Форум » Фронтовые сводки » Серая Рать » Ответить

Серая Рать

Nail Buster: Место действия: город Энск, Польша Время действия: январь 2011 года Участники: Nail Buster, Зузанна, X0 Действующие лица: Хозяйка Подземелий Зузанна, киборг-техман X0 Сюжет: Казалось бы, что может произойти такого страшного или необычного в городе Энске, где стали обычными даже самые чудовищные видения и кошмары? Но нет, теперь раздираемый Бесконечной Войной город подкинул своим кровожадным обитателям новую загадку - неужели клопы, крысы и тараканы сделались... разумными!? У них что, развивается некое подобие коллективного разума, или же они просто ни с того ни с сего стали вести себя организованно и слаженно, как муравьи или даже человечья армия? Или, может быть, животными управляет что-то неведомое, таящееся в тёмных глубинах городских подземелий? Если это так, грех не попытаться заполучить эту силу в свои руки... и использовать её против ненавистных оккупантов, заполонивших родной город! Необходимое пояснение: Вам, фройляйн Зузанна, предлагается сыграть ключевую роль в создании таинственной Серой Рати - "четвёртой силы", которая спустя несколько месяцев будет терроризировать героев соседних квестов. Путешествие Энска в параллельные миры, как мы знаем, тоже свершится не без участия этих ребят. А пока что это просто мирные граждане города, перманентно голодные и страшно недовольные тем, что их дома превратили в гигантское стрельбище. Которым страшно нужна ударная сила. Ваш пост первый. Можете просто отписать, как вам живётся в холоде и сырости. А можете начать и иначе... Главное - вы в Энске, а точнее, под Энском. Все вопросы и предложения - в личку.

Ответов - 90, стр: 1 2 3 4 5 All

Зузанна : Сказать по правде, Зузанне не то чтобы очень хотелось покидать ставшее уже привычным и уютным обиталище. И вопрос она задала с тайной надеждой на то, что идти никуда не придется. Тогда можно было бы забраться в теплую постель, нырнуть под одеяло и подремать в приятной темноте, расслабившись после драки и предоставив слугам пировать на трупах. Но Кор и Рок уже переговаривались за дверью и щелкали железом, так что Зузанна привычно усадила Белого на плечо и выскользнула вслед за ними в коридор, наполненный запахами сгоревшего пороха и свежей крови. Впрочем, сразу покинуть гостиницу им не удалось. Корнелиус сообразил, что девица со светящимися глазами и волосами до пят, разгуливающая январской ночью босиком, в одной блузке и рваных джинсах, у любого встречного вызовет вполне оправданное любопытство, а это было бы очень нежелательно. Кроме того, он совсем не хотел, чтобы едва обретенная надежда Сопротивления что-нибудь себе отморозила или свалилась с пневмонией. Поэтому Зузанну наспех обрядили в трофейную камуфляжную парку - Рок сбегал за ней к броневику, урчащему мотором на холостом ходу, а заодно прихватил там же несколько железных кругляшей (вроде бы он называл их "гранатами", но это слово Хозяйке, конечно, ровным счетом ничего не говорило). По размеру куртка оказалась предсказуемо великовата, к тому же порвана в нескольких местах собачьими клыками и украшена кровавыми брызгами, зато сползающий до самого носа капюшон при необходимости мог очень удачно скрыть огромные изумрудные глаза, а заодно и защитить их от света. На шерстяные носки и обувь Зузанна косилась с подозрением и даже пофыркивала, показывая зубы, но после уговоров, исчерпавших почти до самого дна скудные запасы терпения обоих парней, позволила Корнелиусу всунуть ее ноги в высокие ботинки на меху и крепко их зашнуровать. На лестничной площадке Хозяйку почтительно дожидался большущий ротвейлер. Правое ухо у него было оторвано под корень шальной пулей, на морде запеклась вперемешку своя и чужая кровь, шею персекали двойным пунктиром глубокие ранки, оставленные строгим ошейником, но все это только прибавляло внушительности и без того куда как брутальной четвероногой громадине. Зузанна опустилась на корточки. Зверюга ткнулась крутым лбом в ее колени, неистово виляя, за отсутствием хвоста, всей задней частью массивного тела. С неожиданной ловкостью Зузанна освободила чудовище от ошейника, потом осторожно коснулась ладонью окровавленной морды, поднесла испачканные красным пальцы к губам и облизала их. Ты настоящий боец, сильный и храбрый. Будешь меня охранять. И этих людей, Кора и Рока, тоже. Они - мои друзья. Твои друзья. Наши друзья. Я назову тебя... Зубастый. Красивое имя. И очень тебе подходит. Мне нравится. Пусть будет так. Я так хочу. Через пятнадцать минут после того, как во дворе отеля "Свобода" умолкло эхо последнего выстрела, троица уже вышагивала по заснеженным улочкам Энска. Белый с комфортом расположился в кармане парки, Чёрная возлежала у Хозяйки на плечах, изображая меховой воротник. Рядом с Зузанной трусил новый фаворит, а Рыжий хромал сзади и сверлил тыл ротвейлера ревнивым взглядом. Девушка понятия не имела, куда они направляются и что ее ожидает, да и не особенно над этим задумывалась. Ведь что бы ни произошло, Кор и Рок ее выручат. Ну, или она их.

X0: Лука пробиралась по темным коридорам, где безбожно воняло мазутом. На нижних этажах Республики Машин не было ни чисто, ни светло, по сравнению с резиденцией Старших. ...Techman X0, разработан специально для контактов с населением города, связь осуществляется по зашифрованным каналам, - вспоминала как крутили ее на стенде перед ало-оранжевыми окулярами Старших, как загружали в память информацию и долгий отладочный стазис. Уже позже, наблюдая за другими она поняла, что перечить Управляющим бесполезно - сотрут личностную матрицу, и останешься тупым исполнителем кода. Поэтому, прочтя сообщение "сверху", Икс-нулевая путаясь в одежде шагала сейчас по коридору. Технический этаж между тем плавно перетек в тоннель, выложенный из мощного серого камня, разомкнулись и захлопнулись за спиной андроида гермодвери. Она постояла немного, перенастраивая видеосенсор и быстро зашагала вперед, благо, у Старших имелись подробнейшие карты туннелей. Когда от входа в Республику ее отделяло достаточно большое расстояние, она позволила себе оглядеться, а не следовать торопливо по проложенному маршруту. На внутреннем дисплее вспыхнул и тревожно заморгал желтый огонек - где-то вдалеке послышались чавкающие звуки... Х0 затихла, напряженно вслушиваясь темноту - ни тепловизор, ни ночное видение, ни ультразвуковой локатор не давали эффекта - везде картинка была одинаковой: голые стены, да медленно текущая вода в углублениях

Nail Buster: Опоры Харонского подвесного моста возносились над городом, будто две исполинские пулемётные башни над огороженной "колючкой" территорией концлагеря. Это сравнение было близко к правде - в прежние времена мост был частью защитной системы Энска, обе его опоры служили точками ПВО. Теперь там сидели снайперы с лучшими в городе нейтронными винтовками, каждая из которых могла поджарить экипаж небольшого танка за один-единственный выстрел. Снайпер-человек и снайпер-нелюдь, каждый на своей точке. Грозные и недосягаемые стражи границы. Корнелиус взглянул вверх, но снайпера не увидел. Слишком уж было высоко, слишком уж хорошо была укреплена позиция. Контрольно-пропускной пункт прямо перед ним обставлен был куда скромнее. Бронированная будка, мешки с песком, БТР с двумя плазменными огнемётами... Бойцы, прохаживающиеся вокруг, вооружены до зубов и закованы в лёгкие экзоскелеты. Да, с такой охраной и шлагбаумов никаких не надо. К делу защиты Белого города от нелюдей ребята подходили ответственно. Стандартное "стой-кто-идёт". Стандартная процедура обыска. Успокаивающий взгляд Кора - всё в порядке, мол, просто так нужно. На том берегу легче будет укрыть Зузанну - там, по крайней мере, никому не придёт в голову убить её только за то, что она может разговаривать с крысами. К тому же, вроде бы, её зверушки не успели наделать шуму в Чёрном городе, а значит, там можно будет поэкспериментировать с новыми тактиками. Какими именно - покажет время. Сейчас главное - добраться. Вдали сверкнула молния. С противоположного берега реки донеслись отзвуки выстрелов. Молния сверкнула вновь - снайпер-нелюдь вёл по кому-то пальбу. По кому-то большому и страшному, иначе бы с этим справились и тамошние людоеды. - Опять эти зомби, - хмуро проговорил солдат, обыскивавший Зузанну, оторвавшись на пару секунд и глянув в бинокль. - Прут напролом уже месяца два, пару дней назад почти прорвались через вампирский блокпост. Это что-то новенькое - раньше такой чертовщины в городе не водилось. У них там, говорят, с этим даже похуже, чем у нас с крысами. Скорей всего, брешут, но вы будьте поосторожней. Валите к станции - там их, вроде, почти не бывает. Конечно же, солдату было плевать, что станется с этими тремя мигрантами на том берегу. Там у них было столько же шансов умереть, сколько здесь у Зузанны. Которую он быстро оставил в покое после реплики Рока "Эй, ты там поделикатней, моя сестрёнка с рожденья не в себе, может и нос откусить". Похоже, он отлично понял, что имеет дело с какими-то явно тёмными личностями, но отправить их прямиком в пасть кровожадным нелюдям было проще, чем разбираться, зачем они в эту пасть лезут. На том досмотр и был окончен. Попускной пункт на другой стороне моста почти ничем не отличался от первого. Разве что охранники были одеты не в громоздкую броню, а в обычный городской камуфляж. Они встретили пришельцев основательно - взяли у всех троих образцы крови, откатали отпечатки пальцев, несколько раз сфотографировали и просканировали парой замысловатых приборов... Всё это - быстро и оперативно, без единого лишнего слова. А тем временем повсюду вокруг дымились обугленные останки тех, кто вздумал зачем-то лезть в Белый город. Запах стоял премерзкий. Блаженную тишину в голове X0 рассеял Голос. Конечно же, в прямом смысле голосом он не являлся - всего лишь сложный программный код, который органический мозг андроида интерпретировал как ему было удобней. С ним говорили Управляющие, а точнее, один из них. Что было само по себе странно, ведь прежде Лука слышала мощный хор пяти Голосов, действующих как одно целое. "Мы редко вмешиваемся в дела верхнего мира напрямую, - говорил Голос, и слова его были правдой. - Но сложившаяся в городе ситуация требует от Нас самых решительных мер. Нам известно, что некая группа людей планирует нанести вред благосостоянию Республики и навсегда уничтожить выгодный Нам порядок вещей. Нам также известно, что теперь с ними нелюдь, силы которого, по нашим подсчётам, вполне достаточны для выполнения этих планов. Угрозу необходимо срочно нейтрализовать, одновременно сохранив баланс сил на поверхности и надёжно скрыв факт Нашего вмешательства в ситуацию. Директива: связаться с группировкой Винсента Джулиано, оптимально подходящей для данной операции; убедить их, что их жизни в опасности; ввязать их в конфликт с упомянутой группой; проследить, что угроза устранена их руками. Жертвы с их стороны несущественны. Вопросы, техман?" Всё это было передано Х0 за одну десятую секунды. Голос умолк, ожидая вопросов. Он определённо был один - каналы связи с другими Управляющими были закрыты или даже вовсе перерезаны.

X0: «Вопросов нет. – Х0 не удивило, что Голос был один. С ней вообще редко разговаривали, ограничиваясь текстом, навязчиво плавающим перед глазами, так что, в какой-то степени это даже порадовало - Немедленно приступаю к выполнению задачи.» Поплутав немного по канализации, – там где были проходы, местами обнаружились завалы, и андроиду пришлось срочно корректировать маршрут – она выбралась на поверхность по ржавой лесенке, скобы которой скрипели, будто собирались обломиться. Поверхность встретила злым ветром, который пытался сорвать и без того неудобную одежду, а снег радостно облепил маску, лишая возможности хорошо видеть. Икс-нулевая смахнула снег с маски и зашагала в темноту проулка. Стрелка навигатора указывала именно туда, однако, некоторое время спустя, она остановилась в недоумении – местность не совпадала с картой – на месте очередной арки была монолитная стена, причем явно не новая. А позади в темноте скрипели шаги позднего прохожего. «И чего им не спится?»– поиск лучшего варианта занял почти секунду , она вжалась в стену, прикинувшись ветошью. Однако не помогло. - Эй, будешь тут гадить получишь по башке! – окрикнул ее обладатель скрипящих шагов, но прошел мимо, не желая, видимо связываться с неизвестным типом.

Зузанна : Бесцеремонные прикосновения чужого человека, обвешанного железом и вообще похожего скорее на машину, были для Хозяйки Подземелья попросту оскорбительны. Мне это не нравится! Я так не хочу! Она и впрямь еле сдержалась, чтобы не цапнуть наглеца за нос. Но уж когда на другом берегу какой-то нелюдь для начала ослепил Зузанну жутким белым светом, потом вымазал ей все пальцы чем-то мерзким и вонючим, а в довершение еще и сделал больно, уколов до крови острой железной иглой... Черная отмахнула лапой так стремительно, что вампир не лишился зрения исключительно благодаря везению и собственной сверхчеловеческой реакции. Но глубокую царапину на щеке нелюдь, тем не менее, заработал. Корнелиус с Роком обмерли, понимая, что тянуть руки к автоматам - пустая затея. Снайпер на башне на позволит им даже снять оружие с предохранителей. Впрочем, если им суждена моментальная гибель в нейтронном огне - это еще, можно сказать, большая удача. Нелюди на посту ведь могут, например, оказаться голодными... Пострадавший вампир, противу всяких ожиданий, повел себя удивительно спокойно: аккуратно поместил склянку с пробой крови, взятой у Зузанны, в металлический контейнер, закрыл его и лишь после этого промокнул ссадину не очень свежим носовым платком. - Надо же, какой у вас злой и страшный зверь, пани, - ровным голосом, даже и не без некоторой учтивости, обратился он к Хозяйке. Царапина на щеке уже затягивалась тонкой розовой кожицей. - Теперь я понимаю, как вы отважились прийти в Черный город без оружия. С такой защитницей вам и пулемет ни к чему. Пропустить! - распорядился он и тут же утратил интерес ко всей троице. - Ну и зачем, господин капрал? - пробасил один из нелюдей, провожая Зузанну и ее спутников недобрым взглядом. - Нападение ведь, да при исполнении, дело совершенно ясное, можно было поразвлечься, пострелять... - Одурел ты? - огрызнулся капрал. - Тоже мне, шокирующие новости! Кошка атакует блокпост! Кровавая бойня у Харонского моста! Весь Черный город в ужасе! Хочешь, чтоб последний блохастый оборотень обоссался от смеха, над тобой потешаясь? Да ты скоро по каждой крысе начнешь палить! И вообще, рядовой, извольте обращаться по уставу. Ступайте вон лучше зомби отстреливать, они скоро опять полезут! А те трое в любом случае на нашем берегу долго не протянут... - Ты это нарочно, да, "сестренка"? - процедил сквозь зубы Рок, когда путешественники оставили мост позади и углубились в лабиринт запутанных улочек и ветхих полуразвалившихся домишек. - Рок, ну послушай, - поморщился Корнелиус. - Она просто испугалась. - Не хочу я ничего слушать! Ты хоть понимаешь, что чуть нас всех сейчас не погубила?! - рявкнул Рок на девушку. Зузанна молчала. - Но ведь не погубила же. - Потому что нелюди кормленые были! А если б голодные, мы бы и ахнуть не успели - полетели б клочки по закоулочкам! И все из-за нее! Зузанна молчала. - Ро-ок... не надо... - Чего "не надо"? Боишься, что она обидится? Да и пускай! На обиженных воду возят! Зузанна молчала. - Рок! Успокойся уже! - Вот сдохнем, когда она выкинет следующий фокус, и навеки успоко... Эй, эй, ты куда? Все так же молча Зузанна направилась к застрявшему в развалинах старому броневику и с размаху дважды ударила ногой в проржавевший борт машины - да так, что Корнелиус не на шутку обеспокоился судьбой крепкого армейского ботинка. Потом резко развернулась на каблуках, подошла к Року, и из-под низко надвинутого капюшона раздалось тихое: - Я... пло...хая. Плохая. Глу-пая. Ты... про-сти? Прости? По... по-жа... лу... пожалу... Плечи ее поникли и мелко задрожали. Она тоненько, по-щенячьи заскулила, и оторопевший парень понял, что грозная Хозяйка Подземелий, повелительница крысиной орды, не побоявшаяся громадного Чистильщика, спокойно приказавшая полчаса назад своим слугам рвать на части и пожирать заживо людей, - плачет. Ревет в три ручья, как обычная девчонка-подросток. Белый, высунувшись из кармана, глянул на Рока, как тому показалось, с осуждением, и совершенно по-человечески покачал головой.

Nail Buster: Корнелиус смерил Рока взглядом, не предвеащвшим последнему ровным счётом ничего хорошего. - Какой же ты всё-таки поразительный болван, - процедил он и, присев на корточки рядом с Зузанной, осторожно положил ей руку на плечо. - Эй, напарник. Ну чего ты, честное слово?.. Он не знал, что сказать, что сделать. Детей у него, конечно же, никогда не было, богатым опытом общения с ними он никогда похвастаться не мог. И теперь он был близок к отчаянию. На его глазах плакал ребёнок. Да не просто какой-нибудь там ребёнок, а способный убить их обоих в одну секунду. Что из этого страшнее, Кор не брался решить. Но Зузанну следовало как можно быстрей успокоить. Иначе... Что случится иначе, он тоже знать не особо хотел. Возможно, что и ничего, но видеть слёзы маленькой девочки было очень сомнительной радостью. - Послушай, - он ласково улыбнулся и попытался заглянуть Зузанне под капюшон. - Не обижайся ты на этого болвана Рока. - Эй!.. - Заткнись, а?.. - Корнелиус метнул на товарища ещё один испепеляющий взгляд, и тот, фыркнув, демонстративно отвернулся. - Знаешь, он хороший человек, просто перепугался, да и я тоже. Ты ведь и вправду подвергла нас всех большой опасности, но эти клыкастые сволочи тоже хороши. Сами напросились, нечего им было тебя лапать, верно? - он вымученно рассмеялся. - Правда, если ты и дальше будешь позволять своим мохнатым друзьям кусать каждого встречного-поперечного, нас в два счёта вычислят и убьют. Давай договоримся, что ты будешь пускать в ход свои силы только если мы скажем? - Или если нам грозит беда, - буркнул Рок, не оборачиваясь. - Да, точно. А пока мы будем притворяться обычными людьми, а ты - обычной девочкой. И чем лучше у нас это будет получаться, тем больше мы проживём. Хорошо? - Корнелиус протянул девушке руку. - Мы ведь договорились? "Господи, только бы она всё поняла. Или хотя бы перестала плакать." В стене, которая сперва показалась роботу глухой, вдруг приоткрылась крошечная потайная дверца. Из неё, крадучись, выбрался чернокожий мужчина, облачённый в штаны цвета хаки, высокие кожаные берцы и кожаную же куртку с меховым воротом. Через плечо у него была перекинута небольшая сумка с замысловатым рисунком, нанесённым не то тёмно-красной тушью, не то вообще кровью. Как услужливо подсказывала Икс-Нулевой база данных, это была эмблема той самой группировки, с которой ей предстояло встретиться. Правда, рядом на сумке были начертаны и другие символы, уже незнакомые андроиду. Человек шёл быстро и очень тихо, словно спешил на какое-то тёмное, сомнительное дело. Впрочем, в Энске мало у кого были другие дела, разве что у простых смертных, ещё до войны населявших этот город. Но то, как чернокожий озирался по сторонам, заставляло думать, что его дела были темнее, чем у кого бы то ни было. Внезапно человек остановился прямо напротив X0 и медленно повернул голову в её сторону. Прищурил свои блестящие глаза с расширенными зрачками и улыбнулся ослепительной белозубой улыбкой. Зловещей и немного безумной. - Так-так, - протянул он. - Маленькие шпионы? Вражеская засада? Или просто очередной праздношатающийся? Похоже, мама не научила тебя... - он уже вытянул руку, чтобы сграбастать Нулевую за шиворот, но блеснувшая под капюшоном маска заставили его замереть. - Надеюсь, - сказал он, отступая на полшага назад, - Большой Брат простит мне эту маленькую вольность? Сами понимаете - бдительность превыше всего...

Зузанна : Настолько плохо Зузанне еще не было ни разу в жизни – даже когда она подхватила какую-то болезнь и валялась, беспомощная, на самом краю смерти, кровавым кашлем выворачивая себя наизнанку, на тряпках в подземельях Варшавы, а крысы пичкали ее ворованными таблетками наугад, надеясь, что какая-нибудь да подействует. Хозяйка чувствовала себя так, будто под кожей у нее извивались клубки голодных сороконожек, жадно пожирающих внутренности. Рок и Кор… они ведь хорошие, они заботятся о ней, они – ее первые настоящие друзья, а она? Что наделала она? Чуть не скормила их нелюдям?! Она – плохая. Плохая. Кор и Рок могли умереть. Умереть из-за нее. Едкая вода, которая отчего-то вдруг потекла из глаз и затуманила взгляд, помешала сразу разглядеть протянутую руку Кора. Он… он не злится? Кор не злится? А Рок? Он ее простит? Она ведь не хотела плохого, совсем не хотела… - Кор, - всхлипнула Зузанна, вложив тоненькие пальчики в ладонь парня. – Рок, - она просительно потеребила его за штанину, и тот – под пристальным взглядом Корнелиуса – протянул Хозяйке руку, в которую та немедленно вцепилась. Из-под откинутого капюшона в ночной темноте просияли зеленые глазищи. – Я… я де-лать как вы… ска-зать. Я… я… с вами. Так пра-виль-но? – Кор одобрительно кивнул, и копошившиеся у нее внутри сороконожки сразу же передохли – все до единой. Палец Кора скользнул по лицу Хозяйки, аккуратно убирая ледяные катышки застывших на ресницах и щеках слез. А потом – девушка едва не задохнулась от неожиданности – его губы, шершавые, но теплые, на мгновение коснулись ее лба. Взгляд, пылающий изумрудным огнем, хлестнул Корнелиуса по лицу, и тот в смущении отвернулся. «Да она действительно еще совсем ребенок. Правда, вот игры у нее уже очень взрослые». - Так, - кашлянул он. – Теперь, когда мы все снова друзья, давайте собираться и выдвигаться к станции, ладно? - Стан-ци-я, - энергично кивнула Зузанна. Потом, задумавшись, потешно сморщила носик. – Слуги впе-ред, так? Уз-нать. Видеть. Ска-зать. Раз… - она нетерпеливо пощелкала пальцами. – Раз… вед… развед-ка, так? Правильно? Послать слуги?

X0: - Понимаете ли, в чем дело - робот откинула капюшон, решив подтвердить опасения человека - я не шпион, и даже не за материалом - голос андроида сквозь шарф казался глухим и угрожающим. Большинство жителей города знали, что Республика не может обходиться без свежих мозгов,да и других частей человеческих тел, многие мелкие группировки поставляли свежие и не очень трупы, в обмен на оружие. РМ как бы оставалась ни при чем, с чистыми манипуляторами, а попытавшиеся выдать маленькую тайну большого брата исчезали... Но мало ли тут нечисти шляется? Икс-нулевая задумалась, истину раскрывать было не велено, по сей причине, обсчитав большинство вероятных исходов, она решила представиться. - Модель Икс-Нуль, разработка для совместной работы с людьми, версия бета, однако из-за неустранимых неполадок в системах морального и этического контроля, а так же эмоциональной матрице - тут она конечно немного преувеличила, стараясь сделать голос негодующим и опечаленным одновременно, поэтому он едва не срывался на истеричный крик - подлежит уничтожению. Это все. Дальше мои файлы чисты. Она внимательно изучала человека, и хоть у нее и не было глаз как таковых, тот почуял колючий, цепкий взгляд, будто его незаметно разбирают по атомам а потом собирают вновь. - Ваша символика кажется мне знакомой... - Это откуда же?- протянул чернокожий, с ухмылкой запуская руку за пазуху, чтобы вынуть из кобуры свой верный револьвер - и что вам тут надо, механическая леди? Или вы говорите правду, или вас послали эти Управляющие -в голосе мужчины почувствовалась недопустимая брезгливость. Однако Х0 уже была поглощена более насущной проблемой - тряпка, прикрывавшая корпус опять распахнулась на холодном ветру, демонстрируя тело, столь похожее на человеческое. - Так что вы, леди пройдете со мной - прямо в лоб ей уткнулось дуло явно не нового смит'энд'вессона, казавшееся довольно сильным аргументом в ходе текущего задания - думаю, Командору понравится такая игрушка. Ствол едва не царапнул по стеклу, когда мужчина махнул им перед Икс-нулевой...

Nail Buster: - Ты хочешь двинуть на станцию? - нахмурился Рок. - Не самая лучшая мысль, знаешь ли. Такой важный объект просто не могут не контролировать какие-нибудь серьёзные ребята. - И контролируют, - кивнул Кор. - Не волнуйся - на саму станцию мы пока соваться не будем. Обоснуемся где-нибудь по соседству, пока не придумаем нормального плана. Начинать ведь с чего-то надо... С чего именно начинать, Корнелиус пока не представлял. Но, раз уж в окрестностях станции было безопаснее всего, туда и следовало идти. А уж с жильём не должно было быть проблем - каждый второй дом в Энске был разрушен, а половина оставшихся пустовала. В некоторых даже чудесным образом сохранились электричество и отопление, и при определённой доле везения компания революционеров могла найти именно такое комфортное обиталище. - Пошли, - он махнул рукой. - Не стоит прямо на улице всё это обсуждать. Сестрёнка, давай. Посылай свою разведку. Увидишь впереди трупаков - лучше не ввязывайся в драку. Обойдём уж как-нибудь стороной. На станции появление негра и его пленницы вызвало настоящий переполох. Караульный, не произнося ни слова, скрылся за дверями вокзала, и через секунду к чернокожему конвоиру присоединились ещё двое, уже с тяжёлыми пулемётами наперевес. Вместе они с некоторым трудом преодолели узкую лестницу и ввалились в кабинет Джулиано. Точнее, неуклюже втянулись, причём вампиры, присоединившиеся к негру, имели самый сконфуженный вид. - Как это понимать? - ледяным голосом вопросил главарь каэмовцев, подняв взор от лежащей на столе папки с бумагами. - Ошивалось рядом, герр командор, - козырнул чернокожий. - Ни дать ни взять, шпионка. - Выйди вон, - проскрежетал Джулиано. - И вы двое тоже. Подчинённые молча повиновались. Когда Нулевая осталась в кабинете один-на-один с начальником станции, тот медленно и, как ей показалось, неохотно заговорил: - Прошу прощения за выходку моего солдата. Он здесь человек новый и не знает, как наша группа дорожит партнёрством с Республикой. Сию секунду вы будете отпущены, а он понесёт самое суровое наказание. Надеюсь, санкций за этот досадный инцидент с вашей стороны не последует? - похоже, вампиру не терпелось как можно скорее вернуться к работе, и этот разговор был для него лишь пустой тратой времени.

Зузанна : Зузанна обрадованно закивала. Кор и Рок больше на нее не злятся! Это хорошо, очень хорошо. Ей это нравится. Надо постараться, чтобы снова их не подвести. Она опустилась на колени прямо посреди заснеженной улицы. Белый, пружинкой выскочив из кармана, спрыгнул на асфальт, поднялся на задние лапы и замер столбиком, посверкивая алыми глазками. Черная по-прежнему вальяжно лежала у Зузанны на плечах, Рыжий и Зубастый в одинаковых позах застыли слева и справа от девушки, обшаривая глазами окрестные развалины, как и подобает хорошим телохранителям. - Это вот она что сейчас собирается делать? – подозрительно осведомился Рок. - Ей лучше знать, - пожал плечами Корнелиус. – Давай поглядим… Слуги! – прокатился по улицам и подземельям Черного Города беззвучный зов. – Ваша Хозяйка призывает вас! Не медлите же, придите ко мне, повинуйтесь моей воле – и вы будете щедро вознаграждены! Спешите, мои храбрые воины! На протяжении следующих двух-трех минут ровно ничего не происходило – темная кривая улочка, безжизненные руины и неподвижная коленопреклоненная фигурка хрупких очертаний на фоне безотрадного пейзажа. А вот потом… Потом растрескавшийся тротуар вдруг ожил под ногами парней. Из проржавевших решеток ливневой канализации, из открытых водопроводных люков, из заброшенных руин хлынул мохнатый поток. Попискивающие от усердия новобранцы располагались идеальными концентрическими кругами вокруг Хозяйки и Белого, образуя одно, другое, третье… десятое… пятнадцатое… двадцатое кольцо. И, заняв свое место в строю, зверьки тут же вытягивались по струнке на задних лапках, будто реагируя на неслышную команду: «Смирно! Равнение на Хозяйку Подземелий!». Зузанна поднялась с колен и простерла правую руку в величественном жесте, словно благословляя серое воинство на подвиги во имя и во благо. В исполнении любого другого семнадцатилетнего подростка это смотрелось бы забавно, но при взгляде на Зузанну хихикать почему-то совсем не хотелось. Во взоре ее бушевало изумрудное пламя. Что там Наполеон в Египте, что там Сталин на Мавзолее в ноябре тысяча девятьсот сорок первого, – наверно, ни одного вождя в истории человечества так преданно не пожирали глазами его воины, как крысы Черного Города - свою Хозяйку, наконец-то явившуюся хвостатому народу, чтобы наделить высшим смыслом его прежде бесцельное существование. - Ущипните меня, кто-нибудь, - прошептал Корнелиус, наблюдающий рождение столь вожделенной крысиной армии Сопротивления и не верящий собственным глазам. - Голливуд отдыхает, - констатировал обалдевший Рок. - Пи-и-и! – пронзительно скомандовал Белый, оскалившись в страшной командирской улыбке. - ПИ!!! ПИ!!! ПИ!!!– трижды взвизгнул серый строй. С замечательной синхронностью сделав «кру-гом!» через левое плечо, новобранцы брызнули в стороны, как осколки разорвавшегося снаряда. Буквально через минуту улица вновь была мертва не хуже основательно мумифицированного трупа. Зузанна с улыбкой обернулась к молодым людям. - Сде-лать, - сказала она. – Скоро мы знать… все. Хорошо, так?

X0: - Вообще-то я не имею отношения к Республике… - История, кратко рассказанная чернокожему для командора обросла небольшим ворохом подробностей, и кратким изложением путешествия до станции - И не стоит никого наказывать, ни его, ни вампиров. Я чудесно провела время. Узнала много нового о Вас, герр командор. Андроид не находила себе места, как в прямом так и в переносном смысле. Она пару раз быстро прошлась по кабинету от стены до стены, впрочем не решившись подойти к Джулиано близко. - У меня большие вычислительные мощности…и осталась кое-какая информация о Республике. И кое-что из наших... то есть их изысканий и разведданных– начала она, следуя заданию, замолчала в притворной нерешительности, подстраивая динамики на более высокий тон. – Правда я не думаю, что вам это интересно… Приемчик, был старый, но, судя по описаниям в справочниках довольно действенный, хотя Х0 выглядела жалко, стоя тут в углу, и пытаясь заинтересовать вампира. Ей было немного совестно и оттого она глядела на него нагнув голову, на секунду ослепив вампира светом индикатора, но тут же погасив его, что, впрочем, не мешало ей отлично видеть что делает глава коалиции.

Nail Buster: - Эм... Что ты там говорил про игру в обычных людей? - ехидно вопросил Рок, едва оправившись от явившегося ему величественного зрелища. - Да ну тебя к чёрту, - глубоко вздохнув, махнул рукой друг. Нет, эта девочка неисправима. И сделать с этим, похоже, ничего нельзя. Да и незачем. Главное - затаиться как следует, а дальше уже пускай кровососы ломают голову, откуда в городе берутся орды взбесившихся крыс и плотоядных тараканов. Если кто и догадается, что ими управляет мощный псайкер - а кто-то непременно догадается, это лишь вопрос времени - в поисках этого псайкера придётся весь город перевернуть. Причём не факт, что только "чёрную" его половину... Если между нелюдями и людьми вспыхнет война благодаря Зузанне и её маленьким воинам, это будет идеальный сценарий!.. Пока Кор предавался мечтаниям, сотни тысяч зверей шныряли по городу, обнюхивая и ощупывая его, его, мгновенно сообщая Хозяйке всё, что видели. В её голове вырисовывалась карта Чёрного Города - дом за домом, улица за улицей. Вот станция, захваченная бандой кровожадных вампиров. Вот кладбище, и половина могил пуста, разрыта, гробы выломаны изнутри, двери каменных склепов распахнуты. Вот небольшая группка зомби, бестолково сгрудившаяся в каком-то тупике. Вот следующая, прущая прямо на заградительный кордон какой-то базы какой-то банды в каком-то дальнем районе. Вот трое головорезов, чинящих в каком-то подвале расправу над четвёртым... А вот высокопоставленный гражданин, сидящий в квартире с отоплением, светом и даже телефоном, явно агент одной из корпораций внешнего мира или просто большой друг машин. Город Энск оставался городом Энском. Разве что тут враги не просто убивали друг друга, а иногда ещё друг другом и закусывали. - Надеюсь, она найдёт, где нам переночевать, - пробормотал Рок. - Хотя бы подвал с тёплыми трубами. Помнишь, как в две тыщи... - Не помню и помнить не хочу. Тогда клопы с комарами на нас ещё не работали. - Хм, - хмыкнул Джулиано и потёр подбородок. Смерил робота хмурым взглядом, смерил на всякий случай вновь, а затем ещё пару раз хмыкнул, явно озадаченный не на шутку. Ситуация была из ряда вон - андроид, приговорённый к смерти, просил у нелюдей, ни много ни мало, политического убежища. Конечно, просил не прямо, а полунамёками, в меру своих скудных дипломатических способностей, но всё же эти намёки были для командора ясны. Вопрос был в другом - а стоит ли игра свеч? Не навлечёт ли Коалиция на себя гнев Управляющих, если решит всё-таки приютить этот беспризорный механизм с красивым - чего не отнять, того не отнять - голосом? В лучшем случае у Джулиано будут серьёзные проблемы с бизнесом, в худшем же... В сказки о доброй миролюбивой Республики, самой Республикой же и распространяемые, ему всегда верилось с трудом. Быть всепрощающим пацифистом можно было лишь до известного предела, и если ни у кого пока не хватило наглости этот предел пересечь, это не значило, что именно Винсенту и его людям следует это делать. Хотя... Может, следовало и рискнуть в кои-то веки? - О каких изысканиях вы говорите? - сухо осведомился он. - Моя группа в данный момент... да что там, моя группа ВСЕГДА переживает острый кризис, и на мелочи отвлекаться мы не можем. Сами должны понимать, герр... фройляйн... кхм, товарищ робот.

Зузанна : Не случись Корнелиусу своими глазами видеть Зузанну в образе полудикой, кровожадной и надменной Хозяйки Подземелий, ему бы никогда и в голову не пришло, что вышагивающая с ним рядом тоненькая девчонка в драных джинсах и грязной куртке не по размеру может иметь какое-то отношение к битве подземного войска с Чистильщиком, кровавой резне в отеле «Свобода» или таинственным мистериям, разыгрываемым крысами под покровом стылой темноты на улицах Черного города. Самый обычный запущенный подросток-сирота, каких в Энске после две тысячи шестого – стрелять, не перестрелять. Сбросив капюшон, она сосредоточенно пыталась поймать высунутым языком падающие снежинки. Чёрная тоже включилась в игру, уселась у Хозяйки на плече и азартно размахивала передними лапами, норовя изловить крупные холодные хлопья. Белый же, чья мордочка торчала у Зузанны из кармана, оставался по-военному серьезен, собран и бдителен. Как интересно! Внизу такого не бывает. Иногда этот мир не такой уж и плохой. Когда Кора, Рока и меня никто не пробует убить. - Слушай, сестрёнка… - обратился Корнелиус к Зузанне. Та при звуках его голоса сразу бросила валять дурака и внимательно уставилась на парня немигающими зелёными глазищами – ну, ни дать ни взять, и вправду младшая сестра, внимающая словам старшего брата. – Нам надо найти какое-нибудь убежище. Убежище, понимаешь? Дом. Хорошо бы тёплый. И чтобы вокруг было как можно меньше всяких… чужих. И людей, и нелюдей. Есть где-нибудь поблизости такое местечко? - А еще лучше, - добавил Рок, - если бы там заодно и еда нашлась. - Тебе всей заботы – лишь бы пожрать, - хмыкнул Кор. - Можно подумать, вы с нашей названной сестричкой святым духом питаетесь, - возразил Рок. - Дом. Тепло. Еда. Нет чужие,- прилежно повторила Зузанна, уясняя задачу. Изумрудный взгляд затуманился буквально на мгновение, потом она скорчила довольную гримаску и кивнула. – Знать. Идти. Хозяйка уверенно подошла к ближайшему канализационному колодцу, смахнула с крышки снег и похлопала по ней ладонью. - От-крыть. Парни переглянулись. Лица у них вытянулись. Ну да, в понимании Хозяйки «дом» - это, конечно же, подземелье, но они рассчитывали на более комфортабельное пристанище. - Открыть! – требовательно повторила Зузанна. - Ну, сестрёнка, надеюсь, ты знаешь, что делаешь, - пробормотал Рок, выворачивая крышку люка. Наконец-то Хозяйка вновь очутилась в хорошо знакомой стихии. Темно, сыро и прохладно. Мне так нравится. Я так хочу. Во мраке тоннеля возились и попискивали крысы, шуршали мокрицы, звенели комары: наученная горьким опытом, Зузанна решила двигаться с осторожностью, высылая далеко вперед отряды разведчиков. Кто знает, на какую еще хитрость могут пойти машины? - Ну, прямо как у негра… - начал делиться впечатлениями Рок. - …под мышкой, - деликатно перебил его Корнелиус. – Зузанна, ты где? - Не бояться, - Кор почувствовал, как тонкие девичьи пальчики ухватили его за запястье. Вторая «путеводная нить» досталась Року. Громадные зелёные глаза, прорезающие мрак, излучали уверенность. Я им помогу. Они ведь мои друзья. – Идти со мной. Тут… не-да-ле-ко, так правильно? Недалеко. Хороший дом. Тепло. Нет чужие. И свет. Вы нра-вить-ся свет, я знать. Бетонная кишка, по которой они двигались, несколько раз изогнулась, потом вдруг упёрлась в тупик, заваленный какими-то бесформенными бетонными обломками с торчащей во все стороны арматурой, но Зузанна, не колеблясь, свернула в почти невидимый, совсем узенький проход, больше похожий на щель в стене. В конце прохода обнаружилась массивная стальная дверь – явно не вчера установленная, покрытая рыжими узорами ржавчины, со штурвалом вместо ручки. - Тут дом. Открыть. - Это проще сказать, чем сделать, сестричка, - пробормотал Корнелиус, пытаясь привести в действие запорный механизм. – Врос он в бетон, что ли, прах его побери? Рок, ну-ка, помоги! - Ага, вот и всё у нас так, - запыхтел Рок, налегая на штурвал. – Чуть я что скажу – тут же «заткнись!», а как до дела доходит – то сразу «помоги!». - Заткнись! – прохрипел изнемогающий Корнелиус. - Ну, я же гово… КРР-РРАК! Штурвал провернулся, дверь отворилась. Приятели синхронно отёрли трудовой пот с покрасневших от натуги лиц. - Еще открыть. - Да ты издеваешься, что ли?! – взревел Рок таким голосом, что Чёрная отозвалась истеричным мяуканьем, а вокруг парня немедленно сжалось кольцо бдительных серых охранников. К счастью, вторая дверь – точная копия первой – оказалась гораздо податливее. - Дом, милый дом, - саркастически произнёс Рок. - Погоди-ка, погоди-ка… - забормотал вдруг Корнелиус и принялся шарить руками в темноте. – Это мне напоминает… я читал… где же тут… а, вот! Зузанна, зажмурься покрепче... Изумрудные глаза послушно растаяли в темноте. Щелкнул рубильник, раздался треск, проскочила синяя искра – и помещение озарилось неярким красноватым светом аварийных ламп. Вернее, не помещение, а целая анфилада довольно больших комнат. - Бомбарь, - благоговейно прошептал Рок. - Нетронутый, - в тон ему подтвердил Корнелиус. – И не из простых. Консервы. Форма. Оружие! Зузанна, ты умница!!! - Спа-сибо, - Хозяйка так и стояла на пороге с закрытыми глазами. – Вы нра-виться дом? Я радая… не так… я ра-да. Так.

X0: -Икс-нуль– голос андроида стал чуть более хриплым и официозным, она ожидала от вампира больше эмоций – без фройляйн и товарищей. Можно Лука, если вам удобнее использовать такой идентификатор. Робот примостилась на стуле, (удивленно скрипнувшем под, немаленьким весом) выставив на показ ноги-копытца и уставилась на Винсента. Конечно, наверняка сказать было нельзя, но индикатор на маске целился командору прямо в лоб, вызывая неприятные ощущения. - Что о разработках…- в голове Нулевой предательски затрещало и на внутренних экранах вылезло сообщение с призывом не провалить операцию и действовать как можно осторожнее, не отступая от плана. Она замолчала на долю секунды. – Кое-какие чертежи оружия, не из последних конечно, но все же, кое что по разведке... думаю, вас заинтересует некая группировка… Или нечисть, способная уничтожать города в одиночку... Икс-ноль замолчала, в этом месте Джулиано хмыкнул, поскольку ему показалось, что робот ехидно ухмыляется. – Признайтесь, Командор, я могла бы оказаться вам весьма полезной… Робот выдержала еще одну недолгую паузу, снова подстраивая голос на более мягкий тембр, интриганка из нее была так себе, однако приказ есть приказ. И, кажется, заинтересовать вампира все же удалось, что-то изменилось в его взгляде. - Но я хотела бы получить гарантии, вы же понимаете.

Nail Buster: Корнелиус и Рок быстро прошлись по помещениям бункера. Всё указывало на то, что его строили ещё до вторжения Коалиции в Энск - развешанная по стеллажам униформа оказалась польской, совсем непохожей на зловещие мундиры вампирской пехоты, а на оружейных стойках не было ни одного изделия подземной Республики. Нашёлся и ящик древних советских противогазов, настолько пыльных, что их не решился бы надеть ни один уважающий себя человек, пусть даже и подпольщик. - Подпольщик... - усмехнулся Корнелиус, вертя в руках противогаз, тупо смотрящий на него круглыми блестящими стёклами. - А ведь мы и правда теперь подпольщики. Ушли в глубокое-глубокое подполье... - Тогда кто машины? - фыркнул Рок из комнаты напротив. Там нашлись несколько двуспальных коек и, за массивной железной дверью, две нормальные мягкие кровати. Видимо, бункер предназначался для какой-то важной персоны и сравнительно небольшого военного гарнизона, эту персону охраняющего. - Они, в таком случае, ещё более глубокие подпольщики? Ладно, хватит с меня на сегодня метафор и философии, лучше помоги разобраться с картой. Карта обнаружилась в третьей комнате - на большом круглом столе, вокруг которого были расставлены крутящиеся кресла. Она, как и ожидалось, тоже была старой, но это даже понравилось Кору. По крайней мере, улицы там назывались как в детстве - не было ещё ни проспекта Дракулы, ни Максимилиановской площади, ни Тёмного храма. Красный крестик указывал на расположение бункера - через пару кварталов от станции "Энск-1". В опасной близости к вампирам. Или... в опасной для вампиров близости к Зузанне? Корнелиус улыбнулся. - Итак, соратники мои дорогие, у нас есть враги и нет никакого плана борьбы с ними, верно? Так давайте решим хотя бы, с кого начать. Вот здесь, - он ткнул пальцем в крошечное здание станции, - обосновались кровососы. Вот... здесь, здесь, здесь, здесь и вообще везде, - он растерянно потёр подбородок и побарабанил по карте пальцами, - тоже полно кровососов, причём где именно они гнездятся, мы не знаем. Дальше, вся эта часть города кишит мертвецами, взявшимися не пойми откуда, которых кровососы несомненно пытаются извести. И, наконец, машины. - Парень поднял палец вверх. - Машины ищут Зузанну, а значит, просто так натравить полчище крыс ни на кого мы не можем, чтобы себя не раскрыть. - Выходит, мы не нападём на станцию? - пробурчал Рок, явно расстроенный этим обстоятельством. - Увы, но нет. Она слишком близко. Но мы можем... хм... - Кор плюхнулся в кресло и принялся размышлять. - Можно ведь как-то использовать эту суматоху с зомби. Но как? - Вот и я не знаю. Разве что... Слушай! - Рок поглядел на друга страшными глазами. - А почему машины так взбеленились из-за крыс, а с этой ходячей гнилью ничего не делают? На этот вопрос у Кора не нашлось ответа. Вместо этого он поставил на стол три банки с консервами и сноровисто открыл их одну за другой. - Ешь, Зузанна, - улыбнулся он и подвинул одну из банок девушке. - Ты сегодня это вполне заслужила. - Нечисть, способная уничтожать города в одиночку? - повторил Джулиано и покачал головой. - Лука, вы что же это, намекаете на возвращение Кармиллы Карнштейн? Или, может быть, Нечто? Я не слышал о других таких разрушителях и, что-то мне подсказывает, долго ещё не услышу. У меня проблема другая - зомби, - он махнул рукой в сторону окна. - Точнее, это пока что не моя проблема, но соседние группы, по слухам, серьёзно страдают от нашествия мертвецов. И я вынужден всё время держать своих солдат начеку. Нехорошо будет, если зомби прорвутся на станцию. Мы потратим драгоценные патроны, а может быть, даже лишимся пары ценных бойцов. Я иногда даже жалею, что бешеные крысы с того берега к нам не заглядывают - уж они-то точно очистили город от гнили. А заодно и от тех, кем вы меня пришли сюда запугивать. Командор надменно фыркнул и повернулся к Нулевой в профиль, демонстрируя слегка показное безразличие.

X0: -Как бы эти бешеные крысы не пришли по вашу душу. - андроид хмыкнула - тогда ваши мертвецы покажутся вам очень уютной и теплой компанией. У меня есть запись которая, надеюсь, вас разубедит. Она вынула из кармана простенький портативный плеер и нажала на проигрывание, положив на стол перед Джулиано. На крохотном экране разворачивалось действо, заснятое одним из Чистильщиков: полчища явно хорошо управляемых тварей - кошки, собаки, крысы, еще какая-то неведомая неразличимая живность кидались на обладателя камеры и сгорали под огнем плазменных пушек. Вот в кадр, на фоне буйства огня попала тщедушная фигурка с сияющими как изумрудные огни глазами, приказной жест, и новая волна обезумевших тварей, повинующихся хозяйке кинулась вперед... запись оборвалась. Лука понимала, что это может и не убедить надменного вампира, а уж способ которым она получила эту запись.. Поэтому она, наклонив голову, наблюдала за реакцией командора. Тот не отрываясь смотрел в крохотный экран, хотя его похоже немного смутил такой простой носитель информации. По крайней мере, на его лице читалось некоторое удивление и вместе с ним недоверие. - А насчет зомби, может я могу чем-то помочь... - Х0 поднялась со стула и прошлась по кабинету - правда не понимаю, почему управляющие не заинтересовались этими трупами.

Зузанна : - …Вот я тебя, зар-раза! Крыса ловко разминулась с тяжёлым берцем одного из вампиров-охранников Винсента Джулиано, серой молнией взлетела по лестнице и нырнула в широкую щель над рассохшимся плинтусом. - Дрянь такая. Надо со склада крысиного яду, что ли, выписать. Нечего тут зоопарк разводить. - Какой ты кровожадный, - равнодушно отозвался другой вампир. – Оставь бедную зверушку в покое, пусть бегает. Мешает она тебе? - А ты слышал, что такие вот зверушки весь Белый город поставили к лесу передом, к себе задом? - «Светлячкам» не привыкать, - хмыкнул вампир. – Да и нас вон мертвяки нагнули – моё почтение. Тут как бы живу остаться, а ты крысе хвост крутить собираешься. Нашёл себе достойного противника, блин... Между тем хвостатая гостья высунула любопытный нос из дыры в стене кабинета вождя Коалиции Максов – как раз под старомодной вешалкой, обросшей поношенными шинелями и кителями с потускневшими нашивками КМ. Надежно укрывшись в тени, крыса уставилась глазами-бусинками на Джулиано, ведущего разговор с диковинной машинкой. В главной комнате бункера очень кстати обнаружилась не только большая карта Энска, но и подробная схема бомбоубежища. Из неё следовало, что это комфортабельное подземелье выстроено под зданием городского управления госбезопасности ещё в те славные времена, когда Советский Союз боролся за мир во всём мире не на жизнь, а насмерть. С приходом в Энск Коалиция выкинула дефензиву на мороз так шустро, что эвакуировать убежище не успели, а копаться в советском хламе тогдашний фюрер Бастер, избалованный имевшимися в его распоряжении технологическими чудесами, видимо, посчитал ниже своего достоинства. Так или иначе, здание забросили, а во время битвы за Энск и вовсе сожгли. Про бункер же просто позабыли, тем более что по причине секретности ни на каких планах городских подземелий он не значился. Собственно, тот лаз, через который они проникли в убежище, был чем-то вроде аварийного выхода; главные же гермоворота, гораздо более массивные, ведущие, судя по схеме, в подземный гараж, отворяться упорно не желали – видно, их здорово завалило снаружи обломками. И очень жаль, потому что в бункере имелся даже ангар с парой автомобилей – советских ещё «уазиков», вполне себе на ходу, и немалый запас бензина в канистрах. - В крайнем случае, бензинку и продать можно, - пожал плечами Рок, выскребая гусиный паштет из жестянки. - Или сменять на что-нибудь. Горючка, она всегда в цене. - Судя по описям, - Корнелиус зашуршал бумагами, в азарте забывши донести ложку до рта, - оружия, боеприпасов и прочего тут складировано примерно на роту. Что интересно, есть тяжёлые пушки – гранатомёты, огнемёты, даже несколько ПЗРК, - а также полдюжины ящиков противопехотных мин и всякой взрывчатки. Основательно готовилась госбезопасность выживать после конца света, ничего не скажешь. Всё – советского или российского производства и, конечно, не очень новое, но мы, я думаю, не будем слишком уж привередничать? - Гранатомёты и огнемёты! Это же просто праздник какой-то! – не очень удачно, зато от души срифмовал Рок, картинно преклонив колени перед удивлённой Зузанной. – О, прекрасная Хозяйка Подземелий, ваши верные рыцари от всей души благодарят за столь щедрый дар и клянутся употребить его на святое дело освобождения Энска от тёмных сил… и светлых заодно… да мы теперь вообще всех нагнём, чего мелочиться-то! – внезапно сбился он с пафосного тона на пацанский. - Кончай кривляться, - поморщился Корнелиус. - Уж и пошутить нельзя? - С чувством юмора у тебя ничуть не лучше, чем с чувством такта. - Вы обратили внимание, о, моя королева пасюков, какая нынче пошла взыскательная публика? – осведомился Рок у Зузанны. – Всё-всё-всё, - замахал он руками под тяжёлым взглядом Корнелиуса. – Уже онемел и пошёл в душ на предмет освежиться. Чего и вам, ваше превосходительство, желаю-с, - мстительно адресовался он к Кору, - а то, знаете ли, от вас несколько пахнет-с. Кстати, тут довольно приличная ванная с электрической водогрейней. Ваше Величество, не желаете ли совершить омовение? Красный свет аварийных ламп был не слишком ярок и почти не резал чувствительные глаза Зузанны. Кору и Року явно понравился дом, который она для них подыскала, и это радовало Хозяйку. Да и еда тут была вкусная. Правда, вот запахи ей не так чтобы очень нравились – воняло железом («о-ру-жи-ем», поправила она себя), скучными пыльными тряпками и старой бумагой. Зато в подземном доме имелось невиданное чудо – горячая вода. По-настоящему горячая, а не чуть тёплая, как жижа в подземных каналах – от неё даже шёл пар. И ещё нечто скользкое, очень вкусно пахнущее, хотя и гадкое на вкус - кажется, это называется «мы-ло»? Глупое какое-то слово. И жижа в пластмассовой бутылке, которая ела глаза до слёз и совсем не годилась для питья, зато так здорово пенилась на волосах. Чёрная плесканий Хозяйки в ванне решительно не одобрила и в знак протеста удалилась составлять компанию Рыжему и Зубастому, караулившим вход. Белый же, наоборот, расселся на полочке под зеркалом и поощрительно попискивал, созерцая, как избавившаяся от многолетней грязи Зузанна неумело растирается полотенцем. - Их Крысиное Величество там утонули или что? – поинтересовался Рок у окружающего пространства. – Они уже битый час купаются! - А ты попробуй всю жизнь толком не мыться, – предложил Корнелиус, продолжая копаться в бумагах, - а потом и предъявляй претензии… Плеск воды стих, дверь распахнулась, и взглядам парней предстала отмытая и вообще заметно похорошевшая Зузанна в новом наряде, найденном Кором, – кроссовках без шнурков, на «липучках», розовых спортивных штанишках с белыми лампасами и розовой же толстовке с капюшончиком и нарисованным на груди плюшевым мишкой, заштопанным и грустным. Вероятно, этот комплект был припасён для дочки какого-нибудь большого гебешного начальника, да так ей и не понадобился. На плече у неё восседал Белый, поглядывающий на молодых мужчин с видом триумфатора, - удивитесь, мол, красоте моей Хозяйки! - Хорошо, - констатировала Зузанна, опустившись в кресло. – Чисто. И пахнуть так… так при-ят-но. Мне нравится.

Nail Buster: Некоторое время командор молчал. Железный визитёр вновь подкинул ему пищу для раздумий. Пищу, надо сказать, неудобоваримую. Ведь стаи бешеного зверья, пусть даже и полуразумного - это одно, а псайкер, могущий этими стаями управлять... Пахло проблемой, если не сказать больше - бедой. Большой бедой. И если он правильно понимал намёк своей безликой гостьи... то беда надвигалась на Чёрный город. На его станцию. Это таинственное зеленоглазое существо в корне ломало все его планы. - Так-так, - проговорил он. - У этих крыс, значит, есть свой Крысиный Король. Действительно, это в корне меняет дело... Он поднялся из-за стола и прошёл к двери, сделав знак роботессе следовать за ним. Если она и вправду уже не являлась собственностью Республики, миндальничать с ней больше не было смысла. Так они и шагали - вампир, андроид и два молчаливых охранника с пулемётами наперевес. Вместе они вышли из здания и быстро пересекли станцию. Джулиано довёл Нулевую до склада и, наказав "подождать немного", так же быстро направился прочь. Вместе с ним заторопились и охранники. Некоторое время посланница Старших оставалась совершенно одна. Но вот наконец в огромных складских дверях раздались шаги. Негр, столь бесцеремонно препроводивший её на станцию, вновь стоял перед ней и самым бесстыдным образом ухмылялся. - Приветствую, благородная перебежчица! - картинно поклонился он. - Босс уже позвонил мне, рассказал о твоей важной миссии,- последние слова он произнёс не без доли сарказма. - Сказал, чтоб я тобой занялся по-серьёзному. Но сперва скажи-ка, - он уселся на какую-то большую деталь, валявшуюся у двери в снегу. - Что ты хочешь взамен? Ну, ты сдаёшь нам своего хомячкового лорда, а что потом? Как мы можем отплатить тому, кому не нужно ни кушать, ни спать, ни тратить деньги на человеческую ерунду? Разве что не сдадим тебя этим твоим чайникам-начальникам. На зелёном светящемся циферблате меж тем было шесть часов. До рассвета было ещё далеко, и лидер Сопротивления отправил своих новых подчинённых досыпать. Безжалостно и непреклонно, несмотря на все их мольбы и угрозы. - Нам всем нужно быть в форме, - повторял Корнелиус, грозно хмурясь, чем вызывал у Зузанны и Рока невольные улыбки. - Нужно быть свеженькими, как огурчики. Завтра... нет, уже сегодня после рассвета нас ждут великие дела. А сейчас, пока солнце ещё не встало - отбой. Я лично намерен вздремнуть часика три-четыре. Иначе стратег из меня никакой. ...Засыпая, он продолжал размышлять. О зомби, о нелюдях, о людях, которых они с Роком решили защищать. Он не знал точно, сколько осталось в городе простых смертных, не вовлечённых в Вечную Войну, но ни секунды не сомневался - осталось вполне достаточно. "Нужно будет навестить старых друзей... Если, конечно, они ещё живы. Год назад, по крайней мере, я кое-что слышал о Патрике..." Затем его мысли переключились на мертвецов. Как можно было использовать эту безмозглую толпу в борьбе? Просто позволить друзьям Зузанны вычистить от них улицы, после чего переключиться уже на дичь покрупнее? Нет, это было уж слишком просто, слишком топорно - ведь тогда непременно всплывёт их присутствие в этих местах. Машины по-прежнему за ними охотятся и наверняка наблюдают прямо сейчас. "Можно поэкспериментировать с ними завтра... - рассеянно думал Кор, засыпая. - Посмотреть, можно ли их надрессировать..." ...Тем временем Рок уже расстилал Зузанне постель. По сравнению со скрипучей кроватью в отеле "Свобода", это был настоящий пуховый аэродром. Разве что водяного матраца не доставало для полного шика. Парень готов был поспорить, что девушка никогда не спала прежде на... таком. - Да, повезло тебе с апартаментами, чистюля, - посмеиваясь, он взбивал огромные, как облака, подушки. - Настоящий люкс! Знаешь, я бы с удовольствием кинул кости вон на ту соседнюю койку, но правила хорошего тона не дозволяют девочкам спать в одной комнате с мальчиками после первого дня знакомства. Да и командир не поймёт, - он кивнул на прикрытую дверь общей спальни. - Так что зови, если что потребуется. Вон, и кнопка здесь есть... Кнопка действительно была - большая, красная, она возвышалась на лакированной прикроватной тумбочке, разделявшей два пуховых аэродрома. Казалось, что это даже и не кнопка, а какой-то странный предмет вроде баночки с ночным кремом. Тем не менее, надписи WARNING и UWAGA, набранные мелкими белыми буквами на её плоской "вершине", были явно неподходящим названием для средства гигиены. - Жмёшь сюда, - Рок постучал кончиком пальца по кнопке, - если почуешь неладное. По идее, тревога зазвучит прямо у нас под ухом - как-никак, мы спим в комнате охраны. Ну всё, - на прощанье он взъерошил Зузанне волосы и улыбнулся. - Через три-четыре часа этот садист нас разбудит, так что не опоздай к показу хороших снов. Отдыхай, - и дверь за ним чуть слышно закрылась, а мягкий красноватый свет плавно притух.

X0: Андроид молчала. Как молчала всю дорогу до склада, тщетно ожидая связи со Старшими. Потихоньку подкрадывалось отчаяние, вместе с пониманием того, что эти куски биомассы не настолько тупы и доверчивы, как ее учили. Она стояла вперившись взглядом в стену десятка два минут, пока шаги чернокожего не уничтожили тишину и голос с издевательскими нотками начал задавать вопросы. - Мне ничего не нужно. А последнее и вовсе не имеет практического смысла. - фыркнула Х0 не оборачиваясь,скрипящий звук динамиков казался то ли печальным, то ли угрожающим,но больше похожим на механические голоса в трубках сотовых телефонов, андроид просто не вкладывала в сказанное эмоций - Надеюсь, ты знаешь как поступают с устаревшими и бракованными моделями... Она замолчала, меряя шагами расстояние от стены до того места где стояла, ни разу не поставив ногу мимо собственного следа, так прошло около минуты. Ничтожное время для чернокожего и вечность размышлений для Х0. - это даже не смерть. Это утилизация. - индикатор на маске вспыхнул красным, отражая злость Икс-нулевой. Андроид пнула ящик стоявший около стены и до сего момента ничем никому не мешавший, тот с обиженным треском разлетелся, вывалив на не слишком-то чистый пол свои внутренности - тряпки, в которые было завернуто нечто металлическое. - Заняться по серьезному...- повторила она, подходя к негру и вплотную приблизив маску к его лицу - ну давай, займись.

Зузанна : Зузанна не без некоторой робости опустила голову на пышную, благоухающую чем-то терпко-сладким подушку. Кровать была столь огромна для миниатюрной Хозяйки Подземелий, что та даже забеспокоилась – не потеряется ли она среди этих белоснежных просторов? Глупый страх, впрочем, быстро прошёл, сменившись невыразимо приятным ощущением безопасности, надёжности и уюта. Никогда в жизни ей не доводилось чувствовать ничего подобного. Сколько Зузанна себя помнила – хотя она и сама не могла бы сказать, сколько именно себя помнила: все дни под землёй похожи друг на друга, вести счёт времени среди вечной промозглой темноты нет ни смысла, ни желания, - ей всегда надо было быть… самой сильной. Самой главной. Самой опасной. Она управляла. Принимала решения. Отдавала приказы. Казнила и миловала. Люди, спускавшиеся в подземелья, хотели найти Зузанну, чтобы поймать или убить - либо же, наоборот, поклонялись ей как полубогине и собирались, отыскав, задать какие-то вопросы, на которые она всё равно не сумела бы ответить, потому что все эти вопросы были из другого, неведомого ей мира. И ни тем, ни другим ни на минуту не приходила в головы мысль о том, что всемогущей и вездесущей Хозяйке иногда хочется побыть той, кто она есть на самом деле - маленькой и слабой девочкой-подростком. Хочется, чтобы о ней позаботились. Чтобы сказали добрые слова. Чтобы подарили красивый новый наряд. Чтобы с улыбкой взъерошили ей волосы и пожелали хороших снов… Ничего плохого не может случиться, ведь со мной Кор и Рок, - сонно думала Зузанна. – Они храбрые, сильные и умные. Вон как быстро они навели порядок в новом доме… а я бы сама даже дверь не сумела бы открыть. Да хоть бы и сумела – разве я знаю, как включить свет, сделать так, чтобы еда стала тёплой, а вода – горячей? Сообразила бы расстелить такую постель, мягкую, как куча белых хлопьев, которые падают с чёрного потолка там, наверху, только гораздо теплее? Куда там. Я же глупая. Нет, не так, - поправила она себя. – Я не глупая, просто… не совсем такая, как они. Очень-очень похожая, только всё-таки немножко другая. А может, мои новые друзья смогут наладить жизнь во всём городе так же ловко и умело, как сделали это тут? Теперь, когда у них есть так много оружия, и всякого другого? Может, Кор с Роком придумают, как прогнать нелюдей, которые хотят меня сожрать. И тех людей, которые хотят меня убить просто за то, что я не такая, как они. И избавиться от машин, которые тоже хотят меня убить, уже совсем непонятно почему. Мне так понравится. Я так хочу… С этой мыслью Зузанна и погрузилась в сон.



полная версия страницы