарочно паинькой, у них с Роком действительно получилось завоевать её доверие, и это было, чёрт возьми, просто великолепно! Если бы она ещё умела изъясняться словами... Несколько робких попыток выяснить, откуда она и как её имя, с треском провалились - владычица крыс и бродячих псов оказалась на редкость неразговорчива. Они вышли на главную улицу - в расчёте на то, что при свете фонарей и на глазах у местных зевак машины не станут атаковать вновь - но тут же вынуждены были вернуться обратно в боковые проулки. Свет, даже электрический, похоже, доставлял Хозяйке явное беспокойство. "Оно и понятно... - подумал Корнелиус. - Прожить столько лет под землёй... Интересно, она здесь всю жизнь была? Или добралась сюда какими-то неведомыми путями лишь недавно, когда всё уже успело рухнуть? Скорее всего, второе. Будь она здесь при старых хозяевах, она бы недолго разгуливала на свободе." Он вдруг поймал себя на мысли, что думает о девушке не как об орудии борьбы или о новом вожде Сопротивления, а как о маленьком и несчастном ребёнке, такой же жертве обстоятельств, как и они сами. Жертве того, против чего они собирались вести войну. Наконец они добрались. Вот он, отель "Свобода"! Маленькое захудалое строение в глубине тёмных дворов, издавна являвшееся нейтральной территорией. Люди и нелюди приходили сюда, получали еду и кров, зная, что их никто не посмеет тронуть. Ни отравить, ни перерезать глотку во сне. Отель был местом, защищённым едва ли хуже, чем штабы и логова самых грозных энских банд, только вместо пулемётов и мин его защищала надёжная репутация. Которой ничуть не стеснялись пользоваться разные тёмные и опасные личности, к коим себя причислял и Корнелиус. Заплатив за сутки - на больший срок здесь обычно не останавливались - они с Роком пронесли Зузанну мимо сухонького старичка-портье, не отреагировавшего на неё даже взглядом. Ни на неё, ни на тащившуюся за ней мохнатую свиту. Оказавшись в номере, они опустили девушку на кровать, после чего Рок запер дверь на ключ и плотно зашторил окна. - Ну? - он обернулся к товарищу. - Твоя взяла, шеф. Мы в сборе. Дальше-то что? - Разберёмся. Сходи лучше поесть принеси, - отмахнулся тот и, когда дверь за Роком закрылась, обратился к Хозяйке. - Послушайте... Мы понимаем, вам нелегко общаться с нами. Возможно, вы не понимаете ни единого моего слова. Тем не менее, я скажу. Идёт война. Вы наверняка могли это заметить. Этот город стал полем битвы между теми, кому он никогда не принадлежал. А ведь когда-то всё здесь было иначе. Я даже и не помню уже почти, как это было, но Энск был хорошим городом. Тихим. Зелёным. Огнедышащие сороконожки не ползали по канализациям. Людей не жрали на улицах ни вампиры, ни оборотни, ни крысы. Никто не мешал нам жить, как нам нравится. Это было наше право. И мы хотим вернуть себе его. Он замолчал, обдумывая, что сказать дальше. - Ведь вас что-то привело сюда, в Энск, - проговорил он задумчиво, глядя на Зузанну и даже толком не ожидая ответа. - Что-то, ради чего вы готовы рисковать жизнью. Может быть, вы предназначены этому городу, как и мы. Может быть, есть какая-то причина, кроме машин и их чёртовых пушек, по которой мы до сих пор отсюда не разбежались?.. Я не знаю. Но знаю вот что - мы с вами помочь друг другу. Помочь сделать город таким, каким мы хотим. Сделать его по-настоящему нашим. Он вздохнул. - Если бы только я был уверен, что вы понимаете меня...

Зузанна : Большую часть пути Зузанна продремала, свернувшись клубочком на руках у мужчины. Лишь однажды свет ударил ее по лицу, и она, не открывая глаз, недовольно зашипела, но ее спасители, видимо, сообразили, в чем дело, и непонятный верхний мир снова погрузился в привычную темноту. Потом повеяло теплом, раздались незнакомые голоса, набежала и схлынула волна запахов - сухой пыли, какой-то еды, старого дерева и бумаги, мышей и тараканов, - а еще потом ее осторожно положили на что-то очень мягкое. Судя по всему, их путешествие подошло к концу. Зузанна фыркнула, моментально поднялась на четвереньки и с любопытством огляделась по сторонам. Так вот как выглядит людское жилище! А что, Хозяйке, пожалуй, нравится это маленькое замкнутое пространство с привычными стенами и низким потолком. Так гораздо лучше, чем снаружи, где стен просто нету, да и потолка не видно, - сколько ни таращься вверх, только голова закружится. Ее ближайшие слуги, кажется, придерживались того же мнения - Черная уже затеяла охоту на мышей, а Белый сновал под одеялом, время от времени высовывая оттуда мордочку, чтобы проверить, не посягает ли кто на безопасность его повелительницы. Два самых крупных серых бойца караулили близ входной двери, остальные куда-то попрятались, чтобы не привлекать ненужного внимания. Рок вышел, а другой парень снова заговорил с Зузанной. Она слушала его голос, глядя снизу вверх, и ее огромные глаза светились зелеными огоньками в полумраке комнаты. Слова, даже самые простые, едва доходили до сознания Хозяйки, но интонация, жесты, сама поза молодого человека были очень красноречивы. Он... тосковал по чему-то, может быть, по чему-то такому, чего сам толком не знал и не видел. Короткое и непонятное слово "Энск" он выговаривал с самой настоящей страстью. И смотрел на Зузанну с надеждой, будто рассчитывал на ее помощь. Вот так же вглядывались в темноту те люди, которые заблудились в ее подземельях и которых она, сама не умея объяснить почему, вывела тогда к давно всеми позабытому лазу наверх. Теперь, подчиняясь тому же непонятному импульсу, она протянула грязную ладошку и взяла парня за руку. - Зу... Зу-зан... на, - сказала Хозяйка тонким, ломающимся от напряжения голоском. - Зу-зан-на. - Чуть подумала и уточнила. - Я. Зу-зан-на. Она нахмурила лоб. Как же его зовут? Он ведь говорил, ну, вспоминай же! - Кор... Кор... Кор...не... - Зузанна прямо-таки давилась каждым слогом, как застрявшей в горле костью. - Кор... Коррррр! - невнятная речь сорвалась в яростное рычание. - Кор? - робко предложила она мужчине сильно усеченный вариант имени.

Nail Buster: - Кор, Кор, - поспешил согласиться Корнелиус, боясь спугнуть удачу. Он уже почти готов был поверить, что девушка - совершеннейшая дикарка, но оказывается, она ещё может кое-что соображать. Даже имя собственное помнит! Зузанна... Надо же, как оно. - Так ты Зузанна, - задумчиво повторил он, осторожно сжимая её хрупкие пальцы. - Вот и познакомились... Два увесистых пинка в дверь возвестили о том, что Рок вернулся и что обе руки у него чем-то заняты. Корнелиус быстро отпер дверь, и друг ввалился в номер с двумя большими бумажными пакетами, в которых соблазнительно побрякивали кругленькие банки с саморазогревающимися консервами. Одна из них, вывалившись из пакета на пол, едва не нанесла Чёрной черепно-мозговую травму. - Прости, не нашёл ничего более подобающего случаю, - Рок сгрузил пакеты на журнальный столик и принялся рыться в карманах в поисках чего-нибудь, чем можно было бы извлечь еду из жестяного плена. - Как наша гостья? Она как, говорящая? - Вполне себе, - улыбнулся Кор. - Кстати, её зовут Зузанна. Зузанна, это Рок, - он обернулся к девушке. - Зузанна? Отличная новость, - парень уже успел распотрошить крышку на банке армейским ножом и теперь бодро уплетал содержимое, пока Корнелиус возился с двумя другими. - И что у нас есть, кроме её имени? Она согласна с нами сотрудничать? Открытая банка с аппетитной на вид тушёнкой тем временем была торжественно вручена Хозяйке. Некоторое время все были поглощены едой и не разговаривали. - Пока ничего нельзя сказать точно, - проговорил наконец Корнелиус, отставив пустую банку. - Думаю, нам всем сейчас надо поспать. Завтра решим, как быть дальше. В любом случае, теперь эта девушка с нами. Мы её не бросим, пусть даже она и не сколотит нам крысиную армию. Мы в ответе за тех, кого приручили, Рок. - Истинно так, - пробурчал тот, устраиваясь в кресле в углу. - Кто будет стоять на часах? Ты? Кор усмехнулся, занимая второе кресло: - Думаю, с этим прекрасно справятся наши новые друзья. Щёлкнул выключатель. Тусклая лампочка погасла, и комната погрузилась во тьму. А ещё через минуту раздался тихий храп Рока.

Зузанна : - Рок! - обрадовалась Зузанна. Затем на ее лице отобразилась напряженная работа мысли. - Кор, - указала она на Корнелиуса. - Рок, - ткнула пальцем в его приятеля. - Кор. Рок. Кор - Рок... И Хозяйка как-то совершенно по-детски, тоненько захихикала. Действительно, подумал Рок, забавно у нее получилось, вроде как одно имя на двоих. Подогретые кусочки мяса оказались вкусными и ароматными. Ловко орудуя пальцами, Зузанна опустошила свою банку и привычно вытерла руки о собственные джинсы. Тепло и сытость навевали сон. Если бы еще не это мерзкое сияние под потолком! Для Кора с Роком оно было всего лишь жалким светом пыльной сороковаттной лампочки, а Хозяйке приходилось все время жмуриться. Впрочем, она понимала, что люди наверху привыкли к свету, как она сама - к темноте. К тому же ради Рока и Кора, спасших ее от огнедышащей машины, можно было и потерпеть немного. Когда свет наконец потушили, Зузанна с удовольствием растянулась на постели. Сетка кровати провисала чуть не до полу, ветхое белье никак не могло похвастаться свежестью, на шерстяном одеяле хватало сомнительных пятен, но для Хозяйки это все равно было прямо королевское ложе. Как-никак, не куча тряпья на холодном бетоне. Белый тем временем развил бурную деятельность. Первым делом он утроил караулы - у входной двери поблескивали глазками сразу шесть матерых хвостатых спецназовцев. Все местные тараканы уже были мобилизованы и отправлены следить за коридором. В подвале и на чердаке отеля, равно как и в соседних домах, засели серые группы быстрого реагирования. Под окнами номера расположился сам Рыжий, заметно хромающий, но полный решимости дать бой всякому агрессору, и все уцелевшие псы из его стаи. Бродячие кошки неслышно скользили в ночной морозной темноте, готовые донести о любой подозрительной активности в радиусе километра от гостиницы. Убедившись, что сквозь выставленные заслоны и мокрица не проползет, Белый с чувством выполненного долга принялся вылизывать консервные банки из-под тушенки. Разглядывая во мраке, который для нее на самом деле никаким мраком не был, забавно похрапывающих мужчин, Зузанна гадала, зачем же они все-таки вытащили ее в этот странный, непривычный мир наверху. Вряд ли с ней хотят сделать что-нибудь плохое. Кажется, они хорошие люди. Как это необычно звучит - "хорошие люди". Сколько она себя помнила, у нее ни разу не возникало желания поставить эти слова рядом. "Опасные", "глупые", "невкусные" - сколько угодно, но вот "хорошие"? А ведь Кор с Роком именно такие. Еще бы она понимала хотя бы половину того, что они ей говорят, но человеческий язык такой сложный... Зузанна вздохнула. Усталость и избыток новых впечатлений брали свое. Изумрудные глаза слипались. Смежив веки и привычно обняв забравшуюся под одеяло Черную, она погрузилась в глубокий сон.

Nail Buster: Когда её разбудили, была ещё глубокая ночь. Полная луна таращилась в окно, стараясь протиснуться сквозь плотно закрытые жалюзи, и по полу медленно, хищно ползли серебристые полосы света. Входная дверь по-прежнему была заперта, да вдобавок ещё и подперта одним из кресел. За ней слышались тихие шаги нескольких пар ног, обутых в тяжёлую обувь, и зловещие шепотки раций. Пахло очень нехорошо - оружием, порохом... Людьми, привыкшими убивать. И как минимум одним свирепым ротвеллером, шествующим впереди на длинной стальной цепи. Кор и Рок были уже на ногах, в их движениях читалось явное беспокойство. Они сновали по номеру то туда, то сюда, иногда подбегая к окну и что-то разглядывая там, осторожно раздвинув пальцами жалюзи. В руках они сжимали ножки разломанного стула, очевидно, планируя использовать их в качестве дубинок, если нежданные гости ворвутся в их номер. - Может, это и не по нашу душу, а? - прошептал Рок, плотнее придвигая кресло к двери. - Если и так, - проговорил Корнелиус, который-то и разбудил девушку осторожными прикосновениями к плечу, - её нужно скорей увести отсюда. Этих ребят я знаю. Они не слишком-то жалуют нелюдей, даже экстрасенсов, а притвориться нормальной она вряд ли сможет. Возможно, они сюда и вправду просто по делам зашли, с таким-то эскортом и псиной в придачу. Но лучше бы нам быть подальше, когда они всё-таки захотят постучаться в эту дверь. За окном что-то урчало мощным мотором. Оно-то, похоже, и не давало парням ретироваться из гостиницы через окно. Ну и четвёртый этаж, конечно, к этому не слишком располагал. Положение было безрадостным. Хоть шаги снаружи и смолкли, Корнелиусу и Року хотелось как можно скорее оказаться подальше от их источника. А желательно, и от этого квартала вообще.

Зузанна : Рука Кора несильно, но настойчиво похлопала ее по плечу. Зузанна недовольно заворчала и отвернулась было к стене, не желая просыпаться. Однако звук тяжелых шагов, приглушенные голоса и металлический лязг за дверью моментально прогнали сон. Девушка села на кровати и уставилась на парней, сжимающих в руках жалкие деревяшки. У импровизированной баррикады суетились крысы во главе с Белым. Черная осторожно выглядывала в окно, под которым рычала какая-то большая, мрачная, угловатых очертаний машина. Кто-то желает зла Кору и Року? Хорошим людям, которые вытащили Хозяйку из огня? Ей это не нравится. Очень не нравится! Зузанна бесшумно подкралась к двери. В нос ударили резкие запахи засохшей, кое-как отмытой крови, застарелого пота, пластика и железа. Плохие люди. Опасные. И глупые. Думают, будто устроили ловушку, и не замечают, что сами попались. Да еще и собаку с собой привели - это славно, ей как раз нужны новые бойцы, особенно такие умелые и беспощадные. - Пи, - чуть слышно сказал Белый. Зузанна шикнула на хвостатого военачальника: она и без его подсказки чувствовала, что остатки Серого Батальона заняли позиции на главной и боковой лестницах, отрезав тем, кто топтался за дверью, пути к отступлению. За людьми, которые остались на улице караулить машину, следили Рыжий и его стая, спрятавшиеся в развалинах дома напротив гостиницы. Зузанна повернулась к парням - так стремительно, что длиннейшие белесые волосы взметнулись смерчем. Глазищи ее полыхали в черно-серебристой полутьме яростным зеленым огнем. Тонкий носик сморщился, верхняя губа медленно приподнялась, демонстрируя ровный ряд мелких острых зубов. Непонятно, куда и девалась та хрупкая беспомощная девушка-подросток, что кротко дремала на руках у Корнелиуса, свернувшись калачиком, - перед слегка оторопевшими от такой трансформации приятелями в колеблющихся лучах неверного лунного света предстала самая настоящая Хозяйка Подземелий, героиня жутких сталкерских баек, полуразумная хищная тварь, вырвавшаяся на волю и нетерпеливо предвкушающая кровавую потеху. Изменившаяся почти до неузнаваемости Зузанна указала пальцем на дверь, затем посмотрела на Кора, замершего с дурацкой деревянной палкой наперевес, и вопросительно прошелестела свистящим змеиным шёпотом: - Кор? Убить? Я... я убить их... я убить их всех?

Nail Buster: Корнелиус, запустив руки в волосы, заходил кругами по комнате. Некоторое время он ничего не отвечал Зузанне, у которой неожиданно вместе с голосом прорезался боевой запал. Делать, между тем, было нечего - судя по звукам из коридора, минуту назад была выломана дверь соседнего номера, и гости вовсю выспрашивали у тамошнего постояльца, не видел ли он подозрительных крыс, собак, кошек или, к примеру, людей в компании таковых. Затем последовали одиночный выстрел и глухой стук - падение чего-то тяжёлого на пол - и обрывок фразы о полной зачистке "этого треклятого гадюшника". Рок глубоко вздохнул. - Они, похоже, решили прибрать отель к рукам, - пробормотал он одними губами. - Ага, а проделки местной фауны использовать как предлог, - кивнул Корнелиус. - Вряд ли они всерьёз надеются найти здесь кого-то. - Тогда их ждёт неприятный сюрприз, - мрачно хмыкнул парень и обернулся к Зузанне. - Что, хочешь покормить своих питомцев? Давай. Только проследи, пожалуйста, чтобы никто не ушёл живым. Иначе пойдут всякие слухи, а это нам не... В дверь ударили. Затем - снова, уже сильнее. Кресло охнуло, но сдержало эти удары. Корнелиус и Рок замерли по обе стороны двери, готовясь пустить в ход дубинки и погибнуть, как подобает бойцам. Не то чтобы они не верили в способность Хозяйки убить человека, просто... просто от маленьких девочек никогда не ожидаешь большой жестокости.

Зузанна : Зузанна кивнула, поняв, о чем говорит Рок. Изумрудный взгляд уперся в дверь, которая уже жалобно трещала под сильными ударами. Чего вы ждёте, слуги?! Вперёд! Убивайте их!! Я так хочу!!! ...Командир штурмовой группы обернулся на странный цокающий звук - словно сотни маленьких коготков царапали грязный линолеум. - Какого дья...? - начал он - и не закончил, потому что тактические штаны и разгрузка, в которые он был наряжен, с точки зрения хвостатых спецназовцев представляли собой не столько удобную экипировку, сколько очень удачную импровизированную лесенку, будто специально предназначенную для того, чтобы добраться до незащищенного горла - и перехватить его резцами. - Куси их! - завизжал боец, державший на поводке ротвейлера, - ровно за секунду до того, как собака вдруг повернулась и вцепилась мертвой хваткой ему в правое бедро, не обращая внимания на впившийся в кожу строгий ошейник с металлическими шипами. Он бестолково замахал руками и опрокинулся на пол. Последнее, что он увидел перед смертью, - слюнявая звериная пасть, превращающая его лицо в фарш. Уцелевшая четверка попятилась к лестнице, выпуская короткие очереди из автоматов по неожиданно вскипевшей под ногами мохнатой массе - без каких бы то ни было зримых результатов. Грянули гулкие выстрелы из дробовика, раскидывающие тушки серых воинов - один, другой, третий... а потом его владелец поскользнулся в луже крови и упал на спину, чтобы больше уже не подняться. Уцелевшие солдаты Серого Батальона пёрли вперёд, взметаясь в прыжках к самым лицам боевиков, вонзая зубы куда придется. Бой быстро превращался в избиение. На улице тоже царило нездоровое оживление. Выкатившаяся из развалин собачья стая с ходу насела на охранявших бронемашину боевиков, разорвав двоих и заставив третьего ретироваться на броню. Стрелок выпустил замысловатую матерную тираду и скрылся внутри машины; через мгновение башенка повернулась и принялась громко плеваться огнем, начисто скосив первые ряды обезумевших от ярости зубастых тварей. Но тут в дело вступили кошки: совершая красивые скачки, они цеплялись за стальную шкуру броневика и ловко ныряли в неосмотрительно открытые лючки. Еще полминуты - и скорострельная пушка замолкла; и то сказать - трудновато стрелять, если твои глаза вырваны острыми кошачьими когтями. Из-под брони раздался полный муки вопль - и вновь водворилась несмущаемая ночная тишина. Хозяйка повернулась к парням. Зеленое пламя в ее взгляде потихоньку угасало, звериный оскал превращался в улыбку. Она жмурилась в полосах лунного света, припоминая новые слова. - Всё, - ровным голосом сказала Зузанна. - Я убить... их всех. Всех. Рок, Кор... не бояться. Идти. Мы... идти, так?

Nail Buster: - Идти-идти, - пробормотал Корнелиус, высовываясь в залитый кровью коридор. Туда уже потянулись из других номеров заспанные постояльцы, облачённые в исподнее бельё и одинаковые гостиничные тапочки. Растерзанные трупы вызывали у них лишь неодобрительное бормотание - многие из этих господ и дам привыкли за свою жизнь и не к такому. Но чтобы здесь, в "Свободе", кто-то посмел устроить такую резню... Неслыханно, возмутительно! - И крысы повсюду, - прохаживался средь мёртвых тел, старательно перешагивая через кровавые лужи, дедушка очень солидного вида, которого можно было легко представить в окутанном дымом полутёмном кабинете, вершащим какие-то тайные заговоры. - Выходит, слухи не врали. Завтра же сворачиваю здесь все дела. - И я, и я... - волной прокатилось по коридору. Корнелиус вернулся в номер. - Ну что там? - спросил его Рок, уже успевший собраться. - Пошли, - Кор кивнул на Зузанну. - Наша маленькая партнёрша вполне оправдала все мои надежды. Можно смело переводить её из разряда призрачных надежд в разряд бесценных подарков судьбы... - Отлично. Как быть с тамошней публикой? - Они видели мёртвых крыс, но их сплетни вызовут всяко меньше шума, чем донесения аэсовских головорезов. К тому же, половина из них намерена валить из города. Считай, мы кое-что сделали сегодня полезное. - Тогда, может, просто спалим отель к едрени фени, чтобы они и дальше сюда не ездили? - Исключено, - Корнелиус распахнул дверь, выходя в коридор. Народу там уже поубавилось. - Нам это место ещё пригодится. Теперь нейтралитет "Свободы" уж точно никто не нарушит, а нам нужно хотя бы одно такое местечко. - Ладно, - хмыкнул Рок, вертя в руках уже второй автомат. Первый болтался у него за спиной, из карманов торчали магазины с патронами. - Не будем мы жечь отель, так уж и быть. Но пока лучше пересидеть в каком-нибудь другом, более тихом месте. Там и решим, что делать дальше. Ведь мы будем что-то делать, так? - Не сомневайся. И да... Передай-ка вон тот дробовик. ...Спустя десять минут они уже шли по городу, петляя по улочкам и дворам, как и несколько часов назад. С той разницей лишь, что Зузанну не несли на руках, а доверили идти самой. Их путь лежал на запад, к реке. К Харонскому мосту, соединявшему Белый город с территорией нелюдей.



полная версия страницы